Que faire si vous vous trouvez sur la trajectoire d’un incendie de forêt ?

 Que faire si vous vous trouvez sur la trajectoire d’un incendie de forêt ?


Que vous viviez dans une zone rurale toute l’année ou que vous vous y rendiez à l’occasion, les incendies de forêt peuvent être une source de préoccupation majeure. Ces catastrophes naturelles qui se déplacent rapidement peuvent apparaître sans avertissement et balayer le paysage en détruisant tout sur leur passage. Les incendies de forêt provoquent souvent des ravages qui affectent les environs bien au-delà du point d’origine. Si vous n’avez que peu de temps pour vous préparer à évacuer ou éventuellement à rester pour combattre un brasier, avez-vous un plan de bataille en tête ?

Les biens irremplaçables sont-ils stockés de manière à pouvoir être rapidement chargés dans une voiture ? Avez-vous réfléchi à la façon de défendre votre maison de manière proactive en préparant des éléments tels qu’une pompe de piscine, des extincteurs ou un système d’arrosage ? Avez-vous pris le temps de créer un espace défendable et d’enlever les broussailles sèches autour de votre maison qui pourraient aggraver un incendie en approche ? Savez-vous ce que votre assurance couvrira (le cas échéant) si un incendie détruit votre maison et vos biens ? Que vous ayez déjà commencé à vous préparer à un tel événement ou non, nous espérons que ce sujet suscitera votre intérêt pour une meilleure préparation en cas d’incendie.

Le scénario du feu de forêt

Type de situation : Feu de forêt

Votre équipage : Vous et votre famille

Emplacement : Californie du Nord

Saison : Été

Météo : Chaud ; maximum 97 degrés F, minimum 63 degrés

La mise en place

Illustrations de Robert Bruner

Chaque année, nous entendons parler de l’incidence croissante des incendies de forêt. De l’incendie Caldor à l’incendie El Dorado en passant par l’incendie Dixie, ces événements peuvent dévaster des milliers d’hectares en quelques heures. Qu’il s’agisse d’un éclair, d’un feu de voiture, d’un incendie criminel ou d’un comportement tout simplement irresponsable, il est souvent impossible de les prévoir. Même ceux qui pensent être suffisamment éloignés des zones rurales pour éviter les problèmes – comme les récents incendies de Boulder, dans le Colorado, ou le Glass Fire à Napa et Sonoma, en Californie – peuvent souvent être surpris par la capacité d’un incendie à se propager en peu de temps. Vous et votre famille vivez dans une zone rurale du comté de Plumas, en Californie, connue pour ses forêts épaisses et ses environs peu peuplés.

La sécheresse persistante de l’État est une préoccupation constante, non seulement à cause de la chute des arbres, mais aussi parce que les arbres morts créent plus de combustible pour les incendies potentiels. Pour aggraver les choses, la saison pendant laquelle les incendies sont les plus dangereux semble s’allonger chaque année. La caserne de pompiers locale se trouve à environ 15 minutes de votre domicile, d’autres se trouvent dans les environs, ainsi que plusieurs agences d’État dans votre comté. Une chose est sûre cependant, la quantité de végétation dans la région et les longues voies d’évacuation isolées font que les chances sont très minces si un incendie se déclare pendant la pire période de l’année – l’été.

La complication

Vous vous réveillez tôt, un lundi apparemment ordinaire, pour vous rendre à votre travail dans un atelier automobile de Quincy, en Californie, lorsque vous sentez une odeur de fumée dans l’air. Un sentiment d’effroi vous envahit. Vous sortez alors que le soleil se lève et voyez un panache de fumée au nord. Il semble être à environ 30 miles de distance. Les vents sont modérés pour le moment, mais vous savez qu’ils peuvent changer et amener le feu dans votre direction. Alors que vous réfléchissez une seconde à la situation et à ce qu’il faut faire, vous commencez à entendre les sirènes des véhicules d’urgence qui semblent devenir de plus en plus fréquentes au fil des minutes. Vous réveillez votre femme et votre jeune fils pour les informer de ce qui se passe. Vous décidez de commencer à ranger des affaires dans votre voiture au cas où vous devriez évacuer.

Après environ 20 minutes, vous commencez à entendre de profondes détonations au loin. Vous supposez que ce sont des bombonnes de propane qui explosent, ce qui ne fera qu’aggraver l’incendie. Vous regardez à l’extérieur dans la direction de l’incendie, et à ce moment-là, il semble avoir grandi de façon exponentielle. Le ciel devient orange foncé, et la situation va empirer avant de s’améliorer. Peu de temps après, une voiture de police commence à descendre votre rue en annonçant par haut-parleur aux habitants qu’une évacuation obligatoire est désormais en vigueur. Faites-vous partir votre femme et votre jeune enfant et restez-vous sur place pour emballer davantage de biens ou pour tenter de protéger votre maison contre l’incendie ? Partez-vous tous ensemble immédiatement en espérant que votre maison et vos biens ne soient pas détruits ? Que devez-vous faire ? Nous avons demandé au lieutenant John Nores, garde-chasse à la retraite, et à Scott Finazzo, pompier, de nous faire part de leurs recommandations.

L’approche du garde-chasse John Nores

Alors que la Californie a souffert de deux sécheresses extrêmes au cours de la dernière décennie, le Golden State a subi des pertes humaines et matérielles sans précédent lors de plusieurs campagnes de feux de forêt à grande échelle. En tant que garde-chasse californien récemment retraité, je repense aux moments où j’ai exercé l’un des métiers les plus dangereux, les plus effrayants et les plus gratifiants de ma carrière de trois décennies : aider les pompiers et les forces de l’ordre alliées lors d’incendies de forêt. Lorsque les incendies de forêt deviennent incontrôlables et atteignent le niveau de catastrophe pour la sécurité publique en raison des températures chaudes, de la sécheresse, de l’abondance de combustible et des vents violents, c’est une priorité absolue pour tous les organismes de première intervention dans la région.

Au cours de plusieurs campagnes d’incendies massifs pendant mes années de service actif, je me suis retrouvé à coordonner et à aider à l’évacuation de personnes, d’animaux domestiques et de bétail, à coordonner et à tenir des barrages routiers de sécurité publique, et à fournir une assistance médicale en cas d’incendie, de fumée et d’exposition à la chaleur. J’ai également participé à la sécurisation du périmètre des équipes de pompiers dans les communautés rurales, ainsi que dans l’arrière-pays où seuls les véhicules à quatre roues motrices et à chenilles pouvaient circuler.

J’ai été personnellement témoin des conséquences d’un incendie récent en Californie, le 2020 SCU Lightning Complex fire, qui a brûlé 55 000 des 87 000 acres du Henry Coe State Park. C’est dans cet arrière-pays vierge et isolé que j’ai appris à survivre en plein air et à faire de la randonnée lorsque j’étais adolescent.

Lorsque j’ai vérifié les ranchs privés de plusieurs amis dans le parc Coe, j’ai vu l’arrière-pays de la Silicon Valley ravagé par le plus grand incendie de l’histoire de cette région. Cela m’a ouvert les yeux. La dévastation était considérable et j’ai trouvé des carcasses et des os de cerfs et d’autres mammifères envahis par le feu dans des zones que j’ai grandi à explorer. Cela m’a rendu humble et m’a rappelé à quel point les feux de forêt peuvent être rapides et dévastateurs.

Dans le cadre de ce scénario, je ne renverrais pas ma femme et mes enfants pour que je puisse rester sur place et emballer plus de biens ou tenter de protéger notre maison contre le feu. Nous partirions tous ensemble lorsque le moment serait venu de partir.

Préparation
Comme le souligne mon ami et pompier de Floride Marcos Orozco, la préparation aux incendies de forêt et aux ouragans est remarquablement similaire, puisque les conseils généraux de préparation s’appliquent à la plupart des scénarios de catastrophe. Sa contribution à cet article a été inestimable.

Puisque nous vivons dans une zone de feu de forêt, il est essentiel que chaque membre de la famille dispose d’un  » sac de survie  » déjà préparé et prêt à être utilisé. Ces sacs contiennent toutes les provisions nécessaires pour être autosuffisants pendant au moins trois jours et jusqu’à sept jours, selon le degré de préparation nécessaire. Nos « sacs de départ » contiennent également suffisamment de nourriture pour les animaux domestiques qui nous accompagnent pendant cette période de trois à sept jours, ainsi que de l’eau pour tous les membres de la famille, y compris les animaux à fourrure.

Si la couverture cellulaire est limitée ou complètement interrompue, nous avons un téléphone satellite qui peut être activé presque partout lorsque le réseau cellulaire est interrompu. Ayant utilisé les téléphones satellites Iridium de manière intensive lors de courses à Baja, au Mexique, et lors de centaines de missions dans l’arrière-pays californien, j’ai pu constater de visu l’efficacité de la plate-forme Iridium. Ils ont la meilleure couverture mondiale globale et leurs signaux de liaison par satellite sont plus puissants, en particulier sur les terrains boisés ou densément couverts.

Notre famille dispose également de 500 à 1 000 dollars en petites coupures, prêts à être placés dans le coffre-fort en cas d’évacuation en cas de catastrophe. Avec le réseau électrique hors service et les villes et entreprises environnantes également dans le chaos, les achats par carte de crédit de fournitures de survie essentielles pendant le déplacement peuvent ne pas être possibles, faisant de cet argent liquide une nécessité de survie.

Comme nous avons un coffre-fort ignifuge à la maison, nous pouvons protéger tous les documents familiaux, les bijoux, les objets de famille, les armes à feu et les munitions que nous ne pouvons pas emporter avec nous. J’ai également veillé à ce que les membres de notre famille n’emportent que les articles de survie essentiels (déjà emballés pour une sortie rapide dans nos sacs de survie) en cas d’évacuation de notre propriété.

Ces articles essentiels comprennent des armes à feu pour se protéger et protéger la famille contre le pillage, le vandalisme ou toute autre menace physique. Et dans l’éventualité malheureuse où la campagne d’incendie deviendrait une crise de longue durée où le réseau électrique serait en panne et où les fournitures de survie seraient limitées ou impossibles à acquérir, nous disposons de systèmes d’armes à feu qui conviennent également à la chasse au gibier sauvage.

Vivre au pays des feux de forêt engendre le besoin d’une mobilité immédiate en cas d’urgence, c’est pourquoi tous nos véhicules destinés à être utilisés pour l’évacuation sont équipés de kits de traumatologie et de premiers secours, de vêtements supplémentaires, d’eau, de couvertures et d’en-cas non périssables. Une fois qu’un ordre d’évacuation a été déclaré, en aucun cas nous ne resterons sur place pour essayer de protéger nos biens. Les biens matériels, y compris notre maison, peuvent toujours être remplacés.

Compte tenu de cette vulnérabilité, nous avons souscrit une police d’assurance multirisque pour propriétaire occupant qui comprend une couverture supplémentaire pour les catastrophes naturelles telles que les ouragans, les inondations, les tremblements de terre et, dans le cas présent, les incendies de forêt. Elle inclut le coût de remplacement de tous les biens se trouvant à l’intérieur de la maison, tels que les meubles, les vêtements, les appareils électroniques, les bijoux, etc. Notre police couvre également les coûts de démolition et de reconstruction complète de notre maison – un autre besoin si un incendie de forêt balaie votre propriété.

En plus de notre préparation à l’évacuation, notre famille a eu plusieurs discussions et répétitions sur ce qu’il faut faire et où aller pour assurer la sécurité de tous. Tout le monde connaît toutes les voies d’évacuation à l’intérieur et à l’extérieur de notre propriété et sait quelle voie prendre en fonction de la direction de l’incendie. Nous savons également où nous retrouver si l’un d’entre nous est séparé. Nous avons tous dans nos sacs des talkies-walkies/radios bidirectionnels à longue portée pour communiquer et coordonner notre plan d’action au cas où le service de téléphonie cellulaire serait interrompu.

Parce que nous vivons dans une communauté rurale boisée, riche en sources de combustible pour le feu, nous avons fait tout ce qui était possible pour minimiser les dommages à notre maison et à toute autre structure sur la propriété avant que le feu ne se déclare. Un grand espace défendable autour de la maison a été dégagé et entretenu avec tous les arbres, les buissons et toute autre source de combustible pour les feux de forêt.

La maison a été construite pour être résistante au feu, avec un toit entièrement métallique et un bardage résistant au feu. Elle est équipée de tuyaux à haute pression et de systèmes d’arrosage capables de détremper complètement notre maison et tous les espaces dégagés autour de la maison. Encore une fois, nous ne mettrons ce plan en œuvre que si nous pouvons le faire en toute sécurité et si nous disposons d’un laps de temps suffisant avant l’annonce d’un ordre d’évacuation obligatoire. Si nous devons évacuer, nous laisserons le système de gicleurs en marche à notre départ pour assurer une protection supplémentaire contre l’incendie grâce au trempage supplémentaire.

Si le temps le permet et que la direction du vent et d’autres facteurs environnementaux le permettent, nous pouvons envisager un contre-feu pour étendre considérablement notre espace défendable. Sachant qu’il s’agit d’une option risquée et de dernier recours pour protéger la maison et la propriété, nous n’appliquerons cette méthode qu’avec l’avis et/ou la surveillance du personnel de lutte contre les incendies.

Sur place
Savoir exactement où et à quelle distance le feu se trouve de notre propriété est un facteur clé pour défendre notre propriété. Le vent et la direction de l’incendie influencent également cette décision. Nos véhicules 4×4 sont placés en position d’évacuation, et nous avons tous nos kits de traumatologie à portée de main puisque les services médicaux d’urgence ne seront pas disponibles.

Au cas où notre route d’évacuation serait bloquée ou engloutie par les flammes, nous passerons immédiatement au plan d’urgence dont nous avons discuté précédemment et nous sortirons à pied (si c’est possible sans danger) ou nous prendrons une autre route d’évacuation hors route accessible aux 4×4.

Crise
Si la maison est détruite par le feu, nos premières priorités sont de nous assurer que tous les membres de la famille (y compris les animaux domestiques) sont en sécurité et qu’ils ont été retrouvés, et de contacter ma compagnie d’assurance dès que possible afin de remplir une déclaration de sinistre. Cela permettra de lancer le long processus de reconstruction et de nous concentrer sur la priorité suivante : trouver un logement temporaire.

Si nous ne pouvons pas rester chez des parents ou des amis dans la région, je contacterai la Croix-Rouge, la FEMA et/ou d’autres organisations locales, nationales et fédérales qui peuvent nous aider à trouver un logement temporaire. Nos sacs à dos équipés de radios bidirectionnelles et de téléphones satellites seront peut-être le seul moyen de contacter nos proches, de trouver un logement d’urgence et de lancer le processus d’assurance pour reconstruire notre maison.

L’approche du pompier Scott Finazzo

Un feu de forêt, comme un raz-de-marée, est une force de la nature qui dévore tout sur son passage. La chaleur est accablante, la vitesse à laquelle ils se déplacent est époustouflante et leur prévisibilité dépend fortement du terrain et de la météo. Dans ce scénario, je dois prendre la décision de rester, d’évacuer ou de renvoyer ma famille et de revenir pour protéger ou évacuer d’autres biens de ma maison. Cette décision peut sembler évidente pour beaucoup, mais elle n’est pas aussi simple pour tout le monde. Les problèmes de santé et les équipements médicaux sont des facteurs pour certains. D’autres ont de gros animaux ou un stock de biens qui assurent leur subsistance. Des décisions opportunes et difficiles doivent être prises. Voici comment je vois les choses…

Préparation
En tant que pompier de carrière, je souligne toujours l’importance de la préparation. Le jour de l’urgence ne devrait pas être la première fois que vous y pensez ou que vous le planifiez. De mauvaises choses vont arriver. Se préparer à un incendie de forêt peut être très différent de préparer sa maison et sa famille à un incendie domestique. Les clés de la préparation aux incendies résidentiels résident dans la détection précoce, l’extinction et l’évacuation. Dans la plupart des cas, une fois que vous êtes à l’extérieur de votre maison, vous êtes en sécurité. Les incendies de forêt sont une toute autre affaire. Les mêmes règles résidentielles s’appliquent, mais la zone de préoccupation augmente considérablement, tout comme la préparation à l’intérieur de la maison. Mes principaux domaines d’intérêt dans la préparation aux incendies de forêt seraient la notification précoce, la protection de la maison et la planification de l’évacuation, ce qui me permettrait de mieux organiser ma préparation aux catastrophes et ma stratégie d’évacuation.

Je considère la préparation aux incendies de forêt de l’extérieur vers l’intérieur. Au départ, j’utiliserais l’un des moyens les moins coûteux et les plus efficaces pour protéger ma maison contre un incendie de forêt en créant un espace défendable. L’établissement d’une zone tampon autour de ma maison, exempte de combustibles inflammables (ou avec un nombre limité de combustibles inflammables) tels que des herbes, des arbres et des arbustes, est un moyen simple de ralentir l’approche d’un feu de forêt et de donner à ma maison et à ma famille un temps vital. La « norme industrielle » consiste à créer un espace de 30 pieds autour d’une maison. C’est donc la zone minimale qui serait exempte de combustibles inflammables autour de ma maison.

Bien avant que ma maison ne soit menacée par un véritable incendie, je documenterais ma maison, mon jardin et mes biens en prenant beaucoup de photos et en les téléchargeant dans un endroit sûr. Ensuite, je vérifierais auprès de mon agent d’assurance que ma police d’assurance habitation offre la protection financière dont j’ai besoin. La couverture d’assurance devrait commencer par la valeur de remplacement de ma maison, mais aussi inclure les autres structures. Les « autres structures » comprennent les garages détachés et les dépendances ; leurs couvertures sont souvent fixées à un pourcentage de la couverture de l’habitation. Enfin, ma famille et moi aurons besoin d’une couverture des frais de subsistance qui comprendra la nourriture, les vêtements, les frais d’hôtel et la pension pour animaux. En vérifiant que les couvertures d’assurance sont bien celles dont j’ai besoin, je peux souscrire une police appropriée et avoir l’esprit tranquille.

Lorsqu’une maison est engloutie par un feu de forêt, elle ne laisse dans son sillage que des fondations et des cendres. Comme il faudrait une petite flotte de U-Hauls pour charger toutes les choses de notre maison qui sont importantes pour nous pendant une évacuation, il faut se préparer et établir des priorités. Je sauvegarde numériquement mes photos et mes documents importants sur un stockage en nuage. En 2022, les papiers « vitaux » tels que les certificats de naissance, les testaments, les passeports et les cartes de sécurité sociale sont remplaçables, mais pour éviter les tracas et protéger mes documents, je les conserve toujours dans un petit coffre-fort ignifugé que je peux facilement saisir en cas d’évacuation. Nous avons également identifié à l’avance des objets de famille, des armes à feu et des objets importants qui se trouvent (ou peuvent se trouver) dans un coffre-fort ignifugé plus grand qui reste sur place.

Quiconque a été impliqué dans des évacuations de catastrophe ou a vu des images d’actualités de ces évacuations sait qu’il s’agit d’un véritable chaos, au pas de course. Même en sortant d’une petite ville, la circulation peut être dangereuse. On ne saurait trop insister sur l’importance de prévoir plusieurs itinéraires d’évacuation. Avant un incendie de forêt, ma femme et moi avons établi un plan d’évacuation à plusieurs niveaux qui comprend les détails de la façon dont nous partons en famille, un lieu de rencontre si nous sommes obligés de partir séparément, et enfin un scénario dans lequel nous devons nous mettre en sécurité et nous regrouper séparément une fois que nous sommes hors de danger. Ces plans seraient discutés et conduits ensemble à l’avance afin d’identifier les dangers potentiels et les avantages de tout itinéraire donné. John F. Kennedy aurait dit : « Le moment de réparer le toit, c’est quand le soleil brille ». La même pensée s’applique à la préparation aux catastrophes.

Enfin, de nombreuses personnes qui vivent dans des régions sujettes aux incendies de forêt ont souvent un sac de survie prêt à l’emploi, dont le contenu varie d’une personne à l’autre. Mon « sac de survie » se présente sous la forme de trois bacs en plastique, avec des couvercles verrouillables, qui peuvent être jetés dans le coffre de mon camion. Les sacs sont divisés en fonction de leur contenu : vêtements et articles de toilette d’urgence, matériel de camping et de survie, et divers, qui contient deux abris d’urgence contre le feu, de la nourriture, des fournitures de premiers soins, des respirateurs, des cordons de charge supplémentaires pour les téléphones, un chargeur solaire, des cartes à jouer et quelques livres pour tromper l’ennui si nous nous retrouvons dans une chambre d’hôtel ou un abri. Dans mon garage, deux extincteurs Cold Fire Tactical sont également prêts à être chargés. Ils sont petits, légers et efficaces pour éteindre les petits feux. Enfin, mon vélo tout-terrain, qui ira dans le camion pour servir de moyen de transport alternatif à une seule personne.

Sur place
Il existe plusieurs sites web et applications qui peuvent aider à tenir les gens informés et à fournir des alertes précoces sur la menace d’incendies de forêt. Airnow.gov est une bonne source d’information sur la qualité de l’air actuelle, quelle que soit la région choisie. La surveillance de la qualité de l’air est un moyen intelligent d’être averti rapidement de la détérioration des conditions. L’application Watch Duty fournit des informations actualisées sur les incendies de forêt. C’est l’une des nombreuses applications qui offrent des informations plus ou moins récentes sur les incendies de forêt. En outre, Weather Underground est une application météorologique très bien notée qui est alimentée par la foule, ce qui signifie que les utilisateurs peuvent fournir des mises à jour en temps réel. Ces trois applications sont utiles pour suivre l’évolution des feux de forêt.

Il existe des recommandations courantes pour protéger votre maison avant d’évacuer, ce qui peut être un bon conseil si, et seulement si, vous avez du temps à perdre. Des suggestions telles que la mise en marche du système d’arrosage de votre pelouse, l’allumage de toutes les lumières de votre maison pour faciliter la visibilité des pompiers et le placement d’une échelle extérieure contre votre maison pour aider les pompiers à accéder au toit semblent bonnes sur le papier et peuvent être utiles, mais risquent tout autant d’être inutiles. Si un feu de forêt est suffisamment proche de votre maison pour dégager de la chaleur et envoyer des braises poussées par le vent sur votre propriété, votre arroseur de pelouse pourrait vous faire gagner un peu de temps, mais seulement un peu. Les lumières et les échelles sont agréables, mais elles ne feront peut-être pas une grande différence. Il y a aussi la recommandation de laisser les portes non verrouillées pour que les pompiers puissent entrer plus rapidement dans votre maison. Je vous assure qu’une porte résidentielle verrouillée est, au mieux, un ralentisseur mineur pour un pompier expérimenté. À tout le moins, je scellerais ma maison autant que possible en m’assurant que toutes les fenêtres et les portes sont fermées et en bloquant toutes les ouvertures afin de fournir une barrière de braises aussi efficace que possible.

Ma femme et moi avons chacun un Garmin inReach Mini, qui possède une variété de fonctions GPS, de sécurité et de communication, que nous prendrions tous les trois lorsque nous nous mettrions en route pour évacuer. À moins qu’il y ait un besoin médical critique immédiat, le fait qu’il y ait une caserne de pompiers à proximité ne signifie pas grand-chose. Les membres de la caserne seront partis tenter d’atténuer l’incident ou auront évacué pour apporter leur soutien depuis un endroit plus tactique. Le mieux qu’ils puissent vous offrir, si quelqu’un est présent, est de vous rappeler que vous devez partir.

Pendant que notre évacuation est en cours, je vais continuellement vérifier nos cartes de circulation sur Google ou Waze et les comparer avec les mises à jour sur les feux de forêt publiées sur nos applications ou par les juridictions locales – évidemment, c’est beaucoup plus sûr avec un copilote. Cela m’offre la possibilité de m’assurer que j’aurai le temps de sortir de la zone de danger en toute sécurité. Les responsables de l’atténuation des incendies de forêt ont planifié à l’avance les principaux itinéraires d’évacuation et les protégeront en priorité. Notre meilleur plan d’action serait donc de partir le plus tôt possible et d’emprunter un itinéraire d’évacuation principal, en connaissant nos options de déviation en cours de route. L’attention que je porterai aux conditions en cours de route me servira de baromètre interne pour savoir si et quand nous devons faire demi-tour et prendre l’autre chemin. Si les conditions se détériorent, j’obtiendrais rapidement le plus d’informations possible via le web et les applis sur l’emplacement et la direction de l’incendie de forêt. Faire demi-tour pourrait être une pire décision que de pousser en avant. L’environnement, les informations actuelles et l’instinct seront nos meilleurs guides.

Crise
Tout perdre dans un incendie est accablant. Savoir simplement par où commencer peut être l’étape la plus difficile. Le choc de savoir que littéralement tout – sauf ce que vous avez apporté avec vous – a disparu peut être paralysant. La première chose que je ferais serait de prévenir mes proches que nous sommes sains et saufs, ce qui est le plus important. Le deuxième coup de fil serait pour appeler mon agent d’assurance. La plupart des compagnies d’assurance réputées se précipitent pour vous fournir une assistance immédiate. Une fois que les communications requises ont été faites, ma priorité serait ma femme et mon fils. Leurs besoins, tant tangibles que psychologiques, vont être importants.

Si nous avons des besoins supplémentaires en dehors de nos propres préparatifs et assurances, la Croix-Rouge travaille en étroite collaboration, 365 jours par an, avec les victimes de catastrophes. Elle répond rapidement en fournissant de la nourriture, un abri et d’autres besoins. En allant à disasterassistance.govqui dépend de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), je peux savoir si je peux bénéficier d’une aide fédérale. Je garderais également à portée de main la ligne d’assistance en cas de catastrophe (1-800-985-5990) si moi ou ma famille avons besoin d’une aide en matière de santé mentale.

Parce que j’ai préparé ma famille en m’assurant que nous avions l’équipement, les biens et le plan d’évacuation dont nous aurions besoin, nous nous en sommes sortis indemnes. Nous nous sommes préparés à réussir en nous préparant au pire des scénarios. Une fois que l’abri à long terme et les besoins immédiats sont satisfaits, comme les médicaments, la nourriture, les vêtements et les articles de toilette, la santé mentale devient la plus grande préoccupation et doit faire l’objet d’autant d’attention que la santé physique. Les besoins peuvent être importants pour les deux.

Conclusion

Le pouvoir mortel et destructeur d’un feu de forêt est stupéfiant. Il n’est pas nécessaire de vivre dans les collines californiennes pour être à sa portée. Toute personne vivant dans une zone rurale, en particulier avec une forêt dense à proximité, est en danger. Le site Wildfirerisk.org propose une carte interactive qui permet de déterminer le risque, la probabilité d’un incendie de forêt et les populations vulnérables. Il est bon de connaître ces informations pour commencer votre préparation générale. On ne saurait trop insister sur le fait qu’il faut se préparer, se préparer, se préparer. La pratique ne permet pas d’atteindre la perfection, mais elle permet de s’améliorer. Plus vous vous exercerez, plus vous serez prêt à réagir lorsque votre maison ou votre famille sera menacée par un incendie de forêt.

Lorsque l’on résume la planification d’urgence en cas de catastrophe due à un incendie de forêt telle qu’elle est décrite, on se souvient de deux énoncés de la mentalité : « L’immobilité, c’est la mort » et « se préparer à la pire situation pour obtenir le meilleur résultat ». Disposer d’un plan et être capable de le mettre en œuvre rapidement et efficacement en cas de feu de forêt ou d’une autre catastrophe est essentiel pour réussir et assurer la survie de votre famille. Un plan ne vaut que par son exécution, et pour être vraiment efficace, il doit être discuté, revu, répété et adapté régulièrement. Répétez le plan avec votre famille autant de fois que nécessaire jusqu’à ce que l’exécution par chacun soit efficace et sans problème. Il est fort probable que vous et vos proches n’ayez jamais à faire face au danger et au chaos de l’événement réel, mais si cela devait arriver, vous devriez être prêt à survivre à un incendie de forêt ou à toute autre catastrophe à domicile.

Rencontrez notre panel

Scott Finazzo

Scott Finazzo est pompier professionnel depuis 23 ans et occupe actuellement le poste de chef de bataillon au sein du service d’incendie d’Overland Park (KS). Il a écrit cinq livres, dont le best-seller national The Prepper’s Workbookqu’il a coécrit, et le récit d’une aventure en kayak dans les Caraïbes : « Pourquoi les gens du coin pensent-ils que nous sommes fous ? » Finazzo a également conçu une série de journaux d’écriture pour les premiers intervenants afin d’atténuer les effets du SSPT. Il contribue fréquemment au magazine RECOIL OFFGRID et à plusieurs publications sur les services d’incendie. Suivez Scott sur www.scottfinazzo.com.

Lieutenant John Nores

Le lieutenant John Nores (retraité) est un défenseur de l’environnement à l’échelle mondiale qui a enquêté sur des crimes contre l’environnement et la faune sauvage pendant 28 ans en tant que garde-chasse californien. Il a reçu la Governor’s Medal of Valor pour ses efforts de sauvetage et de leadership en 2008. M. Nores a conçu et dirigé la Marijuana Enforcement Team (MET) et la Delta Team (la première unité d’opérations spéciales et de tireurs d’élite en milieu sauvage du pays) du département californien de la pêche et de la faune, qui visent à lutter contre la décimation par le cartel de la marijuana de la faune, de la flore et des cours d’eau de notre pays. Son dernier livre, Hidden War : How Special Operations Game Wardens are Reclaiming America’s Wildlands from the Drug Cartels met en lumière les six premières années d’opérations de l’équipe (2013 à 2018). Nores anime l’émission RecoilTV Thin Green Line série de films, co-anime la Ligne verte ténue et Guet-apens et a été présenté dans plusieurs autres podcasts.


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