Espèce d’oiseau

Les kagu ou cagou (Rhynochetos jubatus) est un oiseau huppé, aux longues pattes et gris bleuté endémique des forêts denses de montagne de Nouvelle-Calédonie. C’est le seul membre survivant du genre Rhynochetos et la famille Rhynochetidae, bien qu’une deuxième espèce ait été décrite à partir des archives fossiles. Mesurant 55 cm (22 in) de longueur, il a un plumage gris pâle et des pattes rouge vif. Ses « cors nasaux » sont une caractéristique unique qu’aucun autre oiseau ne partage. Presque incapable de voler, il passe son temps sur ou près du sol, où il chasse ses proies invertébrées, et construit un nid de bâtons sur le sol de la forêt. Les deux parents partagent l’incubation d’un seul œuf, ainsi que l’élevage du poussin. Il s’est avéré vulnérable aux prédateurs introduits et est menacé d’extinction.

Taxonomie et systématique[[[[Éditer]

Le sunbittern, un parent le plus proche possible d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud

Les affinités du kagu ne sont pas bien résolues. Il a longtemps été l’un des oiseaux les plus énigmatiques et, plus récemment, il est généralement associé aux Gruiformes. Il a d’abord été classé comme membre du clade Ardeae en raison de la présence de duvet en poudre, des similitudes de la couleur du plumage et de l’anatomie interne, de la couleur des poussins et des œufs et du changement de coloration du poussin à mesure qu’il grandit.[2]

Lorsqu’il est considéré comme un gruiforme, le kagu est généralement considéré comme apparenté aux adzebills éteints de Nouvelle-Zélande et au butor d’Amérique centrale et du Sud. Des études récentes indiquent que le butor est le plus proche parent vivant du kagu. Par exemple, Fain & Houde ont trouvé qu’il s’agissait certainement de taxons frères.[3] Eux et les mésites ne se sont pas regroupés avec les Gruiformes traditionnels dans leur étude, mais plutôt avec leur clade proposé Metaves, qui comprend également les hoatzin, les pigeons, les Caprimulgiformes, les flamants roses, les oiseaux tropicaux, les Apodiformes, les gangas et les grèbes. La structure interne de ce groupe n’était pas bien résolue par leurs données, bien que des études ultérieures aient confirmé une relation étroite entre le kagu et le sunbittern.[4] Le kagu et le sunbittern, et peut-être les herminettes, semblent former une lignée d’oiseaux gondwanienne distincte, peut-être un ordre, peut-être plus, bien que les relations entre eux et les groupes précédemment considérés comme apparentés, tels que les mésites et les “noyaux Gruiformes”, soient pas encore résolu. Il est à noter, cependant, que le butor et les mésites possèdent également de la poudre, alors que les “noyaux Gruiformes” n’en possèdent pas.

Alors que le kagu est la seule espèce vivante du clade Rhynochetidae, une espèce plus grande, le kagu des plaines (Rhynochetos orarius), a été décrite à partir de restes subfossiles holocènes. Les mensurations de cette espèce étaient 15 % plus grandes que Rhynochetos jubatus, sans chevauchement des mesures sauf celles des membres antérieurs. Étant donné que les sites à partir desquels R. orarius les restes ont été récupérés sont tous des sites de plaine, et qu’aucun fossile de R. jubatus ont été trouvés dans ces sites, les scientifiques qui ont décrit les fossiles ont suggéré qu’ils représentent respectivement des espèces des hautes terres et des basses terres. R. orarius est l’une des nombreuses espèces à s’être éteintes en Nouvelle-Calédonie après l’arrivée de l’homme.[5] La validité de l’espèce a été mise en doute par certains auteurs,[2] mais accepté par les autres.[6]

Étymologie[[[[Éditer]

Le nom générique Rhynochetos, et le nom de clade Rhynochetidae, sont dérivés du grec rhis sens nez et chétos signifiant maïs, se référant aux rabats en forme de maïs sur les narines. Le nom spécifique jubatus est dérivé du latin iubatus signifiant huppé.[7] Le nom kagu est dérivé des noms mélanésiens de l’espèce.[8] L’espèce est connue sous le nom de kavu ou kagou dans les langues kanak, et comme le cagou en français (également utilisé comme orthographe alternative en anglais).[2]

La description[[[[Éditer]

Le kagu possède des « cors nasaux », des structures recouvrant ses narines, une caractéristique qui n’est partagée par aucun autre oiseau. Cet oiseau est un juvénile, dépourvu du bec de couleur vive de l’adulte.

Le kagu est un oiseau terrestre de 55 cm (22 in) de longueur. Le poids peut varier considérablement selon les individus et les saisons, allant de 700 à 1 100 g (25-39 oz). Son plumage est exceptionnellement brillant pour un oiseau du sol forestier ; de couleur gris cendré et blanc. Il y a peu de dimorphisme sexuel au-delà d’une différence dans la quantité de barres dans les plumes primaires.[2] Il possède du duvet poudré qui le maintient au sec et l’isole dans les extrêmes du climat tropical de la Nouvelle-Calédonie. La crête, qui est utilisée pour se montrer aux autres membres de l’espèce, est à peine perceptible au repos mais peut être érigée et déployée.

Il est presque incapable de voler, utilisant ses ailes pour se montrer (ses plumes d’ailes principales sont modelées) et pour se déplacer rapidement dans la forêt. Il peut aussi les utiliser pour planer lorsqu’il fuit le danger. Les ailes ne sont pas réduites en taille comme d’autres oiseaux incapables de voler et ont une envergure d’environ 77,5 cm (30,5 in), mais elles n’ont pas la musculature nécessaire pour voler.[2] Il possède des pattes rouge vif, longues et fortes, permettant à l’oiseau de parcourir de longues distances à pied et de courir rapidement.

Il a de grands yeux, positionnés de manière à offrir une bonne vision binoculaire, ce qui est utile pour trouver des proies dans la litière de feuilles et voir dans l’obscurité de la forêt. Il possède des « cors nasaux », des structures recouvrant ses narines, une caractéristique qui n’est partagée par aucun autre oiseau. Ceux-ci sont censés empêcher les particules d’entrer dans les narines lors du sondage dans le sol pendant l’alimentation. Une autre caractéristique unique de l’espèce est qu’elle n’a qu’un tiers autant de globules rouges et trois fois plus d’hémoglobine par globule rouge que ce qui est habituel chez les oiseaux.[2]

Distribution et habitat[[[[Éditer]

Le kagu est endémique des forêts et broussailles de Nouvelle-Calédonie. Au sein de ce groupe d’îles, il est limité à l’île principale de Grande Terre. Il n’y a aucune preuve qu’il se soit produit sur les îles Loyauté, bien que des restes fossiles de la forme disparue des basses terres R. orarius ont été trouvés sur l’Ile des Pins.[6] Le kagu est un généraliste de l’habitat et peut exister dans une gamme de différents types de forêts si suffisamment de proies sont présentes, de la forêt tropicale à la forêt de plaine plus sèche. Ils sont également capables de se nourrir dans certaines zones arbustives plus sèches associées aux roches ultrabasiques de l’île, mais pas dans les zones arbustives les plus pauvres et à faible proie de ce type. Ils sont également absents des zones où une couverture végétale étendue rend la recherche de nourriture difficile, comme les prairies ou les zones à forte couverture de fougères, mais peuvent traverser ces zones pour atteindre d’autres zones d’alimentation. L’espèce a subi une certaine contraction de son aire de répartition en raison de la chasse et de la prédation par les espèces introduites.[2] Sa distribution originale, pré-humaine, et la mesure dans laquelle elle et ses espèces sœurs R. orarius coexisté dans les basses terres de Nouvelle-Calédonie, n’est toujours pas entièrement compris et attend de nouvelles recherches sur le dossier subfossile.[5]

Comportement et écologie[[[[Éditer]

Les Kagu sont territoriaux et maintiennent des territoires toute l’année d’environ 10 à 28 hectares (22 à 62 acres).[9] À l’intérieur du territoire, les couples sont solitaires pendant la saison de non-reproduction et peuvent avoir des zones d’alimentation séparées mais qui se chevauchent. Kagus fait une gamme de sons différents, le plus souvent en duo le matin, chaque duo d’une durée d’environ 15 minutes. La crête et les ailes du kagu sont utilisées dans les parades territoriales envers les autres kagu, des parades légèrement différentes sont utilisées contre les prédateurs potentiels. Les différends territoriaux peuvent être résolus en combattant à l’aide d’ailes et de becs, dans la nature, cela entraîne rarement des blessures graves.[2][10]

Diète[[[[Éditer]

Le kagu est exclusivement carnivore, se nourrissant d’une variété d’animaux, les vers annélides, les escargots et les lézards étant parmi les proies les plus importantes.[2] Les larves, les araignées, les mille-pattes et les insectes tels que les sauterelles, les punaises et les coléoptères sont également pris. La majorité de l’alimentation est obtenue à partir de la litière de feuilles ou du sol, avec d’autres proies trouvées dans la végétation, les vieilles bûches et les roches. Parfois, les kagus chassent les petits animaux dans les eaux peu profondes. Leur technique de chasse consiste à se tenir immobile sur le sol ou depuis un perchoir surélevé et à surveiller silencieusement les proies en mouvement. Ils peuvent se tenir sur un pied et déplacer doucement la litière de feuilles avec l’autre pied afin de chasser les proies. Après avoir localisé la proie, ils se dirigeront vers la proie et se tiendront au-dessus d’elle, prêts à frapper ou à se précipiter vers la proie depuis leur emplacement d’observation. Si creuser est nécessaire pour obtenir la proie, cela se fait avec le bec, les pieds ne sont pas utilisés pour creuser ou gratter les débris.[2]

Reproduction[[[[Éditer]

Rhynochetos jubatus oeuf – MHNT

Les Kagus sont des reproducteurs monogames, formant généralement des liens de couple à long terme qui sont maintenus pendant de nombreuses années, voire même la vie. Kagu peut vivre longtemps, les oiseaux en captivité vivant plus de 20 ans.[2] Une seule tentative de nidification est effectuée chaque année, bien que si la première tentative de nidification échoue, une deuxième tentative est effectuée cette année-là.[9] Un simple nid est construit, qui n’est guère plus qu’un tas de feuilles, bien que dans certains cas, l’œuf puisse être pondu directement sur le sol. Le nid n’est pas caché mais est généralement adjacent à un tronc d’arbre, une bûche ou une végétation basse. Un seul œuf gris légèrement tacheté est pondu et pèse 60 à 75 g. Les tâches d’incubation sont partagées par les parents. Chaque oiseau incubera l’œuf pendant 24 heures, le changement se produisant chaque jour vers midi. Pendant chaque période d’incubation, le parent restera sur l’œuf tout le temps, sauf tôt le matin, lorsque l’oiseau s’éloignera brièvement pour appeler son partenaire et parfois se nourrir rapidement. La période d’incubation dure de 33 à 37 jours, ce qui est long pour la taille de l’œuf.[2] La progéniture peut rester sur le territoire de ses parents pendant de nombreuses années après l’envol, parfois jusqu’à six ans.[2] Ces poussins n’aident pas à couver les œufs ou à élever les poussins, mais améliorent néanmoins le succès de reproduction des parents. La progéniture plus âgée aide apparemment à la défense du territoire, répondant à la répétition des rivaux et participant également à des combats territoriaux, et il a été suggéré que cela devrait être traité comme une forme d’élevage coopératif.[10]

Statut et conservation[[[[Éditer]

La population actuelle de kagus sauvages est d’environ 250 à 1 000 oiseaux, et l’espèce fait l’objet d’un effort de conservation de plusieurs décennies.

Le déclin initial du kagu a été causé par la chasse de subsistance. L’oiseau a été largement piégé pour le commerce européen des animaux de compagnie[2] et pour les musées et les zoos jusqu’à ce qu’il soit protégé.[11] Il est menacé par les chats, les porcs et les chiens introduits.[12] La Nouvelle-Calédonie manquait de mammifères (hormis les chauves-souris) avant l’arrivée de l’homme,[13] et nombre de ses espèces indigènes ont été négativement affectées par les mammifères introduits. Les rats ont un impact important sur les oisillons, représentant 55% des pertes d’oisillons.[14] Les Kagus souffrent également de la perte d’habitat causée par l’exploitation minière et la foresterie.

Des inquiétudes ont été soulevées pour la première fois quant à l’avenir du kagu en 1904.[15] Un scientifique américain en visite a noté en 1948 que l’extinction de l’espèce était probable et a identifié les nombreuses menaces auxquelles l’espèce était confrontée.[11] La première preuve concrète de l’impact des chiens est venue lorsque la population d’étude d’un chercheur néo-zélandais a été rapidement exterminée par des chiens dans les années 1990,[16] bien que des soupçons sur l’importance des chiens et autres prédateurs aient été exprimés avant cela et que des mesures de contrôle des chiens aient été adoptées dans certaines régions dans les années 1980.[17] Le kagu est classé en danger (CITES I) et bénéficie d’une protection totale en Nouvelle-Calédonie. Il a fait l’objet d’efforts de conservation dédiés et est réceptif à la conservation ex-situ, se reproduisant bien au zoo de Nouméa. Elle prospère également dans le parc territorial de la Rivière Bleue,[18] qui a un programme de lutte antiparasitaire et a été le site de lâchers dans la nature d’oiseaux élevés en captivité.[12]

Des recherches récentes ont montré que les métaux lourds naturellement présents dans le sol peuvent affecter les Kagu par le biais de leur approvisionnement alimentaire. Kagu dans les zones où les niveaux de sol en métaux lourds étaient faibles a pondu plus d’œufs et avait un plus grand nombre de jeunes à l’envol, ainsi que des domaines vitaux plus petits et une masse corporelle plus élevée, que Kagu dans les zones où le sol était riche en métaux lourds. Il a donc été suggéré que la conservation de Kagu est susceptible d’être plus efficace dans les zones où les niveaux de métaux lourds dans le sol sont faibles.[19]

Relation avec les humains[[[[Éditer]

Le kagu avait un rôle important dans la vie traditionnelle des tribus kanak de Nouvelle-Calédonie. Parmi les tribus des environs de Hienghène au nord de la Grande Terre, son nom était donné aux hommes, son écusson était utilisé dans les coiffures des chefs, et ses appels étaient incorporés dans les danses guerrières et considérés comme des messages à interpréter par les les chefs. Les Kanaks des environs de Houaïlou qualifiaient l’espèce de « fantôme de la forêt ».[2]

L’espèce n’a été découverte par les Européens qu’à la colonisation française de la Nouvelle-Calédonie en 1852 et n’a été décrite qu’après qu’un spécimen a été présenté à l’Exposition coloniale de Paris en 1860.[15] Cela a conduit à un regain d’intérêt scientifique pour l’espèce, ce qui a entraîné le piégeage de nombreux oiseaux pour les musées et les zoos. L’espèce était également piégée pour se nourrir et était considérée comme un mets délicat par les colonisateurs européens. Il était également à la mode de posséder des kagus comme animaux de compagnie. Une campagne a été menée de 1977 à 1982 pour éliminer progressivement le commerce des animaux de compagnie dans le kagus. Aujourd’hui, le kagu est considéré comme très important en Nouvelle-Calédonie ; c’est un emblème endémique de premier plan pour le territoire. Sa chanson distinctive était jouée à la nation tous les soirs alors que la station de télévision de l’île arrêtait les ondes. Sa survie est considérée comme importante pour l’économie et l’image du territoire.[2]

Voir également[[[[Éditer]

Les références[[[[Éditer]

  1. ^ BirdLife International (2019). Rhynochetos jubatus. Liste rouge de l’UICN des espèces menacées. 2019: e.T22692211A156666402. est ce que je:10.2305/UICN.UK.2019-3.RLTS.T22692211A156666402.fr. Récupéré 19 novembre 2021.
  2. ^ une b c e F g h je j k je m m o p del Hoyo, J. Elliott, A. & Sargatal, J. (éditeurs). (1996) Manuel des oiseaux du monde. Tome 3 : Hoatzin aux pingouins. Éditions Lynx. ISBN 84-87334-20-2
  3. ^ Fain, Matthieu G.; Houde, Pierre (2004). « Rayonnements parallèles dans les clades primaires des oiseaux » (PDF). Évolution. 58 (11) : 2558–73. est ce que je:10.1554/04-235. PMID 15612298. S2CID 1296408. Archivé de l’original (PDF) le 2013-04-07.
  4. ^ Hackett, S.J. et al. (2008) Une étude phylogénomique des oiseaux révèle leur histoire évolutive. Science, 320(5884):1763-1768.
  5. ^ une b Balouet, Jean C. ; Storrs L. Olson (1989). “Oiseaux fossiles des gisements du quaternaire supérieur de Nouvelle-Calédonie” (PDF). Contributions du Smithsonian à la zoologie. 469 (469) : 28-32. est ce que je:10.5479/si.00810282.469. Archivé de l’original (PDF) le 2012-03-27.
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  10. ^ une b Theuerkauf, Jörn; Rouys, Sophie; Mériot, Jean-Marc ; Gula, Romain (2009). « La territorialité de groupe comme forme d’élevage coopératif chez le Kagu aptère (Rhynochetos jubatus) de Nouvelle-Calédonie”. Pingouin. 126 (2) : 371-375. est ce que je:10.1525/fr.2009.08092. S2CID 85877849. Libre de lire
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  13. ^ Steadman D (2006). Extinction et biogéographie chez les oiseaux tropicaux du Pacifique, University of Chicago Press. ISBN 978-0-226-77142-7
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  18. ^ aussi connu sous le nom de parc provincial Rivière Bleue et parc national Rivière Bleue
  19. ^ Theuerkauf, J.; Haneda, T. ; Okahisa, Y. ; Sato, N. J. ; Rouys, S.; Bloc, H.; Ueda, K. ; Watanabe, I. ; Kuehn, R.; Gula, R. (2017). « Des concentrations élevées de métaux lourds naturels sont en corrélation inverse avec le rendement reproducteur et la masse corporelle du Kagu Rhynochetos jubatus“. Ibis. 159 (3) : 580-587. est ce que je:10.1111/ibi.12474.

Liens externes[[[[Éditer]



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