Naren Hansda, membre de la communauté Santhali, vit sur un petit mais pittoresque plateau entouré de collines Ajodhya dans le district de Purulia au Bengale occidental.

N’ayant étudié que jusqu’en classe 8, il quitte en 2012 son village natal de Jahajpur pour suivre sa passion et suivre des cours de musique avec l’artiste radio Lasaram Tutu. Il se produisait dans les rues pour gagner sa vie, et bientôt, ses compétences étaient devenues si populaires parmi les habitants que sa portée s’est étendue aux villages du district.

Au fur et à mesure que sa popularité augmentait, il commença à donner des concerts dans d’autres parties du Bengale occidental, ainsi que dans des États comme le Jharkhand, le Bihar, Delhi, le Pendjab et le Maharashtra.

« J’ai gardé ma base au village de Bhalidungri, sur un demi-acre de terrain donné par mon mentor Lasaram. Mais j’ai continué à voyager pour donner des concerts. Cependant, en 2015, lors d’une de mes représentations dans le village de Boruakocha, j’ai reçu une proposition inattendue », raconte l’homme de 47 ans. La meilleure Inde.

École de la mission Sido Kanhu
Des élèves de l’école de la mission Sido Kanhu plantent des jeunes arbres.

Naren dit que les villageois l’ont approché pour lui demander de l’aide pour soutenir quatre orphelins de leur village. « Les résidents m’ont demandé d’adopter ces enfants puisque je vivais seul et que je pouvais leur fournir un abri. J’ai été ému par le sort des enfants, j’ai demandé l’approbation des autorités concernées et je les ai accueillis », dit-il.

Pour couvrir les frais d’éducation et de subsistance des enfants, Naren a commencé Fondation de la mission Sido Kanhu, une ONG qui accepte les dons.

Aujourd’hui, Naren est le tuteur de 30 orphelins de tout le district. De plus, les boursiers de 400 jours reçoivent une éducation gratuite à l’école de la mission Sido Kanhu et ses succursales, situées à Nayagarh, Jhalda, Boruakocha, Harada et Chharra.

Aller au-delà

L’école offre une éducation aux enfants dont les parents ne peuvent pas se le permettre.

Parmi ces enfants se trouvent ceux du pari quotidien Subhash Murmu, un habitant de Savada Dumduma. Le fils de Subhash est élève de classe 3 et sa fille est élève de classe 1. « Je n’ai pas les moyens financiers d’envoyer mes enfants dans une école privée ou publique. Je paie Rs 50 à Naren comme frais de scolarité parce que je ne peux pas me permettre grand-chose d’autre. Mais il fournit des uniformes, de la papeterie et d’autres matériels éducatifs à mes enfants », ajoute-t-il.

En plus d’éduquer les enfants, Naren travaille pour une cause environnementale et a transformé 43 acres de terre aride en une oasis de verdure luxuriante.

Naren explique que son village est à environ 5 km des collines d’Ajodhya. La zone s’étire plus de 10 000 kilomètres carrés de forêt, composée principalement de terres stériles et de forêts de feuillus.

« Au fil des ans, j’ai été témoin d’une forte déforestation dans les terres forestières voisines. La couverture verte se perd à un rythme rapide. J’ai senti que malgré que les humains connaissent l’importance de l’oxygène et le rôle vital que jouent les arbres pour le fournir, nous nous tuons lentement », dit-il.

École missionnaire Naren Hansda Sido Kanhu
Enfants étudiant à l’école de la mission Sido Kanhu.

Naren ajoute qu’il craignait que l’oxygène devienne si rare qu’il doive être vendu en bouteilles, comme l’eau l’est maintenant. « J’ai donc identifié une colline sous la juridiction du département des forêts et j’ai décidé de planter des arbres. Les enfants et moi avons transporté des bouteilles d’eau et planté des jeunes arbres sur la colline, y compris des variétés telles que le Palash ou l’arbre de la forêt sacrée, le banian et l’ébène et plus encore », dit-il.

Observant le travail constant de Naren, même les responsables forestiers ont décidé de contribuer à son initiative.

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Au fil des ans, au fur et à mesure que les jeunes arbres sur cette colline ont augmenté, le nombre d’orphelins dans la maison de Naren a également augmenté. « Nous visitons tous une colline chaque matin avec des bouteilles d’eau pour irriguer les plantes. Jusqu’à présent, nous avons couvert plus de 40 acres de terres forestières avec plus de 10 000 jeunes arbres, dont beaucoup sont devenus des arbres », ajoute Naren.

Il dit que les efforts ont attiré des animaux sauvages tels que des serpents, des lapins sauvages et de nombreuses espèces d’oiseaux. « Actuellement, tous les 30 orphelins et 100 élèves qui viennent étudier à l’école contribuent à la cause », dit-il.

En plus d’augmenter la population d’arbres sur la colline, Naren s’efforce de prévenir les incendies de forêt. « De nombreux membres de la communauté ne sont pas conscients de l’importance des arbres et ont recours à des incendies dans les buissons pour éloigner la faune et protéger leurs fermes pendant la saison des récoltes. Mais le feu devient incontrôlable et se propage sur une vaste région », explique-t-il.

Pour résoudre le problème, Naren utilise la musique pour sensibiliser et changer l’état d’esprit des résidents. « Je compose des chansons pour les gens et j’écris des slogans comme Ekdin Gacher Phal Kheye Manus Benche Chilo, Tai Sobai Gach Lagao. Cela se traduit par «Il était une fois, les humains vivaient en mangeant des fruits des arbres. Donc, tout le monde devrait en planter un pour survivre », dit-il.

Un pour la tribu

Ces dernières années, son ONG a également commencé à soutenir cinq femmes en détresse qui avaient été ostracisées par leurs communautés respectives.

Panwati Mandi du village de Boruakocha vit avec l’ONG depuis 2015. « Je suis veuve, et selon la tradition Santhali, ces femmes sont qualifiées de sorcières. Les villageois m’ont renié et maltraité. Naren dada m’a hébergée dans son ONG », dit-elle, ajoutant que finalement, d’autres femmes confrontées à des stigmates sociaux similaires ont également emménagé chez lui.

Fondation Naren Hansda Sido Kanhu Mission
Naren avec des enfants à la Sido Kanhu Mission Foundation.

Naren dit que les femmes offrent également l’aide nécessaire pour s’occuper des enfants et de leurs activités de routine.

En reconnaissance de son travail, Naren a reçu le prix Sidhu Kanu Smriti décerné par Anagrasar Shreni Kalyan O Adivasi Unnayan Adhikar, Bengale occidental, en 2021.

Mais malgré les distinctions qu’il a reçues, les difficultés financières de Naren se poursuivent. « Il n’y a que deux éléments qui ont soutenu toute ma cause : ma voix et l’instrument de musique Santhali de 2,5 pieds de long. Je dois souvent demander du riz ou de l’argent aux donateurs, selon les besoins. Il y en a quelques-uns qui offrent un soutien financier régulier. Mais la pandémie de COVID-19 a réduit le nombre de donneurs », dit-il.

Naren ajoute que les voyages dans d’autres villages ont également été limités en raison de la pandémie, il organise donc des concerts en ligne pour divertir les gens et gagner de l’argent. « Un concert rapporte environ 1 000 et 1 500 roupies », dit-il.

Mais malgré tous les obstacles, Naren est déterminé à continuer à travailler pour sa cause. « Je veux me concentrer sur l’éducation de la communauté tribale Santhal. Les villageois sont peu sensibilisés à l’éducation. De plus, notre culture de la musique et du style de vie est en train de mourir, et je veux tout garder en vie. J’espère changer la situation pour le mieux dans les 15 à 20 prochaines années », ajoute-t-il.

Edité par Divya Sethu


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