chauves-souris

Crédit : CC0 Domaine Public

Au fond d’une forêt de l’Indiana, une équipe de scientifiques rôdait au sommet des collines après la tombée de la nuit. Portant des radios et des antennes, ils se sont déployés en éventail, se positionnant sur des crêtes opposées pour attendre et écouter. Leur carrière ? Les chauves-souris de l’Indiana en voie de disparition et les chauves-souris nordiques menacées.


L’objectif était de suivre les chauves-souris individuelles à partir du moment où elles quittaient le dortoir au crépuscule jusqu’au moment où elles revenaient vers l’aube. Après avoir équipé chaque chauve-souris d’un minuscule émetteur radio, les scientifiques ont traversé la forêt sombre pour trianguler les positions des chauves-souris pendant la nuit. Le travail a été laborieux et il a fallu quatre ans pour suivre seulement 58 personnes.

Les résultats sont publiés dans Écologie et gestion forestières.

Le suivi des déplacements des chauves-souris dans les forêts domaniales de l’Indiana n’a pas seulement fourni quelques-unes des premières descriptions du comportement de recherche de nourriture et des domaines vitaux de ces espèces. Elle a également révélé la préférence des animaux pour certaines stratégies d’exploitation du bois, telles que les éclaircies et les coupes ponctuelles.

« Il y a un conflit perçu entre la gestion des forêts et les chauves-souris en voie de disparition. Les gens aimeraient récolter sans aucune restriction, mais parce que ces chauves-souris sont là, ils doivent faire attention à leur présence et au type d’habitat qu’ils utilisent, et puis potentiellement modifier le calendrier ou la nature des récoltes ou des brûlages dirigés pour accommoder les chauves-souris », explique Joy O’Keefe, professeure adjointe au Département des ressources naturelles et des sciences de l’environnement de l’Université de l’Illinois et co-auteur de l’étude.

Tim Divoll, data scientist chez SWCA Environmental Consultants et auteur principal de l’article, ajoute : « Nous en savons beaucoup sur les endroits où ces chauves-souris aiment se percher, mais personne n’a étudié en détail les comportements de recherche de nourriture lorsque les deux espèces partagent la même forêt. Cela va nous en dire beaucoup plus sur la façon dont ils utilisent ces forêts et sur la façon dont nous pourrions nous adapter à la variété de comportements. »

L’équipe de recherche voulait savoir si les stratégies de récolte de bois et d’autres décisions de gestion forestière avaient un impact positif, neutre ou négatif sur les chauves-souris.

« Nous avons constaté, à l’exception des coupes à blanc plus importantes, que la plupart de ces types de récolte sont probablement neutres pour ces chauves-souris. Dans certains cas, ils peuvent même être positifs, mais nous n’avons pas vraiment trouvé de preuves que les petites coupes et éclaircissages sont Donc, je dirais que la façon dont ils gèrent déjà ces forêts est compatible avec la conservation des chauves-souris », déclare O’Keefe.

Les chauves-souris de l’Indiana et les chauves-souris nordiques ont besoin de toute l’aide qu’elles peuvent obtenir pour leur conservation. Comme un nombre croissant d’espèces de chauves-souris, les deux souffrent d’une perte extrême d’habitat et des effets néfastes du syndrome du museau blanc, une maladie fongique.

« Le syndrome du museau blanc a vraiment dévasté les chauves-souris nordiques dans cette forêt. Il s’avère que nous avons fait cette étude juste à temps, car juste après avoir terminé l’étude en 2017, nous ne pouvions plus les attraper là-bas. Leurs populations viennent de s’effondrer. Heureusement, mes élèves ont attrapé quatre individus cette année », a déclaré O’Keefe. « Les résultats de cette étude aideront les aménagistes forestiers à prendre des décisions qui stimuleront les populations de chauves-souris qui se remettent de cette maladie. »

Parce que la chauve-souris de l’Indiana figure sur la liste des espèces en voie de disparition depuis l’entrée en vigueur de la loi en 1967, elle a fait l’objet d’une grande attention de la recherche. La chauve-souris nordique n’est pas aussi bien étudiée, n’ayant été répertoriée comme menacée par le gouvernement fédéral qu’en 2015 en raison du syndrome du museau blanc. Ainsi, une grande partie de ce que l’équipe de recherche a observé pour l’espèce était auparavant inconnue.

Selon l’étude, le domaine vital des chauves-souris nordiques est environ la moitié de la taille des chauves-souris de l’Indiana, et elles passent la plupart de leur temps à chercher leur nourriture près des étangs, dans des sections de forêt qui ont été éclaircies auparavant ou dans des coupes de moins de 10 acres. .

Les chauves-souris de l’Indiana avaient des préférences similaires pour les sections préalablement éclaircies et les petites coupes, mais un plus grand nombre d’entre elles s’aventuraient dans des coupes à blanc plus grandes.

O’Keefe dit que la différence dans la taille du domaine vital peut être due à la stratégie de recherche de nourriture. Les chauves-souris nordiques sont des glaneuses, ce qui signifie qu’elles ramassent leurs proies insectes des surfaces, au moins une partie du temps. S’ils peuvent trouver de quoi manger sur les arbres près de leur dortoir, ils n’ont pas besoin d’aller loin pour se remplir. Les chauves-souris de l’Indiana mangent des insectes volants, elles devront donc peut-être voler plus loin pour localiser des essaims d’insectes.

Sans passer des années à suivre des chauves-souris individuelles, ces subtilités auraient pu être perdues.

“Lorsque vous vous efforcez de suivre de nombreuses chauves-souris individuelles sur plusieurs nuits, vous disposez d’un moyen beaucoup plus robuste et précis d’évaluer comment elles utilisent l’habitat”, explique O’Keefe. “C’était beaucoup de travail pour obtenir ces points de données. Chaque fois que nous suivions une chauve-souris, il y avait quatre personnes dans le paysage, chacune avec une antenne et un récepteur, écoutant pendant plusieurs heures. Donc, ce que nous avons fait est assez remarquable.”

Les résultats des chercheurs étaient basés sur quelques dizaines de chauves-souris dans une forêt spécifique du centre-sud de l’Indiana, mais les modèles sont probablement valables pour d’autres forêts dans l’aire de répartition des chauves-souris.

“Je pense que tant que vous maintenez une forêt hétérogène qui a toutes ces différentes composantes – forêt mature, forêt éclaircie, quelques ouvertures – ils seront probablement tous les deux heureux, du moins du point de vue de la recherche de nourriture”, déclare O’Keefe.

L’article « Endangered Myotis bats forage in regeneration openings in a managed forest » est publié dans Écologie et gestion forestières. Les co-auteurs supplémentaires incluent Stephen Aldrich, Indiana State University; et Scott Haulton, ministère des Ressources naturelles de l’Indiana. L’étude fait partie de l’expérience 100 ans sur l’écosystème des bois durs, un partenariat du Département des ressources naturelles de l’Indiana, de l’Université Purdue, de l’Université Ball State, de l’Université d’Indianapolis, de l’Université d’État de l’Indiana et de l’Université Drake. Le financement du projet a été fourni par la Division des forêts de l’Indiana et le Fish & Wildlife Service et le Wildlife Management Institute des États-Unis.


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Plus d’information:
Timothy J. Divoll et al, Les chauves-souris Myotis menacées se nourrissent dans des ouvertures de régénération dans une forêt aménagée, Écologie et gestion forestières (2021). DOI : 10.1016/j.foreco.2021.119757

Fourni par
Université de l’Illinois à Urbana-Champaign

Citation:
Envoi du signal de la chauve-souris sur l’utilisation des forêts par les espèces menacées (2021, 28 octobre)
récupéré le 19 novembre 2021
de https://phys.org/news/2021-10-forest-endangered-species.html

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