Vivre avec des pannes de courant régulières

 Vivre avec des pannes de courant régulières


Deux des plus grands États de notre pays sont confrontés au potentiel de pannes de courant en cours alors que nous nous dirigeons vers la partie la plus chaude de l’été. Vous vous souvenez peut-être des problèmes que le Texas a connus pendant le grand gel de février. A l’époque, l’ERCOT, l’organisme en charge du réseau électrique du Texas, nous avait tous dit que les problèmes d’alimentation étaient uniquement dus à la vague de froid anormale et inattendue. Mais nous entendons maintenant ERCOT dire aux gens d’augmenter leurs thermostats cet été afin qu’il n’y ait plus de pannes de courant.

Ensuite, il y a la Californie, qui semble avoir des problèmes d’électricité chaque été. Les pannes d’électricité font désormais partie du paysage là-bas, alors que PG&E, la compagnie d’électricité californienne, essaie de faire face aux pénuries d’électricité et au risque que leurs lignes électriques provoquent des incendies de forêt.

Parce que la politique de la Californie est de laisser les forêts tranquilles et de ne pas nettoyer des choses comme les morts-terrains et les broussailles, les lignes électriques passent sur des zones remplies de combustible sec, attendant juste que ces lignes électriques chaudes le touchent. Les pannes de courant ne sont rien de plus qu’une tentative de réduire la quantité d’électricité circulant dans les lignes électriques surchargées, afin qu’elles ne chauffent pas, ne s’étirent pas et n’allument pas ce carburant en feu.

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Ensuite, les arbres poussent près des lignes à haute tension, que l’État ne coupe pas. Au lieu de cela, ils laissent cette tâche à la compagnie d’électricité. Ce ne serait pas un problème, sauf que l’État exige qu’ils investissent de plus en plus d’argent dans l’énergie verte. d’où vient cet argent? Une grande partie semble provenir des fonds qui seraient autrement utilisés pour couper ces arbres.

En plus des problèmes d’électricité quotidiens de la Californie, ils envisagent une perte potentielle de huit pour cent de leur capacité de production, la partie produite par les centrales hydroélectriques. Les réservoirs sont au plus bas, grâce aux politiques environnementales du gouverneur Newsom, qui ont notamment fait passer les besoins du Delta Smelt avant ceux des résidents de Californie. Sans eau pour faire fonctionner ces centrales électriques, ils resteront inactifs.

Tout le sud-ouest est confronté à un problème similaire, car le lac Powell, le plus grand réservoir du pays, a les niveaux d’eau les plus bas depuis les années 1930. Ce réservoir fournit non seulement de l’eau à une grande partie du sud-ouest, mais aussi de l’électricité. Si le niveau d’eau baisse beaucoup plus bas, les mesures de conservation peuvent signifier que le barrage ne fonctionnera pas à pleine capacité.

Je ne parle pas ici d’un pays du tiers-monde ; Je parle de deux des États les plus prospères des États-Unis, des États dont les économies rivalisent avec les pays. Pourtant, ces deux États sont confrontés à la probabilité presque certaine de coupures de courant cet été pour éviter une panne de courant plus large qui pourrait nuire à l’ensemble de l’État.

J’ai passé du temps à l’étranger, dans les pays du tiers-monde et émergents. Les pannes de courant y sont courantes, ce qui est simplement accepté comme une réalité de la vie. Mais ce n’était pas la norme ici à la maison. Même ainsi, c’est maintenant officiel; les États-Unis ont plus de pannes d’électricité que tout autre pays développé dans le monde. Ce n’est pas une distinction que nous voulons ou dont nous avons besoin.

Mais comment cela peut-il en être ainsi ?

C’est une combinaison de deux choses. Le premier est l’âge de notre réseau électrique. Il y a des lignes électriques encore en service dans le nord-est, érigées dans les années 1880. La majeure partie du réseau a été construite dans les années 50 et 60, avec une durée de vie prévue de 50 ans, mais nous sommes bien au-delà de cette date.

Alors que le réseau qui a été construit dans les années 50 et 60 était surdimensionné, sachant que nos besoins en électricité augmenteraient, les ingénieurs qui ont conçu cet équipement n’auraient jamais pu prévoir notre énorme dépendance à l’énergie électrique. La plupart de ces infrastructures sont aujourd’hui surchargées, mais le coût de leur remplacement est prohibitif.

Les intempéries sont particulièrement difficiles pour les lignes électriques, provoquant rapidement des ruptures et des chutes de lignes, laissant les gens sans électricité. Mais, au fur et à mesure que le temps passe et que les équipements vieillissent, ils sont de moins en moins capables de résister aux ravages des intempéries.

La cause la plus importante des pannes de courant reste la météo.

L’autre problème auquel nous sommes confrontés est que de plus en plus de notre production d’électricité se tourne vers les énergies renouvelables en raison de la pression politique et des subventions gouvernementales pour l’énergie verte. Comme nous l’avons vu démontré une fois de plus lors du gel de février, l’énergie éolienne et solaire est fortement dépendante de la météo. Quand ils n’ont pas les conditions météorologiques dont ils ont besoin, ils ne produisent pas d’électricité, laissant d’autres producteurs d’électricité prendre le relais.

Mais comme de plus en plus de notre capacité de production d’électricité est fournie par l’énergie éolienne et solaire, nous nous retrouvons avec de moins en moins de capacité de réserve dans le système. Les compagnies d’électricité ne peuvent pas se permettre de construire des centrales électriques qui restent inactives, en attendant qu’un parc éolien ou solaire se déconnecte en raison de conditions météorologiques défavorables. Ainsi, ce fardeau pèse sur les centrales électriques existantes, les poussant au point d’être surchargées, ce qui peut, à son tour, entraîner des mesures de sécurité intégrées dans ces systèmes pour fermer les centrales électriques.

Le résultat de tout cela est qu’il semble que les pannes de courant deviennent rapidement une partie «normale» de nos vies. Cela étant, nous devons trouver ce qu’il faut faire à ce sujet. Oubliez la prochaine catastrophe majeure pour le moment ; c’est peut-être le désastre auquel beaucoup d’entre nous doivent faire face aujourd’hui.

Garder son sang-froid

Notre plus grande consommation d’électricité en été est pour le refroidissement. Les climatiseurs sont :

  • Les porcs énergétiques.
  • Consommer beaucoup d’énergie pour garder nos maisons, nos bureaux.
  • Lieux d’affaires cuisinier.

C’est en grande partie pourquoi le Texas en particulier et d’autres États du sud en général ont un risque si élevé de pannes de courant en été.

Le risque de coupures de courant signifie que les gens seront sans électricité pour faire fonctionner leurs climatiseurs, tout comme ils ne peuvent pas faire fonctionner leur chauffage. Donc que fais-tu? Comment pouvez-vous garder votre sang-froid?

Changez l’apparence de votre maison

L’une des règles de base de la physique est que les couleurs sombres absorbent la lumière plutôt que de la refléter. Lorsque ces matériaux de couleur foncée absorbent la lumière du soleil, ils la convertissent en chaleur, qu’ils rayonnent ensuite dans l’atmosphère. Dans les matériaux de couleur foncée de la maison, la plupart rayonneront vers l’extérieur, mais certains rayonneront vers l’intérieur.

Lorsque vient le temps de peindre votre maison ou de mettre un nouveau toit, opter pour des couleurs plus claires aidera à réduire la quantité de chaleur générée et rayonnée dans votre maison. Certes, si vous vivez dans un climat froid, ces couleurs sombres sont un avantage, mais opter pour des teintes plus claires est logique si vous êtes dans les régions les plus chaudes du pays. Certes, ce sont des entreprises coûteuses, vous devrez donc probablement attendre que ces projets soient terminés de toute façon.

Ajouter de l’isolant

La partie la plus importante de l’isolation de votre maison est dans le grenier. Cela est principalement dû au fait d’essayer de garder la chaleur que votre fournaise génère en hiver dans la maison, plutôt que de la faire monter à travers le toit. Mais alors que la physique nous dit que la chaleur augmente, elle peut aussi rayonner vers le bas. Donc, si le grenier est chaud, cela affectera la température du sol directement en dessous.

La plupart des maisons n’ont pas assez d’isolation dans le grenier, et l’isolation qu’elles avaient a été emballée au fil des ans. Heureusement, l’ajout d’isolant n’est pas si difficile, ni si cher. La plupart des centres de rénovation domiciliaire fourniront la machine pour souffler l’isolant gratuitement si vous leur achetez au moins dix balles d’isolant. Je l’ai fait il y a quelques années et j’ai remarqué une réduction immédiate de mes factures de refroidissement.

Optez pour l’ombre

Étant donné que la lumière du soleil frappant nos maisons se transforme en chaleur, il s’ensuit que garder le soleil loin de nous et de nos maisons aide à garder notre fraîcheur. Le seul problème est qu’il faut des années pour que les arbres deviennent assez gros pour nous fournir beaucoup d’ombre.

D’autres options incluent l’ajout d’un toit sur une terrasse ou un patio, offrant de l’ombre à l’extérieur. Comme il fait chaud à l’intérieur, nous pourrions nous retrouver à passer plus de temps à l’extérieur, donc c’est logique.

Une autre option consiste à construire un treillis à environ un pied des murs de votre maison et à planter des vignes pour le faire pousser. Au fur et à mesure que les vignes poussent, elles fourniront de l’ombre au mur, et la distance entre les vignes et le mur garantira que toute chaleur générée par la lumière du soleil absorbée par les plantes aura un moyen de se dissiper sans chauffer la maison.

Trouvez la brise

Breeze est une autre grande aide pour rester au frais. Bien qu’il ne nous refroidisse pas, il aide à faire évaporer la sueur, fournissant un refroidissement. Plus nous sommes exposés à la brise, plus nous pouvons recevoir de refroidissement potentiel.

L’astuce consiste alors à s’assurer que nous avons des endroits dans nos maisons où la brise peut passer. Cela pourrait signifier avoir suffisamment de fenêtres et de portes ouvertes et non bloquées. Mais cela peut aussi signifier construire des barrières à l’extérieur pour aider à canaliser la brise dans ces fenêtres et portes. Si le vent dominant dans votre région va dans la mauvaise direction pour la ventilation naturelle de votre maison, vous voudrez peut-être en tenir compte.

Puissance du générateur

Enfin, nous pouvons utiliser la puissance du générateur pour fournir un certain refroidissement. Mais ne vous trompez pas. À moins que vous ne soyez prêt à dépenser une fortune pour un générateur pour toute la maison et beaucoup de carburant, vous serez limité. Un générateur portable ne fournira pas assez de puissance pour le système de climatisation de votre maison. Cependant, cela suffira pour un climatiseur de fenêtre de bonne taille, fournissant au moins une ou deux pièces de votre maison en refroidissement.

Réfrigération

Puisque nous parlons de pannes de courant à court terme, ne durant pas plus d’un jour ou deux, nous n’avons pas à nous soucier tant de la réfrigération. Le réfrigérateur domestique moyen est conçu pour garder les aliments au frais pendant 24 heures sans électricité. Ainsi, votre nourriture ne devrait pas se gâter.

Même ainsi, il y a des choses que nous pouvons faire pour aider nos réfrigérateurs à rester froids. Pour commencer, gardez le congélateur plein, car plus il y a d’aliments congelés dedans, plus il y a de masse froide pour que tout ne se réchauffe pas. Si vous n’avez pas assez de nourriture pour remplir votre congélateur, remplissez l’espace supplémentaire avec des bouteilles d’eau, ce qui leur permet de geler. Ces bouteilles peuvent être soit laissées au congélateur lorsque le courant est coupé, soit certaines peuvent être déplacées au réfrigérateur pour aider à garder les aliments au frais.

Une autre chose qui peut être faite est de couvrir le réfrigérateur avec des couvertures qui ne sont pas utilisées. Les couvertures sont isolantes, et plus il y a d’isolant sur et autour de votre réfrigérateur, plus il faudra de temps pour que les choses à l’intérieur se réchauffent. Bien sûr, vous devez également empêcher la famille d’ouvrir la porte toutes les 15 minutes, à la recherche de nourriture.

Autres utilisations électriques

La réfrigération et le refroidissement sont les principales priorités de notre utilisation électrique. Mais cela ne signifie pas que ce sont les seules choses dont nous devons nous préoccuper. Il y a d’innombrables autres choses pour lesquelles nous utilisons de l’électricité chaque jour, allant de l’éclairage à nos ordinateurs en passant par le chargement des téléphones et le maintien de nos téléviseurs allumés.

C’est là qu’intervient notre alimentation d’urgence hors réseau. Bien que le refroidissement et la réfrigération utilisent beaucoup d’énergie électrique, les éléments que je viens de mentionner ne le font pas. C’est-à-dire qu’ils ne le font pas tant que vous êtes passé à l’éclairage LED. Il est relativement facile d’alimenter ces éléments à l’aide de l’énergie solaire et d’un système de batterie de secours décent. Un panneau ne suffira pas, mais vous n’aurez pas non plus besoin que votre toit soit recouvert de panneaux solaires.

Cela ne signifie pas que vous pouvez faire fonctionner tout ce que vous possédez à partir de votre système d’alimentation hors réseau. J’éviterais les appareils, essentiellement tout ce qui contient un moteur électrique. Les moteurs sont énergivores et videront rapidement vos batteries. Vous pouvez passer quelques jours sans laver vos vêtements, puis rattraper votre retard lorsque la panne d’électricité est terminée.

Mieux vous comprenez la consommation électrique des différents appareils électriques et électroniques de votre maison, mieux vous pouvez planifier ce que vous pouvez utiliser et ce que vous ne pouvez pas. Cela ne dépend pas de la taille de votre onduleur de tension, mais plutôt de la capacité de vos panneaux solaires et de votre parc de batteries. Combien de temps pouvez-vous faire fonctionner ces appareils avec la quantité d’énergie que votre système peut produire et stocker ?

Vous pouvez généralement trouver des données sur la consommation d’énergie sur les étiquettes d’information du consommateur des appareils. Il vous indiquera soit la consommation électrique en ampères ou en watts. Vous pouvez passer de l’un à l’autre assez rapidement :

  • Pour convertir des ampères en watts, multipliez les ampères par la tension (s’il se branche dans votre maison, utilisez 120 volts)
  • Pour convertir les watts en ampères, divisez les watts par la tension

Gardez à l’esprit que vos batteries stockent et fournissent de l’énergie à 12 volts. Pour que l’onduleur augmente cela jusqu’à 120 volts, il doit consommer deux fois plus de courant. En d’autres termes, si vous branchez des appareils sur l’onduleur de tension qui consomme un total de 700 watts, il faudra 7 000 watts de puissance à vos batteries.

Qu’est-ce que c’est? Vos batteries ne sont pas évaluées en Ah (ampères-heures) pour savoir quelle puissance elles peuvent fournir ? Aucun problème. Si la batterie n’a pas de cote Ah, elle aura une cote RC (courant de réserve). Vous pouvez convertir RC en AH en multipliant RC par 0,4167. Ainsi, une batterie de voiture standard, avec un RC de 110, convertie en AH vous donne 45,84 Ah. En watts, cela équivaut à 5 500 watts. Ainsi, cette seule batterie ne pourra faire fonctionner ces appareils en consommant un total de 700 watts à 120 volts CA pendant environ 47 minutes. C’est pourquoi vous avez besoin de beaucoup de batteries et de panneaux solaires dans tout système d’alimentation hors réseau.



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