Comment survivre dans la nature sauvage de l’Alaska

 Comment survivre dans la nature sauvage de l’Alaska


(Cette pièce est publié avec la permission de ROL Croisières.) Tout ce que vous devez savoir sur rester en sécurité dans la nature.

Vous avez peut-être vu des gens comme Alaska : Survivre à la dernière frontière ou alors Bear Grylls : Survivant né, mais avez-vous déjà réfléchi à la façon dont vous vous débrouilleriez dans la nature ?

S’échapper dans les montagnes et les forêts denses de l’Alaska peut sembler idyllique, mais loin du confort d’un bateau de croisière, le paysage peut être très impitoyable. Avec 13,2 millions d’acres, Wrangell St. Elias est le plus grand parc national d’Alaska et avec des montagnes, des glaciers, des forêts et des vallées profondes, il est facile de s’y perdre. Le paysage déchiqueté et le vaste espace des parcs nationaux de l’Alaska rendent la vie difficile aux équipes de secours et aux bénévoles, il est donc important d’apprendre les bases de la survie jusqu’à ce que vous trouviez de l’aide ou que vous trouviez de l’aide.

Carl Donahue de Expéditions Alaska a déclaré : « La grande majorité des incidents dans l’arrière-pays ne sont pas dus à un seul grand événement qui se déroule, mais généralement à un certain nombre de scénarios qui se déroulent ensemble. »

Dans ce guide, avec l’aide d’experts en survie, ROL Cruise vous donne un aperçu de ce qu’il faut pour survivre dans la nature sauvage de l’Alaska.

Compétences de survie de base

Si vous vous retrouvez perdu dans Alaska, que ce soit dans les montagnes Wrangell ou dans les forêts denses au sud de Glacier Bay, vous devez vous concentrer sur quatre choses principales : un abri, de l’eau, du feu et de la nourriture.

Andy Moderow, directeur d’État de l’Alaska Wilderness League, une organisation qui lutte pour la protection du paysage et de la faune de l’Alaska, a déclaré : « L’Alaska est un État regorgeant de terres publiques sauvages, et il est facile de s’éloigner des gens et de s’aventurer dans la nature. Que ce soit le Forêt nationale de Chugach dans le centre-sud de l’Alaska ou dans certains des parcs nationaux les plus reculés du pays, les choix sont infinis.

« L’État est aussi une terre d’extrêmes. En hiver, les températures descendent en dessous de -40 degrés, et dans certaines parties de l’État, le soleil ne se lève jamais. À l’autre extrémité du spectre, le soleil se couche à peine dans une grande partie de l’Alaska pendant les mois d’été.

« Il est important de se préparer aux conditions météorologiques extrêmes, aux rencontres avec la faune et à l’éloignement que vous pouvez trouver en Alaska. Cela signifie connaître la région que vous visitez et apporter de la nourriture et des vêtements en abondance avec vous lorsque vous explorez la nature sauvage.

Donc, si vous vous retrouvez perdu dans la nature, que devez-vous faire en premier ? Prenez un moment pour rassembler vos pensées et ne marchez pas plus loin, car vous pourriez finir par vous éloigner encore plus d’une route ou d’une ville. Tim MacWelch, instructeur de survie à Formation de survie avancée et contributeur régulier pour Vie en plein air, a déclaré : « Les extrêmes du désert sont toujours aussi mortels pour nous qu’ils l’étaient pour nos lointains ancêtres. La mort par exposition, déshydratation, blessure ou un prédateur peut encore frapper dans des endroits sauvages, en particulier hors du réseau. Parfois, les urgences sont de votre faute, parfois non. Mais c’est de votre faute si vous ne vous préparez pas.

« Vos pensées et vos plans de survie devraient toujours commencer par les priorités de survie. Il s’agit essentiellement d’une liste de choses à faire de toutes les tâches que vous devez gérer, et la liste commence par la menace la plus pressante pour votre survie.

« Pour la plupart des scénarios, nous commençons par un abri, car un manque d’abri peut tuer en quelques heures dans une situation désastreuse. Une fois l’abri sécurisé, l’eau devient la priorité suivante, car nous ne pourrions survivre que quelques jours sans elle. Avec une source d’eau sécurisée, nous construisons ensuite un feu. Ensuite, nous commençons à penser à la nourriture et à demander de l’aide. Oui, il y a des situations étranges où la liste doit être réordonnée, mais les éléments ne sont jamais supprimés de cette liste qui sauve des vies.

« Chacun de ces objets est là pour vous protéger et pour vous aider à survivre et à vous sauver. Vous pouvez ajouter des éléments tels que les premiers secours et la défense à la liste selon vos besoins, mais le récapitulatif de base devrait presque toujours disparaître : abri, eau, feu, nourriture, puis signalisation. »

Abri

Comme l’abri est la première priorité, Tim recommande d’utiliser tout ce que vous avez avec vous et de regarder l’environnement pour les matériaux de construction : « Vous pouvez utiliser votre couverture spatiale de votre kit de survie pour rester au chaud, ou transformer le sac poubelle en sac de couchage en remplissant avec des feuilles, mais vous aurez probablement besoin de plus d’abris que cela.

Alors que de nombreux programmes de survie montrent des concurrents avec des couteaux, des cordes et d’autres équipements, Tim dit que vous n’en avez pas besoin pour construire de petits « nids » isolés pour vous garder au chaud : « Pensez aux nids que vous avez vus dans la nature et créez-en un petit qui vous pouvez à peine vous faufiler. Rendez-le ouvert et aéré par temps chaud et rendez-le épais et velu pour combattre le temps plus froid.

« Vos vêtements sont également d’une grande aide dans le service des refuges. Si vos vêtements ne sont pas adaptés au froid, vous pouvez ajouter des matériaux isolants. Remplissez vos vêtements de feuilles, d’herbes ou de tout autre matériau pouvant retenir la chaleur de votre corps.

Que vous soyez coincé dans une forêt épaisse ou dans des montagnes enneigées, vous pouvez utiliser votre environnement pour construire un abri qui vous protégera au moins du vent et de la pluie. Un article du survivaliste et auteur Tim MacWelch, écrit pour Vie en plein air, recommande une gamme d’abris pour toutes les conditions. En Alaska, rester au sec et au chaud sont les principales priorités.

QUINZHÉE

Considérez le quinzhee comme un igloo plus facile. Selon Tim, alors que la neige doit être parfaite pour construire un igloo, un quinzhee peut être fabriqué à partir de presque tous les types de neige. Commencez par empiler du matériel sous une bâche, comme votre sac à dos si vous en avez un. Cela servira de base temporaire. Empilez la neige sur la bâche et l’équipement et tassez-la, en estimant qu’elle fait 60 cm d’épaisseur tout autour. Insérez ensuite deux bâtons de 12 pouces de long autour du dôme. Utilisez trois ou quatre douzaines de ces bâtons de guidage. Ensuite, creusez sur le côté du quinzhee et sortez l’équipement que vous avez utilisé à l’origine pour démarrer la structure. Enfin, creusez la neige à l’intérieur du monticule jusqu’à ce que vous atteigniez la base de chaque bâton. Faites un trou de ventilation de la taille d’un poing dans le toit du quinzhi et vous êtes prêt à partir.

CABANE DE FEUILLES

Si vous êtes bloqué par temps humide et venteux, la cabane en feuilles est une excellente option, explique Tim. Cette structure à deux côtés a besoin d’un poteau long et robuste (branche épaisse), d’environ 9 à 12 pieds de long. Calez-le dans la fourche d’un arbre ou entre deux bâtons fourchus calés. Couvrez les côtés du poteau avec des bâtons et des branches plus petits pour créer les « nervures ». Placez-les près les uns des autres pour éviter que l’abri ne s’effondre. Entassez la végétation sur le cadre; Tim recommande d’ajouter environ deux à trois pieds de végétation couvrant tous les côtés pour vous assurer de rester au sec. Remplissez l’intérieur de la hutte avec des feuilles pour la literie.

WICKI-UP

Une mèche ressemble à un petit tipi fait de branches et de végétation. Selon Tim, cette structure peut être adaptée aux climats avec des pluies occasionnelles. Ramassez plusieurs dizaines de bâtons et essayez d’en trouver avec des fourches au sommet. Verrouillez quelques-unes de ces branches ensemble pour créer la base de la structure et posez les autres autour pour former la forme du tipi. Enfin, ramassez de la végétation pour couvrir le toit et les côtés. S’il est bien ventilé, il est même possible d’allumer un feu à l’intérieur de la mèche.

APPENTIS

L’appentis est le plus simple de tous les abris. Si vous avez besoin d’une protection d’urgence contre le vent et la pluie, l’appentis peut être construit en fixant un long poteau solide entre deux arbres. Couvrir un côté de branches puis entasser des feuilles, de l’herbe et d’autres végétaux par-dessus. Il ne s’agit en aucun cas d’une solution permanente, car Tim dit: « L’abri a deux défauts principaux : il ne retient pas bien la chaleur et si le vent ou la pluie change de direction, vous ne serez plus à l’abri. Mais c’est une solution temporaire.

L’EAU

Après avoir trouvé ou construit un abri approprié pour vous protéger de la pluie ou du vent, l’approvisionnement en eau devrait être votre prochaine préoccupation. « Vous pouvez utiliser votre sac poubelle (ou d’autres matériaux) pour récupérer l’eau des précipitations », explique Tim. « Vous pouvez également rechercher des sources naturelles, ce qui est un moyen courant d’obtenir de l’eau potable raisonnablement sûre sans aucun outil ni matériel. Mais ne commencez pas à boire l’eau des flaques d’eau et des ruisseaux sans la désinfecter.

Si vous partez en randonnée ou aventurez-vous avec un kit de survie, Tim recommande d’utiliser d’abord un récipient en métal pour faire bouillir l’eau : « Boire directement dans les flaques d’eau et les cours d’eau naturels est la voie rapide vers la dysenterie, qui peut tuer une personne en bonne santé dans un court instant. » Vous pouvez également rechercher des bouteilles et des canettes jetées qui peuvent être utilisées comme récipients à ébullition.

FEU

Le feu est la clé pour survivre dans la nature. Il fournit non seulement une source de chaleur, mais aussi la possibilité de faire bouillir de l’eau et de la purifier, et offre lumière et chaleur pour la cuisson. Selon Tim, peu importe ce que vous faites dans la nature, vous devriez emporter divers outils d’allumage du feu : « À la fin du premier jour, cet équipement d’allumage du feu dans votre kit de survie vaudra son pesant d’or. à toi. Il est logique d’avoir plusieurs méthodes d’allumage du feu dans votre kit. Et même ceux-ci peuvent être inadéquats par temps froid, humide et venteux. Conservez de l’amadou ou des carburants pour allumer le feu dans votre trousse de survie pour ces occasions glaciales et humides.

« Des boules de coton, des peluches plus sèches, des boucles d’écorce de bouleau et même des croustilles grasses peuvent transformer la petite flamme d’une allumette en la flamme rugissante d’un feu de camp. Ce feu est votre ami là-bas, et c’est aussi un excellent signal d’aide.

Comprendre les risques du paysage

Apprendre à naviguer dans le paysage est l’un des aspects les plus cruciaux de la survie. Selon Carl Donohue de Expéditions Alaska, il existe de nombreux risques associés à la randonnée à travers l’État, notamment des conditions météorologiques changeantes et des températures extrêmes, ainsi que la traversée de rivières.

Carl guide les aventuriers à travers la nature sauvage de l’Alaska depuis plus de 15 ans et propose des excursions de randonnée, de kayak de mer et de rafting, ainsi que des visites photographiques, des excursions en raquettes et à ski et des excursions de packraft. Avec une richesse de connaissances sur l’Alaska et les plus grands dangers posés à ceux qui partent dans la nature, Carl a partagé quelques conseils judicieux : « L’aventure dans la nature en Alaska exige que le visiteur comprenne en quoi les voyages dans la nature ici diffèrent de ceux de la plupart des autres endroits.

« Nous devons connaître la navigation, savoir lire le paysage et trouver un moyen sûr de le parcourir. Parfois, c’est extrêmement facile et parfois cela peut être beaucoup plus difficile.

« Le contexte est tout. Souvent, la nature du terrain rend une section plus difficile, parfois un simple changement de temps peut décupler le facteur de difficulté. Un simple brouillard dense dans les montagnes peut rendre votre chemin à travers une crête ou une pente ou trouver un camping presque impossible.

Alors que les changements climatiques rapides présentent un risque énorme, Carl conseille aux aventuriers de rester vigilants lorsqu’ils traversent l’eau : « La caractéristique de la nature sauvage de l’Alaska qui me préoccupe le plus lorsque je guide, ce sont les rivières. Qu’il s’agisse de flotter sur une rivière ou de traverser une rivière avec sac à dos, le facteur de sécurité change considérablement.

« Les rivières de l’Alaska peuvent varier considérablement au cours de l’été, parfois même au cours de la journée. La fonte des glaciers et le débit fluvial peuvent changer rapidement, altérant considérablement le niveau d’eau et la sécurité de la navigation fluviale. Les rivières sont un déclencheur pour différents facteurs de sécurité. L’hypothermie devient un risque plus important lorsque nous traversons des rivières. La noyade est un autre facteur de risque évident, tout comme les blessures résultant d’un traumatisme physique. Même un faux pas dans la traversée d’une rivière n’est pas rare et peut facilement causer des blessures instables aux randonneurs.

Dans tout l’Alaska, en particulier dans le nord, les glaciers forment une grande partie des chaînes de montagnes de l’État et doivent être approchés avec prudence. Carl a déclaré: «Les voyages glaciaires sont une autre préoccupation en raison des divers facteurs de risque qu’ils peuvent déclencher. Ces risques augmentent de façon exponentielle lorsque divers facteurs se combinent.

« Un épais brouillard bas se retourne sur un glacier, ou une tempête survient juste au moment où nous commençons la traversée d’une rivière. Maintenant, nous devons faire face à divers déclencheurs potentiels, et à mesure que le facteur de risque augmente, les conséquences peuvent augmenter encore plus considérablement. »

Selon Carl, comprendre le temps anormal de l’Alaska est également crucial pour survivre dans la nature : « Nous nous laissons souvent berner en considérant des moyennes, telles que les températures moyennes, et nous planifions en conséquence. Mais en Alaska, les extrêmes peuvent être si éloignés de la moyenne et sont assez fréquents pour que nous devions les prévoir.

«La température de notre randonnée peut être de 65 à 70 degrés Fahrenheit, mais elle peut également descendre en dessous de 35. En voyage d’hiver, ces écarts peuvent être encore plus importants. J’ai vu les températures passer de 40 degrés à plus de 40 degrés Fahrenheit en 36 heures.

Bien qu’il soit important d’être conscient des dangers les plus extrêmes de la navigation dans la nature, Carl a partagé ses principaux conseils aux randonneurs et aux aventuriers : « Prenez soin des petites choses. Occupez-vous de ces petites choses telles que les ampoules potentielles et l’hypothermie alors qu’elles ne sont encore que de «petites choses». Laissés sans surveillance, ils peuvent devenir problématiques, surtout si vous rencontrez une sorte de changement de facteurs environnementaux tels que la météo ou le terrain.

« Une personne peut rapidement devenir beaucoup plus vulnérable qu’elle ne le pensait. La grande majorité des incidents dans l’arrière-pays ne sont pas dus au déroulement d’un seul grand événement, mais généralement à un certain nombre de scénarios qui se déroulent ensemble. »

Outre de solides compétences en navigation, Carl fait l’éloge de la technologie comme moyen de rester en sécurité lors d’une randonnée ou d’une exploration en Alaska : « Un appareil GPS, un appareil Garmin inReach ou un téléphone satellite sont inestimables. Et la connaissance de leur utilisation correcte est indispensable.

Faire face à l’eau froide

Bien que plonger dans de l’eau glacée ne soit peut-être pas la première chose à laquelle vous pensez lorsque vous êtes bloqué dans la nature sauvage de l’Alaska, vous pouvez rencontrer des situations dans lesquelles vous devez vous mettre à l’eau. Qu’il s’agisse de traverser des rivières ou de s’attaquer à des lacs, les eaux de l’Alaska sont assez froides, vous devez donc être préparé.

Dr Mark Harper Bsc MBBS FRCA PhD, conseiller expert et contributeur au Société de natation en plein air a mis en garde contre les risques d’immersion en eau froide : « S’il existe de très faibles risques de problèmes cardiaques et d’hypothermie, le principal risque immédiat est l’aspiration d’eau. J’entends par là l’inhalation d’eau dans les poumons.

« Ce n’est vraiment un risque que pour les non-adaptés car, lorsque vous n’êtes pas habitué à l’eau froide, la réaction immédiate du corps est de prendre une très grande inspiration puis d’hyperventiler. Vous n’avez aucun contrôle là-dessus. Par conséquent, si une vague déferle sur vous ou si vous êtes sous l’eau, il est très facile de faire entrer dans les poumons un volume d’eau suffisant pour vous noyer.

Mais, comme l’explique Mark, il existe des signes avant-coureurs que vous pouvez surveiller si vous vous trouvez dans une situation d’eau froide dans la nature : « Le signe avant-coureur le plus simple du froid est la » main en griffe « , c’est à ce moment-là que vous le pouvez » t rapprochez vos doigts pour faire une nage. La perte de puissance dans vos muscles vient plus tard et est critique.

Alors, comment pouvez-vous mieux vous préparer pour un plongeon dans les eaux glaciaires de l’Alaska ? Selon Mark, il y a deux facteurs clés : « L’adaptation au froid : cela nécessite environ six plongeons dans une eau à 14 degrés ou moins. Vous devez rester aussi longtemps qu’il le faut pour que votre respiration soit sous contrôle volontaire. Lorsque vous pouvez retenir votre souffle en entrant, vous êtes adapté. Mettez-vous au chaud mais échauffez-vous activement plutôt que passivement, c’est-à-dire en faisant de l’exercice, sans vous asseoir devant un feu.

Une fois sorti de l’eau, il est important de bien s’échauffer. Selon le Société de natation en plein air: « Il est important de ne pas précipiter le processus d’échauffement. Votre corps a réagi au froid en resserrant les vaisseaux sanguins de la peau et des périphéries. Cela transforme la peau et la graisse sous-cutanée en une couche thermique, semblable à une combinaison de plongée naturelle – d’où le terme bioprène des nageurs sauvages pour la graisse.

« Séchez-vous et enfilez des couches de vêtements chauds, y compris un bonnet en laine et des gants (si vous en avez). Sirotez une boisson chaude et promenez-vous pour générer de la chaleur corporelle.

Recherche de nourriture en Alaska

La recherche de nourriture est la clé pour survivre dans la nature sauvage de l’Alaska. Que vous recherchiez l’abondance de myrtilles de l’État ou que vous recherchiez quelque chose de plus obscur, il est important de rester en sécurité et, pardonnez le jeu de mots, faites confiance à votre instinct.

Il serait faux de dire que les baies sont une valeur sûre en raison de la prévalence des airelles et des symphorines, qui peuvent être mortelles. Mais l’Alaska offre une abondance de baies qui, si elles sont trouvées, fourniront des nutriments clés où que vous soyez dans la dernière frontière. Les baies comestibles en Alaska comprennent : la canneberge naine, la myrtille, la fraise, la ronce, l’arbousier, l’airelle, la canneberge en corymbe, la groseille à maquereau, le sureau, la chicouté, la tige torsadée/le concombre sauvage/la baie de pastèque et la myrtille d’Alaska.

Une mauvaise identification des plantes peut avoir des effets dévastateurs sur votre santé, comme le montre le film en partie biographique Dans la nature, sur un jeune homme, Christopher McCandless, qui a laissé sa vie et sa carrière derrière lui pour vivre dans la nature sauvage de l’Alaska. Dans le livre de Jon Krakauer, il est suggéré que McCandless soit mort des suites de l’ingestion d’un alcaloïde toxique appelé swainsonine, trouvé dans certaines graines. Il y a eu beaucoup de débats pour savoir si c’était la cause de sa mort ou s’il était simplement mal équipé pour survivre dans la nature et affamé. Dans sa dernière entrée écrite sur le voyage, marquée « jour 107 », McCandless a simplement écrit : « de belles baies bleues ».

Il existe des centaines de plantes comestibles en Alaska, malheureusement il existe également un certain nombre de plantes aux effets potentiellement nocifs. Si vous vous perdez dans la nature sauvage de l’Alaska, il est utile de connaître certaines des principales plantes vénéneuses à surveiller. le Centres d’information sur les terres publiques de l’Alaska répertorie certaines des espèces de flore et de faune les plus dangereuses :

  • Baneberries : Ces baies rouges ou blanches sont toxiques et peuvent provoquer un arrêt cardiaque.
  • Devil’s Club : Cette plante a de nombreuses épines qui peuvent se casser facilement et la plante est toxique pour les humains si elle est consommée.
  • Snowberry : Souvent consommée par les oiseaux, cette baie est malheureusement toxique pour l’homme. Les baies contiennent des alcaloïdes qui provoquent des vomissements et des étourdissements.
  • Panais des vaches/berce du Caucase : Le contact cutané avec les divers produits chimiques phototoxiques présents dans cette plante peut provoquer une dermatite, qui peut aller d’une légère éruption rouge à des cloques sévères.

Pour vous aider dans votre recherche d’ingrédients naturels, ce article fait référence au manuel de survie de l’armée américaine, qui contient quelques règles à respecter pour choisir les plantes à manger. Le guide recommande de ne pas manger une plante si elle a :

  • Haricots, bulbes ou graines à l’intérieur des gousses
  • Un goût amer ou savonneux
  • Épines, poils fins ou épines
  • Feuillage d’aneth, de carotte, de panais ou de persil
  • Parfum d’amande dans les parties ligneuses et les feuilles
  • Têtes à grains à éperons roses, violacés ou noirs
  • Modèles de croissance à trois feuilles

Si vous prévoyez une longue randonnée ou un long voyage, il vaut la peine de vous procurer l’un des nombreux guides sur les plantes de l’Alaska et sur la façon de se nourrir en toute sécurité.

Il est important de noter que bien que l’Alaska abrite un feuillage effrayant, une grande partie de la flore de l’État peut vous aider si vous êtes coincé dans la nature. L’Aloe Vera, que l’on trouve couramment en Alaska, est utilisé pour traiter et protéger la peau. Il peut faire des merveilles sur les coups de soleil et autres brûlures ainsi que prévenir les plaies d’infection. Le plantain est également utilisé depuis de nombreuses années contre les piqûres de serpents et d’insectes.

Quelques conseils

Bien que vous ayez les compétences de base pour survivre dans la nature, il est tout aussi important de vous préparer à toute aventure sur le terrain accidenté de l’Alaska. Voici quelques conseils pour vous assurer que si vous vous perdez, vous pouvez obtenir de l’aide, au lieu de vivre de la chicouté et du caribou :

Dites toujours à quelqu’un où vous allez – Que vous partiez pour une randonnée d’une journée ou une expédition d’une semaine, dites aux gens où vous allez ou votre itinéraire prévu. De cette façon, si vous vous perdez, quelqu’un le remarquera et pourra guider une équipe de sauveteurs.

Emportez une trousse de survie – Emportez des outils de base, notamment une carte, une boussole, de la nourriture et de l’eau supplémentaires, une lampe frontale ou une torche, des vêtements de pluie, une trousse de premiers soins, un sifflet, un couteau, des allumettes/un briquet et un allume-feu. Pensez également à acheter une balise de localisation personnelle (PLB) ou un téléphone portable.

N’oubliez pas d’apporter une couverture spatiale – Les couvertures spatiales ont de multiples utilisations si vous êtes bloqué dans la nature. Ils offrent un abri potentiel s’ils sont transformés en bâche ou en tente, ils sont imperméables pour que vous puissiez dormir dessus pour éviter un sol humide, vous pouvez les utiliser pour récupérer l’eau de pluie, garder au chaud les poignets et les chevilles entorse/contusionné, appeler à l’aide, protéger vous protéger du soleil et garder votre tente au chaud à l’intérieur en dirigeant la chaleur.

Maintenant que vous êtes prêt à faire face à tout ce que la nature sauvage de l’Alaska vous réserve, pourquoi ne pas braver une aventure jusqu’à la dernière frontière ? Bien sûr, si la randonnée, l’escalade ou le kayak à travers le paysage ne vous intéressent pas, nous avons une gamme de luxueux croisières en Alaska sur l’offre, ce qui signifie que vous pouvez découvrir la nature sauvage dans un confort total.

Crédits images : J Brew, Delta WSR, Alan & Flora Botting, Sam/Olai Ose/Skajervoy, ChrisDag, Paxson Woelber





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