Survie du virus de la rage | Blog sur les vers et les germes

 Survie du virus de la rage | Blog sur les vers et les germes

J’ai eu une série de questions sur la survie du virus de la rage à l’extérieur du corps. Le sujet revient périodiquement en ce qui concerne le contact avec le personnel de la route ou de la clinique vétérinaire travaillant avec des animaux qui ont été attaqués par un animal inconnu. Le cas de trois personnes qui ont développé la rage après avoir soigné un mouton qui avait été attaqué par un animal enragé, probablement par contact avec la salive de l’animal enragé sur le pelage du mouton entrant en contact avec la peau éraflée de ses mains, montre le risque potentiel . Une partie importante de l’évaluation du risque consiste à comprendre combien de temps le virus vit en dehors du corps.

Certains virus sont très résistants et peuvent vivre des semaines, voire des années à l’extérieur du corps. Le parvovirus et le norovirus sont des exemples classiques de ce type. Certains virus, comme le VIH, meurent très rapidement dans l’environnement. Cela concerne en partie s’il s’agit de virus « enveloppés » ou « non-enveloppés ». Virus enveloppés avoir un revêtement susceptible d’être endommagé par les effets environnementaux, les désinfectants et d’autres problèmes. Endommager ce revêtement tue le virus. Les virus non enveloppés n’ont pas ce revêtement sensible et c’est en partie pourquoi ils sont tellement plus résistants.

Heureusement, la rage est un virus enveloppé, et il n’aime pas être en dehors du corps d’un mammifère. Les données sur la survie du virus de la rage sont assez limitées, car ce n’est pas une chose facile à évaluer. Pour observer la survie du virus de la rage, vous devez cultiver le virus, l’exposer à différentes conditions environnementales, puis voir s’il est toujours capable d’infecter un mammifère ou une culture tissulaire. Nous pouvons le faire facilement avec des bactéries, mais la culture de virus demande plus de travail, en particulier un virus dangereux comme le virus de la rage.

Je ne peux trouver qu’une seule étude qui a examiné la survie du virus de la rage (et je ne peux lire que le résumé puisque le reste de l’article est en tchèque). L’étude (Matouch et al, Médecin vétérinaire (Praha) 1987) impliquait le test du virus de la rage provenant de la glande salivaire d’un renard naturellement infecté. Ils ont exposé le virus à différentes conditions et ont utilisé deux méthodes pour examiner l’infectivité du virus.

  • Lorsque le virus s’est propagé en une fine couche sur des surfaces comme le verre, le métal ou les feuilles, la survie la plus longue était de 144 heures à 5 degrés C (c’est ~ 41F).
  • A 20C (68F), le virus était infectieux pendant 24h sur le verre et les feuilles et 48h sur le métal.
  • À 30 °C (86 °F), le virus n’a pas duré longtemps, étant inactivé en 1,5 heure avec une exposition au soleil et 20 heures sans soleil.

Ainsi, le virus de la rage peut survivre pendant un certain temps en dehors du corps. La température, l’humidité, l’exposition au soleil et le type de surface jouent probablement tous des rôles importants, mais dans une situation particulière, vous ne pouvez jamais faire une prédiction très précise de la survie du virus au-delà de « il survivra un certain temps, mais pas très longtemps. »

D’un point de vue pratique, cela ne fait que renforcer certains thèmes communs :

  • Les personnes doivent éviter tout contact avec des animaux morts ou blessés.
  • Le personnel vétérinaire ou les propriétaires d’animaux qui s’occupent d’un animal qui a été attaqué par un autre animal doivent porter des gants, se laver les mains et faire particulièrement attention s’ils ont la peau endommagée.
  • Les personnes qui courent un risque plus élevé que la normale d’être exposées à des surfaces potentiellement contaminées par la rage doivent être vaccinées contre la rage.

Image : Diagramme schématique d’un virus de la rage montrant l’enveloppe virale externe (source : Bibliothèque d’images de santé publique du CDC)


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