Se préparer au changement climatique est une question de survie pour les Maldives

 Se préparer au changement climatique est une question de survie pour les Maldives

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Les Maldives ne sont pas étrangères aux risques liés au changement climatique. Elles sont déjà témoins d’une augmentation des précipitations intenses et des inondations qui en résultent, des vents cycloniques et des ondes de tempête.

Pour les États insulaires de faible altitude, les effets du réchauffement planétaire et du changement climatique peuvent être une question de survie.

L’ironie de la chose, c’est que même si ces États n’ont pas beaucoup contribué aux émissions de gaz à effet de serre, puisqu’ils produisent très peu, ils risquent d’être confrontés à certaines des pires conséquences.

Les Maldives ne sont pas étrangères aux risques liés au changement climatique. Elles sont déjà témoins d’une augmentation des précipitations intenses et des inondations qui en résultent, des vents cycloniques et des ondes de tempête.

Comme il s’agit d’un des pays les plus bas du monde, que tous ses habitants vivent à quelques mètres au-dessus du niveau de la mer et que plus des deux tiers de ses infrastructures essentielles se trouvent à moins de 100 mètres du littoral, une élévation du niveau de la mer de quelques mètres seulement aggravera le risque pour la nation, mettant en péril sa prospérité relative.

Heureusement, les Maldives commencent à inverser la tendance.

Hier J’ai visité Fuvahmulahdans l’un des atolls les plus méridionaux, où le maire et le ministère de l’environnement travaillent en étroite collaboration avec les communautés locales pour gérer les zones humides, essentielles à la réduction des effets du changement climatique.

J’ai vu de nombreux jeunes Maldiviens profiter des installations et s’initier à la conservation. Tout le monde y gagne. La participation de la communauté a permis d’améliorer la conception et l’acceptabilité de cette initiative.

À plus grande échelle, de telles initiatives peuvent avoir un impact transformationnel et il est impératif que le gouvernement des Maldives tire les leçons de cette initiative soutenue par la Banque pour 19 autres atolls.

Créer un archipel plus sûr

Le tsunami de l’océan Indien qui a frappé les îles en 2004 a donné un aperçu de ce qui peut arriver – un signal d’alarme clair.

Le gouvernement a réagi en mettant davantage l’accent sur le renforcement de la résilience des infrastructures et en fournissant à la population des alertes précoces en cas de tremblement de terre sous-marin.

Aujourd’hui, dans la région du Grand Malé, l’île récupérée de Hulhumalé est en train d’être développée avec de meilleures défenses contre la mer et des bâtiments surélevés d’où les gens peuvent être évacués si nécessaire.

Le gouvernement sensibilise également la population aux causes et aux effets des catastrophes naturelles, en particulier celles qui surviennent soudainement, comme les tsunamis et les inondations.

Il se rend également compte que la concentration de ses citoyens à Malé a ses propres effets négatifs, entraînant une surpopulation dans un espace très restreint avec des équipements limités.

Par conséquent, elle cherche maintenant à développer des centres régionaux qui permettent aux habitants de quitter les îles et atolls fragiles et à haut risque pour s’installer dans des enclaves plus faciles à gérer, où ils peuvent également bénéficier d’un accès aux emplois, aux services et à des infrastructures résistantes.

Le développement régional est complété par un développement à grande échelle des infrastructures dans la région du Grand Malé.
Mais, comme dans d’autres petits États, la construction d’infrastructures résistantes aux Maldives est coûteuse.

Le pays devrait dépenser environ 35 % de son produit intérieur brut (PIB) pour s’assurer que l’aéroport international agrandi, le réseau de ponts proposé entre les îles du Grand Malé et la relocalisation du port répondent aux normes souhaitées.

Renforcer la résilience fiscale

Pour supporter le coût de la construction d’infrastructures à haute résilience, le pays doit être fiscalement solide.

Une faible solidité fiscale réduit considérablement la capacité d’un pays à se remettre d’une catastrophe, à fournir à ses citoyens un filet de sécurité et à se préparer à de futures catastrophes.

Pour les Maldives, la protection du secteur touristique, qui génère 33 % du PIB, sera primordiale. On peut dire sans risque de se tromper que les Maldives figurent sur la liste des choses à faire, mais cela ne sera le cas que si ces ressources naturelles sont protégées et restent accessibles.

Comme beaucoup de pays de cette taille, les Maldives ont dû emprunter massivement pour soutenir leur développement.

Mais si son ratio dette/PIB d’environ 60 % n’est pas alarmant, il ne le restera que tant que les recettes touristiques ne chuteront pas, que les catastrophes ne frapperont pas et que le pays n’aura pas besoin de réinvestir à un coût encore plus élevé pour rester résilient.

Mais le pays n’est pas dépourvu d’options. Sur le plan budgétaire, il peut réduire ses dépenses en diesel importé en le remplaçant par des énergies renouvelables. Les Maldives bénéficient d’un ensoleillement abondant et le ciel n’est couvert que quelques fois par an.

De plus, la production et le stockage de l’énergie solaire sont devenus bon marché.

Les estimations montrent que l’énergie solaire sur les toits peut à elle seule couvrir 30 % des besoins en électricité de certaines îles, et jusqu’à 80 % pour d’autres.

La Banque travaille avec les Maldives pour augmenter l’utilisation des énergies renouvelables et a investi dans un projet d’énergie solaire de 16 millions de dollars sur les îles de Male et Hulhumale dans la région du Grand Malé. C’est l’avenir des Maldives.

Fournir de l’eau potable et protéger l’environnement vierge

L’accès à l’eau douce constitue un autre risque existentiel, qui ne se limite pas aux seules Maldives.

Les pénuries d’eau sur les îles extérieures sont la norme, avant même que la situation ne s’aggrave.

En 2014, une crise de l’eau qui a duré 10 jours, due à l’échec du dessalement à Malé, a coûté au pays la somme astronomique de 20 millions de dollars américains en opérations de secours.

Les réserves d’eau souterraine étant limitées et le changement climatique entraînant des saisons sèches plus longues, les ressources en eau risquent de s’épuiser davantage, en particulier dans les îles extérieures où il y a peu de terres disponibles pour stocker l’eau de pluie. La Banque mondiale s’est associée au gouvernement pour préparer et mettre en œuvre un projet de développement urbain qui améliore l’accès à l’eau, mais il reste encore beaucoup à faire.

Avec un niveau de vie plus élevé – le PIB des Maldives est passé de 268 dollars en 1980 à plus de 11 000 dollars en 2017 – le fléau du gaspillage n’est pas loin.

Si les déchets solides représentent un défi croissant dans le monde entier, leur gestion est particulièrement aiguë sur les petites îles où ils ne peuvent être cachés – souvent par les stations balnéaires mêmes qui attirent les touristes aux Maldives en premier lieu.

Les îles de villégiature qui accueillent plus d’un million de visiteurs par an et le nombre croissant de maisons d’hôtes ont un revers de la médaille : la mauvaise gestion des eaux usées et des déchets solides. C’est la prochaine frontière que les Maldives devront apprivoiser.

La Banque travaille en partenariat avec le gouvernement pour aider à résoudre ces problèmes, mais les solutions résident en grande partie dans la réduction de la quantité de déchets, en particulier les déchets plastiques, ainsi que dans le compostage des déchets ménagers volumineux.

Un plus grand engagement des citoyens

Une leçon poignante apprise pour survivre sur les petites îles est la manière dont on peut amener les citoyens à s’approprier les problèmes et les solutions. Les gens doivent comprendre leur exposition et leur vulnérabilité, et ce qu’ils peuvent faire pour aider non seulement à prévenir les pires catastrophes, mais aussi à renforcer leur propre résilience face à celles-ci.

Ensemble, la Banque et le gouvernement étudient diverses options pour aider les Maldives à mieux se préparer aux éventualités, à se rétablir plus rapidement et à éviter qu’une telle situation ne se reproduise.

Mais sans l’implication des citoyens, ces investissements ne serviront à rien. Il est essentiel de donner la parole aux citoyens pour aider tout gouvernement à gérer les risques climatiques.

En fin de compte, il s’agit d’un partenariat entre les gourous techniques, le gouvernement qui élabore les bonnes politiques et met en place les bonnes incitations, le secteur privé qui comprend son rôle et se considère comme une partie de la solution, et toutes les parties prenantes qui s’engagent à résoudre les problèmes et à trouver des solutions.

En fin de compte, le défi existentiel concerne tout le monde.




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