Un regard sur trois vignerons exceptionnels de Californie du Nord

 Un regard sur trois vignerons exceptionnels de Californie du Nord

Trois vignerons partagent ce qui rend leurs bouteilles si spéciales… et si difficiles à obtenir.

Qu’obtenez-vous lorsque vous combinez des vins exceptionnels, élaborés avec soin, provenant de certaines des régions viticoles les plus réputées de Californie du Nord, avec une disponibilité presque exclusivement par courrier et des listes d’attente de plusieurs années ? Des vins cultes que les oenophiles veulent absolument avoir dans leur cave à vin. Si ces perles rares se vendent au détail dans les centaines d’euros auprès des établissements vinicoles eux-mêmes, chacune d’entre elles est vendue à un prix considérablement plus élevé sur le marché secondaire.


Domaine Peter Michael Winery Point Rouge Estate

CHARDONNAY

Appellation : Knights Valley, comté de Sonoma
Cases produites annuellement : Moins de 250
Liste d’attente : « Important »

Pour le vinificateur Robert Fiore, le chardonnay Point Rouge Estate est le rêve ultime du vinificateur, qui lui permet « d’examiner les meilleurs lots de chaque bloc de vignoble et de sélectionner les meilleurs fûts individuels pour créer un assemblage qui représente l’expression ultime de ce millésime ». L’étiquette n’étant pas spécifique à un vignoble, il s’approvisionne en fruits dans trois vignobles montagneux escarpés sur un sol volcanique, évalue les meilleurs lots de chacun d’eux et déguste barrique par barrique « à la recherche du sublime » avant de passer par un processus d’assemblage multisession. « L’assemblage final des barriques sélectionnées n’est assemblé que juste avant la mise en bouteille, afin de permettre un vieillissement sur lie maximum », explique-t-il. « En fin de compte, c’est le terroir extraordinaire de notre domaine de Knights Valley qui rend Point Rouge unique. » Chaque millésime déploie son propre profil de saveurs avec des vagues communes de brioche grillée, de chèvrefeuille éclatant et d’agrumes encadrées par une minéralité de coquille d’huître ; les bouteilles vieilliront gracieusement pendant deux à trois décennies.


Morlet Family Vineyards Force de la nature

CABERNET FRANC

Appellation : Oakville, Napa Valley
Caisses produites annuellement : Moins de 250
Liste d’attente : 2+ ans

Alors que le cabernet franc est traditionnellement utilisé pour les assemblages, Luc Morlet, né en France, a voulu laisser le raisin bordelais briller par lui-même. « L’idée principale est de capturer un vin qui sort de l’ordinaire, qui a une forte personnalité », explique le vigneron de cinquième génération. « C’est un style intense et massif mais qui reste très pulpeux, avec des tanins très doux, et bien sûr très complexe. » Le nom de cette bouteille rend hommage à son arrière-grand-père : un homme grand et fougueux et la force derrière la passion de la famille pour la viticulture. Le premier millésime a été produit en 2010, et le 2015 a reçu une note de 100 points de Robert Parker, qui lui a permis de changer l’avenir. Si, à l’origine, Morlet utilisait des raisins provenant des célèbres vignobles Beckstoffer To-Kalon de la Napa Valley, lui et sa femme, Jodie, ont depuis planté leurs propres vignobles sur 24 acres adjacents. Les millésimes actuels sont désormais élaborés exclusivement à partir des fruits cultivés sur leur domaine et présentent une combinaison intense et corsée de poivre concassé et de moka au nez et en bouche, avec des notes de terre brûlée et de tapis forestier. Le couple a consacré un énorme tiers des terres au cabernet franc avec des porte-greffes de « faible vigueur », ce qui signifie que les vignes portent moins de fruits mais une plus grande concentration. « En tant que viticulteur, » dit Morlet, « il y a beaucoup plus de satisfaction parce que nous obtenons la meilleure qualité. »


MacDonald Winery

CABERNET SAUVIGNON

Appellation : Oakville, Napa Valley
Caisses produites annuellement : 500
Liste d’attente : 6+ ans

La MacDonald Winery ne produit qu’un seul vin : un cab convoité qui provient de certaines des plus anciennes vignes de la Napa Valley, plantées à l’origine par les arrière-grands-parents du vigneron Graeme MacDonald il y a 70 ans dans le célèbre vignoble de To-Kalon. Pendant des décennies, les raisins ont été vendus exclusivement à l’ami de la famille et vigneron légendaire Robert Mondavi, qui les utilisait dans ses prestigieuses bouteilles Reserve et To-Kalon. Dans les années 80, les MacDonald ont commencé à expérimenter eux-mêmes la vinification ; le millésime 2010, sorti en 2013, était leur première mise en bouteille. « C’est une véritable histoire d’héritage », dit MacDonald, qui s’occupe personnellement de l’agriculture sur le bloc de 15 acres, tandis que son frère Alex supervise le côté commercial. « Mon lien avec les générations précédentes est de pouvoir cultiver les vignes qu’ils ont plantées. Nous ne faisons que ce que je peux faire de mes propres mains. Personne d’autre ne touche le vin. » Le sol profond du vignoble a une forte teneur en gravier qui retient peu d’eau, ce qui crée un environnement de culture intense. « Cela signifie que votre vigne met son énergie au service de la maturation et de la survie, explique-t-il, ce qui permet d’obtenir beaucoup de puissance dans le fruit. » Le cabernet MacDonald est de style classique avec des notes de fruits noirs, d’olive noire et de copeaux de crayon et est équilibré par des tanins fins. « Je fais du vin avec retenue. Il faut être prêt à ne pas tout en extraire, donc il a naturellement beaucoup de minéralité et de concentration. »


Cet article est paru dans notre numéro de septembre 2022.

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Toutes les images sont la courtoisie des vignerons respectifs.


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