Le traitement de la santé mentale est lié à une meilleure survie au cancer

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par le personnel du NCI

Un vétéran américain déprimé de la guerre du Vietnam baisse la tête en se couvrant le visage avec sa main.

Une nouvelle étude portant sur des vétérans traités dans le cadre du système de santé du ministère des anciens combattants a montré que, parmi les patients atteints d’un cancer du poumon et de problèmes de santé mentale, le fait de bénéficier d’un traitement en matière de santé mentale pouvait les aider à vivre plus longtemps.

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Selon une nouvelle étude, les personnes atteintes d’un cancer et souffrant de troubles mentaux pourraient vivre plus longtemps si elles bénéficiaient d’un traitement de santé mentale.

Dans cette étude, sur plus de 50 000 vétérans traités pour un cancer du poumon dans le cadre du système des Anciens Combattants (VA), les personnes atteintes d’une maladie mentale qui ont reçu un traitement de santé mentale – y compris un traitement de la toxicomanie – ont vécu plus longtemps que les autres.ont vécu beaucoup plus longtemps que ceux qui n’ont pas participé à de tels programmes.. La survie était également meilleure chez les vétérans souffrant de troubles mentaux qui bénéficiaient d’une aide au logement ou à l’emploi.

Les vétérans ayant bénéficié de soins de santé mentale et d’un soutien social étaient également plus susceptibles de voir leur cancer diagnostiqué à un stade plus précoce, et plus susceptibles de recevoir un traitement optimal pour leur cancer, quel qu’en soit le stade. Les résultats ont été publiés le 4 juin dans JAMA Oncology.

L’étude était rétrospective, c’est-à-dire qu’elle portait sur des événements survenus dans le passé. Ce type d’étude ne permet pas de déterminer si certains des effets observés sont dus à des différences entre les personnes qui ont reçu un traitement spécifique et celles qui ne l’ont pas reçu.

« Nous avons observé une réduction des décès, toutes causes confondues, et des décès dus au cancer en particulier, de l’ordre de 25 à 30 % », a déclaré le docteur Jacob Berchuck, du Dana-Farber Cancer Institute, qui a dirigé la recherche.

« S’il s’agissait d’une pilule, une réduction de 30 % de la mortalité due au cancer du poumon ferait la une des journaux. Je pense que nos résultats plaident en faveur d’études prospectives visant à évaluer l’efficacité de ces interventions », a-t-il ajouté.

Un impact potentiel important

Les prémices de l’étude ont été plantées lorsque le Dr Berchuck était médecin résident et travaillait dans une clinique pour vétérans dans le quartier de Tenderloin à San Francisco, un quartier qui a longtemps été confronté à une forte concentration de toxicomanes et de sans-abri.

« J’ai surtout été témoin, encore et encore, des mauvais résultats en matière de santé dus au sans-abrisme, aux troubles liés à la consommation de substances et aux maladies mentales », a-t-il déclaré. « Mes patients venaient me voir pour des problèmes médicaux qui étaient éclipsés par des besoins sociaux et de santé comportementale. Lorsque ces besoins étaient pris en charge par des traitements de santé mentale et des programmes sociaux, je constatais l’impact incroyable de ces programmes sur la vie de mes patients et sur leur état de santé général. Je me suis alors demandé s’il en était de même pour l’ensemble de la population des anciens combattants ».

Avec des collaborateurs du San Francisco VA Medical Center, le Dr Berchuck a décidé d’examiner de plus près ces questions interconnectées chez les personnes atteintes d’un cancer en particulier. Avec ses collègues, il a examiné les dossiers de 55 315 vétérans, principalement des hommes, chez qui un cancer du poumon non à petites cellules avait été diagnostiqué entre 2000 et 2011.

Parmi ces vétérans, 18 229 présentaient un ou plusieurs troubles mentaux préexistants, notamment un syndrome de stress post-traumatique, une dépression, un trouble bipolaire, une schizophrénie ou un trouble lié à l’utilisation d’une substance.

Environ 57 % d’entre eux ont participé à des programmes de traitement de la santé mentale à l’AV, avant ou après leur diagnostic de cancer, et environ 12 % ont participé à des programmes de logement ou d’emploi de l’AV. Les chercheurs ont comparé les décès toutes causes confondues et les décès dus au cancer du poumon entre les personnes ayant bénéficié d’un traitement de santé mentale, d’un logement ou d’une aide à l’emploi et celles qui n’en ont pas bénéficié.

Les chercheurs ont également examiné si le fait de bénéficier d’un traitement de santé mentale, d’un logement ou d’un soutien à l’emploi avait une incidence sur le stade du cancer au moment du diagnostic et sur les types de traitement reçus.

Améliorations observées dans toutes les pathologies

Dans l’ensemble, les vétérans souffrant de troubles mentaux étaient plus susceptibles de mourir d’un cancer du poumon – ou de toute autre cause – que ceux qui n’en souffraient pas.

Cependant, la participation à des programmes de traitement de la santé mentale, de logement ou d’aide à l’emploi s’est révélée très bénéfique. Par exemple, les vétérans souffrant de troubles mentaux qui ont participé à des programmes de traitement de la santé mentale étaient plus susceptibles d’être diagnostiqués à un stade précoce de leur cancer. Ils étaient également plus susceptibles de recevoir tous les traitements appropriés pour leur cancer, quel que soit le stade au moment du diagnostic. Des effets similaires ont été observés chez les anciens combattants qui ont participé à des programmes de soutien au logement et à l’emploi.

Les anciens combattants souffrant de troubles mentaux qui ont participé à des programmes de traitement de la santé mentale, de logement ou d’emploi avaient un risque considérablement réduit de mourir de n’importe quelle cause et de mourir spécifiquement d’un cancer du poumon par rapport à ceux qui n’ont pas participé à ces programmes (voir le tableau). (Voir le tableau.)

Participation au programme Diminution du risque de décès toutes causes confondues Diminution du risque de décès par cancer du poumon
Traitement de la santé mentale 26% 23%
Traitement de la toxicomanie 26% 26%
Aide au logement 28% 30%
Aide à l’emploi 27% 20%

« Le fait que ces résultats aient été observés dans le cancer du poumon non à petites cellules est assez spectaculaire », a déclaré Wendy Nelson, Ph. Division de la lutte contre le cancer et des sciences de la populationqui n’a pas participé à l’étude.

Des résultats similaires ont été observés pour tous les troubles mentaux étudiés lorsqu’ils sont ventilés individuellement, y compris la schizophrénie.

L’étude n’a pas été conçue pour identifier les causes de ces différences. Elles sont probablement dues à de nombreuses causes, écrivent les chercheurs, notamment au fait que les personnes sont mieux à même de participer à un traitement médical lorsque leurs besoins en matière de santé mentale et de soutien social sont satisfaits.

Le fait de bénéficier d’un plus grand soutien, ont-ils expliqué, peut également conduire indirectement à une amélioration des comportements en matière de santé, tels qu’une meilleure alimentation et une activité physique accrue. Enfin, la réduction du stress résultant de l’amélioration de la santé mentale, du logement et de l’emploi peut même renforcer le système immunitaire.

Sensibilisation aux besoins en matière de santé mentale

La VA est inhabituelle parmi les systèmes de prestation de soins de santé aux États-Unis, car elle fournit non seulement des soins médicaux et de santé mentale, mais aussi des programmes de bien-être, d’aide à l’éducation et de soutien social, a déclaré le Dr Nelson. Il serait donc difficile d’extrapoler les résultats de cette étude à d’autres systèmes axés sur les soins médicaux, a-t-elle expliqué.

« Le système VA offrait la possibilité d’étudier cette question dans un système de soins de santé intégré », a déclaré le Dr Berchuck. « L’intégration des soins sociaux et médicaux serait plus compliquée dans les systèmes de soins civils plus fragmentés à travers le pays. Nous espérons que cette étude fera prendre conscience de l’impact positif potentiel de la prise en charge de la santé mentale, de la toxicomanie et des besoins sociaux sur les résultats du cancer et la santé en général.

L’étude étant rétrospective, les chercheurs n’ont pas pu déterminer si certaines différences entre les personnes qui ont eu accès aux services et celles qui n’y ont pas eu accès auraient pu influencer les résultats. Par exemple, les personnes en meilleure santé auraient pu être plus enclines à utiliser les programmes de santé mentale disponibles.

« Compte tenu de ces résultats, [we should] d’évaluer prospectivement ces programmes », a déclaré le Dr Berchuck. « Il s’agit d’un signal important qui souligne l’impact que les investissements dans le traitement de la santé mentale et les besoins sociaux peuvent avoir sur les résultats du cancer. »

Bien que d’autres études aient montré que les personnes dont les besoins en santé mentale ne sont pas traités ont un risque plus élevé de mourir d’un cancer du poumon ou d’un autre cancer, les chercheurs ont seulement commencé à examiner si le fait de répondre à ces besoins de traitement peut réduire le risque de décès ou améliorer d’autres aspects du traitement.

Par exemple, le Dr Nelson étudie si la prise en compte du stress et des traumatismes pendant le traitement du cancer peut améliorer l’adhésion des patients à ce traitement. D’autres études en cours au NCI s’intéressent à l’expérience des patients âgés qui ont reçu un traitement de santé mentale en plus de leur traitement anticancéreux.

Le Dr Berchuck voit des similitudes avec l’appréciation croissante des avantages de l’intégration des soins palliatifs – qui se concentrent sur le maintien de la qualité de vie d’un patient pendant le traitement – dans la médecine du cancer. Même si les oncologues connaissent les bases du traitement palliatif, explique-t-il, leurs patients peuvent souvent bénéficier d’un partenariat avec les équipes de soins palliatifs.

De même, « je pense qu’il est important que les oncologues soient conscients des problèmes de santé mentale et qu’ils intègrent les soins avec des experts en santé mentale », a-t-il ajouté. « Même pour les personnes qui n’ont pas d’antécédents de maladie mentale, un diagnostic de cancer change la vie. Et comme dans d’autres domaines de la médecine du cancer, [mental health] peut bénéficier d’une approche multidisciplinaire. »


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