Notre premier campeur, par The Novice.

 Notre premier campeur, par The Novice.


De nombreuses personnes incluent un véhicule récréatif dans leur planification de la préparation. Pour certains, cela fait partie de leur plan « Sortir de l’esquive ». Pour d’autres, il propose un hébergement temporaire sur leur lieu de retraite. Aucun de ces scénarios n’est un élément de la planification que ma femme et moi avons faite. Mais peut-être que nos expériences avec notre premier campeur seront instructives pour certains lecteurs de SurvivalBlog dans leur planification et divertissantes pour d’autres.

Camping en Norvège

Il y a un peu plus de 30 ans, ma famille et moi avons déménagé en Norvège. La Norvège est une terre d’une beauté naturelle sauvage ainsi que des gens aimables et serviables. C’est aussi un endroit très cher à vivre, voire à visiter. Il est vite devenu clair que si nous allions profiter de la beauté naturelle sauvage du pays, nous n’allions pas le faire en restant dans des hôtels la nuit. Tout d’abord, il n’y avait pas beaucoup d’hôtels. Deuxièmement, nous ne pouvions tout simplement pas nous le permettre.

Après une recherche assidue, nous avons trouvé deux principaux types d’hébergement pour explorer de nouvelles régions en Norvège. Pendant les vacances d’automne des enfants de l’école, lorsque le temps était souvent mauvais, la demande de chalets à louer était en baisse. À cette époque, il était souvent possible de louer une cabane à une fraction de ce qu’elle pourrait coûter à d’autres moments de l’année. Pendant l’été, le camping offrait une alternative économique au voyageur pour reposer sa tête fatiguée la nuit.

J’avais campé avec mes parents dans ma petite enfance, ce n’était donc pas une nouvelle expérience pour moi. Nous avons acheté une tente d’occasion et des sacs de couchage, les avons chargés avec des conserves et d’autres produits d’épicerie à l’arrière de notre break Volvo 240 DL, et nous nous sommes dirigés vers les collines.

Le camping sous tente avec de jeunes enfants était intéressant. Demander à un groupe de trois enfants enthousiastes de leur remettre un poteau de tente tout en installant une tente à ossature intérieure était une invitation à l’aventure ainsi qu’à des blessures graves. Nous avons gelé dans des prairies de montagne glacées et cuit sur les rives ensoleillées de fjords magnifiques. Nous avons vu des scènes d’une beauté envoûtante qui résonnent encore dans nos esprits.

Après environ une décennie en Norvège, nous sommes retournés aux États-Unis. Un réseau de famille et d’amis ainsi que des tarifs d’hôtel et de location de cabine plus raisonnables ont rendu le camping sous tente moins nécessaire qu’il ne l’avait été en Norvège. Nous avons encore utilisé la tente de temps en temps, mais sans rien de comparable à la fréquence que nous l’avions utilisée en Norvège. Ce n’était plus le seul spectacle en ville.

Il y a plusieurs années, nous nous sommes lancés dans une nouvelle aventure : être grands-parents. Notre fille et notre gendre ont été féconds et se sont multipliés. Ils ont décidé de prendre le camping familial et nous ont invités à les accompagner. Ils ont acheté un joli camping-car d’occasion lors d’une vente aux enchères. À l’époque où ils n’avaient qu’un seul enfant, le pop-up était assez grand pour nous accueillir tous. Lorsque deux autres enfants sont arrivés, les parents et les enfants sont restés dans le pop-up, et ma femme et moi avons sorti la tente.

Pour une raison inexplicable, la tente était devenue beaucoup plus inconfortable au cours des 30 dernières années. Le sol était devenu plus dur, se pencher pour monter la tente était devenu plus difficile, et l’intérieur de la tente était devenu plus petit. Nous avons décidé qu’il était peut-être temps de chercher notre propre camping-car.

La recherche

L’achat d’un camping-car pendant une pandémie n’est pas recommandé. De nombreuses activités communes ont été fermées aux personnes par Covid 19. Dans de nombreux endroits, le camping était l’une des rares activités de loisirs encore autorisées. La demande de campeurs était élevée et la disponibilité était en conséquence faible. Tout ce qui est arrivé sur le marché s’est vendu rapidement à des prix gonflés.

Notre recherche a été encore limitée par notre véhicule de remorquage proposé. Nous ne voulions pas investir à la fois dans un camping-car et dans un nouveau véhicule pour le remorquer. En conséquence, nous devions trouver un camping-car suffisamment léger pour que notre véhicule actuel puisse être remorqué. Cela signifiait que nous devions trouver un camping-car qui pesait moins de 1 500 livres.

Nous avons regardé des larmes, mais ma femme a estimé qu’elles placeraient ma gorge qui ronfle trop près de son oreille éveillée. Certains des cadres A plus légers semblent prometteurs, mais ils ont continué à être pris avant même que nous ayons eu la chance de les regarder. Notre recherche nous a finalement conduits à un œuf en fibre de verre de 13 pieds, un Scamp de 1983.

Le Coquin

Les antécédents du Scamp remontent à Winnipeg, Manitoba, Canada en 1968. Ray Olecko, un ancien boxeur et aboyeur de carnaval devenu travailleur en fibre de verre, a conçu un camping-car composé de deux moitiés moulées en fibre de verre. La conception a rendu le camping-car « Bolar » léger, robuste, durable et étanche.

Au début des années 1970, la société Bolar a tenté d’étendre ses activités aux États-Unis. Ils ont passé un contrat avec une famille du Minnesota pour fabriquer le camping-car aux États-Unis en leur nom. Peu de temps après, l’effort de Bolar s’est effondré, laissant la famille américaine avec des moules en fibre de verre, mais personne pour commercialiser le produit fini. Ils ont décidé de commercialiser le camping-car par eux-mêmes et ont commencé à fabriquer et à commercialiser le camping-car rebaptisé «Scamp» en 1972. La conception originale de 13 pieds est toujours fabriquée et vendue par Scamp aujourd’hui.

notre coquin

Notre Scamp est un modèle 1983 bien entretenu et rénové. Un élément qui n’a pas été mis à jour était le tissu recouvrant les coussins de siège/lit. Nous nous sommes mariés en 1983. Le tissu des coussins était similaire au motif de notre première causeuse, achetée neuve en 1983. Nos goûts ont considérablement changé depuis 1983. L’un des rares changements que nous espérons apporter au camping-car dans les années à venir jours est de recouvrir la tapisserie d’ameublement.

Feux arrières

Lorsque nous sommes allés chercher le Scamp, notre voiture avait un connecteur à quatre broches et le Scamp avait un connecteur à sept broches. Le vendeur a ajouté gratuitement un adaptateur sept broches à quatre broches. Lorsque nous avons branché l’adaptateur pour la première fois, les choses ne fonctionnaient pas correctement. Le vendeur a fait quelques ajustements et est arrivé au point où les feux de freinage et les clignotants fonctionnaient correctement. Les feux de position ne fonctionnaient toujours pas. Il faisait grand jour et nous sentions que nous avions tout le temps de rentrer à la maison avant la tombée de la nuit.

Sur le chemin du retour, nous nous sommes arrêtés à une sortie pour le dîner. Le panneau en haut de la rampe était incorrect et nous a envoyé vers l’est alors qu’il aurait dû nous envoyer vers l’ouest. Avec l’aide de quelques travaux de construction de routes locales, nous sommes arrivés au restaurant une demi-heure plus tard que prévu.

Au restaurant, on nous a dit qu’il y aurait une attente de 20 minutes. Trente-cinq minutes plus tard, nous étions enfin assis.

Au moment où nous avons commandé, avons été servis, payés et sommes retournés à la voiture, le dîner nous avait coûté un total d’environ 90 minutes. Soudain, il n’était plus certain que nous puissions rentrer à la maison avant la nuit.

Nous partîmes vers l’ouest à la poursuite du soleil, qui se réjouissait comme un homme fort de courir sa course, et nous devançait facilement. Enfin, environ 10 minutes avant notre arrivée à la maison, le soleil a franchi la ligne d’arrivée, disparaissant sous l’horizon. Heureusement, il n’y a eu aucun incident car les perdants de la course ont parcouru la dernière ligne droite sans bénéficier des feux de circulation.

Je considère que le câblage des feux de remorque est un art mystique, inadapté au commun des mortels comme moi. J’ai pris rendez-vous avec les mages au magasin de remorques local pour travailler leur alchimie sur les lumières Scamp.

Plusieurs jours avant mon rendez-vous, j’ai décidé que je devrais au moins essayer de réparer les lumières moi-même. Lorsque j’ai ouvert la boîte de jonction pour le câblage près de l’attelage, j’ai remarqué que les fils et les goujons à vis dans la boîte étaient bien codés par couleur. J’ai retiré le connecteur à sept broches, démonté le connecteur à quatre broches de l’adaptateur sept broches à quatre broches, mis des cosses annulaires à l’extrémité des fils du connecteur à quatre broches et les ai connectés aux goujons à vis de couleur appropriée dans le Boîte de dérivation. J’ai ensuite testé les lumières. Les feux de position et le clignotant droit ne fonctionnaient toujours pas correctement.

J’ai cherché un schéma électrique sur internet. J’ai remarqué que lorsqu’une remorque est correctement câblée, le fil vert est utilisé pour le clignotant droit, le fil jaune est utilisé pour le clignotant gauche, le fil marron est utilisé pour les feux de position et le fil blanc est utilisé pour le terre. Étant donné que le clignotant droit et les feux de circulation ne fonctionnaient pas correctement, j’ai décidé d’essayer d’inverser les fils vert et marron. Voila ! Toutes les lumières fonctionnaient maintenant parfaitement.

Les fils du connecteur à quatre broches étaient un peu plus courts que ce que je préférais, j’ai donc acheté un connecteur avec des fils plus longs et je l’ai attaché de la même manière que j’avais attaché le connecteur précédent. Encore du succès !

Le voyage inaugural

Cinq jours plus tard, nous avons chargé le camping-car et nous nous sommes dirigés vers un parc d’État à quelques heures de chez nous. Nous devions y retrouver notre fille et sa famille.

Le trajet vers le nord s’est bien passé. Le Scamp a extrêmement bien tiré jusqu’à environ 65 milles à l’heure, moment auquel il a commencé à ressembler à un parachute. J’ai donc gardé ma vitesse inférieure à 65 milles à l’heure même si la limite de vitesse était plus rapide par endroits.

A notre arrivée, le camping-car s’est installé très facilement. Il n’y avait pas grand-chose à faire : je l’ai mis en place, je l’ai retiré de l’attelage, je l’ai mis à niveau, j’ai mis quelques vérins à vis sous l’arrière du cadre et j’ai branché l’électricité.

Le vendeur m’a fourni un panneau solaire qui, selon lui, maintiendrait la batterie suffisamment chargée pour faire fonctionner le réfrigérateur. Je n’ai pas testé cette affirmation lors de ce premier voyage, car nous avions accès à l’électricité au camping. Bien que j’aie des doutes sur la suffisance du panneau qui m’a été fourni, je sais que les exigences relativement modestes du système électrique du Scamp rendraient la conception d’un système solaire pour lui une tâche relativement simple.

Notre Scamp est théoriquement conçu pour dormir quatre. La table de la banquette à l’arrière se rabat au niveau des sièges pour former un lit, et le canapé à l’avant se transforme en deux lits superposés. Théoriquement, deux personnes peuvent dormir dans le lit arrière et une dans chacun des deux lits superposés avant. Mon évaluation est que cela ne serait possible qu’avec quatre petites personnes qui sont en très bons termes les unes avec les autres. Nous avons utilisé un drap-housse double sur les coussins du lit arrière et un autre sur le coussin du lit du bas. La couchette supérieure semblait assez solide pour un enfant ou une autre personne de petite taille, mais je ne voudrais pas dormir en dessous d’un adulte de taille normale dans cette couchette. La couchette du bas était quelque peu claustrophobe au début et à peine assez longue pour accueillir mon cadre de six pieds. Au fur et à mesure que la première nuit dans la couchette du bas avançait, je suis devenu progressivement plus à l’aise. Après avoir essayé à tour de rôle le lit arrière et le lit du bas, ma femme et moi avons convenu que les deux étaient plus confortables que les lits de camp.

Inconvénients

Nous avons rencontré plusieurs inconvénients mineurs que nous devrons corriger avant notre prochain voyage. Si un camping-car fait partie de votre planification de préparation, vous voudrez l’utiliser suffisamment pour pouvoir résoudre des problèmes similaires avant qu’ils ne deviennent de mauvaises surprises dans une situation critique.

L’un de nos inconvénients mineurs était que la pompe à eau pour l’évier ne fonctionnait pas bien. Il produisait le plus petit filet d’eau imaginable. Il faudra que je le bricole avant notre prochain voyage.

Un deuxième inconvénient était que le réservoir de propane était vide, nous ne pouvions donc pas utiliser le poêle. J’ai fait l’hypothèse stupide que le vendeur inclurait au moins un réservoir partiellement plein avec la vente plutôt qu’un réservoir vide.

Le troisième inconvénient, c’est que j’ai oublié de prendre une hache. J’avais besoin de fendre du petit bois pour allumer un feu de cuisine. La meilleure alternative à une hache que j’avais avec moi était d’utiliser un bâton pour enfoncer un grand couteau à filet à travers le bois à fendre pour l’allumage. Je m’attendais à ce que cet abus détruise le couteau, mais cela a fonctionné étonnamment bien, sans dommage permanent. Cela a également inspiré le monsieur du site voisin à me prêter sa hache de guerre.

Conclusion

Malgré les petits désagréments, ma femme et moi sommes extrêmement satisfaits de notre Scamp. Il a plu pendant une partie de notre voyage. Nous avons tous les deux noté à quel point il était plus confortable de rester dans le Scamp que dans une tente par temps de pluie. L’installation et le démontage étaient également beaucoup plus rapides et faciles qu’une tente, et les lits étaient plus confortables que les lits de camp. Dans l’ensemble, nous sommes très satisfaits du changement.

Avertissement

Je n’ai reçu aucune incitation financière ou autre pour mentionner un fournisseur, un produit ou un service dans cet article.



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