438 Flo snorkeling dans le cours inférieur de la rivière Brooks
La plongée en apnée est l’un des nombreux styles de pêche utilisés par les ours. Ce comportement est couramment observé sur les Bearcams, surtout à l’automne.

NPS/M. Fitz

1. Quelles espèces d’ours sont présentes à Katmai ?
Ours bruns (Ursus arctos) sont les seuls ours à habiter régulièrement le parc national et la réserve de Katmai. En 2005, il y a eu une observation vérifiée d’un ours noir (Ursus américain) à Katmai. C’est la seule observation vérifiée d’un ours noir dans l’histoire de Katmai. Les ours noirs sont plus fréquents au nord des limites du parc dans Parc national et réserve du lac Clark.

Les ours noirs peuvent ne pas habiter Katmai en raison de la concurrence avec les ours bruns et du manque d’habitat de prédilection pour l’ours noir (zones forestières). En hiver, les ours polaires (Ursus maritimus) se trouvent couramment aussi loin au sud que l’île Saint-Laurent, juste au sud du détroit de Béring. Ils peuvent même atteindre l’île St. Matthew et le delta de Kuskokwim, mais ne sont pas connus pour utiliser la baie de Bristol à l’ouest de Katmai.

2. Quelle est la différence entre les ours bruns et les grizzlis ?
Tous les grizzlis sont des ours bruns, mais tous les ours bruns ne sont pas des grizzlis. Les ours que vous observez sur les caméras sont des ours bruns. Les grizzlis et les ours bruns sont la même espèce (Ursus arctos), mais les grizzlis sont actuellement considérés comme une sous-espèce distincte (U. a. horribilis). En raison de quelques différences morphologiques, les ours Kodiak sont également considérés comme une sous-espèce distincte d’ours brun (U. a. middendorfii), mais sont très similaires aux ours bruns de Katmai dans leur régime alimentaire et leurs habitudes.

Même si les grizzlis sont considérés comme une sous-espèce d’ours brun, la différence entre un grizzli et un ours brun est assez arbitraire. En Amérique du Nord, les ours bruns sont généralement considérés comme faisant partie des espèces qui ont accès aux ressources alimentaires côtières comme le saumon. Les grizzlis vivent plus à l’intérieur des terres et n’ont généralement pas accès aux ressources alimentaires d’origine marine.

Outre l’habitat et le régime alimentaire, il existe des différences physiques et (sans doute) de tempérament entre les ours bruns et les grizzlis. Les grands ours bruns mâles de Katmai peuvent régulièrement peser plus de 1000 livres (454 kg) à l’automne. En revanche, les grizzlis du parc national de Yellowstone pèsent beaucoup moins en moyenne. Il n’y a eu aucun cas documenté d’ours grizzly pesant plus de 900 livres (408 kg) à Yellowstone. De plus, les grizzlis semblent réagir aux humains à de plus grandes distances que les ours bruns.

3. Pourquoi tant d’ours pêchent-ils à Brooks Falls?
Brooks Falls est l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les ours bruns, car il s’agit de l’un des premiers cours d’eau de la région où des saumons énergiques et pré-frayer sont disponibles pour les ours. En juillet, la plupart des saumons traversent de grandes rivières et des lacs où les ours ne peuvent pas pêcher avec succès. Au début de la montaison du saumon, Brooks Falls crée une barrière temporaire pour le saumon migrateur. Il en résulte un lieu de pêche particulièrement réussi pour les ours. Une fois que les saumons ont cessé de migrer en grand nombre, Brooks Falls n’est plus un bon endroit pour pêcher et les ours abandonnent rapidement cet endroit pour mieux pêcher ailleurs.

4. Quelle est la saison des amours pour les ours ?
Des ours à Katmai ont été observés en train de s’accoupler de mai à début août, mais juin est le pic de la saison des amours pour les ours.

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Les ours mâles poursuivent parfois les femelles pendant une semaine ou plus avant l’accouplement.

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5. Quels sont les différents styles de pêche que les ours utilisent à Brooks River?
Les styles de pêche sont souvent des comportements appris. De nombreux ours utilisent les mêmes techniques que leur mère, ainsi que d’autres qu’ils apprennent par eux-mêmes. Certains ours ont maîtrisé de nombreux styles, tandis que d’autres s’en tiennent à celui qui fonctionne. À Brooks River, vous pouvez observer différents types de styles de pêche, notamment :

  • Tenez-vous et attendez : les ours se tiendront au sommet de Brooks Falls et attendront que le saumon rouge saute suffisamment près pour attraper dans leur bouche. Cette technique de pêche est généralement utilisée par les ours adultes qui peuvent défendre ce lieu de pêche, mais elle est également utilisée par certains ours plus jeunes lorsque l’espace est disponible. C’est une bonne technique à utiliser lorsque de nombreux saumons sautent à Brooks Falls, mais lorsqu’aucun saumon ne saute, cet endroit est rapidement abandonné. Se tenir au sommet des chutes est cependant précaire. Les ours tombent parfois, ils changent donc rarement de position une fois qu’ils ont établi un endroit pour se tenir debout.
  • Asseyez-vous et attendez : les ours s’asseoiront juste en dessous des chutes Brooks à plusieurs endroits, comme le bassin profond ou le « jacuzzi », et attendront que le saumon nage jusqu’à eux. Les ours dans le jacuzzi s’assoient simplement et attendent que les poissons nagent dedans. Lorsqu’ils sentent un poisson dans l’eau, ils l’épinglent rapidement au fond du ruisseau ou contre leur corps avec leurs pattes, le mordent et commencent à manger. Les bassins profonds sous les chutes sont les lieux de pêche les plus convoités et sont généralement occupés par les ours les plus dominants.
  • Dash and grab : Les ours chassent souvent les poissons et tentent de les épingler au fond de la rivière avec leurs pattes. Cette technique est couramment utilisée au début de la montaison du saumon, mais comme cette technique est coûteuse en énergie, elle est rapidement abandonnée lorsque la montaison du saumon commence à s’éclaircir.
  • Plongée en apnée : les ours qui font de la plongée en apnée recherchent simplement des poissons sous l’eau. Cette technique est utilisée presque universellement par les ours tout au long de l’été, mais elle est particulièrement courante et utile à l’automne, lorsque de nombreux saumons morts et mourants se trouvent dans la rivière Brooks et le lac Naknek.
  • Piratage : les ours pirates volent le poisson d’autres ours. La piraterie est plus courante au début de la montaison du saumon, mais n’est pas souvent observée en septembre ou en octobre. La menace de la piraterie fera fuir certains ours (comme les plus petits subadultes) avec leur poisson loin de la rivière et dans la forêt où ils sont moins susceptibles de se faire voler leur poisson.
  • Plongée : C’est une technique de pêche que la plupart des ours n’utilisent pas. Cependant, à l’embouchure de la rivière Brooks ou même dans le jacuzzi de Brooks Falls, vous pourriez voir un ours s’immerger complètement à la recherche de poissons. La plongée est utilisée plus fréquemment à l’automne avec des saumons morts jonchant le fond de la rivière. Dans les années 1980 et 1990, l’ours surnommé Diver était passé maître dans cette technique. Plus récemment des ours #402 et #489 ont été vus plonger.
  • Mendicité : les ours ne partagent pas de nourriture avec d’autres ours, mais certains ours tenteront quand même de mendier les autres. Cette interaction se produit entre des ours très tolérants les uns envers les autres. Les ours mendiants s’approchent d’un autre ours (généralement plus dominant) qui mange du poisson et se placent souvent à quelques centimètres de l’autre ours. Si un ours mendiant prend du poisson, ce sont généralement des restes de restes (plaques branchiales, mandibules et entrailles) dont l’autre ours ne veut pas. Les ours mendiants vocalisent souvent fort, faisant un bruit qui rappelle celui d’un ourson hurlant. La mendicité n’est pas un comportement courant.

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6. À quel âge un ours est-il considéré comme un adulte ?
Les biologistes de Katmai classent les ours comme adultes une fois qu’ils ont 5 ou 6 ans. La distinction entre un ours subadulte et un ours adulte est quelque peu arbitraire, mais comme beaucoup d’autres organismes, l’âge adulte se définit par l’atteinte de la maturité sexuelle. Comme chez les humains, il n’y a pas d’âge défini lorsque cela se produit, mais cela se produit généralement vers la sixième année de l’ours.

7. Qu’est-ce qu’un ours subadulte ?
Les subadultes sont de jeunes ours bruns généralement âgés de 2,5 à 5,5 ans. Ils sont indépendants de leur mère mais n’ont pas atteint la maturité sexuelle.

8. Est-ce que les mêmes ours retournent à Brooks River à l’automne qu’ils étaient ici en juillet?
Oui et non. Tous les ours qui utilisent la rivière Brooks en juillet ne retournent pas pêcher en automne. De même, certains ours n’utiliseront la rivière qu’en automne. On ne sait pas très bien où vont les ours de la rivière Brooks lorsqu’ils n’utilisent pas la rivière.

9. Combien de poissons un ours peut-il attraper et manger ?
Beaucoup! Les jours où de nombreux saumons migrent dans la rivière, un gros ours mâle dominant attrape et mange parfois plus de 30 poissons par jour. Les ours plus petits qui ne peuvent pas rivaliser pour les meilleurs sites de pêche, ou les ours qui sont moins doués pour la pêche, peuvent attraper et manger beaucoup moins de poissons.

10. Les ours mâles tuent-ils des oursons ?
Oui, mais l’infanticide général chez les ours se produit rarement. Il est encore plus rare et n’est pas entièrement compris. Plusieurs hypothèses ont été proposées pour expliquer pourquoi les ours tuent les oursons.

  • Nourriture : Les ours tuent les oursons pour se nourrir, donc dans certaines situations, la faim joue certainement un rôle. Pourtant, les oursons sont parfois tués et non mangés.
  • Augmenter le potentiel de reproduction de l’ours mâle : La motivation à s’accoupler avec une ourse femelle peut pousser un mâle à tuer ses petits. Les ourses n’entreront pas en oestrus tant qu’elles allaitent. Si une femelle perd ses petits au printemps ou au tout début de l’été, elle peut alors entrer en oestrus et être réceptive à l’accouplement. Cependant, les ours sont de promiscuité. Une femelle peut s’accoupler avec plusieurs mâles, en particulier dans les endroits où les densités d’ours sont denses, comme la rivière Brooks. aurait même accès à la femelle. Un autre mâle plus dominant pourrait s’approprier la femelle.
  • Concurrence réduite : certains ours considèrent peut-être les oursons comme des concurrents potentiels à l’avenir. Grâce à l’infanticide, un ours peut éliminer un concurrent à son point le plus faible. C’est un ours de moins avec lequel l’adulte pourrait avoir à rivaliser à l’avenir.

Il n’y a pas d’explication « taille unique » pour l’infanticide chez les ours. Des ours femelles ont également été observées en train de tuer des oursons, de sorte que le comportement ne se limite pas aux mâles. L’infanticide peut être difficile à concilier du point de vue humain, mais les ours existent et se comportent en dehors de nos frontières morales et éthiques.

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11. Quelle est la meilleure saison pour voir des ours sur les caméras ?
De la fin juin à la fin juillet et du début septembre à la mi-octobre, le nombre d’ours est le plus élevé le long de la rivière Brooks. Les ours bruns de Katmai mangent des machines. Un ours Katmai doit manger une année complète de nourriture en 6 mois pour assurer sa survie. Les ours de Katmai se rassemblent de manière prévisible autour de sources de nourriture riches et concentrées. À Brooks Camp, cela signifie saumon.

Au plus fort de la migration du saumon en juillet, les ours pêcheront le saumon tout le long de la rivière Brooks, mais les ours seront particulièrement concentrés à Brooks Falls. Les chutes créent une barrière temporaire à la migration des saumons, ce qui donne à certains ours la possibilité d’attraper de nombreux poissons avec peu d’effort. En règle générale, les ours les plus gros et les plus dominants le long de la rivière pêchent à Brooks Falls. En juillet, bon nombre des ours qui ne peuvent rivaliser pour les lieux de pêche à Brooks Falls pêcheront dans la moitié inférieure de la rivière Brooks. Les femelles avec des oursons sont généralement plus faciles à voir près de l’embouchure de la rivière Brooks, mais certaines pêchent également à Brooks Falls.

Une fois que le saumon a commencé à frayer et à mourir à la fin de l’été, l’activité des ours est concentrée dans la moitié inférieure de la rivière Brooks. Certaines années, quelques ours peuvent encore pêcher à Brooks Falls et dans le cours supérieur de la rivière Brooks en septembre et en octobre, mais la plupart patrouilleront dans les eaux plus lentes du cours inférieur de la rivière Brooks à la recherche de saumons morts ou mourants qui se rassemblent près de l’embouchure de la rivière et pont.

12. Où se trouvent les différentes Bearcams ?
Toutes les caméras sont installées sur des infrastructures existantes (plates-formes d’observation de la faune ou répéteurs radio). Deux caméras sont situées à Brooks Falls à peu près au milieu de la rivière. Une caméra est située à 100 mètres en aval des chutes des Riffles. À l’embouchure de la rivière, deux autres caméras sont fixées à la plate-forme inférieure de la rivière et une caméra se trouve sous le pont flottant. Enfin, une caméra est située près du sommet de Dumpling Mountain.

13. Les ours partagent-ils de la nourriture avec d’autres ours ?
Non, bien qu’il semble parfois comme ils le font. Certains ours tolèrent la proximité d’autres ours. Ces ours tolérants laissent souvent des ours subordonnés s’approcher d’eux, même lorsqu’ils mangent du poisson. L’ours qui s’approche peut tenter de mendier du poisson, mais l’ours tolérant et dominant ne partagera pas. Il ne laisse que des morceaux de poisson indésirables et les autres ours ramassent les restes. On pense que la compassion à partager est en dehors des capacités d’un ours.

410 restes de poisson mendiant sur 747
Les ours mendiants s’approchent souvent d’autres ours de très près si l’autre ours tolère l’approche du mendiant.

NPS/M. Fitz

14. Quelle est la taille des oursons à la naissance ?
Les ours sont petits quand ils naissent. Ils font en moyenne environ 1 livre (0,45 kg) à la naissance.

15. Combien de temps les oursons resteront-ils avec leur mère ?
À Katmai, les oursons restent généralement avec leur mère pendant 2,5 ans. Au cours de la première année de vie d’un ourson, ils sont considérés comme des oursons de l’année (COY) ou des oursons de printemps. Au cours de leur deuxième année, ils sont généralement appelés yearlings et resteront chez leur mère pendant au moins un hiver de plus.

Les ours de Katmai se séparent généralement de leurs oursons en mai ou juin du troisième été d’un ourson. La femelle utilise probablement des menaces ou des agressions pour provoquer la dispersion des jeunes. Certaines femelles, cependant, garderont leurs petits pendant un troisième été avant de les repousser au printemps suivant.

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16. Pourquoi un ours brun a-t-il une bosse d’épaule ?
La bosse de l’épaule d’un ours brun est une masse musculaire utilisée pour l’aider à creuser à la recherche de racines, d’écureuils, etc. Elle permet à l’ours d’appliquer une pression énorme sur le sol pour creuser.

17. Quelle est la taille d’un ours brun ?
Les ours bruns de Katmai sont parmi les plus gros ours du monde. Ils peuvent se tenir de 3 à 5 pieds (0,9 à 1,5 m) à l’épaule et mesurer 7 à 10 (2,1-3 m) de long. La plupart des mâles adultes pèsent généralement entre 600 et 900 livres (272-408 kg) au milieu de l’été. En octobre et novembre, les gros mâles adultes peuvent peser bien plus de 1 000 livres (454 kg). Les femelles adultes pèsent en moyenne environ 1/3 de moins que les mâles adultes.

18. Quel type de parasites les ours ont-ils ?
Les ours sont les hôtes de nombreux parasites internes (plus de 50 types de vers dans leurs intestins et leurs poumons) et externes (mouches noires, moustiques, moucherons). Chacun peut potentiellement affaiblir un ours, ce qui peut entraîner des blessures ou la mort par d’autres causes. À Brooks, surtout vers la fin de l’été et jusqu’à l’automne, les ours perdent parfois un type de ténia, communément appelé ténia large. On peut parfois le voir traîner derrière eux. Les ours peuvent être infectés par le ténia en mangeant du saumon cru.

19. Quelle est la force des sens des ours ?
Même si on a longtemps pensé que les ours avaient une mauvaise vue, des études ont montré qu’elle était plutôt bonne. C’est probablement égal à la vision humaine et il y a de plus en plus de preuves que les ours ont une vision des couleurs. L’ouïe d’un ours brun est également bonne, probablement équivalente à l’ouïe humaine.

Plus que toute autre chose, cependant, le nez d’un ours est la clé de son environnement. L’odorat est le sens fondamental et le plus important d’un ours. Aucun autre mammifère ne semble avoir un odorat plus aigu. Les ours utilisent l’odorat pour tout communiquer, de la dominance à leur présence dans une zone en passant par la réceptivité et l’accouplement. Les ours se fient à leur odorat comme les humains se fient à leur vue.

20. Combien de temps un ours peut-il vivre ?
La durée de vie moyenne d’un ours brun sauvage est d’environ 20 ans, bien que de nombreux ours vivent généralement plus longtemps. Les plus vieux ours bruns sauvages connus ont vécu environ 35 ans.

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21. Les ours se battent-ils très souvent ?
Pas souvent. Les ours sont armés d’une force énorme, de grandes griffes et de dents. Ils peuvent s’infliger des blessures graves. Pour cette raison, les ours évitent de se battre dans la plupart des cas.

Les ours sont généralement des créatures solitaires, mais ils se rassemblent de manière prévisible autour de sources de nourriture de haute qualité. Pour éviter les conflits physiques, les ours utilisent une série de vocalisations et de postures corporelles pour exprimer leur tempérament et leur dominance. Les ours moins dominants (généralement des ours subadultes et des femelles plus petits) cèdent de l’espace, comme des lieux de pêche, et des ressources, comme un saumon mort, aux ours plus dominants (ours plus gros et mâles adultes). Grâce à l’établissement d’une hiérarchie fluide, les ours ont développé une adaptation sociale qui leur permet d’éviter les combats dans la plupart des cas.

22. Quelle est la hiérarchie des ours ?
Les ours établissent une hiérarchie qui leur permet d’interagir les uns avec les autres sans violence (généralement). Il est basé sur un système d’interactions sociales communiquées par des postures corporelles, des odeurs et des vocalisations. Dans la hiérarchie, les ours subordonnés cèdent généralement de l’espace et/ou des ressources à des ours plus dominants. En général, les mâles de grande taille et matures sont les plus dominants, suivis des femelles avec des oursons, d’autres mâles et femelles adultes et des subadultes. La place d’un ours dans la hiérarchie est basée sur sa santé, son âge, sa taille et sa disposition. La hiérarchie est fluide et le rang d’un ours peut changer d’année en année ou même de saison en saison. En 2015, des ours comme 747, 814, et 856 étaient les ours les plus dominants observés le long de la rivière.

23. Comment identifiez-vous les ours ?
Les biologistes travaillant pour le parc national de Katmai tiennent chaque année des registres des caractéristiques d’identification des ours individuels, et chaque ours identifié se voit attribuer un numéro d’identification unique. Les ours ne sont ni étiquetés ni munis de colliers. La couleur du pelage, la couleur des griffes, les cicatrices, la taille et la forme du corps, la taille et la forme des oreilles, le sexe, les traits du visage et la disposition sont tous utilisés pour identifier les ours. La classe d’âge de chaque ours est également enregistrée. La classification par âge est une détermination subjective, basée principalement sur la taille et le comportement (et souvent sur l’historique d’identification documenté de l’ours). Le sexe est déterminé par l’observation de la position de miction, des organes génitaux ou de la présence de la progéniture. Les enregistrements de photos sont conservés pour autant de personnes différentes que possible. Les enregistrements photographiques sont un aspect important de la reconnaissance des ours individuels à travers les saisons et les années, en particulier lorsque plusieurs biologistes sont impliqués dans la collecte de données. Les profils d’histoire de vie et les caractéristiques d’identification de l’ours le plus fréquemment observé à Brooks Camp peuvent être trouvés dans l’ebook, Camp des ours bruns de Brooks. Les ours individuels sont difficiles à identifier, surtout les premières fois que vous les voyez, mais avec de la pratique, tout le monde peut identifier les ours les plus fréquemment observés le long de la rivière Brooks.

489 Ted pêchant près du pont flottant à Brooks Camp
En raison de sa cicatrice distinctive, 489 Ted est l’un des ours les plus reconnaissables sur les caméras à ours.

NPS/M. Fitz

24. Comment différencier un ours mâle d’un ours femelle ?
Tout d’abord, recherchez les organes génitaux. Il est généralement facile à voir sur les mâles adultes, mais peut être difficile à repérer sur les femelles. Si vous n’êtes toujours pas sûr, faites attention aux ours qui urinent. Les ours de tous âges peuvent être sexés en les regardant faire pipi. Les ours mâles urinent directement entre leurs pattes postérieures. Les femelles urinent à l’envers entre leurs pattes postérieures. Le modèle de miction est particulièrement utile lorsque vous essayez de déterminer le sexe des oursons. De plus, la présence de petits avec un ours adulte est un indicateur absolu que vous regardez une femelle. Les ours mâles ne jouent aucun rôle dans l’élevage des jeunes.

Ours femelle adulte uriner
Regarder un ours uriner est l’un des moyens les plus simples de différencier les mâles des femelles. Les ourses femelles peuvent être identifiées lorsqu’elles urinent à l’envers à partir de leurs pattes postérieures.

NPS/M. Fitz

25. Où les ours de Brooks River vont-ils hiberner ?
Très peu d’informations ont été recueillies sur l’endroit où les ours de la rivière Brooks vont hiberner. Dans les années 1970, des observations de colliers radio ont découvert que certains des ours utilisant la rivière Brooks en septembre et octobre avaient fait des tanières sur les montagnes voisines : Dumpling, La Gorce, Katolinat et Kelez. La plupart des tanières étaient entre 500-1500 pieds (152-457 m) d’altitude. Les tanières sont généralement situées sur des pentes abruptes et fortement végétalisées.

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26. Les ours vont-ils dans la même tanière chaque hiver ?
Probablement pas. À Katmai, les ours ne sont pas connus pour utiliser la même tanière pendant 2 hivers ou plus. La plupart des tanières que les gardes forestiers et les biologistes ont examinées se sont partiellement effondrées au milieu ou à la fin de l’été, empêchant leur réutilisation. Les ours de Katmai ne sont pas connus pour nicher dans des sites tels que des cavités d’arbres, des crevasses rocheuses ou des grottes qui seraient plus stables.

27. Quand les ours entrent-ils dans leurs tanières pour hiberner ?
Les ours de Katmai entrent généralement dans leurs tanières en octobre et novembre. En général, les femelles gravides et les femelles avec des oursons entrent dans les tanières plus tôt que les femelles célibataires et les ours subadultes. Les mâles adultes sont généralement les derniers à entrer dans leurs tanières et certains ours peuvent être actifs jusqu’en décembre.

28. Quels sont les changements physiologiques chez les ours en hibernation ?
Vous trouverez plus d’informations sur l’hibernation des ours bruns de Katmai dans cet article de blog sur l’hibernation des ours.

29. Pourquoi les ours ne mangent-ils qu’une partie du poisson ?
Si vous voyez des ours ne manger que la peau, la cervelle et les œufs d’un saumon, ils pratiquent une bonne économie d’énergie. À ces moments-là, la marge bénéficiaire en calories d’un ours est si élevée qu’il peut ignorer certains excès de poisson. Lorsqu’un ours se remplit de saumon, il peut « se permettre » de ne pas manger certaines parties du poisson. Ce comportement a été surnommé « de haut niveau ». Comme les mineurs à la recherche de minerai de haute qualité, les ours essaient de consommer de la graisse de haute qualité.

Le saumon est un repas riche en calories pour un ours. Un saumon rouge contient environ 4 500 calories, mais les parties les plus grasses du poisson contiennent proportionnellement le plus de calories. Les ours le savent et préfèrent manger la peau, la cervelle et les œufs, les parties les plus grasses d’un saumon, lorsque le poisson est abondant. Il s’agit cependant d’un comportement éphémère. Lorsque le saumon n’est pas abondant ou difficile à attraper, les ours ne seront pas aussi sélectifs et mangeront le plus souvent le poisson entier.

30. Quel est le meilleur moment de la journée pour regarder les ours sur les caméras ?
Les ours bruns de Katmai sont principalement diurnes, ils sont donc actifs toute la journée. Cependant, les ours qui ne sont pas habitués à la présence de personnes peuvent être plus actifs à l’aube et au crépuscule. Si vous souhaitez avoir une meilleure chance de voir ces ours, regardez les caméras à l’aube et au crépuscule ainsi que lorsque les gens sont moins actifs ou abondants. Pour les caméras Brooks Falls et Riffles, c’est entre 22 h et 7 h en juillet (les plates-formes d’observation de la faune sont fermées la nuit du 15 juin au 15 août). Regardez la caméra de Lower River après la fermeture des installations de Brooks Camp le 18 septembre.

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31. Quelle est la meilleure saison pour regarder les ours sur les caméras ?
Il est préférable d’observer les ours le long de la rivière Brooks en juillet et en septembre. À d’autres moments de l’année, comme en juin et en août, moins de nourriture est disponible le long de la rivière Brooks, de sorte que les ours ne sont pas vus aussi fréquemment.

Le printemps est une période de soudure pour les ours qui vivent à l’intérieur du parc national de Katmai. Peu de nourriture est généralement disponible pour les ours au printemps, de sorte que les ours sont dispersés dans toute la région et ne sont que rarement vus au camp Brooks en mai et juin.

Lorsque les saumons commencent à arriver à la fin juin, les ours migrent vers la rivière Brooks. On peut voir des ours pêcher à Brooks Falls et dans le cours inférieur de la rivière Brooks tout au long du mois de juillet. La mi-juillet est généralement celle où le plus grand nombre d’ours peut être vu le long de la rivière. À la fin de juillet, les ours commencent à se disperser pour se nourrir dans d’autres régions.

En août, les saumons commencent à frayer dans la rivière Brooks, mais ils sont moins concentrés, restent énergiques et ne migrent plus. Cela crée des conditions de pêche difficiles pour les ours et presque tous les ours quitteront la zone. Comme en juin, il y a généralement des jours en août où aucun ours n’est vu.

À la fin août, de nombreux saumons ont déjà frayé et commenceront à mourir. À mesure que les poissons s’affaiblissent et meurent, les ours migreront à nouveau vers la rivière Brooks pour se nourrir. En septembre, à Brooks Camp, les ours sont généralement présents en grand nombre alors qu’ils recherchent des saumons morts ou mourants.

32. Les ours nagent-ils sous le pont ?
Oui. Le pont sur la rivière Brooks est un pont surélevé conçu pour que les ours puissent facilement passer en dessous. Avant son installation à l’hiver 2018-2019, le cours inférieur du fleuve était traversé à l’aide d’un pont flottant. Alors que les ours pouvaient nager sous le pont, tous les ours n’ont pas choisi de le faire. Certains ont préféré contourner le pont flottant à la place. L’ours n°879 n’a jamais été observé en train de nager sous le pont flottant. Cependant, depuis que le pont surélevé a été installé, il a été observé en train de passer en dessous. Le pont surélevé permet d’améliorer les déplacements de la faune et l’accès aux ressources du cours inférieur de la rivière Brooks.

33. Pourquoi les ours ne pêchent-ils pas la truite arc-en-ciel ?
Ils ne sont pas assez faciles à attraper. La truite arc-en-ciel peut être abondante dans la rivière Brooks, mais elle n’est pas assez abondante pour que les ours puissent la pêcher avec succès. En revanche, les saumons migrateurs atteignent des densités très élevées dans la rivière Brooks et, vers la fin de la saison, ces mêmes saumons meurent en masse. Des densités élevées de poissons et/ou de nombreux poissons morts ou mourants sont synonymes de bonnes conditions de pêche pour les ours. La truite arc-en-ciel ne constitue jamais vraiment un repas facile comme le fait le saumon.

34. Quelles sont les règles concernant la pêche dans la rivière Brooks et près des ours?
Ce qui suit est un bref résumé des règlements de pêche spéciaux pour la rivière Brooks. Autre Etat et fédéral des règlements de pêche peuvent s’appliquer.

  • La rivière Brooks est réservée à la pêche à la mouche et la pêche depuis le pont flottant est interdite. Seules les mouches artificielles non appâtées à hameçon unique peuvent être utilisées dans la rivière Brooks.
  • Un permis de pêche de l’État de l’Alaska est requis pour pêcher dans le parc national et la réserve de Katmai.
  • Il est interdit de continuer à pratiquer une activité de pêche à moins de 50 mètres d’un ours. Aucune ligne de pêche ne peut rester dans l’eau lorsqu’un ours se trouve à moins de 50 mètres d’un pêcheur à la ligne. Dans ces situations, les personnes engagées dans la pêche sont tenues de retirer immédiatement toute mouche de l’eau et de relâcher tout poisson de leur ligne.
  • La rivière Brooks est réservée aux prises et remises à l’eau, sauf en aval du pont flottant. En aval du pont, un seul poisson par personne et par jour peut être retenu. Les poissons accrochés ailleurs que dans la bouche doivent être relâchés immédiatement.
  • Aucune truite arc-en-ciel ne peut être gardée dans le lac Brooks, la rivière Brooks ou à moins d’un quart de mile de l’embouchure de la rivière Brooks dans le lac Naknek à aucun moment.
  • Le poisson conservé doit être immédiatement placé entier dans un sac en plastique et transporté jusqu’au bâtiment de congélation du poisson pour entreposage. Chaque poisson mis en sac doit être étiqueté avec le nom du pêcheur, la date de capture et la date à laquelle le poisson sera retiré du Brooks Camp. Le poisson ne peut pas être nettoyé dans un rayon de 1,5 mile des chutes Brooks, sauf autorisation du surintendant. Cela comprend tout Brooks Camp.

35. J’ai vu un ours blessé. Les rangers ou les biologistes aident-ils les ours blessés ?
Non, pour diverses raisons. Pour plus d’informations, lisez « The Resilient Bear » sur le blog de Katmai.


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