Microsoft met en place une boutique de jeux mobiles Xbox pour s’attaquer à Apple et Google

 Microsoft met en place une boutique de jeux mobiles Xbox pour s’attaquer à Apple et Google


Microsoft construit une boutique mobile Xbox pour proposer directement des jeux sur les appareils mobiles, défiant ainsi Apple et Google. Le géant du logiciel a d’abord fait allusion à une boutique de « nouvelle génération » qu’il « construirait pour les jeux ». plus tôt cette année mais a maintenant révélé discrètement les détails des plans dans les documents déposés auprès de l’autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA).

La CMA enquête actuellement sur l’acquisition d’Activision Blizzard pour un montant de 68,7 milliards de dollars et a demandé à Microsoft de fournir un contexte. Dans les documents qu’elle a déposés, Microsoft indique que l’une des principales motivations de cet achat est de l’aider à renforcer sa présence dans le domaine des jeux mobiles. Ses plans pour cet espace comprennent apparemment la création d’une plateforme et d’une boutique de jeux mobiles Xbox. Voici ce que dit la société dans les documents déposés :

L’opération améliorera la capacité de Microsoft à créer une boutique de jeux de nouvelle génération fonctionnant sur toute une gamme d’appareils, y compris les mobiles, grâce à l’ajout du contenu d’Activision Blizzard. En s’appuyant sur les communautés de joueurs existantes d’Activision Blizzard, Xbox cherchera à étendre le Xbox Store au mobile, en attirant les joueurs sur une nouvelle plateforme Xbox Mobile. Pour détourner les consommateurs du Google Play Store et de l’App Store sur les appareils mobiles, il faudra toutefois modifier en profondeur le comportement des consommateurs. Microsoft espère qu’en proposant des contenus connus et populaires, les joueurs seront plus enclins à essayer quelque chose de nouveau.

Call of Duty : Mobile et Candy Crush Saga sont deux jeux mobiles extrêmement populaires publiés par Activision et King, respectivement, et Microsoft pourrait s’appuyer sur ces titres pour aider à construire une boutique de jeux capable de rivaliser avec Google Play et l’App Store. Compte tenu des politiques d’Apple bloquant les magasins d’applications tiers sur iOS, il est difficile d’imaginer que Microsoft puisse concurrencer les iPhones de sitôt. Mais cela ne l’empêche pas d’envisager une boutique d’applications mobiles Xbox.

La reconnaissance par Microsoft d’une poussée des jeux mobiles intervient alors que la société positionne de plus en plus le Xbox Cloud Gaming comme une option pour les jeux mobiles sur les nouveaux ordinateurs de poche. Microsoft a rapidement pris en charge le Xbox Cloud Gaming sur le Steam Deck de Valve, suivi d’un partenariat avec Logitech et Razer pour leurs ordinateurs de poche axés sur le cloud gaming. Cela signifie qu’une poussée vers les jeux mobiles pourrait se produire sur plusieurs fronts, et pas seulement sur les téléphones et les tablettes.

Au-delà du matériel, il y a aussi beaucoup de revenus en jeu. Les jeux font partie des téléchargements les plus populaires sur les mobiles et génèrent des achats in-app sur les boutiques d’applications. Microsoft veut clairement une part de ce gâteau. Regardez comment l’entreprise décrit cette opportunité :

La transaction donne à Microsoft une présence significative dans les jeux mobiles. Les revenus des jeux mobiles provenant de la division King et de titres tels que Call of Duty : Mobile, ainsi que les revenus annexes, ont représenté plus de la moitié des revenus d’Activision Blizzard … au premier semestre 2022. Les clients mobiles représentent environ les trois quarts de son MAU. Microsoft n’a actuellement aucune présence significative dans les jeux mobiles et l’opération apportera une expertise indispensable dans le développement, le marketing et la publicité des jeux mobiles. Activision Blizzard pourra faire profiter les studios de jeux Xbox de son expérience en matière de développement et d’édition de jeux mobiles.

Cependant, l’AMC a à peine évoqué le potentiel d’entrée de Microsoft dans les jeux mobiles dans le cadre de son enquête et se concentre plutôt sur les jeux sur console, qui, selon Microsoft, représentent une part de plus en plus réduite du marché global. Dans une graphique publié sur le site de Microsoft consacré à l’acquisition d’Activision Blizzard, la société estime que l’ensemble du marché des jeux représentera 165 milliards de dollars en 2020, dont 33 milliards (20 %) pour les consoles, 40 milliards (24 %) pour les PC et 85 milliards (51 %) pour les jeux mobiles.

Revenus du marché des jeux vidéo.

Revenus du marché des jeux.
Image : Microsoft

La création d’un rival à succès du Play Store ou de l’App Store de Google serait cependant un énorme défi, et Microsoft devra courtiser les développeurs tiers s’il espère faire des percées.

L’entreprise semble préparer le terrain en s’engageant à respecter un ensemble de principes qui permettraient aux développeurs de gérer librement leurs propres boutiques d’applications sur la plate-forme mobile Xbox et de proposer leurs propres systèmes de paiement pour traiter les achats in-app. C’est un avantage qu’Apple n’offre certainement pas. (Ces engagements ne s’étendent pas encore totalement aux consoles Xbox, mais Microsoft a déclaré plus tôt cette année qu’elle s’engageait « à combler l’écart sur les principes restants au fil du temps »).

Microsoft affirme que ces mêmes principes s’appliqueront également à la future boutique mobile Xbox, ce qui pourrait être suffisant pour attirer les développeurs sur la plateforme. Une entreprise qui pourrait être particulièrement intéressée est Epic Games, qui s’est alliée à Microsoft ces dernières années dans la lutte contre les politiques de l’App Store d’Apple.

Le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, a salué les premières allusions de Microsoft à un modèle de magasin d’applications ouvert en 2019, avant une bataille géante entre Epic et Apple un an plus tard, qui a vu… Fortnite disparaître des iPhones. Epic a fait valoir qu’Apple devrait autoriser les systèmes de paiement tiers dans son App Store ou même permettre aux app stores rivaux de fonctionner sur les iPhones et iPads.

Epic a finalement fait appel à Microsoft pour l’aider à plaider sa cause devant les tribunaux, et Microsoft a fait monter la pression sur Apple en apportant des modifications importantes à la boutique Windows quelques jours avant l’ouverture de l’App Store. Epic contre Apple l’année dernière.

Epic n’a pas gagné son argument juridique, et Fortnite n’est toujours pas de retour sur l’iPhone. Mais Epic s’est tourné vers Microsoft pour apporter Fortnite à Xbox Cloud Gaming plus tôt cette année après que des documents judiciaires aient révélé qu’Epic avait initialement bloqué le jeu sur Xbox Cloud Gaming car le service était « compétitif avec nos offres PC ».

Ce partenariat plus étroit entre les entreprises pourrait aider à persuader Epic à venir à bord plus tôt avec les plans de jeux mobiles de Microsoft. Epic a déjà embrassé le Galaxy Store de Samsung sur Android, et en ayant Fortnite et Call of Duty : Mobile sur la boutique de jeux mobiles Xbox de Microsoft serait un bon début dans une tâche difficile pour affronter Apple et Google.

Fortnite est arrivé sur Xbox Cloud Gaming plus tôt cette année.

Fortnite est arrivé sur Xbox Cloud Gaming plus tôt cette année.
Image : Xbox

Cependant, une grosse pierre d’achoppement potentielle pour les ambitions de Microsoft en matière de jeux mobiles pourrait être le contrôle qu’elle exerce sur Call of Duty sur mobile et sur console. Microsoft a connu le succès avec le Xbox Game Pass et a clairement indiqué qu’il souhaitait intégrer les jeux d’Activision à ce service. Les régulateurs évaluent actuellement l’impact de cette décision sur la concurrence.

Le Xbox Game Pass est également au cœur des batailles en cours entre Microsoft et Sony au sujet des jeux vidéo. Call of Duty. Sony soutient que Microsoft pourrait prendre Call of Duty de la PlayStation, tandis que Microsoft affirme que cela n’aurait aucun sens d’un point de vue commercial. Ce désaccord a débouché sur une guerre des mots publique entre le chef de la PlayStation de Sony et le chef de la Xbox de Microsoft, mais le véritable conflit se déroule à huis clos.

Microsoft dit maintenant que garder Call of Duty sur PlayStation est un « impératif commercial pour l’activité Xbox et l’économie de la transaction » et qu’il mettrait en péril les revenus s’il retirait le jeu. Call of Duty des consoles de Sony. « Microsoft a clairement indiqué qu’il comptait sur les revenus de la distribution des jeux d’Activision Blizzard sur la PlayStation de Sony. »

Mais même si Call of Duty reste sur PlayStation, Sony pourrait encore perdre des revenus importants si Microsoft propose le titre sur Xbox Game Pass. Microsoft a déjà affirmé que Sony payait des  » droits de blocage  » pour que certains jeux ne soient pas disponibles sur Xbox Game Pass. Call of Duty.  » L’accord entre Activision Blizzard et Sony comprend des restrictions sur la capacité d’Activision Blizzard à placer… « . Call of Duty sur Game Pass depuis un certain nombre d’années », déclare Microsoft dans ses documents.

La CMA et les autres régulateurs ont maintenant la tâche peu enviable de démêler ces arguments entre Sony et Microsoft et de déterminer exactement comment cet accord pourrait nuire aux consommateurs ou à la concurrence. Microsoft espère toujours conclure cet accord d’ici le printemps 2023, mais il est fort probable que des mois de batailles nous attendent – ainsi que l’opportunité d’obtenir des aperçus rares, comme avec ces plans mobiles, sur les ambitions secrètes de l’industrie du jeu.



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