Culture itinérante – Survival International

 Culture itinérante – Survival International


Il existe un grand nombre de pratiques agricoles différentes qui sont regroupées sous le terme désobligeant de «culture sur brûlis», autrement connu sous le nom de culture itinérante ou itinérante.

Il est également utilisé pour décrire l’empiètement effréné des fermes et des ranchs dans les zones boisées, d’abord en abattant les arbres, puis en brûlant les souches, puis en les plantant. Ce «pionnier» envahissant ne ressemble en rien à l’entretien et à la rotation attentifs des parcelles pratiqués par des générations de peuples tribaux. Mais les décideurs politiques sous-informés ont regroupé toutes ces pratiques et les ont dépeintes comme un fléau environnemental.

En fait, à travers les forêts écologiquement vitales d’Amazonie, de Bornéo et d’Afrique centrale, les peuples tribaux ont développé des systèmes agricoles complexes basés sur le défrichage des terres pendant une courte période, puis les laissant pour retourner en forêt pendant une période plus longue. Ce type de «culture sur brûlis» est mieux appelé «agriculture itinérante» ou «culture itinérante».

Swidden et conservation

Certains soutiennent qu’une partie de l’immense diversité de ces forêts est due à des pratiques de culture itinérante plutôt qu’à leur mise en danger.

Le feu est un outil qui est soigneusement utilisé dans ces systèmes agricoles, qui ont été développés au fil des générations pour convenir à la fois à la terre et à la communauté.

Entre le milieu et la fin du 20e siècle, le swidden était considéré comme une activité désastreuse qui détruisait des forêts qui devaient être utilisées pour la conservation ou l’exploitation forestière. Les effets de l’exploitation minière, de la construction de barrages, des plantations et de la demande vorace de bois ont été sous-estimés, tandis que le changement a été considéré comme l’ennemi numéro un de la conservation. Plusieurs gouvernements ont interdit ou sévèrement restreint la pratique tout en autorisant le défrichage de vastes étendues de terres forestières pour l’exploitation forestière, les plantations et la production de biocarburants.

Cette attitude prévaut. La société minière, Vedanta Resources, par exemple, a affirmé que «  la pratique agricole de la tribu Dongria Kondh de la culture itinérante entraîne une destruction à grande échelle de la forêt et donc de la biodiversité  » – non seulement incorrecte mais aussi quelque peu ironique venant de la société qui cherche à creuser une vaste mine dans cette chaîne de collines riche en biodiversité.

Récemment, les scientifiques ont réalisé que ces systèmes agricoles «maintiennent des niveaux très élevés de biodiversité tout en fournissant des moyens de subsistance aux populations des zones forestières tropicales du monde entier».

Dans l’Amazonie péruvienne, les scientifiques ont enregistré une moyenne de 37 espèces d’arbres sur des parcelles sur pilotis et les enregistrements montrent que plus de 370 espèces sont soutenues dans les territoires des agriculteurs karens, dans le nord de la Thaïlande.

Loin d’être responsables de la destruction de la biodiversité, les systèmes tribaux swidden sont reconnus comme ayant contribué à la diversité des zones forestières et au maintien de la valeur écologique de ces zones. Cela montre que les peuples indigènes sont mieux à même de prendre soin de leur environnement que quiconque.

Swidden dans la pratique

Les Wanniyala Aetto du Sri Lanka sont un peuple forestier qui a traditionnellement pratiqué une forme d’agriculture appelée culture du chena. Les parcelles forestières sont défrichées pendant un ou deux ans, puis laissées au repos pendant sept ou huit ans. Les parcelles semblent désordonnées, avec une multitude de plantes différentes coexistant, plutôt que des lits soignés de cultures spécifiques, mais cette diversité est la clé à la fois de leur valeur écologique et de leur importance économique pour le Wanniyala Aetto.

Une grande partie de la forêt «primaire» du monde a en fait été historiquement gérée par des cultures itinérantes. Une grande partie de la repousse «secondaire» est riche en biodiversité, car les clairières encouragent la croissance d’une gamme d’espèces végétales qui, à leur tour, attirent une diversité d’oiseaux et d’animaux.

Pendant les périodes de jachère, les parcelles en régénération continuent de subvenir aux besoins de la communauté – des animaux à la chasse à une gamme de produits forestiers, y compris les médicaments, les fibres et le carburant. Dans ces communautés, les forêts sont un élément précieux de leur système de subsistance – plutôt que quelque chose à défricher pour faire place aux champs.

Culture de Jummas et Jhum

Les Jummas – un groupe de plusieurs tribus des Chittagong Hill Tracts au nord du Bangladesh – portent le nom de Jhum, leur forme de culture itinérante. Les tribus Jumma ont développé ce système agricole pour s’adapter au paysage accidenté et vallonné dans lequel elles vivent.

Le système Jhum était un système efficace et durable qui répondait aux besoins des tribus Jumma pendant des générations. Mais les Jumma ont été confinés dans une zone de plus en plus petite, d’abord par la submersion des terres lorsque le fleuve Karnafuli a été barré, puis par l’afflux de milliers de colons bengalis qui ont été encouragés par le gouvernement à s’installer dans les collines.

Les Jummas et leur culture Jhum sont menacés tant par les colons que par l’armée bangladaise, exacerbés par les restrictions sévères qui ont été imposées à l’accès des tribus Jumma à leurs forêts et à leur utilisation. Ils sont obligés de raccourcir leurs périodes de jachère et ainsi leurs rendements de la terre diminuent, conduisant à la fois à des pénuries alimentaires et à des difficultés économiques.

Rendements de swidden

Un argument contre l’agriculture itinérante est qu’elle ne produit pas suffisamment pour nourrir une population en plein essor. Mais la qualité et la diversité de la nutrition extraite des parcelles swidden sont généralement plus élevées que celles des systèmes agricoles intensifs. Dans une zone amazonienne, moins de 5% des terres forestières sont cultivées à un moment donné, le reste se trouve à différents états de régénération.

De nombreuses zones où l’agriculture itinérante est pratiquée ne sont pas adaptées à la culture permanente car les sols sont trop pauvres. En déplaçant leurs parcelles d’année en année, les communautés tribales ont développé des moyens d’assurer un approvisionnement alimentaire diversifié et durable, plutôt que des rendements élevés, mais à court terme.

Au fur et à mesure que le swidden est poussé, de nouveaux systèmes agricoles et de production de biocarburants entrent en jeu, qui sont généralement beaucoup moins biodiversifiés, étrangers aux populations locales et indépendants de leur volonté, et beaucoup moins capables de soutenir les communautés locales – soit en termes de moyens de subsistance actuels, soit en termes de nutrition. ou la durabilité future. Cette forme de «progrès» est dévastatrice pour les communautés tribales. En savoir plus sur:

*Dongria Kondh
*Jummas
*Wanniyala-Aetto

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