Il y a peu de situations aussi désespérées que celles qui vous laissent éloigné des autres et incapable de vous aider. Le mauvais temps ou un pneu crevé vous fait sortir de la route, le moteur de votre bateau tombe en panne et vous êtes à la dérive sans électricité, ou vous êtes perdu ou blessé dans la nature et avez besoin d’aide – ce sont tous des scénarios très réalistes qui se produisent tous les jours. La méthode de signal de détresse la plus facile à utiliser est votre téléphone portable, et cela fonctionne très bien jusqu’au moment où ce n’est pas le cas. En supposant que votre téléphone n’est pas cassé et que la batterie a une certaine durée de vie, la force du signal peut être fragmentaire, en particulier dans la nature ou au large. Si vous êtes abonné aux clichés de films, n’oubliez pas que la technologie échoue toujours au moment le plus critique. Cela peut être un outil incroyable, mais une dépendance excessive à la technologie peut être fatale.

Que vous vous prépariez à une excursion en plein air ou que vous fassiez preuve de diligence raisonnable en stockant votre bateau ou votre automobile avec une petite cache d’équipement de sécurité, avoir la capacité de signaler lorsque vous êtes dans une situation difficile ne devrait pas être considéré comme facultatif. Emballez une petite trousse de premiers soins est plus que la plupart accompli, mais même c’est souvent l’étendue de la planification d’urgence d’une personne moyenne. Quelque part entre ne rien faire et investir dans une balise de localisation personnelle (PLB), se trouvent des options de signal de détresse petites et légères qui sont universellement reconnues pour localiser une personne ayant besoin d’aide. Le terme «fusée» évoque souvent une image de ce qui ressemble à un bâton de dynamite avec une extrémité flamboyante rouge vif qui ressemble à un feu d’artifice. Alors que les fusées éclairantes classiques sont encore largement utilisées et généralement acceptées comme dispositifs de signalisation/avertissement routiers et maritimes, il existe des alternatives qui peuvent être tout aussi efficaces et mieux adaptées pour répondre à vos exigences d’espace et de poids ainsi qu’à vos attentes globales.

Ci-dessus : la fumée orange est l’un des signaux de détresse diurnes les plus efficaces, en particulier lorsqu’elle est vue d’en haut.

Les puristes vanteront les capacités et la facilité de transport d’un bon miroir et d’un sifflet à l’ancienne ou l’efficacité de la fumée blanche d’un feu d’aiguilles de pin. Bien qu’il s’agisse certainement d’options éprouvées et efficaces sur le plan de la situation, la plupart préféreraient un peu plus de portée pour leurs signaux de détresse. Il existe plusieurs types d’appareils de signalisation de détresse qui peuvent être utilisés dans diverses situations. Les fusées éclairantes et les dispositifs de signalisation sont séparés, mais pas exclusivement, en trois catégories générales. Individuellement, ils peuvent être placés dans une ou deux des catégories générales, mais la plupart peuvent être utilisés dans de nombreux scénarios différents.

Applications des signaux de détresse

Bord de la route: Les dispositifs de signalisation de détresse en bordure de route sont utilisés pour avertir le trafic venant en sens inverse que vous êtes arrêté ou bloqué, et ils doivent réduire la vitesse et vérifier l’assistance nécessaire. Les appareils peuvent également être utilisés pour alerter les passants que vous êtes sorti de la route et que vous avez besoin d’aide. Dispositifs courants : feux de route traditionnels (également appelés feux de route ou feux de sol) et feux/stroboscopes à LED.

Marin: La Garde côtière des États-Unis (USCG) réglemente la quantité, les types et l’élimination des dispositifs de signalisation requis pour les bateaux de plus de 16 pieds de longueur. Trois signaux de jour et de nuit sont nécessaires lorsqu’il y a plus de 2 milles de passage vers la mer. Les fusées éclairantes pyrotechniques doivent être remplacées par l’USCG 42 mois après leur date de fabrication. Pour les petits navires, des dispositifs d’avertissement sont recommandés, bien que non obligatoires. Dispositifs courants : balises flottantes, fumigènes et fusées aériennes.

Région sauvage: Pour ceux qui aiment sortir des sentiers battus et dans la nature, que ce soit dans les montagnes, les canyons, les voies navigables ou les sentiers, un dispositif de signalisation d’urgence doit toujours être à portée de main. Demandez à n’importe qui avec une bouteille Nalgene autocollante, et ils peuvent vous donner une oreille d’exemples, régalant les quasi-accidents et la tradition des tragédies de la nature sauvage. Appareils courants : signaux fumigènes et fusées éclairantes portatives.

Ci-dessus : Les fusées éclairantes sont disponibles dans une variété de tailles et d’utilisations. Emballez le bon et savoir comment l’utiliser devrait être un élément essentiel de votre planification.

Test de comparaison des signaux de détresse

La liste potentielle des dispositifs d’avertissement est vaste. Cet article présente six options qui ont été mises à l’épreuve et fournissent des méthodes différentes et parfois uniques pour alerter les autres de votre besoin d’assistance. Votre niveau de confort particulier, vos exigences de stockage et votre environnement dicteront le style que vous poursuivez. L’évaluation de ces fusées éclairantes n’a pas été menée dans un environnement contrôlé en utilisant une méthodologie scientifique. Ils ont été évalués sur la base des données fournies et publiées par leur fabricant et des tests sur le terrain lors d’une journée d’automne douce du Midwest.

Les tests des signaux de détresse diurnes ont été effectués vers 15 h 30. par temps généralement clair avec peu ou pas de vent. Les tests de nuit ont été administrés à 19h30. dans les mêmes conditions. Les évaluateurs ont été placés à une distance de 2 miles et 5 miles avec une ligne de mire directe vers l’endroit où les signaux ont été activés.

Orion Signal Flare / Allume-feu 2-Pack

Catégorie:
Bord de route, Marine, Désert

Jour Nuit:
Les deux

Portée efficace :
1 mille

Durée:
5 minutes

Durée de conservation :
pas d’expiration

Coût:
5 $ (paquet de 2)

URL :
orionsignals.com

Ci-dessus : Allumage de la torche avec l’allumeur autonome.

Remarques: S’il y a une chose que les préparateurs et les amateurs de plein air adorent, ce sont les articles à usages multiples. Orion a tiré parti de sa position de nom le plus reconnu de longue date dans les fusées éclairantes et a repensé sa fusée éclairante de route pour qu’elle soit également utilisée pour une utilisation secondaire évidente : un allume-feu. Ils l’emballent dans un petit emballage léger et peu coûteux en vérifiant efficacement la boîte « multi-usage » comme un allume-feu d’urgence et un dispositif de signalisation.

Comme vous vous en doutez, cette petite fusée éclairante n’est pas un poids lourd, mais a certainement sa place dans le spectre des dispositifs d’alerte. Sa taille et ses caractéristiques d’application doubles en font un outil pratique pour un sac à dos ou un sac anti-insectes. Cette fusée éclairante était simple à allumer et se déclenchait facilement la première fois, même pour l’évaluateur, qui n’en avait jamais utilisé auparavant. La lumière du soleil ambiante brillante a noyé la petite flamme et a considérablement limité sa capacité à être vue pendant le test de jour. L’évaluateur au poste de 2 milles, cependant, pouvait le voir en utilisant des jumelles.

La nuit, il se démarquait beaucoup mieux et pouvait même être vu (à peine) au poteau de 2 milles dépassant la portée de 1 mille qui lui était donnée par le fabricant. Il ne pouvait pas être vu au poste de 5 milles. Les seuls inconvénients du Camp Fire Starter / Signal Flare sont la visibilité limitée de jour et les gouttes fondues qui pleurent de l’extrémité de la torche qui brûle à plus de 2 000 degrés F. La torche elle-même n’est pas trop chaude pour tenir à main nue. , mais les gouttes vous rappelleront de le tenir éloigné de votre corps et non au-dessus de tout ce qui pourrait fondre ou brûler.

Recommandation: Ces petites fusées éclairantes sont un excellent ajout à votre sac à dos en tant que petit dispositif d’alerte et/ou allume-feu efficace si vous avez du carburant naturel humide ou précaire.

Greatland Laser Green Rescue Laser Flare / Rescue Laser Flare Magnum

Catégorie:
Bord de route, Marine, Désert

Jour Nuit:
Les deux

Portée efficace :
Nuit : 30 miles, jour : 1-5 miles (vert) / nuit : 20 miles, jour : 1-3 miles (rouge)

Durée:
L’autonomie de la batterie est de 5 heures d’utilisation continue

Durée de conservation :
pas d’expiration

Coût:
125 $ (laser rouge) / 225 $ (laser vert)

URL :
greatlandlaser.com

Remarques: Presque tous les dispositifs de signalisation sont des pièces pyrotechniques qui présentent des risques évidents, notamment la chaleur qu’ils créent et le potentiel inhérent de destruction liée aux flammes. Le correctif ? Retirez le feu du signal de détresse. Greatland Laser a créé un trio de «fusées laser» qui emballent tout un punch dans un petit paquet et dont le prix varie de 100 $ à 225 $.

Nous avons évalué le Rescue Laser Flare Magnum (rouge) et le Green Rescue Laser Flare. Ces types de dispositifs de signalisation sont uniques en ce sens qu’ils ne sont pas traditionnellement reconnus comme un appel à l’aide. Le plus souvent, ils sont considérés comme des bouffonneries par quelqu’un qui essaie juste d’obtenir une réaction. Cette perception et l’exigence d’une ligne de vue directe sont certainement des facteurs limitants, mais ces outils ont des avantages qui font pencher la balance.

Les avantages des fusées laser sont qu’elles sont compactes, légères et qu’elles ne tomberont pas en panne sous la pluie, ne créeront pas de dommages secondaires ou ne déclencheront pas d’incendie. Un avantage clé peut résider lorsqu’il est utilisé en conjonction avec un autre dispositif de signalisation. Les fusées éclairantes pyrotechniques sont limitées dans leur durée, donc en activer une pour attirer l’attention, puis utiliser le laser pour aider les parties concernées à se concentrer sur votre emplacement peut être le coup de poing parfait pour être secouru. De plus, leur principal avantage est d’attirer l’attention des avions. Bien qu’il soit illégal de pointer des lasers vers des avions, la loi fédérale fait une exception lorsqu’il est utilisé comme signal de détresse. Le Green Rescue Laser Flare est légèrement plus petit et plus léger que les lasers rouges et son prix est plus élevé, mais il a été remarqué beaucoup plus facilement aux postes de 2 et 5 milles. Les évaluateurs ont noté qu’ils ne voyaient pas les lasers pendant la journée à moins qu’ils ne les recherchent spécifiquement, et la nuit, ils ne percevaient peut-être pas le laser comme un appel à l’aide. Ainsi, la personne en péril peut avoir besoin de se concentrer sur sa cible et de l’embêter à appeler les forces de l’ordre.

Recommandation: Si la fiabilité est en tête de votre liste de priorités pour l’équipement, vous ne pouvez pas battre un Greatland Laser. Il peut être plus efficace lorsqu’il est utilisé en conjonction avec un autre dispositif de notification plus important.

Pistolet lance-fusées Orion Alerter Basic 4

Catégorie:
Marin, Sauvage

Jour Nuit:
Nuit

Portée efficace :
27 miles (en tenant compte de la courbure de la terre)

Durée:
7 secondes jusqu’à 500 pieds de haut

Durée de conservation :
Aucune expiration (mandat de la Garde côtière de 42 mois)

Coût:
60 $

URL :
orionsignals.com

Remarques: Dans une autre offre de la famille Orion, l’Alerter Basic 4 est un appareil de signalisation aérienne classique. Il y a une familiarité et un confort dans le lanceur de calibre 12 en forme de pistolet. De là, une fusée rouge se déclenche et illumine le ciel. Il peut être vu à des kilomètres. Parce que le projectile est en l’air et brûle avant de toucher le sol, il est considéré comme plus sûr que certains autres dispositifs pyrotechniques lorsqu’il est utilisé correctement. Habituellement trouvé sur les motomarines, l’Alerter Basic 4 a également été fréquemment utilisé par les randonneurs, ce qui prouve sa polyvalence.

Au cours de l’évaluation, lorsque la boule de feu rouge a tiré du pistolet, il n’y avait aucun doute de la part des évaluateurs aux postes de 2 et 5 milles qu’un signal de détresse avait été activé. À moins que vous ne soyez en détresse au milieu d’un feu d’artifice, ce signal est universellement reconnu comme une alerte pour toute personne dans la région que quelqu’un a besoin d’aide. L’évaluateur qui a tiré l’Alerter Basic 4 ne l’avait jamais fait auparavant et, sans aucune instruction, a pu charger et tirer la fusée éclairante. Il a noté qu’il n’y avait pas de coup de pied ni de chaleur, mais a recommandé une protection auditive en raison de la forte détonation semblable à celle d’un pistolet.

Recommandation: Cette fusée éclairante serait un excellent ajout à toute embarcation, car elle est approuvée par l’USCG et pourrait être incluse dans les kits de véhicules de l’arrière-pays pour la planification d’urgence.

Sirius C-1002 Drapeau lumineux de détresse bicolore et sifflet

Catégorie:
Marin

Jour Nuit:
Les deux

Portée efficace :
6 miles / 20 miles de l’avion à 3 000 pieds

Durée:
Autonomie de 6 heures (2 heures requises + 4 heures bonus)

Durée de conservation :
Piles de 10 ans

Coût:
300 $

URL :
siriussignal.fr

Remarques: Sirius Signals a pris la balise de détresse aquatique classique et a injecté une bonne dose de la dernière technologie. Bien qu’il ait un prix élevé, il serait difficile d’affirmer que vous pourriez faire mieux pour un dispositif de signal de détresse maritime. Il est même livré avec une application d’accompagnement qui fournit la plate-forme pour entrer autant d’informations d’identification personnelles et nautiques que vous le souhaitez, la possibilité d’envoyer un texte personnalisé, un onglet de premiers secours concis et une demande de service de remorquage. . Sont également inclus un bouton « Vérifiez-moi » qui peut envoyer votre plan de flottement et un texte à jusqu’à cinq contacts, et un bouton « SOS » qui peut alerter les premiers intervenants avec un message personnalisé par SMS et appel téléphonique.

La balise elle-même est à peu près aussi basique que possible, avec un interrupteur marche/arrêt proéminent et simple. Soyez averti, cependant – lorsque vous l’allumez, la balise s’allume immédiatement et est extrêmement lumineuse. Le poste de 2 milles a signalé qu’il était « simple comme le jour » et « très visible ». Le poteau de 5 milles avait un peu plus de mal à le voir, mais une fois qu’il a été ramassé hors de l’eau et pointé, il est devenu plus facilement reconnaissable. Cela a renforcé le fait que, d’un point de vue élevé tel que le pont d’un navire ou d’un avion, cette balise peut être vue de très loin. Sirius vante que ses 13 LED sont cinq fois plus lumineuses que tout autre appareil approuvé sur le marché.

Recommandation: L’ajout de cette balise à votre embarcation répondra aux exigences de la Garde côtière et vous permettra d’émettre une salve de demandes d’aide.

Kit de signaux mixtes Pocket Flare avec étui

(Comprend les « Bear Bangers » plus les fusées éclairantes)

Catégorie:
Région sauvage

Jour Nuit:
Nuit

Portée efficace :
3 milles

Durée:
5 secondes

Durée de conservation :
Pas d’expiration (si stocké correctement)

Coût:
65 $ CA (environ 53 $ US)

URL :
frankensled.com

Remarques: Les fusées viennent dans une variété de formes et de tailles. L’une des options les plus compactes est la fusée « de poche » ou « stylo ». Divers fabricants vendent des versions de ce petit géant, mais nous avons évalué celui inclus dans le kit de signaux mixtes vendu par Frankensled. Le kit, qui comprend également des Bear Bangers, contient trois fusées éclairantes et un lanceur de style stylo, le tout contenu dans un boîtier étanche équipé d’un clip de ceinture et d’un petit mousqueton. Ces fusées éclairantes sont à un prix raisonnable par rapport à leurs grands frères. Les frais d’expédition vers les États-Unis, si vous achetez auprès d’un fabricant canadien, peuvent piquer un peu, mais ceux-ci sont dans une classe à part pour la taille, le poids et l’efficacité.

Le projectile rouge et ardent brûle à plus de 15 000 bougies à une hauteur de plus de 150 pieds. La fusée elle-même se visse simplement à l’extrémité du lanceur de stylo. Ensuite, vous le pointez dans les airs à un angle de 45 à 60 degrés, tirez sur la gâchette à glissière et laissez-le sauter vers l’avant, ce qui déclenche l’appareil. Il est possible de l’utiliser d’une seule main, mais c’est un processus plus fluide avec deux. Une protection auditive est recommandée et, comme pour toutes les fusées éclairantes de type projectile, vous devez utiliser une protection oculaire ou tourner la tête et regarder ailleurs lorsque vous tirez. Après un « coup » aigu, votre fusée est en vol et une boule rouge incandescente brûle dans le ciel pendant environ 7 secondes. Cette fusée était facilement visible et reconnaissable depuis les postes de 2 et 5 milles.

Recommandation: Les routards, les amateurs de VTT et même les plaisanciers pourraient trouver ces fusées éclairantes extrêmement bénéfiques. D’un prix modéré, d’un poids et d’un espace réduits et d’une grande efficacité, cette torche est attrayante pour à peu près tous les genres des communautés de préparation et de plein air.

Signal portatif Orion Orange Smoke

Catégorie:
Marin, Sauvage

Jour Nuit:
Jour

Portée efficace :
3 milles

Durée:
1 minute

Durée de conservation :
Aucune expiration (mandat de la Garde côtière de 42 mois)

Coût:
30 $

URL :
orionsignals.com

Remarques: Comme les fusées éclairantes aériennes rouges la nuit, la fumée orange est un signal d’aide universellement reconnu. C’est la norme pour la détresse maritime pendant la journée. L’orange est utilisé en raison de sa grande visibilité, et il se trouve sur le côté opposé de la roue chromatique au bleu, qui offre le plus grand contraste avec l’eau. En plein air et dans une zone à fort contraste, il a fait ses preuves en matière d’efficacité. Il y a cependant certaines limites. La lumière ambiante, le vent et la couverture peuvent rendre la fumée orange inutile. La nuit éliminera la visibilité de la fumée. Un vent modéré à fort dissipera facilement la fumée, ce qui réduit la visibilité, en particulier de loin. Et si vous êtes dans une forêt dense ou parmi de très grands arbres, la fumée orange n’est pas facilement identifiable.

Orion fabrique plusieurs versions de ses signaux de détresse de fumée orange. La version portable est légère, relativement peu coûteuse et se range bien. Il frappe facilement dès la première tentative et après une éructation de fumée blanche, un impressionnant volume de fumée orange se dégage qui se poursuit pendant une bonne minute. Un sauveteur potentiel doit être à portée de vue en raison de la brève durée du signal de fumée orange. Le poste de 2 milles a signalé que la fumée pouvait être vue, mais n’était pas sûr s’il reconnaîtrait que c’était un signal d’aide s’il n’était pas pré-informé. Il ne pouvait pas être vu du poteau de 5 milles.

Recommandation: Dans certains paramètres, la fumée orange est un signal de détresse éprouvé. Il doit être utilisé pendant la journée, dans une zone dégagée, de préférence avec un contraste élevé et un sauveteur en vue.

Résumé

Les meilleures pratiques dictent que vous n’activez pas une fusée de signalisation à moins que vous n’ayez identifié une personne, des personnes ou un véhicule/avion/bateau dont vous essayez d’attirer l’attention. Il est également recommandé de vous situer, si possible, dans une zone dégagée, idéalement offrant un contraste élevé avec votre dispositif de signalisation. Selon votre scénario respectif, il existe une variété d’options qui peuvent attirer l’attention sur vous lorsque vous avez besoin d’aide. Ne laissez pas la première fois que vous en avez besoin être la première fois que vous y pensez ou que vous en utilisez un. Considérez ce qui pourrait vous convenir le mieux et apprenez-en plus sur eux, entraînez-vous à les utiliser, puis emportez-les avec vous. Les fusées éclairantes peuvent être des outils qui sauvent des vies lorsqu’elles sont utilisées correctement et doivent faire l’objet d’une attention particulière avant de s’aventurer lors de votre prochaine sortie.


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