Une maison si spéciale qu’on vend des billets pour en avoir un aperçu

 Une maison si spéciale qu’on vend des billets pour en avoir un aperçu

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Les billets permettant d’avoir un rare aperçu de l’intérieur de la Smith House II d’Arthur Erickson à West Vancouver se sont envolés si rapidement que les organisateurs ont dû ajouter des visites supplémentaires.Jesse Laver Photography

Lorsque les billets à 500 dollars ont été mis en vente pour avoir un rare aperçu de l’intérieur de la Smith House II d’Arthur Erickson à West Vancouver, ils se sont envolés si rapidement que les organisateurs ont dû ajouter des visites supplémentaires. Ces billets ont également trouvé preneur, dans le cadre d’une collecte de fonds pour la Fondation Arthur Erickson.

Erickson, décédé en 2009, est l’architecte le plus célèbre du Canada. Il a conçu le musée d’anthropologie de Vancouver, l’université Simon Fraser, le Roy Thomson Hall de Toronto, le San Diego Convention Center et d’autres monuments internationaux. Mais au début de sa carrière, l’architecte de Vancouver a également conçu de nombreuses maisons, notamment Smith House II, la deuxième maison qu’il a conçue pour le célèbre artiste Gordon Smith et sa femme artiste, Marion, en 1964. M. Smith est décédé il y a trois ans, à l’âge de 100 ans, mais l’artiste prolifique a continué à peindre dans son atelier situé sur la propriété presque jusqu’à la fin.

L’événement de ce week-end est l’une des rares occasions pour le public de voir l’intérieur de la maison, qui a récemment fait l’objet d’une restauration délicate par l’architecte vancouvérois Clinton Cuddington, membre du conseil d’administration de la Fondation Arthur Erickson.

« C’est une chance unique d’avoir un aperçu de ce bâtiment, car c’est l’épicentre d’une grande partie de la pensée contemporaine des architectes, et une maison essentielle qui communique l’importance du mélange entre un bâtiment et la nature », déclare M. Cuddington, debout à l’entrée de la maison par un matin bruineux de la semaine dernière, alors qu’il faisait un essai de la visite guidée. L’artiste et auteur Doug Coupland, qui vit à proximité et qui était un ami de longue date de M. Smith, a proposé une visite de sa propre maison de Ron Thom dans le cadre de la collecte de fonds.

« Erickson est un architecte national et international et ce bâtiment prouve que ses propositions résidentielles n’étaient en aucun cas du provincialisme local », déclare M. Cuddington, qui a travaillé sur le projet avec l’architecte Piers Cunnington. « Il s’agissait de propositions sérieuses visant à contribuer à nourrir le monde de la même manière que les maisons de campagne. [Richard] Neutra ou Frank Lloyd Wright. Cette maison est le summum ».

Le désir de voir l’intérieur de la maison est très fort. Lors d’une autre collecte de fonds pour la Fondation Gordon et Marion Smith, qui propose des programmes artistiques pour les jeunes, une personne a fait une offre de 12 000 dollars pour une visite privée de la maison.

« Cela montre qu’il y a une demande pour voir la maison », déclare Daina Augaitis, ancienne conservatrice en chef de la Vancouver Art Gallery, qui, avec son partenaire Andy Sylvester, propriétaire d’Equinox Galleries, est devenue la gardienne de la maison après que M. Smith la leur a léguée. Gordon et Marion, une artiste textile, n’ont jamais eu d’enfants et Mme Augaitis et M. Sylvester étaient des amis proches. Étant donné que M. Smith est décédé pendant le COVID et qu’il n’y a pas eu de funérailles, ces collectes de fonds agissent comme une célébration de la vie de ce résident populaire de West Vancouver, dit-elle.

La maison se trouve sur Marine Drive, près de Lighthouse Park, sur un terrain d’un hectare, avec une vue sur l’océan à travers une forêt mature. Les nouveaux propriétaires n’habitent la maison que depuis un an, après avoir passé l’année précédente à effectuer des réparations nécessaires au toit et aux sols, et à moderniser la cuisine et la buanderie. Mme Augaitis a refusé de dire combien ils avaient dépensé.

  • Maison Smith II par Arthur Erickson.Jesse Laver Photography

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M. Cuddington sait qu’il s’agit d’une tâche formidable que de moderniser l’une des maisons les plus célèbres d’Erickson.

Il était, dit-il, « absolument terrifié » par cette entreprise.

Mais la technologie a progressé et les systèmes de construction se sont améliorés. Continuer à utiliser des techniques dépassées ne rendrait pas service au bâtiment, qui est une maison – pas un musée, dit-il.

Au fil des ans, M. Smith a apporté des modifications à la maison pour l’adapter à ses besoins. M. Erickson avait conçu un studio d’art à l’intérieur de la maison, avec des sols blancs magnifiques mais peu pratiques, ce qui n’avait pas de sens pour un peintre. M. Smith a donc installé des carreaux bruns à la place. (Plus tard, il a fait construire un atelier séparé au bord de l’allée).

Mais lorsqu’il peignit la maison revêtue de cèdre d’un vert forêt profond, M. Erickson fut si contrarié qu’il ne lui adressa plus la parole pendant quelques années. Aujourd’hui encore, les puristes d’Erickson sont irrités par ce changement. La maison possède d’importantes poutres et garnitures en bois apparent à l’intérieur, mais la préservation du bois à l’extérieur a nécessité un travail constant. En vieillissant, M. Smith ne voulait tout simplement pas s’en occuper. Les nouveaux propriétaires non plus, et M. Cuddington respecte cela. Ils ont également conservé les barres d’appui placées tout autour de la maison, un hommage pratique à M. Smith.

« L’enfermer dans le temps, c’est porter atteinte à ces bâtiments », déclare M. Cuddington. « Tout doit continuer. Nous ne pouvons pas laisser les choses s’asseoir comme des monuments creux ».

Mme Augaitis est d’accord. Elle ne voulait pas devenir « esclave de la maison », surtout si elle y vivait. Bien qu’elle soit encore remplie de meubles et d’objets de collection de M. Smith, ils finiront par y introduire leurs propres pièces, dit-elle. En tant que conservatrice, elle a soigneusement aménagé la maison pour qu’elle corresponde au contexte, notamment avec une œuvre d’art indigène près de l’entrée et une grande œuvre de M. Smith dans le couloir.

« Si les gens ne vivent pas dans ces maisons, les fuites se produiront et personne ne les remarquera pendant deux semaines, puis les dégâts commenceront vraiment à se faire sentir », dit-elle, debout dans le salon, où se trouve encore le canapé en cuir usé de M. Smith. « Il faut donc vivre, et il faut vivre au 21e siècle, et quels sont les aménagements à faire pour cela ?

Cela dit, elle s’est donné du mal pour trouver la bonne toile de jute assortie aux murs, qui sont recouverts de toile de jute peinte en blanc. La cuisine légèrement rénovée est à peine plus grande, et les comptoirs gris et les armoires vertes s’accordent avec l’ambiance générale. Ils ont à peine touché à la grande salle de bains carrelée de blanc, si ce n’est pour peindre les placards. Quant au jardin, elle a enlevé les lauriers envahissants et l’a réaménagé avec l’aide de l’architecte Liana Sipelis. M. Smith, qui se déplaçait en fauteuil roulant les dernières années de sa vie, n’était pas en mesure de s’occuper de l’aménagement paysager.

La maison est une série de pavillons à toit plat empilés sur un affleurement rocheux, disposés autour d’une cour, avec un clin d’œil au minimalisme japonais. Il s’agit d’une petite maison d’environ 2 300 pieds carrés, mais elle semble grande en raison des nombreuses baies vitrées qui l’entourent et du paysage qui l’entoure.

L’étang était rempli de poissons koi jusqu’à ce que les loutres de mer s’en nourrissent. Mais Mme Augaitis a déjà vu un ours venir s’y abreuver.

Le paysage conçu par Erickson fait autant partie de la conception que la maison, ce qui était le principe directeur des maisons modernes du milieu du siècle, en particulier sur la côte ouest.

West Vancouver attirait les architectes de l’époque pour une raison bien précise : les terrains étaient encore abordables et offraient la nature dans ce qu’elle avait de plus idyllique. Les collines et les affleurements rocheux les poussaient à être plus créatifs dans leurs projets. Il était courant que des artistes tels que les Smith commandent à des amis architectes la conception de leurs maisons.

Malheureusement, de nombreuses maisons ont été détruites à la suite de travaux de réaménagement, et personne ne connaît le nombre de maisons Erickson qui ont été démolies.

Selon M. Cuddington, la maison Smith survit parce que ses propriétaires comprennent sa provenance. Sans cette compréhension, il y aurait peu de chances de survie, car les acheteurs ont tendance à privilégier la superficie au détriment du design et de l’aménagement paysager.

Il y a trois ans, l’une des toutes premières maisons conçues par M. Erickson, la Filberg House à Comox, sur l’île de Vancouver, a été vendue pour environ 2,75 millions de dollars. Étonnamment, la maison, qui ne comportait à l’origine qu’une seule chambre à coucher, puis quatre, et offrait une vue spectaculaire sur le front de mer, a survécu, mais ses admirateurs s’inquiètent de son avenir. Comme beaucoup de maisons d’Erickson, elle est petite.

Mais l’idée était de faire petit, et c’est quelque chose qu’il faut célébrer à nouveau, dit M. Cuddington. M. Erickson lui-même vivait dans une maison de 500 pieds carrés, dit-il.

« Il y a beaucoup à apprendre ici sur la façon de faire petit », déclare M. Cuddington, qui dit tirer des leçons de projets uniques et les appliquer à des projets à plus petite échelle dans l’est de Vancouver.

« Je travaille sur des projets où nous essayons de comprendre comment diviser un site unique en trois sites pour y installer des duplex de 2 000 pieds carrés et moins, afin que les gens puissent continuer à vivre dans leur communauté et non dans des voitures pour se rendre au travail. Nous étudions les leçons à tirer de ces projets », explique-t-il.

« Je n’ai jamais considéré ces maisons comme des curiosités séparées de la façon dont les gens vivent leur vie quotidienne. Notre entreprise s’est construite sur l’idée de travailler avec une largeur de bande de coût par pied carré ».

ajoute Mme Augaitis : « Je suis heureuse que vous parliez du duplex sur lequel vous travaillez à Vancouver-Est, car ces maisons n’ont pas été construites pour les riches.

« Il s’agit de gens de la classe moyenne qui ont pu utiliser des matériaux locaux fondamentaux et rudimentaires pour construire ces maisons sans dépenser une somme d’argent extraordinaire. Elles sont d’une grande modestie.


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