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law_keven/Flickr

Les films effrayants et les émissions spéciales télévisées peuvent se concentrer sur les prédateurs les plus effrayants (Shark Week, n’importe qui ?), mais cette incitation à la peur est mal dirigée. La prochaine fois que vous scruterez nerveusement la surface de la mer à la recherche d’une nageoire dorsale, souvenez-vous d’une chose : statistiquement parlant, vous êtes beaucoup plus susceptible d’être tué par une vache que par un requin.

Entre 2003 et 2008, 108 personnes sont décédées des suites de blessures causées par le bétail aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention. C’est 27 fois le nombre impressionnant de quatre personnes tuées dans des attaques de requins aux États-Unis au cours de la même période, selon l’International Shark Attack File. Presque tous ces décès liés aux vaches ont été causés par un traumatisme contondant à la tête ou à la poitrine; un tiers des victimes travaillaient dans des espaces clos avec du bétail.

Alors que la bataille en cours entre la vache et l’homme est extrêmement unilatérale (et délicieuse), les personnes qui travaillent en étroite collaboration avec le bétail prennent des risques majeurs. « J’ai été frappée, j’ai été poussée, j’ai été inculpée », déclare Margaret Dunn, 22 ans, assistante de recherche diplômée en sciences animales à l’Iowa State University. « Comme ce qu’ils disent sur les chiens, ils peuvent sentir la peur. » Une fois, alors qu’elle tentait d’inoculer un veau nouveau-né alors que sa mère se tenait à proximité, une autre vache est sortie de nulle part et l’a renversée. Dunn a survécu à ces agressions, et elles ne l’ont pas dissuadé de songer à acquérir un jour ses propres vaches laitières. Les dangers d’une ferme ne sont qu’un « risque professionnel », dit-elle.

Les rencontres rapprochées de bovins ne sont pas l’aspect le plus meurtrier de l’industrie agricole : ce titre pourrait être attribué aux accidents de tracteur, qui tuent environ 120 personnes chaque année, selon Wayne Sanderson, qui a réalisé le rapport du CDC sur les décès liés au bétail. (Sanderson, professeur au département d’épidémiologie de l’Université du Kentucky, affirme que la sécurité agricole ne relève pas de la compétence de l’OSHA et est donc largement incontrôlée.) Néanmoins, dit-il, tout comme le bon équipement et une conduite prudente peuvent garder un tracteur de se retourner, les bonnes précautions peuvent empêcher le bétail de charger :

Si vous avez une vache ou un taureau que vous savez être sujet à des explosions violentes, dit Sanderson, débarrassez-vous-en. Passez un bon dîner de steak. Invite tes amis.

En parlant d’amis : le système de jumelage peut vous sauver la vie lorsque vous êtes à proximité de gros animaux, que vous soyez un débutant ou un vétéran du traitement du bétail. En fait, la majorité des décès dans l’étude du CDC concernaient des hommes plus âgés qui avaient travaillé avec les animaux pendant des années. Les fermes restent moins souvent au sein d’une famille de nos jours, donc moins de fils remplacent leurs pères, dit Sanderson, et plus d’agriculteurs dans la soixantaine et la soixantaine doivent s’occuper seuls des animaux. « Avant, ils pouvaient s’écarter », dit-il, mais ce n’est plus toujours le cas.

Bien que Dunn était une étudiante de premier cycle de l’Ivy League qui n’a pas grandi dans une ferme, elle est devenue sage en ce qui concerne la familiarité avec le bétail : « Faites-leur confiance et habituez-vous à leur façon de travailler, mais ne leur faites pas tellement confiance que vous leur tournez le dos. sur eux. »

Évitez d’entrer dans un espace confiné avec des vaches. Sanderson dit qu’il connaît des personnes tuées lorsque des vaches les ont écrasées contre les côtés des portes, des clôtures et des granges.

Si vous vous retrouvez à regarder une vache en colère, Dunn dit que la solution est simple, en théorie : éloignez-vous de l’animal aussi vite que possible avec tous les moyens nécessaires. « N’ayez pas peur de donner des coups de pied, de crier, de frapper, peu importe », dit-elle. Bien qu’il soit important de considérer le bien-être des animaux, votre vie pourrait être en danger, et Dunn souligne qu’il est peu probable qu’elle ou quelqu’un d’autre puisse donner des coups de pied ou des coups de poing assez forts pour blesser une vache de 1 400 livres.

Si vous n’êtes pas en danger immédiat, mais qu’une vache ou un taureau vous rend nerveux en piaffant ou en reniflant, vous pouvez prendre des mesures pour empêcher l’animal de charger. « Mettez quelque chose entre vous et elle », dit Dunn, suggérant « des arbres à proximité, une mangeoire ou d’autres vaches tant qu’elles sont froides ».

Un veau est peut-être mignon, mais Sanderson nous rappelle que sa maman menacée, en colère, protectrice et qui vous charge ne l’est pas. « La règle d’or pour les mamans vaches est que dès qu’elle vêle, elle est une vache complètement différente », explique Dunn.

Rappelez-vous, vous êtes responsable. Vous devez savoir que vous avez le contrôle pour que les vaches sachent que vous avez le contrôle, dit Dunn. « En général, ils respectent ça. »

Portez un balai. « Pas nécessairement pour frapper les vaches », dit Dunn, « mais pour vous faire paraître plus grand. »

Faites attention à ce que vous transportez. L’étude du CDC comprend l’histoire d’un fermier du Nebraska de 38 ans qui avait une seringue pleine de Micotil, un antibiotique bovin, dans sa poche lorsqu’une vache l’a renversé. Le médicament a été accidentellement injecté dans son corps et l’a tué.

Conduisez lentement sur les routes rurales, car les animaux de la ferme échappent parfois à leurs clôtures. Une voiture à grande vitesse et une énorme créature n’égale pas une jolie image. Il n’y a pas beaucoup de données sur la fréquence à laquelle ces collisions sont mortelles, mais elles sont souvent suffisantes pour que Sanderson les étudie pour déterminer la fréquence.

Enfin, lorsque vous êtes à proximité des grandes créatures masticatrices aux yeux vides, essayez de ne pas oublier le message simple de Dunn : « Ce sont des animaux qui ont leur propre esprit. »

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