Une survivante de l’Holocauste a passé son 110e anniversaire à tricoter – l’artisanat qui a été la clé de sa survie – The Forward


(Semaine juive de New York via JTA) – Une chute récente a signifié que Rose Girone a passé son 110e anniversaire dans un centre de réadaptation de Long Island. Mais rien ne pouvait empêcher ses amis et sa famille de lui offrir exactement le bon cadeau : de la laine rouge et des aiguilles à tricoter toutes neuves.

« Rose ne peut pas imaginer sa vie sans tricoter », a déclaré la fille de Girone, Reha Bennicasa, 84 ans, à la New York Jewish Week.

Dina Mor, propriétaire de The Knitting Place à Port Washington, New York, était parmi les invités à rejoindre Girone pour la célébration de l’anniversaire du 13 janvier qui a transformé son cher ami, mentor et ancien employé en un supercentenaire – le terme officiel pour quelqu’un qui vit jusqu’à 110 ans et au-delà.

« Lorsque Rose a eu 105 ans, elle s’est tournée vers moi et m’a dit: « Je dois prendre ma retraite », se souvient Mor. À 110 ans et même après une alerte au COVID-19, a déclaré Mor, Girone «l’avait toujours».

Mais alors que la passion de Girone pour le tricot l’a rendue bien connue dans la communauté du tricot de la région de New York au cours des dernières décennies, elle a également joué un rôle essentiel dans la survie de sa famille plus tôt dans sa vie.

Girone (née Raubvogel) est née en 1912 à Janov, en Pologne. Après un bref déménagement à Vienne, la famille s’installe à Hambourg, en Allemagne, où elle tient une boutique de costumes de théâtre. Elle adorait aussi y jouer – en particulier en glissant sur les rampes du bâtiment à deux étages. À Hambourg, Girone a appris à tricoter d’une tante, selon Bennicasa, et elle a tout de suite apprécié.

Rose a épousé Julius Mannheim dans un mariage arrangé en 1938; plus tard cette année-là, le couple a déménagé à Breslav, en Allemagne (aujourd’hui Wroclaw, en Pologne), tout comme les événements de Nuit de cristal a déclenché des vagues de violence contre les Juifs d’Allemagne. Mannheim a été arrêtée et transportée au camp de concentration de Buchenwald et Girone, enceinte de huit mois, a brièvement fui la ville avec sa mère et son oncle pour rester à l’abri du danger.

Seul et effrayé, Girone était déterminé à sortir de l’Allemagne nazie. Elle a trouvé une brève fenêtre d’opportunité quand, en 1939, son cousin, Richard Tand, lui a envoyé un papier qu’il a dit être un visa, rédigé en chinois. Shanghai était l’un des derniers ports ouverts au monde et Girone a présenté les visas aux autorités nazies et a pu faire libérer son mari de Buchenwald.

Comme le rappelle Bennicasa, « Ils ont laissé sortir mon père à condition que nous les payions et que nous quittions le pays dans les six semaines, et c’est ce que nous avons fait. »

Ils ont été autorisés à partir avec 10 reichsmarks – environ 40 dollars aujourd’hui – et sans objets de valeur ni bijoux. Après un voyage d’un mois à bord d’un paquebot allemand – qui obligeait les Juifs à dîner et à nager séparément des Allemands non juifs – la jeune famille est arrivée à Shanghai.

Les conditions dans la ville chinoise étaient difficiles. La famille a échangé le linge de maison et les bibelots qu’elle avait apportés avec elle et a ensuite dû dépendre de l’aide des organismes de secours. Finalement, Mannheim a trouvé du travail comme chauffeur de taxi. Girone se souvient avoir vécu avec « des tas de nouilles », selon elle Entretien de 1996 avec la Fondation USC Shoah.

Pourtant, Girone a pu trouver de la laine et a donc tricoté des vêtements pour sa petite fille. Un homme juif viennois entreprenant a vu ses créations et a pensé qu’elle pourrait mettre son talent à profit, leur faisant gagner de l’argent à tous les deux. Il l’a invitée à vendre son travail, disant qu’il lui apprendrait les affaires. Ensemble, ils lui ont apporté des échantillons de tricots dans un magasin haut de gamme de Shanghai où le propriétaire de la boutique a suggéré des moyens de rendre les pièces plus élégantes. Girone a pris en compte les commentaires et a commencé à concevoir et à tricoter des pulls, avec l’aide de femmes chinoises, comme moyen de gagner sa vie.

Le tricot était plus qu’une source de revenus dont elle avait tant besoin : elle a reconnu que ses collègues lui avaient donné la force dont elle avait besoin pour survivre. Girone, selon Bennicasa, « a vécu une vie protégée en Allemagne. Les autres femmes de Shanghai l’ont rendue plus forte.

En 1941, le Japon allié aux nazis, qui occupait certaines parties de la Chine, força les réfugiés juifs à s’installer sur un terrain d’un mile carré ghetto de Hongkou, la partie la plus pauvre de Shanghai. La famille de Girone a emménagé dans une petite pièce sous un escalier qui servait autrefois de salle de bain. Il y avait un lit simple pour eux trois ; le matelas était infesté de cafards et de punaises de lit. Les rats se frayaient un chemin à travers les planchers de bois franc et escaladaient la famille pendant leur sommeil.

Il y avait un point lumineux de la vie du ghetto : dans l’un des Heims, ou maisons communautaires créées pour les réfugiés, un rabbin donnerait des sermons inspirants à la communauté. « C’était un orateur fabuleux et je faisais toujours la queue pour l’entendre », a déclaré Girone dans l’interview de la Fondation Shoah.

Les dernières années de la guerre ont été remplies de bombardements fréquents. « C’était vraiment horrible », a poursuivi Girone. « J’étais pris de panique. » Bennicasa se souvient avoir joué avec des éclats d’obus chauds dans les rues une fois les raids aériens terminés.

Heureusement, un autre voyage fournirait un refuge. En 1947, la famille obtient un visa pour les États-Unis. Girone a insisté pour terminer ses commandes de tricot avant de mettre les voiles. « Je devais terminer ce que j’avais promis », a-t-elle déclaré.

Encore une fois, il y avait des limites à ce que la famille pouvait emporter. Chaque personne n’était autorisée à quitter la Chine qu’avec 10 dollars, mais Girone a caché 80 $ en liquide à l’intérieur des boutons de ses pulls tricotés à la main, selon un article de Patch sur son 99e anniversaire. Ils ont voyagé en bateau jusqu’à San Francisco, pour finalement se retrouver à New York en train où ils ont retrouvé la mère, le frère et la grand-mère de Girone, qui avaient tous survécu à la guerre.

Le couple et Bennicasa, alors âgé de 9 ans, ont emménagé dans un hôtel dans le cadre d’un programme d’installation de réfugiés. Girone était déterminée à aider à subvenir aux besoins de sa famille. Elle a trouvé du travail comme instructrice de tricot, mais son mari n’a pas la même motivation. Après des années où Girone l’a exhorté à trouver sa place en Amérique, ils ont divorcé.

En 1968, elle a rencontré et épousé Jack Girone et ils ont déménagé à Whitestone, Queens. Rose Girone prospérait en tant que professeur de tricot et cultivait sa propre communauté de tricot. Elle a rapidement ouvert une boutique de tricot à Rego Park, Queens, avec une autre tricoteuse; peu de temps après, ils se sont étendus à un deuxième emplacement à Forest Hills.

Après un an ou deux, les partenaires se sont séparés et ils ont chacun gardé un magasin – l’expertise en design de Girone a permis à son magasin d’Austin Street de se démarquer.

« Mère était assez fière de toutes ses créations », a déclaré Bennicasa. « Les gens apportaient des publicités de Vogue et autres et disaient qu’ils voulaient quelque chose comme cette photo en particulier. Certains avec des motifs complexes, Mère s’asseyait, devinait, souvent avec du papier quadrillé. Elle a adoré.

Lorsque Girone a eu 68 ans en 1980, elle a vendu son entreprise. Mais elle n’a jamais cessé de tricoter. Elle a commencé à faire du bénévolat dans une boutique de tricot à but non lucratif à Great Neck – où Girone a rencontré Mor pour la première fois.

Un jour, selon Le podcast de Knitting Place, Mor est arrivé au magasin; elle se débattait avec un pull qu’elle tricotait pour son mari, Erez. Girone a proposé de déchirer le panneau arrière et l’a exhortée à aller se distraire dans un café adjacent afin que « cela fasse moins mal » de voir ses points de suture déroulés.

Girone a pris grand soin d’aider Mor à améliorer sa technique de tricot, et les deux sont devenus proches. « Mère a vu que Dina avait un talent pour le tricot, alors quand Dina a exprimé qu’elle aimerait ouvrir son propre magasin, elle était heureuse d’aider », a déclaré Bennicasa.

«  » Si tu y vas, j’y vais « , m’a dit Rose », a déclaré Mor – et par la suite, Girone a travaillé dans la boutique de Dina à Port Washington pendant près de 15 ans.

Même après la retraite de Girone il y a cinq ans, les deux sont restés proches. Lors d’une visite l’automne dernier, se souvient Mor, la première chose que Girone a dite a été: « Comment vont les affaires? »

L’affection de Mor pour Girone est profonde. Pour son 100e anniversaire, elle a commandé une peinture surprise de Girone au centre d’une table de The Knitting Place, entourée de ses amies et élèves tricoteuses.

« Le regarder donne [my mother] souvenirs et la fait se sentir bien », a déclaré Bennicasa.


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Une survivante de l’Holocauste a passé son 110e anniversaire à tricoter – l’artisanat qui a été la clé de sa survie





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