Comment parier sur les courses de chevaux pour les débutants

 Comment parier sur les courses de chevaux pour les débutants


La foule assiste à une course de chevaux dans un stade.

En grandissant, je n’ai jamais visité un hippodrome ou vu une seule course de chevaux.

Tout a changé lorsque j’ai rencontré Kate et que je me suis marié dans une famille qui aime les courses de chevaux. Rick Surwilo, mon beau-père, avait commencé à aller à l’hippodrome dès l’adolescence avec sa famille. C’était une époque antérieure aux loteries et aux casinos, et les courses de chevaux étaient la seule forme légale de jeu, c’était donc quelque chose de vraiment différent à faire. Sa famille vivait dans le Connecticut mais avait acheté une petite maison à Woodford, dans le Vermont, et le père de Rick aimait emmener sa femme et ses enfants au Green Mountain Race Track à Pownal, juste un peu au sud de là. Ils installaient leurs chaises de jardin près de la ligne d’arrivée, et Grand-père Surwilo prenait les commandes de chacun et allait transmettre les paris aux caissiers.

Compétition de courses de chevaux.

L’hippodrome de Green Mountain à Pownal, Vermont.

Lorsque j’ai commencé à sortir avec Kate, l’un de nos premiers rendez-vous, et le plus romantique, a été celui où elle m’a emmené à l’hippodrome de Tulsa. Nous avons passé un bon moment à parier sur quelques courses de chevaux tout en nous blottissant dans les gradins pendant qu’un orage éclatait.

Après que Kate et moi nous soyons mariés, ses parents nous emmenaient aux courses de chevaux tous les deux étés environ, et nous donnaient même à nous, pauvres jeunes mariés, un petit jeton pour parier. Le père de Rick était décédé depuis longtemps, mais Gram Surwilo – qui avait tout du stéréotype de la grand-mère italienne fougueuse – aimait toujours aller parier sur les poneys, comme elle le faisait autrefois dans le Vermont.

J’ai beaucoup apprécié ces sorties avec ma famille élargie, et j’ai placé quelques paris moi-même, mais j’admets que je n’avais aucune idée de ce que je faisais. J’ai surtout choisi les chevaux dont le nom me plaisait le plus.

J’ai donc sauté sur l’occasion que m’a offerte America’s Best Racing il y a quelques mois de venir voir les Spiral Stakes au Turfway Park de Florence, Kentucky, et de recevoir quelques leçons sur la façon de parier sur les poneys. Kate et moi avons passé un bon moment là-bas et avons appris une tonne de choses. Parier sur les chevaux est beaucoup plus compliqué que je ne l’avais imaginé, mais c’est vraiment très amusant.

Aujourd’hui, je vais partager les bases de ce que j’ai appris, afin que les néophytes des courses hippiques puissent profiter de ce merveilleux temps printanier et se rendre à leur hippodrome local (ou au Kentucky Derby !) avec le sentiment de savoir ce qu’ils font.

Pourquoi aller à une course de chevaux ?

Hommes atteignant la ligne d'arrivée dans une course de chevaux.

La ligne d’arrivée à Turfway Park.

Avant d’aborder l’art de parier, parlons des raisons pour lesquelles vous voudriez de toute façon visiter un hippodrome. Vous vous dites peut-être : « C’est un truc que mon grand-père aimait faire, mais ça ne m’intéresse pas ».

Regarder les courses de chevaux aux niveaux les plus élevés de ce sport est une expérience merveilleuse. Je n’aime pas vraiment les autres formes de jeux d’argent et, personnellement, je ne vois pas l’intérêt de perdre mon short dans un casino sombre et enfumé. Mais j’aime les courses de chevaux ; c’est un divertissement, une expérience, une sortie. J’aime être à l’extérieur. J’aime le fait qu’il y ait beaucoup d’histoire et de tradition derrière tout ça. Dans l’ensemble, que je gagne ou que je perde de l’argent, je passe toujours un bon moment.

De nos jours, si vous voulez emmener votre famille à un match de basket ou de football professionnel, les billets et la nourriture peuvent facilement vous coûter 400 $. L’entrée à un hippodrome est souvent gratuite, la mise minimale sur chaque course de chevaux n’est que de 2 $, et vous pouvez parfois apporter votre propre nourriture et vos boissons. Vous pouvez passer tout l’après-midi et la soirée dehors, à regarder de magnifiques animaux donner le meilleur d’eux-mêmes. Et tout cela peut vous coûter moins cher qu’une sortie au cinéma.

Et si vous cherchez un rendez-vous unique et abordable, où vous ne serez pas à court de sujets de conversation, ne cherchez pas plus loin !

Types de paris sur les courses de chevaux

Le plus vieil hippodrome.

Mon hippodrome préféré que j’ai visité : le Saratoga Race Course à New York. Il y a beaucoup d’histoire là-dedans – construit en 1863, c’est le plus ancien site sportif organisé des États-Unis.

Vous avez le choix entre deux catégories de paris lorsque vous pariez sur les poneys : les paris simples et les paris exotiques. Pour un débutant, je recommande de s’en tenir aux paris simples. Ils sont simples et bon marché. Vous choisissez simplement un cheval qui arrivera premier, deuxième ou troisième. Dans la plupart des hippodromes, la mise minimale pour un pari direct est de 2 $.

Les paris exotiques vous permettent de faire des paris multiples sur plusieurs chevaux en un seul pari. Les paris exotiques sont généralement beaucoup plus difficiles à gagner que les paris simples, exigent un degré élevé de compétences et de connaissances dans le choix des chevaux et sont plus chers. Cependant, les gains des paris exotiques sont beaucoup plus importants que ceux des paris simples.

Paris droits

Rappelez-vous qu’avec un pari direct, vous ne pariez que sur un cheval.

  • WIN– Vous pariez que votre cheval arrivera à la première place. Si votre cheval termine à la première place, vous gagnez.
  • PLACE– Lorsque vous pariez sur le « placement » de votre cheval, vous pariez qu’il arrivera premier OU deuxième. Si votre cheval termine à la première ou à la deuxième place, vous gagnez. Le gain d’un pari placé est inférieur à celui d’un pari gagnant, mais vous avez la sécurité de pouvoir encaisser si votre cheval termine dans les deux premières places.
  • MONTRER– Vous pariez que votre cheval arrivera premier, deuxième, OU troisième. Comme vous couvrez vos paris, vous avez plus de chances de gagner, mais le gain d’un pari show est nettement inférieur à celui d’un pari gagnant ou placé.
  • EN GÉNÉRAL– Lorsque vous pariez sur le tableau, vous pariez sur le fait que votre cheval va gagner, se placer et se présenter. Un pari ouvert est ce qu’on appelle un « pari direct combiné », car il s’agit de trois paris différents (gagner, placer et montrer) en un seul. Parce qu’il s’agit de trois paris en un, un pari « across-the-board » est plus cher qu’un pari simple « win/place/show ». Par exemple, un pari général de 2 $ vous coûtera 6 $, car vous faites trois paris de 2 $. Si votre cheval arrive premier, vous gagnez l’argent de la victoire, de la place et du spectacle. Si votre cheval termine deuxième, vous gagnez la place et l’argent du concours. Si votre cheval arrive troisième, vous ne touchez que l’argent du concours. Les paris généraux ne sont généralement pas une bonne option, car ils sont coûteux et moins rentables.
  • WIN/PLACE, PLACE/SHOW– Similaire à un pari général dans la mesure où vous faites plusieurs paris directs en un seul pari. Dans un pari gagnant/placé, vous pariez que votre cheval va gagner ET se placer. S’il gagne, vous recevez l’argent de la victoire et de la place. S’il termine deuxième, vous ne touchez que l’argent de la place. Dans un pari place/show, vous pariez que votre cheval se classera et se présentera. S’il termine deuxième, vous recevez l’argent de la place et du spectacle ; s’il termine troisième, vous ne recevez que l’argent du spectacle. Étant donné que vous placez plusieurs paris sur votre cheval en un seul pari, un pari gagnant/place et place/spectacle est plus cher. Un pari gagnant/place de 2 $ vous coûtera 4 $ parce que vous pariez 2 $ que votre cheval gagne et 2 $ qu’il se place.

Paris exotiques

Les paris exotiques vous permettent de parier sur plusieurs chevaux en un seul pari, ce qui vous permet d’augmenter votre potentiel de profit. Mais comme je l’ai mentionné ci-dessus, ils sont beaucoup plus difficiles à gagner que les paris directs, peuvent coûter cher si vous n’êtes pas prudent, et nécessitent beaucoup plus de compétences en matière de handicap des chevaux. N’hésitez pas à expérimenter avec des paris exotiques après avoir fait quelques paris simples.

  • EXACTA– Vous pariez sur deux chevaux qui arriveront premier et deuxième dans un ordre exact. Par exemple, si vous avez placé un pari exacta à 2 $ sur les chevaux 3 et 5, vous ne pourrez toucher que si le cheval 3 arrive en tête et le cheval 5 en deuxième. Les paris exacta sont populaires parmi les handicapeurs hippiques expérimentés car les gains peuvent être très lucratifs. Vous pouvez également « boxer » votre pari exacta, ce qui signifie que vos deux chevaux peuvent arriver dans n’importe quel ordre aux deux premières places et vous gagnez quand même. La mise en boîte d’un pari exacta coûte deux fois plus cher qu’un pari exacta direct. Ainsi, un pari exacta box de 2 $ sur les chevaux 3 et 5 vous coûtera 4 $.
  • QUINELLA– Avec un pari quinella, vous pariez sur deux chevaux qui arriveront premier et deuxième. dans n’importe quel ordre. Tant que vos deux chevaux terminent dans les deux premières places, vous gagnez. Ainsi, si vous avez placé un pari quinella de 2 $ sur les chevaux 1 et 6, vous pouvez gagner si le cheval 1 et le cheval 6 arrivent premier et deuxième dans n’importe quel ordre. Vous pensez peut-être : « Quelle est la différence entre un quinella et un box exacta ? Les deux vous permettent de gagner si vos deux chevaux arrivent en première ou deuxième position. » La grande différence est le coût : un pari quinella de 2 $ coûte 2 $ alors qu’un pari box exacta de 2 $ vous coûtera 4 $. Pourquoi quelqu’un paierait-il plus pour un box exacta si c’est essentiellement le même pari qu’un quinella ? Le gain d’un box exacta est généralement supérieur à celui d’un pari quinella, voilà pourquoi.
  • TRIFECTA– Vous pariez que trois chevaux arriveront en première, deuxième et troisième position dans un ordre exact. Si vous placez un pari trifecta de 2 $ sur 1-5-7, vous ne pouvez gagner que si le cheval n°1 arrive premier, le cheval n°5 arrive deuxième et le cheval n°7 arrive troisième. Vous pouvez également encadrer votre pari trifecta afin de pouvoir gagner si vos trois chevaux arrivent premiers, seconds et troisièmes dans n’importe quel ordre. Encadrer un tiercé augmentera considérablement le coût de votre pari car il existe de nombreuses combinaisons. Ainsi, un pari trifecta boxé à 2 $ vous coûtera en réalité 12 $ ou un trifecta boxé à 1 $ vous coûtera 6 $.
  • SUPERFECTA– Vous pariez que quatre chevaux vont terminer, premier, deuxième, troisième et quatrième dans un ordre exact. Comme pour les exactas et les trifectas, vous pouvez boxer un superfecta moyennant un coût supplémentaire. La mise minimale est souvent de 10 centimes, ce qui la rend plus attrayante pour de nombreuses personnes.

Je ne vais pas me lancer dans le « keying » des chevaux avec ces paris exotiques. C’est un peu trop avancé pour nos objectifs ici. En gros, le keying des chevaux vous permet de minimiser votre mise, tout en augmentant votre gain si vous choisissez bien vos chevaux. C’est quelque chose que j’étudierais une fois que vous serez à l’aise pour handicaper les chevaux avec des paris exotiques.

Que dire au caissier lorsque vous placez votre pari ?

Des hommes achètent des billets à une femme pour une course de chevaux.

Les guichetiers humains sont rapides, précis et sympathiques.

Très bien, donc vous savez quel genre de pari vous allez faire. Maintenant il est temps de placer votre pari.

Si vous êtes à l’hippodrome en personne, je recommande de n’utiliser que des guichets humains. Les guichets automatiques ont de grandes files d’attente, et vous risquez d’être exclu d’une course parce qu’un péquenaud fait des paris multiples et ne sait pas comment utiliser l’ordinateur. Il y a aussi le risque de rater votre pari parce que vous avez appuyé sur le mauvais bouton. Les guichetiers humains sont rapides, précis et sympathiques.

Ayez votre argent en main. Les choses bougent vite au guichet, surtout quelques minutes avant la poste. Vous ne voulez pas être le gars qui fait la queue parce qu’il fouille dans son portefeuille à la recherche de ses 2 $.

Une fois que vous êtes au comptoir, que dites-vous à la caissière pour ne pas avoir l’air d’un idiot et ne pas retarder la file ? Voici votre script :

Dites au caissier les choses suivantes dans cet ordre :

  1. L’hippodrome et le numéro de la course (uniquement si vous pariez sur une course dans un autre hippodrome que celui où vous vous trouvez).
  2. Montant de votre pari
  3. Type de pari que vous placez
  4. Numéro de programme du cheval

Par exemple : « Churchill Downs, course sept, $2 à gagner sur #4. »

Si vous voulez faire un pari quinella, dites-leur : « 2$ quinella sur 3 et 5. »

Maintenant, remettez votre argent au caissier et prenez votre ticket. Gardez-le dans un endroit sûr. Vous en aurez besoin pour réclamer votre argent si vous gagnez. Vous pouvez le glisser dans la poche avant de votre chemise ou, si vous portez un chapeau, le mettre dans la bande de votre chapeau.

Comment choisir votre cheval gagnant

Foule voyant le numéro de la position gagnante sur l'illustration du corps du cheval.

Vous savez maintenant comment placer un pari aux courses de chevaux. Avec ces quelques informations, vous pouvez vous rendre dans n’importe quel hippodrome d’Amérique et vous amuser à choisir un cheval au hasard et à parier vos 2 $ sur chaque course. Mais si vous êtes comme la plupart des gens, votre objectif n’est pas simplement de payer 2 $ pour regarder un groupe de chevaux courir sur une piste. Vous voulez en fait gagner de l’argent ! C’est ce qui fait des courses de chevaux « les deux minutes les plus excitantes du sport ». Le suspense et l’excitation de savoir que chaque course peut vous rendre un peu plus riche sont écrasants. Vous ne pouvez pas vous empêcher de sauter en l’air, de taper du poing et de crier « GO, BABY, GO ! » lorsque votre cheval prend le dernier virage de la piste et s’échappe en tête.

Mais comment choisir un cheval gagnant ? Il existe littéralement des centaines de livres et des milliers de sites Internet sur le handicap (c’est-à-dire la sélection) des chevaux et chacun semble avoir une opinion différente sur les facteurs les plus importants à analyser lors du choix d’un cheval. Si la chance est le principal facteur qui détermine si vous gagnez ou perdez de l’argent (surtout pour les débutants), le handicap rend les courses plus amusantes car il vous donne un sentiment de contrôle, ainsi qu’un sujet de réflexion entre chaque course.

Pour les besoins de cet article, je vais garder les conseils de handicaps très, très basiques. L’objectif est de donner au spectateur qui assiste pour la première fois à une course suffisamment d’informations pour qu’il puisse se rendre sur un hippodrome sans avoir l’impression de choisir des chevaux au hasard pour gagner. J’aimerais que tous les passionnés de courses hippiques me fassent part de leurs conseils pour les joueurs débutants.

Se familiariser avec la lecture du programme du jour de la course. Votre capacité à handicaper les chevaux avec succès dépendra de votre capacité à lire le programme du jour de la course. Le programme est rempli d’informations que vous pouvez utiliser pour faire des paris plus intelligents. Vous y trouverez une section pour chaque course du jour avec les statistiques et l’historique de tous les chevaux participant à une course particulière. Les lignes de chiffres et le jargon d’un programme peuvent être un peu intimidants au début, mais avec un peu de pratique, vous lirez comme un (semi-)pro en un rien de temps.

Je pourrais consacrer un article entier à expliquer comment lire un programme de jour de course, mais je ne le ferai pas. Equibase, la société qui crée tous les programmes de jour de course pour tous les hippodromes des États-Unis, propose un excellent guide interactif sur la façon de lire leurs programmes de jour de course. Si vous n’avez jamais assisté à des courses de chevaux, essayez-le avant de partir.

Regardez dans quelle classe le cheval a couru. Il existe différents niveaux de compétition, ou classes, dans les courses de chevaux. Plus vous montez en grade, plus vous trouverez des chevaux performants et des bourses élevées. Il existe quatre catégories de courses : les courses de débutants, les courses à réclamer, les courses d’allocations et les courses à enjeu. Les hippodromes essaient d’organiser des courses avec des chevaux de même niveau de compétition. Les chevaux montent et descendent de classe tout au long de l’année en fonction de leurs performances et, souvent, un changement de classe peut avoir une incidence sur la victoire ou la défaite d’un cheval.

Par exemple, disons que la course sur laquelle vous pariez est une course d’allocation de 40 000 $. Vous avez un cheval en vue, alors vous vérifiez ses performances passées dans le programme. Il semble qu’il soit régulièrement arrivé premier et deuxième, mais vous remarquez que ses courses précédentes étaient toutes des courses à réclamer. Même si c’est une bonne chose que ce cheval soit monté d’une classe, dans cette course particulière, il pourrait être surclassé par les autres chevaux qui ont l’expérience des courses d’allocation. Ce n’est donc peut-être pas une bonne idée de parier sur la victoire de ce cheval dans cette course particulière.

Performances passées sur le type de surface. Les hippodromes ont différentes surfaces sur lesquelles les chevaux courent. Certains ont des pistes naturelles en terre et en herbe, tandis que d’autres ont des pistes artificielles « tout temps ». Les chevaux se comportent différemment sur chaque type de surface. Certains chevaux adorent les pistes en terre, mais n’aiment pas la sensation des pistes artificielles et vice versa. Le programme vous indique les performances passées de chaque cheval sur les différents types de surface. Si un cheval n’a obtenu de bons résultats que sur la terre battue et que la piste sur laquelle vous vous trouvez est une piste tout temps, vous pouvez envisager de l’éliminer de votre liste de choix possibles.

Historique avec le jockey. J’aime regarder l’historique des performances d’un jockey dans le programme. Si un jockey se place régulièrement en première, deuxième ou troisième position, quel que soit le cheval qu’il monte, c’est un bon indicateur de talent. Ainsi, si je vois un bon jockey monter pour la première fois un cheval qui a régulièrement terminé en milieu de peloton, je pourrais parier sur ce cheval, en me disant qu’avec le talent supplémentaire du jockey, ce cheval en milieu de peloton a de bonnes chances de terminer dans les deux premières places.

Je vérifie également l’historique d’un jockey avec un cheval particulier. Si je vois qu’un cheval et un jockey ont régulièrement terminé dans les trois premières places ensemble, il y a de bonnes chances qu’ils terminent dans les trois premières places de la course sur laquelle je parie.

Considérez les cotes. Pour chaque course, chaque cheval aura la cote de victoire à côté de son nom dans le programme. Le favori est le cheval dont la cote est la plus faible. Bien que les performances passées ne garantissent pas les résultats futurs, les statistiques montrent qu’avec le temps, choisir le favori de la course est payant. Si vous :

  • Pariez sur le favori de la course pour qu’il gagne, il est gagnant dans 33% des cas.
  • Pariez sur le favori de la course pour qu’il se place (il arrive 1er ou 2ème), le favori est gagnant dans 53% des cas.
  • Parier sur le favori de la course pour montrer (arrive 1er, 2ème ou 3ème), le favori est gagnant dans 67% des cas.

Donc, si vous cherchez un moyen facile d’handicaper les chevaux tout en ayant une bonne chance d’obtenir un petit retour sur votre argent, pariez simplement sur le favori de la course.

Homme tenant des courroies de cheval et marchant dans le sol.

Ce cheval était vraiment nerveux dans le paddock. Je n’ai pas mis mon argent sur lui.

Regardez le cheval dans le paddock. C’est ma façon préférée d’handicaper un cheval. Avant chaque course, les chevaux défilent dans une zone de l’hippodrome appelée le paddock. Cela vous permet de voir à quoi ressemble le cheval et comment il se comporte avant le début de la course. Une fois que j’ai réduit ma liste de pronostics à deux ou trois chevaux en utilisant les informations du programme, j’aime me rendre dans le paddock pour jeter un coup d’œil à l’apparence des chevaux. Tout comme vous et moi, les chevaux ont de bons et de mauvais jours. Parfois, quand vous vous réveillez le matin, vous êtes impatient d’y aller et d’autres fois, vous avez un cas de lundi. C’est pareil pour les chevaux.

Regardez les chevaux pour voir comment ils se comportent. Ont-ils l’air plein d’entrain et impatients de courir ? Boudeurs et Bourriquets ? Vérifie si un cheval transpire beaucoup. Vous pouvez dire qu’il transpire parce qu’il aura de grosses taches sombres sur son pelage. S’il transpire beaucoup, cela signifie probablement que le cheval est nerveux. Les taches de sueur près des reins indiquent que le cheval ne se sent pas bien, vous pouvez donc le laisser tomber. Certains chevaux sont très nerveux dans le paddock : ils tournent en rond, mordent, se cabrent. C’est un signe que le cheval a du cran, mais il gaspille toute son énergie dans le paddock au lieu de la garder pour la course. Choisissez le cheval alerte, mais calme.

Chercher ces signes avec les chevaux n’est pas très scientifique, mais c’est très amusant.

Facteurs aléatoires, superstitieux. Bien sûr, vous pouvez simplement utiliser un facteur superstitieux aléatoire pour handicaper votre cheval. Vous pouvez choisir le cheval qui porte votre numéro de chance ou votre couleur préférée. Ou vous pouvez choisir le cheval parce que vous aimez son nom. Beaucoup d’amateurs de courses ont leurs propres facteurs de handicap stupides qu’ils utilisent. Trouvez les vôtres.

Conseils de dernière minute

Vous n’êtes pas obligé de parier sur toutes les courses. Pour le débutant, la tentation est de parier sur chaque course du programme. Bien qu’il y ait certainement un cheval qui gagnera chaque course, le joueur de chevaux astucieux parcourt l’ensemble du programme pour trouver les meilleurs paris et peut, en théorie, ne parier que sur deux ou trois courses sur l’ensemble de la carte (la carte est le terme utilisé pour désigner toutes les courses de la journée).

Fixez un budget et apportez de l’argent liquide de ce montant. Si vous pensez que vous pourriez vous emporter avec vos paris, apportez simplement un montant fixe en espèces. Une fois que c’est fait, c’est fait.

Portez un chapeau. Il y a peu d’endroits de nos jours où un chapeau n’est pas déplacé. L’hippodrome est l’un d’entre eux.



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