Écosse durable : Des arbres endommagés par la tempête sont coulés dans la rivière Dee pour stimuler la nature et aider à sauver le saumon sauvage


Ce travail de pionnier s’inscrit dans le cadre d’efforts de conservation plus larges menés sur la Dee. Brûlure de Beltiedans la partie supérieure du bassin versant de la rivière, a déjà été « renaturalisé » en rétablissant les courbes et les méandres naturels, en plantant de nouveaux arbres indigènes, en restaurant les zones humides asséchées et en reconnectant les zones de reproduction du saumon.

Aujourd’hui, dans le cadre d’une deuxième grande phase de travaux visant à restaurer la biodiversité et à renforcer la résilience au changement climatique du bassin hydrographique de l’UICN, des travaux de restauration ont été entrepris. site primé50 arbres adultes de la forêt de Scolty, dans l’Aberdeenshire, qui ont été endommagés par des incendies. la puissante tempête de novembre dernier ont été incrustées le long du cours d’eau.

Les arbres, avec leurs racines, ont été transformés en 15 grandes structures boisées qui ont été creusées dans les berges et le lit de la rivière afin de créer des habitats pour la faune et de ralentir le flux d’eau pendant les périodes de fortes pluies et d’inondations.

L’ambitieux projet de 12 000 £, mené par le Dee Catchment Partnership, est une collaboration entre le Dee District Salmon Fishery Board, l’autorité du parc national de Cairngorms et Forestry and Land Scotland.

Edwin Third, directeur des opérations fluviales pour le Dee District Salmon Fishery Board, a dirigé la conception et l’installation des grandes structures boisées dans la Beltie. Il a coordonné l’ajout de près de 150 structures de ce type dans les cours d’eau du bassin versant supérieur au cours des dernières années.

« Ces rivières coulaient autrefois dans un paysage boisé », a-t-il déclaré. « Les arbres riverains auraient été un élément vital de la structure de l’habitat, fournissant de l’ombre, un abri et de la nourriture, ainsi que des bassins et des lits de gravier lorsqu’ils tombent dans la rivière, où les espèces aquatiques peuvent se cacher des prédateurs. Aujourd’hui, ces habitats doivent être parmi les plus rares d’Écosse, et avec la disparition des arbres de rivage, les espèces aquatiques peuvent se cacher des prédateurs. Le saumon atlantique en crise il est urgent de les récupérer.

« Le saumon a un cycle de vie très complexe, nécessitant différents types d’habitats à différentes étapes. En ajoutant de grandes structures boisées dans la rivière, nous pouvons contribuer à créer ces habitats complexes et diversifiés pour eux. Mais nous soutenons également toute la faune indigène – en interrompant et en piégeant la végétation et en favorisant les insectes aquatiques, en créant des plates-formes d’alimentation pour les oiseaux comme les cincleurs et le genre de structures enchevêtrées et protectrices que les loutres adorent.

Une cinquantaine d’arbres endommagés lors du passage de la puissante tempête Arwen dans la forêt de Scolty, dans l’Aberdeenshire, l’année dernière, ont été fixés dans le brûlis de Beltie, à Deeside, dans le cadre d’une deuxième phase importante de travaux de restauration visant à renforcer la biodiversité et la résilience climatique du site.

« Les avantages sont nombreux. Saumon navigueront sur ces structures dans les prochaines semaines alors qu’ils remonteront la Beltie pour frayer. »

Le Dr Susan Cooksley, écologiste spécialiste des eaux douces à l’Institut James Hutton et responsable du Dee Catchment Partnership, a déclaré : « Il s’agit d’une nouvelle phase passionnante dans le rétablissement du Beltie burn, que nous avons restauré il y a deux ans, passant d’un canal artificiellement redressé à un système de zone humide dynamique se déversant dans un cours d’eau à méandres, afin de stimuler la biodiversité et la résilience de la région aux inondations. Depuis lors, le site a eu le temps de guérir et de se développer naturellement. »

Elle a déclaré que l’ajout des arbres endommagés par la tempête était une évidence en raison de leur disponibilité. « C’était l’étape suivante évidente pour la Beltie : créer une variété et une complexité d’habitats pour la nature, tout comme l’a fait la Beltie. castors et améliorer la connectivité entre la rivière et sa plaine d’inondation en élevant le niveau de l’eau », a-t-elle déclaré.

« Cela nous a également donné l’occasion d’affiner nos compétences dans la création de ces structures dans des cours d’eau plus limoneux et de faible altitude. Nous avons beaucoup appris de ces travaux à la Beltie et cela nous permettra d’aborder d’autres projets dans la région avec confiance. »

Les arbres endommagés par la tempête fourniront de la nourriture, un abri et de l’ombre aux saumons sauvages du bassin versant de la rivière Dee et, espérons-le, contribueront à enrayer le déclin de la population du « roi des poissons ».

Philippa Murphy, conseillère en environnement pour Forestry and Land Scotland, qui a fait don des arbres et a financé leur transport jusqu’au site, a ajouté : « C’est fantastique de voir ces arbres être ainsi réaffectés à la nature, et nous avons été ravis de participer au projet ».

Beltie burn, près de Torphin dans l’Aberdeenshire, a été redressé artificiellement pour la première fois au milieu du 18e siècle pour des améliorations agricoles, puis à nouveau plus tard pour faire place à la ligne de chemin de fer Deeside.

Le site restauré, qui est soutenu par le Biodiversity Challenge Fund de NatureScot, a été étroitement surveillé depuis le début des travaux en 2020 pour aider à dresser un tableau précis des impacts des mesures. Étant l’un des premiers partenariats du pays à ajouter de grandes structures boisées aux cours d’eau, l’équipe continuera à documenter les progrès réalisés pour aider à développer des techniques similaires dans des projets fluviaux ailleurs en Écosse.

Les pêcheurs de la Dee ont planté 250 000 jeunes arbres le long de ses principaux affluents. Ils prévoient d’en planter un million dans le bassin versant de la Dee d’ici 2035, dont des sorbiers, des trembles, des pins sylvestres, des bouleaux, des saules, des aubépines et des genévriers indigènes, tous destinés à créer le mélange d’ombre et de lumière préféré des saumons.



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