Les 10 meilleurs conseils pour survivre à l’hiver

 Les 10 meilleurs conseils pour survivre à l’hiver

Nous luttons contre le froid depuis l’aube de l’humanité et nous avons eu tout le temps de mettre au point des stratégies qui nous permettent de survivre par temps glacial. Nous avons également eu tout le temps de créer des faussetés et de recueillir des informations erronées sur la façon de survivre à l’hiver. Avant que vous n’ayez à faire la part des choses entre la réalité et la fiction – en restant bloqué dans une tempête hivernale ou enseveli sous une avalanche – voici les 10 conseils de survie en hiver que tout le monde devrait connaître.

Sans les bons vêtements de plein air, vous êtes condamné à l’hypothermie

Vêtements chauds pour l'hiver.
Les vêtements sont notre premier rempart contre les éléments, mais que se passe-t-il lorsque nous sommes pris sans le bon vêtement ? Tim MacWelch

Les bons vêtements peuvent faire une grande différence en plein air, non seulement pour le confort mais aussi pour la survie. Lorsque le temps se dégrade de façon imprévue et que vos vêtements ne suffisent pas, faites appel à l’une des plus anciennes astuces de survie. Prenez exemple sur nos ancêtres de l’âge de pierre et remplissez vos vêtements d’isolant végétal naturel. En grattant des matières vertes et en remplissant vos vêtements avec, vous créerez un espace d’air mort et vous vous sentirez plus au chaud. Les plantes vivantes ou mortes, telles que les herbes, la mousse, les fougères, les feuilles et les aiguilles de pin, peuvent être glissées dans les jambes des pantalons et dans les chemises. Ne vous inquiétez pas si ces matériaux sont inconfortables ou s’ils contiennent des insectes, ils le feront. Ce n’est pas une question de confort. Vous vous sentirez et aurez l’air ridicule, mais vous aurez plus chaud. Si cela permet d’éviter l’hypothermie, c’est un bon compromis.

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Comment traiter les engelures

Il est tout à fait naturel de se frotter les mains lorsqu’elles sont froides, mais ce n’est pas une bonne chose à faire lorsque vos tissus souffrent d’engelures. Le frottement de la peau gelée ne génère aucune chaleur utile. Pire encore, frotter une peau qui contient des cristaux de glace ne fera qu’endommager davantage les tissus. En se déplaçant, ces pointes de glace tranchantes harponnent d’autres tissus et provoquent des lésions plus graves que si l’on ne touchait pas à la peau. Le traitement approprié pour cette maladie est un réchauffement en douceur (si vous pouvez éviter d’autres dommages causés par le gel). Commencez par identifier le problème. Les engelures légères ont un aspect terne et cireux. Les engelures plus profondes sont pâles et solides. Commencez par réchauffer la victime en lui administrant des analgésiques (les engelures sont très douloureuses une fois décongelées). L’ibuprofène est un bon choix pour soulager la douleur, et il doit être pris avant qu’elle ne devienne trop importante. Placez les tissus gelés contre une peau chaude ou dans de l’eau chaude. Les dernières étapes consistent à protéger les tissus décongelés contre la recongélation et à surveiller l’hypothermie et l’état de choc de la victime.

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Vous pouvez vous déshydrater en hiver

Matériel de survie en hiver et eau dans la neige.
Ce n’est pas parce que vous ne transpirez pas beaucoup par temps froid que vous ne risquez pas de vous déshydrater. Tim MacWelch

Dans de nombreuses régions, l’air hivernal est sec. Vous ne remarquerez peut-être pas de transpiration parce que l’humidité s’évapore rapidement (ou est absorbée par vos vêtements), mais c’est une erreur de penser que « pas de transpiration » signifie « pas de déshydratation ». C’est votre peau qui en dit long. Les gerçures sèches sur les mains, les pieds et les lèvres sont des signes de l’effet desséchant de la faible humidité hivernale. Cet effet secondaire douloureux de la déshydratation peut être évité en surveillant votre niveau d’hydratation. Le moyen le plus simple d’y parvenir est de surveiller votre production d’urine. Si vous ne produisez pas de « neige jaune » toutes les quelques heures, vous êtes déshydraté. L’urine est le meilleur indicateur de l’hydratation, car elle tient compte de votre niveau d’activité, de l’humidité de l’air, d’une blessure, d’une maladie et de bien d’autres facteurs. Buvez suffisamment pour uriner un volume et une fréquence normaux, et vous n’aurez jamais à vous soucier de la déshydratation, quelles que soient les conditions.

Survivre à une avalanche

Les habitants des plaines qui ne voyagent pas n’auront pas à se préoccuper de cette question, mais pour ceux qui se trouvent dans une zone d’avalanche, il s’agit de l’une des menaces les plus effrayantes des montagnes enneigées. Se faire prendre dans une avalanche peut sembler être le genre de situation à laquelle on ne peut pas survivre, mais un peu de préparation et de connaissances peuvent faire toute la différence. Voici trois choses qui peuvent vous sauver sur les pentes enneigées.

Assurez-vous que quelqu’un sait que vous êtes dehors. Une personne responsable (ou deux) doit savoir où vous allez, quel est votre itinéraire et à quelle heure vous devez rentrer. Il ne s’agit pas seulement d’un bon conseil en cas d’avalanche, mais d’une politique intelligente en toutes circonstances.

Portez un détecteur de victimes d’avalanche. Cet équipement peut conduire les chercheurs jusqu’à vous. Apprenez à l’utiliser et à le porter avant de partir.

Nagez pour sauver votre vie. La neige qui coule ne se déplace pas exactement comme l’eau, mais elle se déplace d’une manière similaire. Lorsqu’une avalanche se déclenche sous vos pieds, abandonnez votre équipement (vous ne pouvez pas nager en vous tenant à des skis, à des raquettes ou à une motoneige). Essayez de « nager » dans la neige, tout en évitant les éléments fixes tels que les arbres et les rochers. Poussez, donnez des coups de pied et « nagez » aussi fort que vous le pouvez pour rester à la surface de la neige. Si vous ne pouvez pas rester à la surface, essayez de rester près du sommet et couvrez-vous le visage pour créer un espace de respiration.

La consommation d’alcool abaisse la température corporelle

Une bouteille de rhum épicé Captain Morgan.
Les boissons fortes peuvent provoquer une bouffée de chaleur sur notre peau, mais s’agit-il d’une véritable chaleur ou d’un pari risqué ? Tim MacWelch

Au cours de votre vie de spectateur de dessins animés, vous avez probablement vu un chien Saint-Bernard avec un petit tonneau d’eau-de-vie sous le cou. Cette image emblématique est basée sur une histoire réelle. Ces chiens de sauvetage transportaient parfois des alcools, mais cela ne signifie pas que boire de l’alcool par grand froid soit une bonne idée. Le mythe selon lequel boire de l’alcool vous réchauffe est une perception erronée. Voici un conseil essentiel pour la survie en hiver : l’alcool peut donner une impression de chaleur, car il atténue la douleur de l’exposition au froid et crée une sensation de bouffée d’air en faisant affluer plus de sang vers la peau. Cependant, le fait de détourner le flux sanguin du cœur et de vous faire « sentir » plus chaud n’est pas aussi important que l’augmentation réelle de votre température corporelle. Cette fausse chaleur due à l’augmentation de la circulation sanguine à la surface ne fera que refroidir votre corps plus rapidement. Au lieu de boire de l’alcool, vous devriez siroter une boisson chaude comme du cacao chaud, qui apporte à la fois des calories et de la chaleur dans une situation de froid.

Survivre en eau froide

Un amateur de plein air malchanceux glisse dans l’eau glacée et s’enfonce sous la surface. Les plongeurs peuvent mettre un certain temps à trouver la victime dans l’eau sombre, mais n’abandonnez pas une victime de noyade en eau froide. L’eau dangereusement froide peut en effet plonger une victime de noyade dans un état d' »animation suspendue ». Tous les systèmes étant ralentis et refroidis, les lésions cérébrales sont retardées et le besoin d’oxygène des cellules est réduit. Des victimes ont été secourues et ranimées après avoir passé jusqu’à 40 minutes sous l’eau, dans une eau proche du point de congélation. Dans ce type de situation, il ne faut jamais abandonner la réanimation tant que le corps n’a pas été complètement réchauffé et qu’il ne réagit pas au traitement.

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Ne pas se réchauffer rapidement avec une chaleur élevée

Les jacuzzis et les saunas sont monnaie courante dans les stations de ski et les climats froids, et il peut sembler judicieux de laisser tomber quelqu’un dans un jacuzzi pour le réchauffer, mais cette exposition à une chaleur élevée n’est pas le bon remède contre l’hypothermie. L’immersion dans l’eau chaude est non seulement douloureuse pour la peau de la victime, mais la chaleur peut également provoquer un choc ou même une crise cardiaque. La bonne recette est le réchauffement externe actif, administré par des professionnels. Si cela n’est pas possible, appliquez des objets chauds autour du corps de la victime. Des objets tels que des bouillottes peuvent être placés dans l’aine, sous les deux aisselles et autour du cou. Ne plongez jamais la victime dans un bain chaud, ne l’installez pas dans une chambre à vapeur et ne l’exposez à aucune autre source de chaleur.

On ne peut pas toujours manger ce que les animaux mangent

Un bol en bois contenant des herbes, des oignons et des baies sauvages.
La recherche de nourriture peut être rare pendant les mois les plus froids, mais il faut faire attention à ce que l’on mange. Tim MacWelch

Dans un paysage enneigé, quelques baies égarées peuvent ressembler à un banquet pour un survivant affamé. Vous n’êtes peut-être pas sûr de leur identité, mais les animaux s’en régalent. Cela signifie-t-il qu’elles sont propres à la consommation ? Pas du tout. Les mammifères compagnons ne sont pas un modèle de sécurité pour l’alimentation humaine. Les écureuils et les cerfs mangent régulièrement des plantes sauvages qui seraient nocives pour un être humain qui les ingérerait par erreur. Les oiseaux sont un animal encore plus difficile à imiter. Leur système digestif est tout à fait étranger aux mammifères et ils peuvent engloutir en toute sécurité un assortiment de plantes qui nous nourriraient et nous tueraient en même temps. Si vous voulez savoir quelles plantes sauvages sont comestibles pour l’homme et lesquelles sont toxiques, vous devrez faire des études sérieuses et oublier les raccourcis.

Il est dangereux de laisser son camion bloqué dans la neige

Lorsque votre véhicule est bloqué dans la neige pendant un blizzard, c’est une bénédiction mitigée. D’un côté, vous êtes à l’abri de la tempête. Mais d’un autre côté, cet abri comporte de sérieux risques. Tout ce métal en fait un abri très froid, qui semble aspirer la chaleur corporelle de l’habitacle par temps glacial. Il existe une option pour se chauffer, qui consiste à faire tourner le moteur, mais cette décision peut s’avérer mortelle. Il peut être utile de démarrer le véhicule pour utiliser le chauffage de temps en temps, mais ne le faites que si vous êtes sûr à 100 % de pouvoir garder le tuyau d’échappement ouvert. Si le tuyau d’échappement d’un véhicule est enterré par la neige, la neige fondue, la boue ou l’eau, les gaz d’échappement peuvent remonter dans l’habitacle du véhicule et provoquer la mort par intoxication au monoxyde de carbone. Certes, faire tourner le moteur d’un véhicule a permis de sauver des gens de l’hypothermie dans des conditions de blizzard, mais cela a aussi coûté la vie à des personnes.

Comment allumer un feu dans la neige

Au cours de vos aventures en plein air, vous avez probablement essayé d’allumer un feu sur la neige. Si vous avez essayé, tout a commencé normalement. L’amadou a brûlé et le bois d’allumage s’est enflammé. Mais dès que les braises ont commencé à se former, elles sont tombées dans la neige et se sont immédiatement éteintes avec un sifflement. Vous avez alors appris à vos dépens qu’un feu directement sur la neige ne peut pas durer. Heureusement, vous avez d’autres options. S’il y a un peu de neige, creusez jusqu’à ce que vous atteigniez le sol gelé et faites votre feu à cet endroit. Si la neige est trop épaisse, essayez la deuxième option, qui consiste à construire une plate-forme de feu au-dessus de la neige. La façon la plus simple de résoudre ce problème est de construire un « radeau » en bois, qui reposera sur la neige. Ce radeau peut être constitué de morceaux de bois pourri humide, de bois vivant fraîchement coupé ou de n’importe quoi d’autre. Placez les morceaux près les uns des autres, en éliminant les espaces qui feraient tomber les braises dans la neige. Faites votre feu sur ce radeau, comme vous le feriez sur un sol nu. En fonction de l’humidité contenue dans les bûches, le feu peut durer une heure ou plusieurs heures. Il peut également être remplacé en cas de besoin.

Conseils de survie en hiver – choses à faire et à ne pas faire

  • FAIRE s’abriter est la priorité la plus importante en matière de survie. Utilisez autant que possible des isolants et des sources de chaleur supplémentaires. Il peut s’agir de déchirer le revêtement de votre véhicule pour l’utiliser comme isolant ou de placer des pierres chaudes dans le plancher de la voiture pour la réchauffer. Faites tout ce que vous jugez nécessaire pour vivre.
  • À NE PAS FAIRE perdre votre abri. La neige, le brouillard, l’obscurité et d’autres facteurs peuvent rendre difficile la recherche de votre abri après l’avoir quitté pour faire des signaux ou de la récupération. Marquez l’abri avec un drapeau improvisé, un objet réfléchissant ou tout autre type de signal dont vous disposez. Non seulement vous pourrez déplacer votre abri plus facilement, mais vos sauveteurs auront également plus de chances de le trouver.
  • NE PAS dormir directement sur la neige ou le sol gelé. Même dans une grotte de neige, vous avez besoin de quelque chose sous vous. Prenez des branches de conifères, de l’écorce d’arbre, des feuilles ou tout ce qui peut bloquer l’adhérence glacée des surfaces froides.
  • FAIRE restez hydraté. La mesure la plus efficace de l’hydratation consiste à vérifier la couleur de l’urine et le débit urinaire. Si vous n’avez pas uriné depuis plusieurs heures et que la couleur est jaune foncé ou ambrée, vous êtes dangereusement déshydraté.
  • À NE PAS FAIRE manger de la glace ou de la neige. Bien qu’il s’agisse d’une source viable de liquide, elle ne doit jamais être consommée sous forme de solide gelé. Cela refroidira le cœur de votre corps et provoquera rapidement une hypothermie. Essayez plutôt de placer la neige ou la glace dans une bouteille et de la placer sous votre manteau, mais pas à côté de votre peau. La chaleur du corps sous votre manteau liquéfiera la neige ou la glace en eau pour une consommation plus sûre.
  • FAIRE Emportez du matériel pour allumer un feu et plusieurs sources d’allumage lorsque vous voyagez par temps froid. Les briquets, les allumettes et les baguettes d’allumage sont d’excellents choix. Emportez des boules de coton imbibées de vaseline ou des sachets d’allumage pour faire brûler du bois froid et humide. Lire la suite : Les meilleurs allume-feu.
  • À NE PAS FAIRE essayer de faire un feu dans une zone ouverte et venteuse, ou directement sur la neige. Ce sont deux recettes pour un désastre. Si vous devez faire un feu en plein air, construisez des pare-vent. Si vous faites un feu sur la neige, coupez du bois vert pour construire une plate-forme.

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