Faire travailler les vers de terre dans votre jardin pour des plantes saines et productives

 Faire travailler les vers de terre dans votre jardin pour des plantes saines et productives


Les vers de terre sont les héros inconnus de l’agriculture traditionnelle, et ils ont rendu le sol de nombreux jardins fertiles grâce à leur travail acharné. Ces petits rampants feront de même pour votre sol si vous leur donnez une chance et si vous apprenez à les aider à s’épanouir dans votre jardin.

Avoir des vers dans le sol de votre jardin, c’est comme avoir des centaines de milliers de motoculteurs miniatures qui tournent jour et nuit, avec en prime la diffusion de compost dans le sol. Les vers de terre mangent le sol et, en le traversant, ils contribuent non seulement à le mélanger, mais aussi à ameublir le limon ou l’argile compacts, afin que l’eau puisse s’infiltrer.

Leur action de « terrassement » contribue également à aérer le sol d’environ 70 %, ce qui permet à de minuscules organismes de se développer autour des racines des plantes.

Les vers de terre recyclent les éléments nutritifs du sol et les dispersent par le biais de leurs déjections, ce qui rend les éléments nutritifs plus disponibles pour les plantes de votre jardin. Les turricules de vers de terre sont connus sous le nom d’or noir car ils sont aussi précieux que l’or pour une plante et pour le jardinier expérimenté.

Lorsque les vers se frayent un chemin dans le sol, ils décomposent la matière organique et le sol dans leur jabot et leur estomac. La matière organique est décomposée en nutriments pour les plantes et le sol est broyé en fines particules, ce qui améliore la qualité générale du sol. Les nutriments excrétés et améliorés sont un mélange de micro-organismes bénéfiques provenant de l’estomac du ver et de nutriments du sol.

Des personnes de l’USDA ont effectué divers tests pour déterminer comment les vers de terre améliorent la terre du jardin, et ils ont découvert que les turricules de vers de terre ont une meilleure teneur en nutriments que la terre dont ils sont issus. En fait, le niveau d’azote est cinq fois plus élevé, le niveau de phosphore est sept fois plus élevé, le niveau de magnésium est trois fois plus élevé, le niveau de calcium est une fois et demie plus élevé, et le potassium est onze fois plus élevé que dans un sol moyen.

L’USDA a également calculé que les vers que l’on trouve habituellement dans un acre de terre peuvent produire jusqu’à 700 livres de turricules de vers de terre par jour. Cela signifie que vous obtenez 700 livres d’engrais gratuit par jour grâce aux vers de terre, sans compter le travail d’aération et d’amélioration du drainage du sol que font ces petites créatures.

Connaissez vos vers

Pour en savoir plus sur les vers, il faut d’abord être capable de faire la distinction entre le ver de terre commun (Lumbricus terrestris), qui est connu sous de nombreux noms, bien que « nightcrawlers » soit le plus utilisé en Amérique du Nord.

Les vers de terre nocturnes creusent des terriers profonds et se nourrissent à la surface, par opposition aux autres vers qui se nourrissent en creusant sous la terre. Ils sont également plus visibles que les autres vers de terre car ils se nourrissent et s’accouplent à la surface du sol.

Les vers d’angle (Aporrectodea caliginosa et Aporrectodea rosea) sont communs dans les jardins et les champs, et ils sont connus pour mélanger la partie supérieure du sol. Ils sont idéaux pour votre jardin si vous souhaitez maintenir une épaisse couche de terre noire.

Le ver à queue octogonale (Dendrobaena octaedra) est un petit ver de terre qui vit principalement sur les feuilles au dessus du sol, se nourrissant de bactéries et de champignons. Ils sont communs dans les zones forestières.

Les vers de feuilles (Lumbricus rubellus) vivent également dans la couche supérieure des feuilles et sur la face supérieure du sol et peuvent être un bon ajout à la terre de votre jardin, bien qu’ils ne soient pas aussi efficaces que les vers de nuit et les vers d’angle.

Les vers rouges ou vers tigrés (Eisenia fetida) sont facilement reconnaissables grâce aux rayures sur leur corps, ils vivent à la surface du sol et se développent généralement dans le compost. Ce sont d’excellents vers pour le lombricompostage.

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Des vers sains, un sol sain

Si vous avez des vers en bonne santé dans le sol de votre jardin, la biomasse du sol sera également en bonne santé, et elle aidera à garder vos plantes fortes et vigoureuses. Voici ce que vous devez faire pour encourager l’activité des vers dans votre jardin.

Les vers de terre mangent toute matière organique disponible, comme le compost, les plantes en décomposition et le fumier pourri. Lorsque la population de vers de terre dans votre sol augmente, vous devrez leur fournir de la matière organique pour qu’ils puissent continuer à se nourrir. En général, le fumier de vache, les feuilles de trèfle vert, les tontes de gazon et toute matière à forte teneur en azote constituent une excellente nourriture pour les vers de terre.

Vous pouvez également fournir des déchets de cuisine comme nourriture pour les vers, car ces travailleurs du jardin mangeront volontiers les pelures de fruits et de légumes, les restes de nourriture et même les arêtes de poisson. J’ai lu un jour un rapport de l’USDA qui suggérait d’ajouter les déchets organiques directement dans le sol et d’éviter le tas de compost.

On dit que les vers sont des créatures d’habitudes, et que si vous leur fournissez de la nourriture une fois, ils reviendront à cet endroit tant que vous continuerez à les nourrir. Vous pouvez labourer les déchets organiques directement dans le sol, ou vous pouvez les laisser sur le sol. Dans les deux cas, les vers creuseront leur chemin pendant leur frénésie alimentaire.

Lors du paillage, il faut éviter les paillis acides car ils peuvent tuer les vers. Par exemple, si vous utilisez de grandes quantités d’aiguilles de pin pour vos paillis, vous pouvez modifier le pH du sol, le rendant plus acide. Et un sol acide, avec un pH de 5,4 ou moins, tuera les vers.

Si le sol est naturellement acide dans votre jardin, vous pouvez ajouter de la chaux pour augmenter le pH et encourager les vers à visiter votre jardin. Si vous faites cela, n’oubliez pas que vous devez tester le pH du sol chaque année pour vous assurer qu’il est neutre. Toutefois, cela peut devenir un problème si vous envisagez de cultiver des plantes qui aiment les acides, comme les myrtilles.

Si vous travaillez avec un sol sableux, la population de vers de terre est généralement plus faible par rapport aux sols limoneux ou argileux. Pour encourager la population de vers, vous devez ajouter plus de matières organiques (en particulier des déchets de cuisine) pour attirer plus de vers et renforcer le sol.

Les températures peuvent souvent tuer les vers, et cela se produit généralement lors des journées d’été extrêmement chaudes ou lors des gels d’automne qui surviennent soudainement, hors saison, en quelque sorte. Vous pouvez protéger les vers de votre jardin de ces températures extrêmes en ajoutant une épaisse couche de paillis organique. Pendant les journées torrides de l’été, j’ajoute une couche de journaux, puis je la recouvre d’herbe coupée ou de feuilles. Cela permet non seulement de limiter les mauvaises herbes et de garder le sol frais, mais aussi de retenir l’humidité et de fournir des nutriments au sol lorsque la matière organique commence à pourrir.

Si vous voulez protéger les vers de terre dans votre jardin, il est également recommandé de moins labourer ou d’éviter de labourer du tout. Le labourage détruit les terriers des vers de terre et les tue. Si vous souhaitez labourer, vous devez conserver certaines zones dans votre jardin qui ne seront pas labourées, et vous devez opter pour un labour d’automne. Si vous planifiez votre labour en automne, vous aérerez le sol et fournirez une couche d’isolation aux vers pendant les mois d’hiver.

Après le labourage, il est également recommandé de pailler fortement le sol avec des feuilles hachées ou toute autre matière organique, car il y a beaucoup de jeunes vers à l’automne, et ils auront besoin de beaucoup de nourriture. Avec suffisamment de nourriture, les vers resteront actifs pendant l’hiver, et ils fourniront suffisamment de turricules pour votre sol de printemps.

Travailler avec un sol de subdivision

Certains jardiniers ont un sol complètement épuisé, le sol de lotissement fait d’argile mélangée provenant de constructions, de fragipan, d’asphalte du désert, et plus encore. Même avec un sol aussi mort, les vers peuvent faire un assez bon travail et le ramener à la vie. Cela prendra entre trois et cinq ans, et l’opération peut être fastidieuse.

Vous pouvez faire revivre votre sol en utilisant deux méthodes. La première consiste à construire des lits surélevés sur une épaisse couche de journaux sur le sol mort et à y ajouter des vers, du compost et d’autres matières organiques, et à laisser les vers faire leur travail.

La seconde consiste à utiliser une technique appelée ensemencement par les vers, qui consiste à découper des blocs de terre dans des pâturages riches où les populations de vers sont en bonne santé et à « transplanter » ces blocs dans votre jardin en différentes zones. Vous devrez ajouter des matières organiques dans le sol mort près des blocs transplantés et continuer à nourrir les vers. Certains jardiniers achètent souvent des vers dans des magasins d’appâts plutôt que de partir à la chasse aux vers dans les pâturages. Si vous souhaitez faire de même, choisissez des vers nocturnes plutôt que des vers rouges, car ces derniers ne se développent que dans le compost.

Les vers ne sont pas toujours les bienvenus

À ma grande surprise, j’ai découvert il y a quelque temps que tous les sols et tous les endroits ne sont pas forcément accueillants pour les vers et que dans certaines régions du pays, les vers de terre sont considérés comme une espèce envahissante.

Par exemple, dans le Minnesota et autour des Grands Lacs, les vers non indigènes peuvent causer des problèmes, et les forêts y ont poussé sans avoir besoin de vers. Les sols forestiers sont recouverts de matière végétale appelée duff, ou duvet forestier, et les bactéries et les champignons sont responsables de la décomposition du duff.

Cependant, lorsque les vers ont été introduits dans ces régions, ils ont commencé à décomposer le duff dans les forêts du nord et ont créé une compétition pour les champignons et les bactéries. Les vers ne se contentent pas de décomposer la matière organique, ils se nourrissent également des champignons qui décomposaient le duvet des forêts.

Le processus de décomposition s’accélère en raison de l’activité des vers, et certaines plantes indigènes et certains petits animaux sont affectés par l’élimination rapide du duvet forestier. Certaines plantes ne peuvent pas survivre sans le duvet et meurent dans un sol sans duvet.

Gardez donc cela à l’esprit si vous êtes un jardinier nordique et évitez d’introduire des vers dans votre jardin et cherchez d’autres solutions de construction du sol pour votre région.



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