L’hiver qui disparaît en Europe – Le Nouvel Européen

 L’hiver qui disparaît en Europe – Le Nouvel Européen


Figure montrant le ski d’été à Punta Indren, Alagna en 1969, 1973. Photo : M Giardino, Univ. Torino

Le changement climatique a tout modifié de façon radicale. Au cours de ma vie, le glacier a reculé d’environ 200 mètres sur la montagne. En hiver, il n’y avait que de la neige naturelle, mais maintenant il faut de la neige artificielle à Falun et à Alagna. Ce n’est pas viable. Cette année a été une catastrophe en Italie, avec très peu de chutes de neige, même en montagne. Le sable du Sahara a soufflé sur les Alpes, donnant à la neige une teinte jaune et apportant des températures extrêmement élevées au printemps et en été.

La présence de sable signifie que la glace ne reflète pas autant la lumière du soleil et qu’elle commence à absorber la chaleur. Cela fait que la roche et le sol en dessous se réchauffent encore plus, faisant fondre la glace. Elle fond maintenant plus vite que jamais.

En voyant mon monde changer, j’ai senti que je devais faire quelque chose pour sensibiliser aux dangers du changement climatique et à la menace que cela représentait pour des choses que j’avais considérées comme acquises toute ma vie.

J’ai donc décidé d’unir mes deux « paradis » – qui souffrent de l’accélération du changement climatique – en entreprenant une randonnée à vélo ardue de la Suède à l’Italie, soutenue tout au long du parcours par Protect Our Winters (POW), un groupe d’activistes climatiques spécialisé dans les sports d’hiver. Impossible en hiver, j’ai effectué mon périple de 32 jours (dont 7 jours de repos) cet été, alors qu’une vague de chaleur féroce s’abattait sur l’Europe.

Figure montrant le point de départ à Lugnet (le ‘calme’) à Falun, Suède.

Le changement climatique devient plus visible – il est plus tangible que jamais. Et nous en voyons les effets non seulement en Inde ou en Afrique, mais aussi en Europe. Nous pouvons le voir et le sentir venir. Il fait plus chaud en Suède et le climat de Rome ressemble à un désert – il n’y a pas plu depuis mars. Dans la vallée du Pô, au nord de l’Italie, on ne voit presque plus le fleuve. L’agriculture souffre.

Ma randonnée à vélo de cet été avait pour but d’attirer l’attention sur le recul des glaciers, mais aussi sur les dommages que le changement climatique cause à l’agriculture et à l’environnement. Je veux contribuer à promouvoir un mode de vie plus durable.

Les glaciers ne représentent que 0,5 % du volume de glace de la planète. Mais si tous les glaciers du monde venaient à fondre, cela entraînerait d’importantes répercussions. Ayant travaillé pendant 25 ans sur la politique agricole commune (PAC) au Centre commun de recherche de la Commission européenne, je peux clairement constater les effets du changement climatique sur l’agriculture. En hiver, il ne neige pas et il n’y a pas ou peu de ruissellement. La fonte des glaciers va mettre en péril la survie des écosystèmes. La réduction du ruissellement mettra en danger la vie végétale qui dépend de l’eau.

Une image contenant neige, ciel, montagne, extérieur

Description générée automatiquement.
Le point d’arrivée Monte Rosa, Alagna, Italie

Les rivières, comme le Ticino et le Pô, s’assèchent. Dans le Piémont, on a besoin de cette eau pour inonder les rizières, et il est difficile de la faire venir d’ailleurs. Le lac Majeur est utilisé comme un grand réservoir, on ne peut donc pas continuer à prélever de l’eau du lac – les ferries ne pourraient plus accoster dans ses ports. Nous devrions nous efforcer de ralentir de tels changements.

Le changement climatique est cyclique, car une grande période glaciaire il y a 4 à 8 000 ans a été suivie d’une fonte complète des glaciers avant l’époque médiévale, puis d’une plus petite période glaciaire entre 1300 et 1800. Depuis lors, les glaciers ont recommencé à fondre, mais le comportement humain accélère ce processus jusqu’à atteindre des niveaux dangereux. La glace va et vient, mais il est indiscutable que la glace des glaciers disparaît plus rapidement que jamais – et c’est ce qui est important ; c’est ce dont nous devons faire prendre conscience aux gens.

Nos modes de vie sont à l’origine de cette dangereuse accélération. Dans mon travail d’expert en télédétection et en photogrammétrie – l’étude technique et l’analyse des données visuelles – j’ai analysé la surface de la terre en utilisant l’imagerie satellitaire, la photographie aérienne et d’autres techniques. Je peux voir ce qui arrive à notre monde.

Mais il ne suffit pas de connaître la science. Il est tout aussi important de trouver un moyen de faire comprendre aux autres. Ma randonnée pour les glaciers, au cours de laquelle j’ai parcouru plus de 3 000 kilomètres sur mon vélo de route, est la preuve que l’on peut voyager et voir notre belle Europe sans produire d’émissions.

Je ne veux pas dire que tout le monde pourrait aller de la Suède à l’Italie à vélo, mais beaucoup de gens le font maintenant et c’est important. Pour les sports d’hiver et le tourisme en général, Protect Our Winters veut faire passer le message que les voyages, et notamment les vols, sont une cause importante d’émissions de CO2. Il est important pour nous de pratiquer les sports d’hiver et de visiter nos endroits préférés, mais uniquement par le biais de voyages durables, par exemple en train ou au moins à quatre dans une voiture. La construction d’un nouvel aéroport à proximité d’une station de ski dans le seul but de pouvoir skier pendant une journée – comme certains ont prévu de le faire – n’est pas la meilleure idée.

Pendant ma randonnée, une avalanche mortelle a frappé la Marmolada en Italie. Je n’oublierai jamais la date : 3rd de juillet. Il faisait 10 degrés à 3 300 mètres d’altitude sur cette montagne. La température avait été supérieure à zéro pendant 23 jours d’affilée. Cela ne devrait jamais arriver – c’est beaucoup trop haut. Ce temps chaud a été le déclencheur final de l’effondrement de la glace. C’était terrible de voir ce qui s’est passé, et ma course est devenue encore plus importante pour moi.

Il y a une vidéo sur Instagram qui montre la glace et les rochers qui s’effondrent. Ces 10 personnes qui sont mortes n’avaient aucune chance. Mais en cette vidéovous voyez deux personnes proches de la mort. À un moment donné, l’une se tourne vers l’autre et elles s’embrassent. Ils sont tellement sûrs qu’ils vont mourir. L’avalanche les manque d’environ 10 mètres. Ça m’a donné envie de pleurer.

J’ai commencé mon voyage à Falun, qui est dans le centre nord de la Suède. C’était fantastique de voir la campagne pendant que je roulais. La Suède a beaucoup d’espace, de forêts et de clairières où l’on peut même voir des élans. Tout cela m’a rappelé l’histoire viking de mon pays.

J’ai participé à une course de nuit appelée Vätterrundan, autour d’un des plus grands lacs de Suède. C’était un détour de 315 km qui m’a pris 12 heures. Il a plu pendant presque tout le temps et j’ai roulé contre un vent contraire pendant 150 km en allant vers le sud – le changement climatique n’est pas toujours lié à la chaleur. C’était terrible, mais quand on est mouillé, on est mouillé, ça n’a plus d’importance. J’étais content de pouvoir circuler, car sur les 12 000 partants, près de 2 000 ont abandonné en raison des mauvaises conditions.

Traverser le Danemark a été une joie – c’est un pays avec une longue tradition de cyclisme et de bonnes pistes cyclables, qui passent souvent magnifiquement près de la mer. Un filon de terres agricoles traverse la Suède, le Danemark et se poursuit dans le nord de l’Allemagne. Il était intéressant de comparer les différents stades de maturation des cultures à mesure que je me déplaçais vers le sud. Une journée entière remplie d’un merveilleux parfum de fraises a allégé le vélo. Le paysage autour de Thüringen était magnifique avec ses villages historiques.

La longue balade le long de l’Elbe, qui semblait interminable, traversait des réserves naturelles et c’est dans l’une d’elles qu’un aigle avec un lièvre à moitié mangé a volé juste au-dessus de ma tête. Le long de la rivière, les autorités locales avaient construit des murs pour protéger la rivière des inondations dues au changement climatique. Le terrain essentiellement plat, avec seulement quelques collines, m’a conduit jusqu’à Heidelberg et Strasbourg, où j’ai eu une excellente rencontre avec l’équipe de Protect Our Winters France. Ils ont roulé avec moi pendant 100 km le jour suivant.

Arrivée à Strasbourg

Lorsque j’ai atteint la Forêt Noire, la montée vers la Suisse a commencé, et après le lac de Constance, j’ai eu une journée à rouler à grande vitesse avec un fort vent arrière vers le sud, vers le début des Alpes. Là encore, il y avait des barrières de protection des deux côtés du Rhin, construites à la suite du changement climatique. Désormais, les périodes sèches sont suivies de pluies intenses et d’inondations.

Pendant ma randonnée, je ne suis allé au sommet d’aucun glacier. Je ne le ferais qu’à la fin, à Alagna, et évidemment sans vélo – c’est trop dangereux de monter à vélo. On n’atteint pas 3 000 m d’altitude en vélo, mais j’ai franchi le San Bernardino, le col de haute montagne qui vous fait passer de la Suisse à l’Italie. Les voitures passent par le tunnel, mais nous, cyclistes, pouvons profiter de la beauté de la nature au-dessus du col. La montée jusqu’à 2 100 mètres s’est avérée assez facile. Je n’ai pas vu de neige ou très peu au sommet. Il n’y avait ni neige ni glace de glacier.

Le col de San Bernardino

La canicule m’a frappé physiquement lorsque je suis arrivé au sud des Alpes. Il faisait incroyablement chaud en descendant vers le Lago Maggiore. Je n’aurais jamais pu faire ce voyage en Europe avec les températures que j’ai rencontrées au sud des Alpes. J’aurais dû planifier mon voyage de manière très différente, en me levant très tôt et en me reposant sous un arbre pendant 4 à 5 heures au milieu de la journée.

La route à travers l’Europe était magnifique, tant les montagnes que les paysages agricoles bien entretenus. Cette expérience reste gravée dans ma mémoire. J’ai fait peut-être 70 % du voyage seul. On sent qu’on devient très sensible, très humble. On pleure facilement quand on voit de la beauté, ou quand on parle à sa famille. C’est dans cet état que l’on apprécie vraiment le paysage, les montagnes, la campagne.

Vous réalisez que nous n’avons pas besoin de tant de choses – nous n’avons pas besoin de tous ces trucs commerciaux sur lesquels nous continuons à nous concentrer. On devient plus réfléchi et on se concentre juste sur les choses importantes, comme la nature et l’état de notre planète. C’est un sentiment fort. J’en rêve encore toutes les nuits.

Quelques jours après mon arrivée à Alagna, point final de mon voyage, nous avons organisé une petite manifestation pour mettre en évidence la diminution des glaciers du Mont Rose. Elle était organisée par la commune d’Alagna, avec des présentations de l’Université de Turin, du Comité Glaciologique Italien (CGI), de POW Italie et enfin de moi-même.

Ensuite, j’ai garé mon vélo et me suis reposé pendant 2 semaines avant un dernier défi. Avec quelques amis et des guides experts, nous avons remonté le glacier jusqu’à Capanna Margherita. C’est la plus haute cabane des Alpes, située au-dessus du glacier du Lys, au sommet de la Punta Gnifetti (4 554 m). Le monde est différent là-haut et je n’oublierai jamais la majesté qu’il évoque. La descente a été encore plus difficile que la montée, à cause de toutes les crevasses, qui se sont multipliées. La montée s’est faite à 3h30 du matin, alors qu’il faisait encore froid. Nous avons dû descendre à 8h30 pour éviter le pire de la fonte des glaces sur les nombreux ponts de glace que nous avons dû traverser. Voilà ce qui se passe. C’est ce qui est si effrayant. Je me demande combien de temps encore nous pourrons découvrir ces beautés glacées de la planète.

Un groupe de personnes en randonnée dans une montagne

Description générée automatiquement avec un faible niveau de confiance.
Les crevasses sur le chemin de la descente

Quelques questions pratiques

Pour pouvoir survivre à un tel voyage, il faut planifier méticuleusement et prendre très peu de bagages. Mon vélo pèse 6,5 kg et j’avais 5 kg de bagages (déjà trop). Sous la selle, j’avais des chargeurs et des kits de réparation (trois crevaisons pendant le voyage) plus un antivol. Derrière la selle, j’avais un vêtement de rechange, une brosse à dents, une trousse de secours et une paire de pantoufles.

Je chargeais un sacré paquet d’appareils – ordinateur de vélo, lumières, équipement, dispositif de rythme cardiaque, téléphone portable et montre. Mais le plus gros problème était la navigation GPS. Il faut avoir planifié l’itinéraire sur un bon logiciel et l’avoir fait en détail, en s’appuyant sur des cartes hors ligne, car il se peut que vous passiez en territoire non-4G.

J’ai planifié chacun des 32 jours, y compris où dormir, en utilisant Komoot (qui me convenait très bien) mais il existe d’autres options. J’ai ensuite sauvegardé les trajets a posteriori dans Strava. J’ai ensuite utilisé des écouteurs pour les indications d’itinéraire – ils étaient  » à transmission osseuse « , ce qui signifie qu’ils se placent juste à l’extérieur de votre oreille et que le son passe par l’os. C’est essentiel, car cela ne vous coupe pas de la circulation.

Le cyclisme est un exercice à la fois physique et mental. Physiquement, j’ai eu la chance de souffrir peu : douleurs musculaires au cou et à l’épaule, ampoules aux orteils et quelques douleurs à la selle. L’impact mental a été plus fort. Lorsque je faisais du vélo seul pendant huit à dix heures, je mettais ma musique préférée. Que se passe-t-il ensuite ? Pendant les 30 à 40 premiers kilomètres, vous pensez à vos muscles douloureux, à votre mauvaise nuit de sommeil et à votre douleur au cou. Puis, après 50 km, d’autres problèmes envahissent votre esprit – vos problèmes de travail, vos problèmes familiaux, vos problèmes d’amitié. Lorsque vous passez les 100 km, vous vous élevez au-dessus de tout cela. Vous êtes libre. Vous pouvez mieux penser. Vous commencez à penser de manière créative et à résoudre des problèmes – c’est un sentiment fantastique et un état d’esprit que j’aimerais pouvoir atteindre en permanence.

J’ai perdu environ 6 kg pendant le voyage, même si j’ai essayé de suivre un régime strict avec un bon équilibre entre les glucides et les protéines. La beauté de la chose est que si vous consommez beaucoup de calories, peut-être 5 000 par jour, vous commencez vraiment à connaître votre corps. Il vous dit physiologiquement et mentalement ce dont il a besoin. C’est vraiment extrême et vous mangez exactement ce dont vous avez besoin, ni plus, ni moins. J’aime cette sensation. Par deux fois, j’ai vécu une expérience qui ne m’était arrivée qu’il y a longtemps, dans ma vingtaine : j’étais au restaurant et j’ai commandé un plat principal. Après l’avoir mangé, j’ai regardé le serveur et lui ai dit : « Apportez-moi un autre plat exactement pareil… ».

Pär Johan Åstrand parcourt 3100 km à travers l’Europe pour sensibiliser au changement climatique (CC) et protéger nos glaciers. Son projet, intitulé #rideforglaciers, est réalisé en collaboration avec ProtectOurWinters (POW).. Suivez-le sur Instagram @parjohanastrand.





Source de l’article

A découvrir