Quand l’eau salée est votre seul choix

 Quand l’eau salée est votre seul choix

Il est de notoriété publique que l’on ne peut pas boire de l’eau salée pour survivre. La concentration de sel dans l’eau de mer est plus élevée que dans notre corps, ce qui signifie que l’eau va en fait ajouter du sel aux cellules de notre corps, empêchant l’élimination des minéraux par les reins. Cela peut conduire à la mort.

Mais que faire lorsque l’eau salée est votre seule option ? Il existe des situations où la seule eau disponible est l’eau salée. La plus évidente d’entre elles est d’être coincé dans un canot de sauvetage en mer. Mais il y a des gens qui vivent près des côtes du pays et qui n’ont peut-être pas de source d’eau douce disponible, alors qu’ils sont confrontés à une énorme quantité d’eau de mer. En outre, il existe de nombreux endroits dans le pays où l’eau de puits est « saumâtre », ce qui signifie qu’elle contient du sel, mais pas autant que l’eau de mer.

Les personnes vivant dans ces situations ont besoin d’une alternative à l’eau de puits ou d’un moyen de rendre potable l’eau qu’ils ont dans leur puits ou récoltée dans les océans voisins. Contrairement à d’autres minéraux, le sel se dissout si profondément dans l’eau qu’il ne peut être éliminé par les processus de filtration normaux. Les filtres qui éliminent les bactéries et même les virus (dont la taille est inférieure à 1/20 de celle des bactéries) ne peuvent toujours pas éliminer le sel de l’eau. D’autres moyens sont nécessaires.

Utiliser la récupération de l’eau de pluie

La première solution et la plus logique pour ces personnes est d’utiliser la récupération de l’eau de pluie. Il y a très peu d’endroits dans le pays où l’eau de pluie n’est pas disponible pour être utilisée. Même les régions arides du pays ont généralement de la pluie à un moment de l’année. Je vis dans une région aride du pays, et si j’avais la capacité de stockage nécessaire, je pourrais littéralement capter suffisamment d’eau de pluie d’une partie de mon toit pour survivre toute l’année.

C’est le gros problème avec la capture de l’eau de pluie ; pas la capture de l’eau de pluie mais son stockage. Je me fiche du nombre de barils de pluie que vous connectez ensemble. Le maximum d’eau que vous allez stocker dedans est de quelques centaines de gallons. Si vous voulez faire durer l’eau de pluie pendant des mois, voire toute l’année, vous aurez besoin d’une capacité de stockage beaucoup plus importante. La meilleure option, peu coûteuse, que j’ai trouvée est une grande piscine hors-sol. Les produits chimiques qui doivent être ajoutés à la piscine pour qu’elle soit sûre pour la natation le sont aussi pour la boisson. De plus, les enfants en profiteront.

Bien que plus coûteuse, une autre option consiste à creuser un étang et à l’utiliser pour stocker l’eau. Cela varie d’un état à l’autre, alors assurez-vous de vérifier pour l’état dans lequel vous vivez, mais vous devriez être en mesure de construire un étang d’environ 200 acre-pieds sans permis. Cependant, dans ce cas, l’eau ne peut pas être stockée sous une forme purifiée. L’avantage de cette solution est que l’étang peut également être utilisé pour l’élevage de poissons. Vous devrez simplement purifier l’eau avant de l’utiliser comme eau potable.

N’oubliez pas que toute eau de pluie doit être purifiée avant d’être consommée. Alors que l’eau de pluie est souvent considérée comme pure, chaque goutte de pluie se forme autour d’un grain de poussière. Nous ne savons pas de quel type de poussière il s’agit ni ce qu’elle peut contenir, il est donc préférable de la filtrer. Plus important encore, les oiseaux font leurs besoins sur nos toits, ce qui signifie que l’eau qui tombe dessus peut ramasser des bactéries et des virus, la rendant dangereuse à boire.

Distillation

En général, la meilleure façon d’obtenir l’eau la plus pure est de la distiller. Il s’agit d’élever la température de l’eau suffisamment pour qu’elle se transforme en vapeur d’eau, autrement dit en vapeur. Lorsque cela se produit, elle laisse tout derrière elle, y compris le sel.

Il existe plusieurs façons de fabriquer un alambic pour distiller de l’eau. Vous avez peut-être entendu parler de l' »alambic solaire », qui nécessite de creuser un trou dans le sol et de le recouvrir d’une feuille de plastique transparent. Il s’agit plus d’un alambic d’urgence du type « je suis perdu dans le désert » que d’un alambic que vous pourriez utiliser pour le dessalement continu de l’eau salée. Bien que cela puisse être utilisé, ce n’est pas très efficace.

Alambic solaire

Une bien meilleure option consiste à construire un alambic solaire dans le style d’un four solaire. Il s’agit d’une boîte dont la porte en verre inclinée est orientée dans la direction du soleil. L’intérieur de la boîte doit être peint en noir mat pour absorber la lumière du soleil et la convertir en chaleur. La boîte doit également être scellée de façon à ce que des réflecteurs d’eau en aluminium soient fixés tout autour, augmentant ainsi la quantité de lumière solaire qui pénètre dans la boîte, ce qui augmente la quantité de chaleur.

Il y a quelques problèmes potentiels avec ce type d’alambic solaire. J’ai déjà mentionné le premier, à savoir la nécessité de sceller le boîtier pour que la vapeur d’eau ne puisse pas s’échapper. En outre, la vapeur d’eau qui s’élève frappe le verre et se condense en eau. Si le verre n’est pas suffisamment incliné pour que l’eau s’écoule vers le bas, elle finit par s’égoutter dans le récipient d’eau au lieu d’être recueillie. Il est nécessaire d’installer un bord d’égouttage près du bas du verre incliné, ainsi qu’un tube de collecte qui mène à un récipient à l’extérieur de l’alambic.

L’autre problème potentiel de ce type d’alambic est qu’il doit être assez grand pour générer suffisamment de vapeur d’eau. J’en ai fabriqué un d’un mètre carré une fois, et ce n’était vraiment pas suffisant. Pour obtenir une quantité décente d’eau distillée, il faut que l’alambic fasse 2 à 3 mètres de long.

Alambic thermique alimenté par le feu

L’ancien alambic à alcool est une bien meilleure option car vous pouvez contrôler la chaleur, qui provient d’un feu placé sous la cornue qui contient l’eau. Bien sûr, cela implique d’avoir une réserve constante de combustible pour l’alambic et de s’y rendre régulièrement pour faire le plein de ce combustible.

Si vous n’êtes pas sûr de ce dont je parle ici, la conception de base consiste en un récipient scellé pour contenir l’eau. Une marmite à pression fonctionnerait bien pour cela. Il faudrait le modifier de manière à ce que la sortie de la vapeur, qui est généralement recouverte d’un poids, soit reliée à un tube de cuivre d’environ 10 mètres. Ce tube doit ensuite être formé de manière à être incliné vers le bas, permettant à l’eau qui se condense à l’intérieur de s’écouler vers un récipient. La façon la plus courante de faire descendre l’eau est de créer un serpentin à partir du tube.

L’eau est placée à l’intérieur, et le récipient est placé au-dessus du feu pour chauffer l’eau. En chauffant, l’eau se transforme en vapeur qui sort par le trou et se retrouve dans le tube de cuivre. Le cuivre étant l’un des meilleurs conducteurs de chaleur qui soit, la chaleur s’échappe de la vapeur et s’infiltre dans le cuivre, où elle se dissipe dans l’air ambiant. Une fois qu’une quantité suffisante de chaleur a été évacuée, la vapeur se transforme à nouveau en eau qui peut être collectée.

Alambic à énergie solaire

Si vous avez une grande lentille de Fresnel ou un four solaire à lentille de Fresnel, vous pouvez l’utiliser pour chauffer la cocotte-minute plutôt que d’utiliser du feu. Cette méthode nécessite de déplacer et de recentrer périodiquement la lentille de Fresnel pour que la lumière du soleil se concentre sur la cornue, mais elle élimine la nécessité d’alimenter constamment le feu en bois.

Osmose inverse (OI)

Il existe un autre moyen courant de dessaler l’eau. Il s’agit de l’osmose inverse. Sur les quelque 17 000 usines de dessalement d’eau de mer et d’eau saumâtre dans le monde, environ 75 % fonctionnent par osmose inverse. Les 25% restants sont des distillations flash à plusieurs étages.

L’osmose inverse fonctionne en forçant les molécules d’eau sous pression à travers une membrane semi-perméable et ionisée. Nous ignorons normalement ce processus dans la communauté de la survie, car il nécessite une pompe pour générer la pression nécessaire. Cela signifie généralement qu’il faut beaucoup d’énergie électrique pour faire fonctionner le moteur de la pompe. À moins de disposer d’une grande capacité de production d’énergie solaire ou d’utiliser un générateur à gaz, il est peu probable que l’on dispose de suffisamment d’électricité pour utiliser l’osmose inverse.

Mais existe-t-il d’autres options ?

Une option consiste à utiliser une pompe manuelle pour obtenir la pression nécessaire, plutôt qu’une pompe électrique. Idéalement, il faut 60 psi pour faire fonctionner un système d’osmose inverse, avec une pression minimale de 50 psi. Il existe des pompes manuelles qui peuvent produire cette pression. Mais cela implique d’avoir quelqu’un sur place pour faire fonctionner la pompe.

Comme alternative à cela, l’eau peut être mise dans un réservoir et pressurisée. Il existe des « réservoirs de pression de précharge » qui sont reliés aux puits, dans le but de régulariser le débit de l’eau. On pourrait en remplir un grand avec de l’eau et le mettre sous pression, puis laisser cette eau passer dans le système d’osmose inverse jusqu’à ce que la pression de l’eau descende en dessous du niveau nécessaire.

Une autre option, pour ceux qui disposent d’une colline assez importante, est d’utiliser la gravité pour créer la pression de tête nécessaire. Une hauteur de 40 à 45 pieds fournira une pression d’eau de 55 à 60 psi pour faire fonctionner le système d’osmose inverse. Cela nécessite de pomper ou de transporter l’eau jusqu’à cette hauteur, mais présente l’avantage qu’une fois l’eau dans un réservoir à cette hauteur, la pression sera maintenue aussi longtemps que l’eau sera disponible. Il ne sera pas nécessaire de faire fonctionner la pompe, car c’est la gravité qui créera la pression d’eau nécessaire.


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