(Suite de la partie 1.)

La première étape dans le traitement des graines récoltées est de les retirer de tout ce que la plante les a stockées. Beaucoup de graines sont enfermées dans de petites gousses sèches ou de fines têtes de graines, qui peuvent être frottées entre vos mains pour séparer les graines. Cela crée beaucoup de poussière et de détritus qui doivent être éliminés en utilisant certains des équipements mentionnés ci-dessus ou d’autres méthodes diverses. Les gousses sèches plus grosses, comme les haricots et les pois, peuvent souvent être ouvertes et les graines facilement enlevées pendant que les gousses sont jetées de côté.

Les graines de nombreuses plantes à fruits charnus comme les concombres, les tomates et les courges peuvent être retirées avec une partie de la pulpe, trempées dans l’eau pendant 48 heures, puis plus facilement séparées. L’utilisation de cette méthode de fermentation peut tuer de nombreux agents pathogènes auxquels les tomates sont sujettes, mais pas tous.

Une grande partie des graines que je collecte nécessite des grilles pour séparer les paillettes des graines. Lorsque vous utilisez des tamis, parfois la graine tombe, parfois la balle tombe en laissant les graines sur le dessus, et parfois un peu des deux. Cela dépend du type de semences avec lesquelles vous travaillez et plus vous aurez d’expérience, plus vous aurez une meilleure idée des méthodes et des écrans à utiliser pour chaque type de semences.

Quelques exemples de nettoyage des semences

Voici quelques exemples de chaque méthode de nettoyage des semences que j’utilise.

Le premier exemple utilise du sarrasin. Le sarrasin a une graine angulaire assez grosse, légèrement plus petite qu’un pois. Ils sont facilement récoltés en saisissant des poignées de matière sèche sur le dessus des plantes et en les mettant dans le seau de récolte. Quand j’en ai assez pour traiter, je mets la main dans le seau et fais rouler le tout entre mes mains jusqu’à ce que les graines soient plus ou moins séparées des tiges. La photo 6 montre à quoi ils ressemblent après avoir terminé ce processus. Vous remarquerez qu’il y a de gros morceaux de paillettes, des graines et beaucoup de particules plus fines de poussière et de détritus.

PHOTO 6 – Sarrasin après la récolte

La photo 7 montre ce qui se passe lorsque le sarrasin passe à travers deux écrans différents. En utilisant d’abord la maille de ⅛ ”(A), toute la poussière et les petits détritus sont éliminés. Les graines et les plus grosses paillettes restent sur le dessus du tamis de ⅛ ”(B), puis la plus grande partie de la balle est laissée derrière lorsque les graines sont tamisées à travers la maille de ¼” (C). La majorité de la balle est enlevée, laissant 98% de graines propres.

PHOTO 7 – Transformation du sarrasin

La photo 8 montre certaines des étapes de la collecte et de la transformation de l’amarante. L’amarante que je cultive est une graine plus petite que le quinoa, mais il existe également de nombreuses variétés ornementales. Il a deux problèmes particuliers. Premièrement, les graines tombent très facilement des têtes et deuxièmement, elles ne mûrissent pas toutes en même temps. Normalement, avec ceci et le quartier d’agneau (le frère du quinoa), je sors dans le jardin et secoue les têtes dans un seau pour récolter les graines mûres de la journée, puis je reviens quelques jours plus tard pour répéter le processus. Cet amaranthe particulier (A) était une plante volontaire qui devait être récoltée en une seule fois pour que le tas de brûlure puisse être allumé.

Pour empêcher les graines de tomber, les têtes ont été soigneusement maintenues à la verticale puis inclinées dans le seau (B). Comme la plupart des graines n’étaient pas encore suffisamment sèches et donc coincées dans les têtes de graines, les têtes cassées ont été laissées dans le seau pour sécher pendant une semaine (C), recevant des frottements quotidiens pour éliminer les graines qui étaient suffisamment sèches. Une fois les branches de l’épi complètement sèches, elles ont été frottées ensemble une dernière fois et tout a été jeté dans un bac. En faisant pivoter le plateau d’avant en arrière lorsqu’il est incliné, la balle monte vers le haut et les graines les plus lourdes se déposent au fond du plateau (D). Ce «swishing» est similaire à la recherche d’or et fonctionne bien avec de nombreuses graines.

Si vous êtes d’accord pour obtenir seulement 80 à 90% des graines, les tamis ne sont pas nécessaires et les graines et les paillettes peuvent être balayées pour que les graines se déposent au fond, alors la majorité de la balle peut être enlevée du bout des doigts. Vous vous retrouverez toujours avec un peu de poussière et de paillettes mélangées, mais ce n’est pas grave. Dans l’amarante ci-dessous (D), les graines qui ont poussé iront directement au tamis le plus fin tandis que le reste des paillettes est à nouveau frotté, puis tamisé pour les graines restantes.

PHOTO 8 – Amaranthus

Beaucoup des meilleures herbes font partie de la famille de la menthe: le basilic, l’origan et l’herbe à chat n’en sont que quelques-uns. Ceux-ci ont de très petites graines qui peuvent être difficiles à séparer de l’ivraie, mais cela est rendu plus facile en utilisant quelques astuces. Les graines sont si petites que j’utilise uniquement l’écran de la fenêtre. Sur la photo, 9 graines de cataire sont en cours de traitement. Les plus gros morceaux de paillettes sont laissés (A) mais la plupart de la poussière et des détritus tombent avec les graines (B). En soufflant très légèrement sur le tas (C), la plupart des détritus légers peuvent être soufflés, laissant la plupart des graines derrière eux. En fonction de votre tolérance pour les paillettes mélangées aux graines, le tas résultant en (D) peut être assez bon.

PHOTO 9 – Cataire

Si vous voulez encore votre nettoyeur de graines, mettez-le dans un bol et utilisez la méthode de bruissement pour faire monter plus de paillettes vers le haut où vous pouvez ensuite les souffler pour créer la graine plus propre vue sur la photo 10.

PHOTO 10 – Graines d’herbe à chat nettoyantes

L’origan est similaire à l’herbe à chat, mais les graines ne sont que légèrement plus lourdes que la poussière et les détritus, ce qui le rend plus difficile à emporter. La photo 11 montre les tiges de graines au moment de leur récolte (A) et après avoir été frottées ensemble pour enlever les graines, puis passées à travers le tamis le plus fin (B). En C, vous remarquerez que si une grande partie de la graine et des détritus ont été séparés par le souffle, une grande partie de la graine est restée derrière.

Étant donné que la plupart des membres de la famille de la menthe ont tendance à produire un milliard de graines, il n’est généralement pas important d’obtenir la dernière graine. La photo 11D montre les toutes petites graines ramassées avec une fiche à placer dans les enveloppes de rangement. En passant, je garde tous les restes de nettoyage des graines dans un seul seau, puis je les disperse le long d’une emprise de ligne électrique à proximité et le long des routes devant ma ferme où les plantes sont principalement des mauvaises herbes comme l’herbe à poux. Les graines qui restent avec la balle ont une deuxième chance de germer et d’apporter leur contribution au monde, ou simplement de nourrir les oiseaux.

PHOTO 11 – Origan

De nombreuses graines sont aussi petites ou plus petites que les menthes, mais ont un pelage très lisse en comparaison. La célosie, les quartiers d’agneau et le quinoa font partie de ce groupe. Étant donné que les graines sont si petites, elles vont directement au plus petit écran et cette fois, nous utiliserons la canette de café (photos 12A et B). En C, les graines et les paillettes ont été déversées dans la boîte à café où la balle reste sur le dessus de l’écran tandis que les petites graines tombent facilement à travers. Avec un peu de souffle, la balle restante est enlevée (D), formant le petit tas de poussière et de débris indiqué dans le cercle rouge.

PHOTO 12 – Célosie

La photo 13 montre à nouveau la célosie, ce n’est pas le meilleur exemple, mais de nombreuses graines bénéficient du flux d’air plus constant d’un petit ventilateur d’ordinateur au lieu de gonfler vos joues et de souffler dessus. En rapprochant ou en éloignant le ventilateur, vous pouvez réguler la vitesse et la quantité du mouvement de l’air pour obtenir juste la bonne quantité pour les graines plus délicates qui ne sont que légèrement plus lourdes que la balle.

Pour des graines plus grosses et plus lourdes avec des paillettes relativement légères, un grand ventilateur de boîte peut être installé devant le couvercle de la boîte illustré sur la photo 2C et le mélange graines / paillettes est tombé devant le courant d’air. Les graines lourdes tomberont dans le couvercle de la boîte tandis que la balle est soufflée plus loin. Cela fonctionne bien pour des choses comme les haricots secs et les grains qui sont souvent de la même taille que la balle, ce qui rend le criblage inefficace, mais la différence de poids entre les deux est si grande que le ventilateur de la boîte fonctionne très bien.

PHOTO 13 – Méthode du ventilateur

(À conclure demain, dans la troisième partie)


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