Un guide de survie pour les parents qui travaillent

 Un guide de survie pour les parents qui travaillent


Jacob était associé dans un cabinet de conseil respecté et – à sa grande joie – un futur père. À mesure que la date d’échéance approchait, il devint de plus en plus inquiet. Comment lui et sa femme, qui travaillaient de longues heures comme médecin, trouveraient-ils des services de garde optimaux? Était-il possible d’utiliser le généreux congé de paternité de son entreprise sans que ses collègues et clients ne jugent négativement? Et avec son emploi du temps de «guerrier de la route», comment pourrait-il être un père présent et aimant pour sa nouvelle fille?

Gabriela, une collectrice de fonds de capital-risque, s’est donné beaucoup de mal pour équilibrer les besoins des investisseurs avertis, des partenaires de son entreprise et de ses deux jeunes enfants. Mais elle se sentait souvent surchargée et se demandait si ses responsables avaient l’air de travers lors de ses voyages au cabinet du pédiatre et à l’école maternelle. Elle a avoué une certaine nervosité à propos de ses 5h30 typiques PM départ du bureau («Je n’avais jamais l’habitude de partir si tôt»), et elle craignait de ne pas se voir proposer des affectations extensives qui mèneraient à une promotion.

Connie était responsable informatique senior dans une entreprise de produits de consommation et mère célibataire d’un fils adolescent. Elle avait du mal à l’aider à naviguer dans le processus complexe d’admission à l’université tout en respectant les délais serrés au travail. Et chaque fin de soirée au bureau était un rappel brutal du peu de temps qu’elle lui restait à la maison. Sous la pression, Connie s’est retrouvée à devenir accrocheuse au travail – ce que la haute direction avait commencé à remarquer.

Jacob, Gabriela et Connie – j’ai changé leurs noms et certains détails à leur sujet ici – sont des professionnels intelligents, travailleurs et profondément engagés dans leur organisation. Mais ils sont tout aussi engagés envers leurs enfants. Tous les trois sont donc aux prises avec ce que j’appelle le problème des parents qui travaillent: l’énorme tâche, à la fois logistique et émotionnelle, de gagner sa vie et de se construire une carrière tout en étant une mère ou un père engagé et aimant.

La parentalité au travail signifie une infinité de choses à faire, de problèmes et de situations délicates.

Ils ne sont pas seuls. Plus de 50 millions d’Américains jonglent entre les emplois et l’éducation des enfants – et trouvent cela difficile à faire. En fait, selon une étude réalisée en 2015 par le Pew Research Center, 65% des parents qui travaillent avec un diplôme universitaire – qui ont de meilleures perspectives de carrière et de revenus que les parents moins scolarisés – ont déclaré qu’il était «assez difficile» ou «très difficile» de rencontrer les exigences simultanées du travail et de la famille. Et le problème ne se limite pas aux États-Unis; les statistiques sont également frappantes dans d’autres pays.

Le problème est réel et omniprésent, et pour les mamans et les papas qui y font face au jour le jour, cela peut sembler accablant. La parentalité professionnelle vous oblige à gérer un flot infini de tâches, de problèmes et de situations délicates. Il n’existe pas de manuel ni de critères de réussite clairs, et des discussions franches avec les responsables peuvent sembler tabou. vous pourriez vous inquiéter d’être étiqueté comme flou, pleurnichard ou pire. De plus, le problème persiste pendant 18 ans ou plus, sans jamais devenir beaucoup plus facile. Des années plus tard, vous pouvez toujours vous sentir aussi stressé que juste après le congé parental.

Dans ces conditions, il est normal de se fatiguer, de douter de ses propres choix et de ses performances, et de considérer sa vie comme une improvisation constante et à gros enjeux. Mais ce n’est pas forcément le cas. Nous pouvons tous gagner plus de calme, de confiance et de contrôle, renforçant ainsi notre capacité à réussir – et même à apprécier – la parentalité au travail.

Serge Bloch

Au cours des 15 dernières années, d’abord en tant que chef interne du développement du leadership à deux Fortune 500 organisations et maintenant en tant que coach exécutif indépendant axé exclusivement sur les préoccupations des parents qui travaillent, j’ai enseigné et conseillé des centaines d’hommes et de femmes, y compris les trois décrits ci-dessus, qui ont du mal à combiner carrière et enfants – et j’ai là »en tant que mère qui travaille moi-même. Bien que les défis auxquels nous sommes confrontés soient nombreux et varient en détail, la majorité se divise en cinq catégories principales: transition, aspects pratiques, communication, perte et identité. Lorsque les gens avec qui j’ai travaillé le reconnaissent et apprennent à voir les tendances dans les tensions auxquelles ils sont confrontés, ils se sentent immédiatement plus capables et plus responsables, ce qui ouvre la porte à des solutions concrètes et réalisables.

Dans cet article, nous examinerons de plus près les principaux défis, puis nous aborderons quelques moyens efficaces de les relever. Nous verrons également comment Jacob, Gabriela et Connie ont réussi à mettre ces idées en pratique – et comment vous pouvez également le faire.

Comprendre les cinq défis fondamentaux

Face aux pressions de la parentalité au travail, posez-vous la question suivante: à quel genre de difficultés suis-je confronté? Il s’agit probablement d’un ou plusieurs des éléments suivants.

Transition.

Ce défi se produit lorsque votre statu quo a été renversé et que vous vous efforcez de vous adapter. Le retour au travail après un congé parental est l’exemple classique et visible. Mais les transitions de parents qui travaillent se produisent régulièrement, sous de nombreuses formes différentes. Les enfants quittent l’école pour l’été et leurs horaires changent; vous embauchez une nouvelle gardienne et devez l’intégrer dans la routine de votre famille; lorsque vous franchissez la porte après un voyage d’affaires, vous devez soudainement passer du mode professionnel au mode soignant.

Aspects pratiques.

Ce défi comprend toutes les tâches et les questions logistiques, grandes et petites, qui consomment une grande partie de vos jours et de vos nuits. Rechercher la bonne garde d’enfants, se rendre au rendez-vous du pédiatre à l’heure (puis se précipiter à la pharmacie pour prendre les antibiotiques), nourrir les enfants chaque soir et prendre une conférence téléphonique importante avec un enfant difficile en arrière-plan tout l’automne dans cette catégorie.

La communication.

Vous faites face à ce défi lorsque vous avez des questions de parents qui travaillent à discuter et que vous vous retrouvez à court de mots ou à risque d’être mal compris. Vous annoncez peut-être une grossesse, demandez à votre patron un arrangement de travail flexible, négociez l’horaire de ramassage à la garderie avec votre partenaire ou dites à votre enfant de cinq ans que vous allez de nouveau voyager pour le travail. Les enjeux sont élevés et vos intentions sont bonnes. Mais la conversation honnête et constructive que vous souhaitez avoir est frustrante et hors de portée.

Perte.

Ce défi implique une sorte de deuil. Peut-être que le bébé a fait ses premiers pas pendant que vous étiez au travail, ou vous n’avez pas été affecté à un projet de carrière parce que vous avez délibérément décidé de travailler moins d’heures. Maintenant, vous craignez qu’en essayant de combiner travail et famille, vous n’ayez manqué ce qui est vraiment important.

Identité.

Vous rencontrez ce défi lorsque vous êtes aux prises avec l’inévitable ou / ou la pensée et le conflit personnel qui accompagnent la parentalité au travail. Jeudi vous retrouvera-t-il au tournoi de débat de votre fils ou à la grande réunion de vente avec le nouveau client? Êtes-vous un chargeur dur ou un parent attentionné et accessible? Ce qui est juste, et ce qui est tu? Vous souhaiteriez avoir des réponses plus claires.

Solutions et prévention

Comme tous les parents qui travaillent le savent, ces défis ne sont jamais résolus à 100%. Ils peuvent cependant être anticipés, atténués et gérés. Cinq des moyens les plus efficaces pour y parvenir sont en répéter vos transitions; audit vos engagements et Planification votre calendrier; encadrement vos messages aux parents qui travaillent; en utilisant la pensée «aujourd’hui plus 20 ans»; et revisiter et refondre votre identité professionnelle et votre marque. Explorons chaque technique à tour de rôle.

Répétition.

Les transitions sont inévitables, mais elles sont facilitées par la pratique. Par exemple, si vous revenez d’un congé parental, organisez une matinée «comme si» quelques jours à l’avance: préparez le bébé, faites le transfert de soins et faites la navette comme si vous alliez vraiment travailler. Si vous changez de fournisseur de services de garde, faites du premier jour de la nouvelle gardienne une course à sec pendant que vous travaillez à domicile, disponible pour des questions. Si vous rentrez chez vous après un voyage d’affaires ou un long séjour au travail, prenez le temps de planifier comment vous allez devenir parent: comment vous allez accueillir les enfants, comment vous passerez la soirée ensemble.

Des passages comme ceux-ci révèlent des problèmes potentiels (le dépôt prend plus de temps que prévu; le gardien ne sait pas où trouver les couches supplémentaires; vous vous surprenez à réfléchir à votre évaluation des performances tout en mettant votre première niveleuse au lit). Plus important encore, les répétitions vous donnent le temps d’aplanir les rides. Cela vous permet de sortir du «mode d’improvisation» des parents qui travaillent et vous donne le sentiment réconfortant de «j’ai compris; Je sais que ce que je fais fonctionne. « 

Audit et planification.

Comme tout parent occupé au travail, vous faites plus et avez un éventail d’engagements plus large que jamais. Cela signifie que vous devez devenir aussi conscient et délibéré que possible de la destination de votre temps et de votre équité en matière de sueur et pourquoi – ou risquer une surcharge de défis pratiques.

Essayez de vous asseoir avec votre calendrier complet, vos listes de tâches et un stylo rouge. Mettez en évidence les engagements, les tâches et les obligations que vous auriez pu reporter, gérer plus efficacement, déléguer, automatiser ou refuser au cours de la semaine dernière, puis faites de même pour la semaine à venir. Si vous ne avoir être à une réunion à venir, par exemple, tirer sa révérence et libérer l’heure; si vous commandez les mêmes produits ménagers chaque semaine, mettez en place une livraison régulière. Soyez impitoyable et recherchez des thèmes. Peut-être avez-vous du mal à refuser les demandes de bénévolat de l’école pour enfants, ou vous exécutez régulièrement trop de révisions sur les chiffres du budget trimestriel.

En pratique, cet exercice peut créer un relâchement indispensable dans votre calendrier et raccourcir votre liste de tâches. Sur le plan émotionnel, cela vous donne un sens de l’agence: vous êtes proactif et vous prenez les choses en main. Et les idées personnelles qui en découlent («je dis oui trop souvent»; «je peux être perfectionniste») vous aident à porter des jugements plus conscients sur votre temps et vos engagements pour l’avenir.

Encadrement.

Pour rendre toute communication travail-parent plus facile et plus efficace, pensez à la placer dans un cadre, défini sur quatre côtés par votre priorités, prochaines étapes, engagement, et enthousiasme.

Disons que c’est un après-midi de travail particulièrement chargé, mais vous devez sortir du bureau pour le récital de ballet de votre fille. Dites à vos collègues: «Je pars maintenant pour le récital de ma fille, mais je serai de retour à 15h30. Je vais ensuite aborder le résumé marketing, nous avons donc une nouvelle version à examiner demain. J’ai hâte de le présenter au client! » Une déclaration comme celle-là fonctionnera beaucoup mieux qu’un «je pars pour quelques heures», car elle amène les auditeurs dans votre plan professionnel et personnel complet, apaise toute inquiétude quant à l’avancement des travaux urgents et met en valeur votre dévouement à la équipe. Vous avez pris le contrôle de votre propre récit et l’avez gardé positif et authentique, tout en minimisant les risques de malentendus.

Serge Bloch

En utilisant la pensée «aujourd’hui plus 20 ans».

En tant que professionnel, vous êtes probablement incité à vous concentrer sur le terme intermédiaire: vous êtes récompensé pour avoir terminé ce projet de six mois, atteint vos objectifs de revenus annuels et fourni un plan stratégique triennal convaincant. Mais en tant que mère ou père qui travaille, cet horizon temporel est émotionnellement perfide; c’est là que réside une grande partie de l’inconvénient des parents qui travaillent et où le sentiment potentiel de perte est le plus important. Si vous venez de rentrer d’un congé parental, par exemple, assis misérablement à votre bureau et manquer le bébé, il peut être angoissant de penser à six mois ou un an.

Alors essayez plutôt ceci lorsque vous vous sentez en conflit ou confronté au défi de la perte: pensez à très court terme et très long terme – en même temps. Oui, le bébé vous manque terriblement en ce moment, mais vous serez à la maison pour la voir dans quelques heures – et dans des années, vous savez que vous lui aurez fourni un superbe exemple de ténacité, d’engagement professionnel et de travail acharné. . En d’autres termes, reconnaissez la réalité et la profondeur de vos sentiments actuels, identifiez un point de soulagement imminent, puis projetez loin vers l’avant, vers des résultats ultimes et positifs.

Revisiter et refondre.

La plupart d’entre nous ont une vision profondément ancrée de qui nous sommes en tant que professionnels et de la manière dont nous souhaitons être connus. Mais il est important de revoir et de mettre à jour les détails de ces identités et marques après être devenus parents. Si la réactivité a toujours été un élément clé de votre identité, par exemple, maintenant, pendant le dîner en famille, vous risquez de vous sentir déchiré: irresponsable si vous ignorez votre smartphone et culpabilisé en tant que parent si vous le vérifiez. Ce qui était autrefois un facteur de différenciation de carrière positif est devenu une situation classique sans issue, et vous avez perdu à la fois la fierté de votre personnalité professionnelle et le moment heureux d’être une mère ou un père engagé et de manger avec les enfants.

Pour être clair, la refonte ne signifie pas abaisser vos normes; cela signifie en définir de nouveaux importants. Pour vous aider dans le processus, essayez de compléter les phrases suivantes: «Je suis un parent qui travaille et qui…»; «Je priorise les responsabilités professionnelles quand…»; et «Mes enfants viennent avant le travail quand….» Grâce à cet exercice, vous pouvez décider qu’au lieu de mettre autant de poids sur la réactivité, vous choisissez de vous considérer comme un communicateur efficace, réfléchi ou articulé – et vous pouvez promettre que, sauf en cas d’urgence au travail, vos enfants ont la priorité pendant le dîner. .

Mettre tous ensemble

Vous vous souvenez de Jacob, le futur père? Comme la plupart des parents qui travaillent, il ressentait la pression de multiples défis fondamentaux et il voulait contenir leur impact sur son prochain congé parental et son retour éventuel au travail. Il a commencé par encadrement ses conversations avec les clients: annoncer son absence imminente, prévisualiser son absence du bureau, réitérer son dévouement et décrire comment son équipe verrait les projets de conseil critiques aboutir. À la surprise de Jacob, le message a été chaleureusement reçu; cela lui a même permis d’approfondir et de personnaliser plusieurs relations qui n’étaient autrefois que des affaires. Ensuite, après soigneusement audit son calendrier post-congé, Jacob a déterminé qu’un certain nombre de ses réunions de travail dans des villes lointaines pourraient se faire à distance, libérant ainsi un temps précieux supplémentaire à passer avec sa petite fille. (Plus tard, quand il a été sur la route, il se rappela que le voyage était court et que le retour à la maison serait joyeux – et que sa réussite professionnelle contribuerait à assurer un avenir financier stable à toute la famille.) Au cours de son mois à la maison, lui et sa femme ont également anticipé et répété leurs plans de prestation de soins, décidant qu’ils demanderaient une aide supplémentaire aux membres de la famille les jours où elle serait de garde. Après plusieurs mois de travail, Jacob a déclaré être plus occupé que jamais, mais se sentir responsable et sur la bonne voie.

Quant à Gabriela, elle a conclu qu’en essayant d’être tout pour tout le monde, elle en avait trop pris. Refonte son identité de «future associée dans l’entreprise et de maman dévouée» l’a aidée à identifier des engagements qui ne cadraient avec aucun de ces rôles. Elle a gardé toutes ses responsabilités d’investisseur, a continué à quitter le cabinet en même temps et est allée chez le pédiatre en cas de besoin. Mais elle a discrètement commencé à réduire le travail interne – comme l’organisation de la retraite annuelle de l’entreprise – et elle a limité son bénévolat à l’école pour enfants à un événement par semestre. Le processus de refonte professionnelle lui a également donné le temps, la clarté et la confiance nécessaires pour se préparer à des conversations efficaces avec ses gestionnaires, dans lesquelles elle encadré ses ambitions et le calendrier souhaité.

Connie s’est rendu compte que la combinaison des pressions professionnelles et du départ imminent de son fils pour l’université avait créé de nouveaux défis dans sa vie de mère-travailleuse. Ensemble, nous avons élaboré un plan pour atténuer les effets sur elle personnellement et professionnellement. Après audit son calendrier et ses tâches, elle a délégué plusieurs tâches récurrentes à des membres plus jeunes de son équipe et a consacré les heures économisées à une soirée hebdomadaire avec son fils. Lorsque les dates limites d’inscription à l’université et de travail se sont heurtées, elle a utilisé encadrement techniques pour expliquer calmement son temps passé hors du bureau à ses collègues au lieu de leur faire des reproches, et elle a utilisé le « Aujourd’hui plus 20 ans » outil pour mettre sa situation en perspective. De plus, lorsque son fils était absent pour visiter les collèges, Connie répété ses soirées et week-ends en tant que nicheur vide. Avec de nouvelles habitudes en place, son stress s’est calmé.

CONCLUSION

Le travail parental n’est pas facile. C’est une lutte énorme, complexe, émotionnelle, chronique et parfois épuisante. Mais comme pour tout défi, plus vous le décomposez, moins cela devient intimidant. Avec une vision plus claire des problèmes auxquels vous êtes confrontés et des stratégies spécifiques pour les gérer, vous serez mieux en mesure de réussir au travail et d’être la mère ou le père que vous voulez être à la maison.

Une version de cet article a été publiée dans le numéro de juillet-août 2019 (pp.147-151) de revue de Harvard business.



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