La technique de surveillance de la martre des pins donne de l’espoir pour la conservation de l’écureuil roux

 La technique de surveillance de la martre des pins donne de l’espoir pour la conservation de l’écureuil roux

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Une martre des pins (Image : Forestry and Land Scotland)

Une nouvelle technique utilisée pour surveiller les martres des pins à Dumfries &amp ; Galloway a donné des résultats encourageants.

Le mustélidé arboricole est une espèce protégée de l’annexe 5, ce qui signifie qu’il est illégal d’en tuer, d’en perturber, d’en vendre ou d’en posséder.

Autrefois présente dans toute la Grande-Bretagne, la martre des pins était sujette à des persécutions jusqu’à une période relativement récente. Bien qu’elle se soit un peu remise d’un déclin dramatique, l’espèce reste rare. La population écossaise est estimée à 3 700 adultes.

C’est un membre de la famille des belettes, de la taille d’un chat, au pelage brun foncé, à l’exception d’une grande tache blanc crème sur la gorge.

La martre des pins préfère les forêts indigènes, mais elle peut aussi vivre dans des plantations de conifères et sur des pentes rocheuses.

Une nouvelle technique utilisant des caméras thermiques pour enregistrer l’occupation de plus de 100 tanières artificielles dans la forêt de Galloway a permis de détecter un certain nombre de bébés martres des pins (appelés  » kits « ).

HeraldScotland : Une martre des pins

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Une martre des pins (Image : Forestry and Land Scotland)

Des caméras ont ensuite été installées sur 14 tanières qui fournissaient une source de chaleur positive (indiquant une preuve d’occupation) afin d’enregistrer les mouvements ultérieurs de la martre des pins.

Les images capturées par les caméras – installées par le Dumfries &amp ; Galloway Pine Marten Group – montrent les petits déplacés vers l’âge de quatre semaines par la mère, un par un, vers un site de mise bas plus proche du niveau du sol afin qu’ils soient moins susceptibles de se blesser lorsqu’ils deviendront plus mobiles.

Les essais d’imagerie thermique FLS se sont déroulés au cours des 12 derniers mois.

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Les caméras thermiques portatives peuvent détecter une source de chaleur dans les tanières de martres des pins tout au long de l’année, en particulier pendant les périodes cruciales telles que le printemps, lorsque les jeunes martres des pins naissent, et l’hiver, lorsque les tanières sont utilisées comme abri en cas de conditions météorologiques difficiles.

S’exprimant sur les essais, Kim Kirkbride, Environnement Forestier à Forestry and Land Scotland, a déclaré : « L’utilisation de la caméra thermique non invasive nous permet de contrôler à distance le nombre de tanières utilisées, sans déranger les habitants.

« Nous pouvons déterminer si les populations de martres des pins augmentent et si elles se reproduisent avec succès. Les martres des pins sont un facteur important dans le contrôle de l’écureuil gris.

HeraldScotland : Une martre des pins

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Une martre des pins (Image : Forestry and Land Scotland)

« Nous devons encore contrôler les écureuils gris, mais la présence de tanières artificielles dans les forêts nationales contribue à soutenir le nombre de martres des pins et, surtout, la survie des martres rouges.

Les martres des pins étaient autrefois communes dans les Écossemais leur population a diminué en raison du piégeage et de l’abattage par les gardes-chasse locaux.

Les animaux sont appréciés pour leur précieuse fourrure et peuvent également perdre leur habitat à cause de l’agriculture et d’autres pratiques agricoles.

On pense qu’ils pourraient être utiles pour contrôler la population d’écureuils gris.

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La martre des pins est connue pour être un prédateur naturel des écureuils et préfère les écureuils gris aux écureuils rouges, car les écureuils gris semblent se déplacer plus lentement et être moins méfiants, et sont donc plus faciles à attraper.

Galloway a une grande population d’écureuils rouges, qui sont vulnérables aux écureuils gris qui leur font concurrence pour la nourriture et qui sont porteurs de la variole de l’écureuil.

L’écureuil gris a été introduit d’Amérique du Nord et possède une immunité naturelle contre le virus, ce qui n’est pas le cas de l’espèce indigène.

Les écureuils rouges étaient autrefois répandus dans tout le Royaume-Uni, mais la maladie et la concurrence ont réduit leur nombre à environ 140 000.

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La plupart d’entre elles se trouvent en Écosse, principalement dans les Highlands, à Dumfries &amp ; Galloway et sur l’île d’Arran, où l’eau crée une barrière naturelle à l’espèce envahissante.

Forestry and Land Scotland (FLS) érige des niches artificielles pour les martres des pins dans les zones où les populations d’écureuils rouges sont particulièrement menacées, car les martres des pins se reproduisent lentement et les niches artificielles peuvent contribuer à améliorer le succès de la reproduction au niveau local.

Les plantations ou les forêts productives – en particulier le bois tendre cultivé pour le bois d’œuvre – n’offrent pas une abondance de cavités sûres, chaudes et sèches dans lesquelles les martres préfèrent se réfugier.

Les tanières artificielles sont installées à environ quatre ou cinq mètres du sol.

Il s’agit de boîtes en bois avec des toits pour empêcher la pluie et le vent d’entrer et des copeaux de bois à l’intérieur pour encourager la nidification.

L’année dernière, FLS a annoncé l’installation de tanières artificielles pour la martre des pins le long de la côte est de l’Écosse et dans le Perthshire, afin d’aider à repousser l’avancée des écureuils gris dans la région.

FLS espère utiliser cette technologie sur d’autres sites en Écosse pour aider à surveiller la martre des pins au niveau local et national.


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