SurvivalBlog – Temps chaud – Survivre à la chaleur

 SurvivalBlog – Temps chaud – Survivre à la chaleur

Chaque vague de chaleur tue des gens. Pour la plupart d’entre nous, il s’agit d’un désagrément mineur qui affecte avant tout notre porte-monnaie. Ici, aux États-Unis, l’air conditionné est désormais presque omniprésent et tout va bien. Mais qu’en est-il lorsque le réseau électrique n’est pas disponible ?

Cet article s’adresse aux habitants des villes et des banlieues qui se retrouvent sans électricité pendant une vague de chaleur. Pour une raison ou une autre, il n’y a pas d’électricité pendant un certain temps. Il s’applique également aux personnes qui n’ont tout simplement pas les moyens de s’offrir l’air conditionné, et c’est là que j’ai appris beaucoup de ces choses.

Lorsque j’étais étudiant, je vivais dans un minuscule appartement mansardé dans une grande ville. Je n’avais tout simplement pas les moyens de me payer l’air conditionné. Je ne suis pas mélodramatique, j’ai découvert plus tard que j’avais droit à des bons d’alimentation alors que j’étudiais et enseignais à plein temps. Ma femme et moi avons donc appris à supporter la chaleur misérable de la ville. Avant cela, j’avais passé des années dans le sud-est des États-Unis, toujours sans climatisation pour des raisons indépendantes de ma volonté. Et maintenant, je vis dans le Midwest sans climatisation. Dans cette situation, je pourrait mais ce n’est agréable que quelques semaines par an, et j’ai maintenant l’expérience de la chaleur.

La plupart des guides qui circulent sur la façon de faire face à la chaleur sont très superficiels et ne m’auraient pas aidé à faire face à une chaleur accablante. Je vais donc vous présenter deux parties : les stratégies que j’ai utilisées et dont je sais qu’elles fonctionnent, et les stratégies que je mettrais en œuvre si je devais à nouveau souffrir de la chaleur.

Utiliser de l’eau (et éventuellement un ventilateur à piles)

Lorsque nous disons « se refroidir », ce que nous voulons vraiment dire, c’est « évacuer la chaleur de notre corps ». C’est de la thermodynamique pour les ingénieurs. Comment évacuer la chaleur ? Pour les humains, l’eau est le moyen le moins cher et le plus accessible. L’air peut déplacer la chaleur et le fait effectivement, mais l’air isole plus facilement qu’il ne déplace la chaleur. C’est en partie pour cette raison que l’air conditionné est si gourmand en énergie : ce n’est pas une méthode très efficace pour évacuer la chaleur des corps humains, nous la forçons brutalement. Posez-vous la question suivante : « Qu’est-ce qui vous refroidira le plus vite ? 5 minutes de douche froide ou 5 minutes de climatisation ? » La climatisation est une méthode plus confortable, mais la douche est plus efficace.

Nous utilisons donc de l’eau et de l’eau avec de l’air pour refroidir directement notre corps. L’eau elle-même est rafraîchissante et nous pouvons ajouter un refroidissement supplémentaire par évaporation (circulation d’air sur la peau mouillée). Ce refroidissement par évaporation avec de l’eau fonctionne même lorsque l’humidité est importante et que la sueur reste sur la peau. Ces deux façons d’évacuer la chaleur expliquent pourquoi la piscine (ou le centre de natation) est une stratégie qui a fait ses preuves. La meilleure façon d’utiliser l’eau est de la faire couler sur vous. L’eau qui coule transfère la chaleur de manière très efficace, de sorte qu’une douche tiède ou froide est le meilleur moyen de se rafraîchir rapidement.

Dans l’appartement mansardé, prendre des douches à 2 heures du matin aurait dérangé nos voisins, alors nous avons rempli la baignoire d’eau froide en début de soirée et nous l’avons laissée. Lorsque nous avions trop chaud, ma femme ou moi nous plongions dans l’eau froide et nous nous mettions devant un ventilateur. L’eau froide et le ventilateur nous rafraîchissaient alors qu’un ventilateur seul ne nous soulageait pas. Nous avons passé une très mauvaise nuit lorsque nous avons dû remplir la baignoire parce que l’eau était devenue chaude.

N’oubliez pas que tant que la température de l’eau est inférieure à 15°C, le fait de vous immerger dans l’eau permet d’évacuer la chaleur de votre corps. Il est utile de porter un maillot de bain ou un vêtement équivalent et de disposer d’un tapis absorbant dans la zone de refroidissement, car vous ne voudrez pas vous sécher avec une serviette. En effet, vous ne voulez pas vous sécher avec une serviette, mais vous voulez être séché pendant que vous dégoulinez encore. Une station de refroidissement dans la salle de bains est utile.

Si vous n’avez pas besoin d’un bain ou d’une douche froide mais que votre transpiration ne vous aide pas, je vous recommande d’étaler de l’eau froide sur votre peau à l’aide d’un chiffon mouillé, puis d’exposer cette peau à l’air ambiant. Cette méthode n’est pas aussi efficace, mais elle permet parfois d’obtenir le refroidissement nécessaire. Je fais souvent cela juste avant de me coucher par une nuit chaude. Il est également possible de prendre une douche tiède plutôt que froide.

« Mais… », me direz-vous : « …les ventilateurs fonctionnent à l’électricité ». C’est vrai. Vous aurez besoin d’un (ou de deux) ventilateur(s) à piles si vous devez faire face à de fortes chaleurs et à l’absence de réseau électrique. Pas ceux de la taille d’une télécommande, un ventilateur sérieux. Ici, la chaleur n’est pas assez forte pour que j’achète un ventilateur, mais je regarderais ceux qui font partie des familles d’outils alimentés par des piles. On les appelle parfois « ventilateurs de chantier » et si vous avez déjà des outils à batterie, c’est une solution facile et rapide à mettre en place. Retirez la batterie de votre perceuse sans fil et insérez-la dans le ventilateur. L’autre terme de recherche est « ventilateur de camping », même si « ventilateur de glamping » serait une meilleure description. Quelle que soit la solution qui vous convient, un ventilateur alimenté par une batterie et utilisé directement sur vous pour vous rafraîchir en vaut la peine.

N’oubliez pas qu’un ventilateur qui tourne au ralenti n’est pas utile. Si le ventilateur ne vous rafraîchit pas, utilisez de l’eau et rendez le ventilateur utile. Un ventilateur qui souffle sur vous pendant que vous dormez peut être indiqué ou non, cela dépend de la puissance dont vous disposez et du soulagement qu’il apporte. Un ventilateur qui sèche une grande partie de votre peau est rafraîchissant, même en cas d’humidité misérable. En cas de faible humidité, il est encore plus utile.

L’air frais

Il y a deux façons principales d’obtenir de l’air frais : 1. essayer d’emprisonner l’air frais à l’intérieur avant que l’extérieur ne se réchauffe. 2. Évacuer l’air chaud vers l’extérieur lorsque l’espace de vie est plus chaud que l’extérieur. Voici une règle simple pour y parvenir : fermez la maison tant qu’il fait encore frais et ouvrez-la dès que vous ne pouvez plus dire lequel des deux est le plus frais.

Dans notre appartement mansardé, il n’y avait pas de brise transversale car toutes les fenêtres étaient situées du même côté de la maison. Nous ouvrions les fenêtres et essayions de faire entrer de l’air frais quand il y en avait, mais dans une grande ville, la chaleur ne s’arrête pas vraiment. Vous vivez dans un gigantesque puits de chaleur. Des milliers (ou des millions) de tonnes de béton et d’acier absorbent la chaleur toute la journée et la restituent la nuit. Ensuite, tous les climatiseurs de vos milliers (ou millions) de voisins déversent leur chaleur dans ce puits de chaleur. Si vous avez de la chance, vous bénéficierez d’un peu d’air frais juste avant l’aube.

Lorsque je vivais dans les banlieues du sud-est, sans climatisation, cette stratégie était beaucoup plus efficace et elle fonctionne là où j’habite maintenant, dans le Midwest. Les brises transversales sont idéales car le déplacement de l’air permet également un refroidissement direct. Sans cette option, j’ai utilisé des ventilateurs de fenêtre pour évacuer l’air chaud.

C’est une bonne stratégie qui fonctionne parfois. Elle dépend fortement de l’endroit où vous vous trouvez. Si vous pouvez évacuer l’air chaud, faites-le. Fermez la maison avant que la chaleur n’arrive et pour ce faire, vous devez être en avance sur la chaleur. Vous ne voulez pas vous demander s’il fait chaud, vous voulez fermer la maison alors qu’il fait encore clairement frais le matin. En règle générale, je veux fermer toutes les fenêtres à 9 heures du matin ou avant, mais cela dépend. À l’heure où j’écris ces lignes, les températures sont censées atteindre les 90 degrés en fin de journée, mais pour l’instant, il vaut mieux laisser passer la brise que de fermer la maison même s’il est plus de 10 heures du matin. Je la fermerai bientôt et je l’ouvrirai à nouveau dès que je ne saurai plus s’il fait plus chaud à l’intérieur ou à l’extérieur de la maison.

Se coucher là où il fait le plus frais

Déterminez l’endroit le plus frais de votre espace et dormez-y. La chaleur vous prive de sommeil, ce qui ne fait qu’empirer les choses. Lorsque j’étais dans le sud-est, j’avais l’habitude de prendre un oreiller et un drap et de dormir sur le sol au rez-de-chaussée. Dans l’appartement mansardé, nous dormions dans l’endroit le plus frais que nous pouvions trouver.

Les conditions de couchage en été peuvent être différentes. Ce n’est pas pour rien que les cabanes des années 50 avaient des porches grillagés, qui permettaient de capter la brise et de rester au frais. De même, j’ai lu des récits de citadins qui dormaient sur les escaliers de secours pour essayer de se soulager un peu avant l’arrivée de l’air conditionné. Dormez là où il fait frais.

Dans le même ordre d’idées : Si vous pouvez éviter d’être à l’étage, évitez-le. Il y a une différence mesurable entre le fait d’être au troisième étage et le fait d’être au rez-de-chaussée.

(A conclure demain, dans la partie 2.)


Source de l’article

A découvrir