Faire face à la sécheresse : comment les capteurs de brouillard fournissent de l’eau aux arbres en Espagne | Espagne

 Faire face à la sécheresse : comment les capteurs de brouillard fournissent de l’eau aux arbres en Espagne | Espagne


Alors que les incendies d’été continuent de dévaster d’immenses zones boisées en Espagne, en France et au Portugal, et que la sécheresse sévit en Europe et au Royaume-Uni, laissant des dizaines de milliers d’hectares menacés de désertification, certains scientifiques s’affairent à collecter du brouillard.

Le projet soutenu par l’UE Vie Nieblas projet (niebla (qui signifie brouillard en espagnol) utilise des collecteurs de brouillard à Gran Canaria, dans les îles Canaries (Espagne), et au Portugal, pour améliorer les paysages dégradés et alimenter la reforestation.

Les collecteurs de brouillard – des feuilles de grillage en plastique érigées sur la trajectoire du vent – existent déjà mais n’ont jamais été utilisés efficacement, explique Vicenç Carabassa, le scientifique en chef du projet, qui travaille pour le Centre de recherche écologique et d’applications forestières (Creaf), un institut de recherche public de l’Université autonome de Barcelone. Lorsque le vent souffle le brouillard à travers les mailles, les gouttelettes d’eau s’accumulent et tombent dans les conteneurs situés en dessous.

Lorsque le vent souffle le brouillard à travers la maille, les gouttelettes d'eau sont collectées.
Lorsque le vent souffle le brouillard à travers la maille, les gouttelettes d’eau sont collectées. Photographie : Avec l’aimable autorisation de Life Nieblas

« La collecte de brouillard est particulièrement adaptée à la restauration des îles Canaries. laurisilva [laurel forests]qui existent eux-mêmes en recueillant l’eau du brouillard », explique M. Carabassa. Les gouttelettes d’eau du brouillard se condensent sur les feuilles brillantes et cireuses des arbres. « Ce système permet aux jeunes arbres de prospérer jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment matures pour capter eux-mêmes l’eau », ajoute-t-il. Laurisilva est une forêt pluviale subtropicale peuplée d’espèces à feuilles persistantes, mais pas nécessairement les lauriers familiers que l’on trouve dans les parcs et les jardins.

Pour bien fonctionner, les capteurs de brouillard ont besoin à la fois de brouillard et de vent, des conditions qui existent aux Canaries et au Portugal, mais moins en Méditerranée, où les feux de forêt et la désertification sont un problème croissant.

« Nous essayons toujours de découvrir quelles sont les conditions optimales pour que les collecteurs de brouillard fonctionnent », déclare M. Carabassa, qui ajoute que laurisilva peut contribuer à la reconstitution des nappes aquifères qui sont soumises à une pression constante aux Canaries.

Outre les îles Canaries, où Creaf travaille avec l’autorité locale de Gran Canaria, l’entreprise publique Gesplan, qui gère le projet, et plusieurs autres instituts de recherche et organisations publiques, la technique sera testée dans des zones maritimes autour de Barcelone et dans la municipalité d’El Bruc, au nord de la Catalogne, qui a été ravagée par un énorme incendie en 2015.

Sur l’île de Gran Canaria, l’objectif est de capturer 215 000 litres d’eau de brouillard et de rosée par an afin de repeupler… 35 hectares (86 acres) avec 20 000 lauriers dans la forêt de Doramas, une zone à haut risque de désertification en raison des incendies. Le reboisement sera effectué avec des espèces indigènes typiques de la région. laurisilva, y compris le myrte des chandelles (Myrica faya), arbre à fraises (Arbutus unedo) et barbusano (Apollonias barbujana).

Les collecteurs de brouillard sur le flanc de la colline à Gran Canaria contribuent à restaurer la forêt de laurisilva dans les zones menacées de désertification.
Les collecteurs de brouillard sur la colline de Gran Canaria aident à restaurer la forêt de laurisilva dans les zones menacées de désertification. Photo : Avec l’aimable autorisation de Life Nieblas

Un autre dispositif testé aux côtés des collecteurs de brouillard est le « cocon », un récipient biodégradable en forme de beignet, fabriqué en carton recyclé, qui entoure le trou où est planté un plant et peut contenir 25 litres d’eau. Il fournit de l’eau et un abri au jeune plant, au moins pendant sa première année, qui est généralement la plus critique.

Un couvercle réduit les pertes par évaporation du bol, et le cocon protège également le semis des petits herbivores. Le cocon est enterré dans le sol et est initialement rempli manuellement avec de l’eau, puis par les pluies et, aux Canaries et au Portugal, avec l’eau des collecteurs de brouillard.

Les cocons ont été testés en Espagne, en Italie et en Grèce, où ils ont été plantés dans une variété de sols et de climats à côté d’un groupe de contrôle planté de manière conventionnelle. Les deux groupes ont reçu au départ la même quantité d’eau et n’ont pas été irrigués par la suite. Les plants ont été suivis pendant deux ans. Par rapport aux systèmes de plantation conventionnels, les cocons ont augmenté le taux de survie des semis, en particulier dans des conditions de croissance sèches.

Un cocon peut contenir 25 litres d'eau et fournit également un abri pour le plant.
Un cocon peut contenir 25 litres d’eau et fournit également un abri pour le jeune plant. Photographie : Avec l’aimable autorisation de Life Nieblas

Des semis plantés avec des cocons ont montré un taux de survie proche de 60%contre 40 % pour ceux plantés selon les méthodes conventionnelles. La réponse des chênes verts (Quercus ilex), une espèce indigène clé, était particulièrement positive en termes de survie et de taux de croissance.

Le cocon a été développé par la société néerlandaise La vie terrestre et est utilisé dans le monde entier, mais le projet Green Link, géré par Creaf et ses partenaires dans le cadre du projet Life Nieblas, est axé sur une plantation d’amandes biologiques à Almería, ainsi que sur des projets de reboisement à Valence, Alicante, en Catalogne, en Italie et en Grèce.

Les conditions météorologiques extrêmes étant susceptibles de provoquer davantage d’incendies, on espère que ces techniques permettront d’accélérer le processus de reforestation, qui dure depuis des décennies.

« Nous nous attaquons à la reforestation d’une manière plus viable et plus efficace, en agissant dans des zones particulièrement vulnérables au changement climatique et à la désertification », explique M. Carabassa.

Retrouvez d’autres reportages sur l’âge de l’extinction ici, et suivez les journalistes spécialisés dans la biodiversité. Phoebe Weston et Patrick Greenfield sur Twitter pour toutes les dernières nouvelles et caractéristiques





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