Cap and Ball Sixguns: ancienne technologie, nouveau monde

 Cap and Ball Sixguns: ancienne technologie, nouveau monde


Les munitions sont rares ces derniers mois et le seront probablement dans un avenir prévisible. Les RImfires et les calibres défensifs courants comme .380, 9mm et .45 sont passés en premier, puis .223 / 5.56. Depuis les élections, même les cartouches de fusil de chasse font peur comme les dents des poules. Les politiciens de gauche n’auront peut-être pas à vider le deuxième amendement si les tireurs ne peuvent pas trouver de munitions. Lorsque Mahbub Ali a donné un revolver à Kim, il était complètement chargé. «De quelle utilité», observa l’astucieux Afghan, «une arme à feu est-elle non utilisée?»

Les munitions encore disponibles le sont souvent au prix des scalpeurs. Payer un dollar par coup pour de la jonque russe à enveloppe d’acier n’est pas mon idée d’une bonne affaire, mais que pouvez-vous faire d’autre? Dans de nombreuses régions du pays, des composants pour le tir des chargeurs de bouche sont encore disponibles. Les armes d’épaule à chargement frontal rivalisent désormais avec la puissance, la précision et la fiabilité des armes à feu à cartouche conventionnelles.

Mais qu’en est-il des armes de poing? Les revolvers à bonnet et à bille sont-ils également pratiques dans le monde d’aujourd’hui?

Ma réponse est un «oui» nuancé. Ils sont moins pratiques, se chargent plus lentement et nécessitent plus de soins, mais les bons sont plus qu’acceptablement précis. Puissance? Le Walker 1847 de Colt, tirant 60 grains de poudre noire et une balle de plomb de 143 grains, produit 396 livres-pied d’énergie initiale. Une balle conique plus lourde et la même charge pousse l’énergie à plus de 450 pieds-livres. Cela se compare aux .357 Magnum et .40 S&W. Les .44s et .36s plus petits cadrés correspondent aux cartouches .44 Special et .38 Special.

Le Walker (Mattie Ross en portait un dans un sac Le vrai courage) était le revolver le plus puissant du monde jusqu’à ce que Smith et Wesson introduisent le .357 Magnum en 1935. Presque aussi gros et à peine moins puissants étaient les divers Colt Dragoons produits entre 1848 et 1860. Ces «pistolets à cheval» étaient destinés à être utilisés par cavaliers montés, à porter dans des étuis de chaque côté de la selle. Peu d’hommes voudraient porter autant de fer à leur ceinture, bien que Clint Eastwood n’en portait pas un mais deux Les marcheurs dans son rôle de Josey Wales.

Le hors-la-loi du film d’Eastwood portait également un véritable pistolet à ceinture, l’armée de 1860 qui a remplacé les encombrants Dragoons. L’armée Colt, également nominalement un .44, a tiré les mêmes balles que ses grands frères, mais a utilisé moins de poudre. Une charge de 40 grains équivaut à environ 300 pieds-livres d’énergie avec une balle ronde. L’armée de Remington de 1858 est similaire. Les fans d’Eastwood se souviendront qu’il en a tiré un en Cavalier pâle.

1858 Remington .44 Armée

Les deux entreprises fabriquaient également des revolvers «Navy» en calibre .36, à peu près le même qu’un .38 moderne, tirant 25 ou 30 grains de poudre sous une balle ronde de 80 grains ou une balle de 130 grains et produisant environ 200 pieds-livres à le museau. C’était l’arme préférée du redoutable James Butler «Wild Bill» Hickok, qui en portait deux, simplement coincé sous une ceinture ou une ceinture.

1861 Colt .36 Navy et .31 Pocket

Les pistolets de poche étaient encore plus petits, parfois en calibre .36 mais plus souvent en calibre .31. Josey Wales en portait un dans une poche de poitrine en dernier recours. Les .31 étaient généralement chargés avec une balle .323 ou un calibre .32 #O chevrotine. Dix à 15 grains de poudre produisaient de 25 à 75 pieds-livres d’énergie, à peu près comme un court .22. Plus difficiles à tirer avec précision en raison de leur taille et de leur rayon de vision court, les pistolets de poche sont moins utiles que leurs grands frères.

Les pistolets à ceinture, à la fois .36 et .44, et les gros dragons sont capables d’une précision surprenante, produisant souvent des grappes aussi serrées que 1 ¼ ”à 25 mètres d’un support solide. C’est plus que suffisant pour la chasse. Les marines sont idéales pour les lapins, les écureuils et autres, mais la plupart des sportifs consciencieux préféreront le plus gros calibre pour le gibier de la taille d’un cerf. Malheureusement, la plupart des répliques d’armes à feu ont des viseurs rudimentaires qui sont difficiles à voir sous un mauvais éclairage et qui ne sont pas réglables pour la dérive ou l’élévation. Celles inspirées des Colts sont particulièrement déficientes, la mire arrière n’étant rien de plus qu’une encoche à l’avant du marteau. Certains des premiers Colts ont un guidon rond un peu comme la perle d’un fusil de chasse, tandis que d’autres ont une lame plus visible. Les revolvers de style Remington ont à la fois une vue arrière plus grande fraisée dans le cadre et une lame avant. Dans de nombreux cas, les vues de problème peuvent être trop courtes pour une utilisation sportive, ce qui entraîne des groupes élevés.

Les poulains ont un look plus élégant et de nombreux tireurs ont l’impression de manipuler et de pointer plus naturellement. D’autres soutiennent que le Remington, avec une sangle supérieure solide, a un cadre plus solide. Le cadre Remington peut même être équipé de mires arrière réglables. Bien qu’ils puissent offenser les puristes, ces viseurs sont préférables pour la chasse et le tir à la cible. Pour encore plus de praticité, recherchez le Remington «cible» en acier inoxydable. La Ruger Old Army pourrait être considérée comme un Remington 1858 .44 sous stéroïdes. Plus en production et donc assez cher une fois trouvé, il a été fabriqué en acier bleui et inoxydable, avec et sans mires réglables. Un Ruger en acier inoxydable avec des viseurs de cible est mon idée de l’arme de poing ultime.

Votre premier revolver doit avoir le canon pleine longueur (7½ ou 8 pouces). La poudre noire brûle plus efficacement dans les barils plus longs et le rayon de visée plus long facilite la visée précise. Si vous pouvez vous permettre deux armes du même fabricant, la seconde pourrait être un court «modèle du shérif».

Les deux fabricants italiens les plus respectés sont Uberti et Pietta. Même ceux-ci ont parfois besoin d’être ajustés pour de meilleurs résultats, alors évitez les marques moins connues et évitez tout revolver avec un cadre en laiton. Ceux-ci vont bientôt se décoller avec un régime régulier de charges à pleine puissance. Restez fidèle aux répliques de Colt et Remington des dragons à l’époque de la guerre civile et vous ne pouvez pas vous tromper.

Les répliques des Colt Patersons et ces modèles de poche sans leviers de chargement sont moins pratiques. Le manque de cette fonctionnalité est également un problème avec Peacemaker d’Uberti à percussion uniquement. La meilleure solution est une presse autonome: retirez le cylindre, chargez et réinsérez. Les doubles actions Starr de Pietta sont intrigantes, mais semblent un peu problématiques comme les originaux. J’adorerais cependant essayer l’une des répliques LeMat de Pietta. Le canon de calibre 20 en plus de neuf cartouches de 0,44 met un fusil de chasse dans votre étui. Les cavaliers de la guerre civile comme Jeb Stuart ont chargé les leurs de «siffleurs bleus» – chevrotine. Une charge de # 4s, 6s ou 7-1 / 2s serait dandy pour tirer du petit gibier ou des serpents. Une autre option tentante est un revolver avec une crosse détachable, ou même une carabine telle que le Remington 1858 d’Uberti.

CHARGEMENT

Le chargement d’un sixgun à percussion est assez simple. On pourrait utiliser la presse mentionnée ci-dessus même sur des pistolets avec des leviers de chargement, mais la plupart des tireurs laissent le revolver entièrement assemblé. Le pistolet vide peut alors être tenu dans les mains ou placé avec le canon à la verticale dans un support qui ressemble un peu à un serre-livres en bois. Il est recommandé de tirer un ou deux capuchons de percussion sur chaque téton avant le chargement pour dégager la chambre d’huile et de débris.

À l’époque des percussions, la poudre noire à grains fins était le seul choix. La vraie poudre noire est explosive plutôt que simplement inflammable et laisse derrière elle une grande quantité de résidus goudronneux. De nombreux tireurs préfèrent les substituts de poudre noire tels que Pyrodex ou Triple 7. Selon le fabricant, cela peut être étiqueté comme «Trois F», «FFFg» ou «P» pour pistolet. Pyrodex est également disponible en granulés cylindriques de 30 grains pour les pistolets de calibre .44 / .45. La poudre FFFFg, destinée à l’amorçage des silex, peut augmenter les pressions. N’utilisez JAMAIS de poudre sans fumée: elle transformera votre revolver en bombe artisanale. On dit que les marcheurs originaux ont des cylindres soufflés avec des charges complètes de 60 grains, mais il est peu probable que les répliques modernes en bon état le fassent.

Une pastille ou une charge mesurée de poudre entre dans chaque chambre. Vous pouvez utiliser une louche, mais une fiole avec une porte à ressort facilite la vie. Un doigt passe par-dessus le bec ouvert, puis vous inversez le flacon et appuyez sur le levier, permettant à la poudre de s’écouler du flacon dans le bec. Relâchez le levier et versez la charge. Des becs à visser de différentes longueurs permettent de lancer des charges de différents poids avec le même ballon.

Certains tireurs ajoutent une bourre de feutre lubrifiée sur le dessus de la poudre. Une balle ou une balle est ensuite placée sur le dessus, en utilisant le levier de chargement sous le canon. Ceux-ci sont faits de plomb pur doux, sans étain ou autres alliages utilisés dans les balles pour projectiles à percussion centrale. Si vous utilisez une balle ronde, elle doit être légèrement plus grande que le diamètre de la chambre. Un revolver «Navy» de calibre .36 peut avoir un alésage aussi grand que .375, donc une balle .380 est recommandée. «Army» .44s, avec un alésage autour de .451, sont les meilleurs avec des balles de .454 à .457. Placez la bille sur l’embouchure de la chambre et le cylindre de façon à ce que le projectile repose bien sous le piston du levier de chargement. Appuyer sur le levier devrait demander un certain effort: lorsque vous placez la balle, vous rasez un anneau de plomb.

Ceci est important pour plusieurs raisons. L’ajustement serré génère plus de vitesse car le gaz produit ne peut pas s’échapper autour de la balle. Il aide également à prévenir les feux en chaîne, dans lesquels une étincelle d’une chambre enflamme les charges chez ses voisins. Notez que cela est contraire à la pratique avec les fusils à chargement par la bouche, dans lesquels la balle est plus petite que le diamètre de l’alésage. Là, un patch en tissu scelle l’espace et engage les rayures. Les coniques pour revolvers, par contre, sont moulées au diamètre d’alésage. Une balle à base creuse semblable à une balle Minie pourrait être utilisée, mais les balles solides sont plus faciles à lancer. Dans les deux cas, la poudre noire qui explose «fait sauter» la balle pour remplir les rainures. Balle ou balle, il est recommandé de compléter la chambre chargée avec un lubrifiant tel que Bore Butter, surtout si vous n’avez pas utilisé de bourre entre la poudre et la balle. Dans les deux cas, le lubrifiant ajoute un facteur de sécurité, améliore le bon fonctionnement et adoucit l’encrassement de la poudre pour un nettoyage plus facile.

Les coiffes à percussion sont simplement des coupelles en cuivre recouvertes d’une couche d’un composé sensible à la pression similaire à celui utilisé dans les apprêts conventionnels. Utilisez des bouchons n ° 10 ou n ° 11, selon la taille de la tétine. Les # 11 légèrement plus grands peuvent parfois être amenés à travailler sur les mamelons plus petits en les pinçant légèrement. Ils peuvent tomber pendant le recul, provoquant un raté d’allumage, ou l’ajustement desserré peut entraîner un tir de chaîne depuis l’arrière de la chambre. Il vaut mieux faire correspondre le capuchon au mamelon. Si nécessaire, remplacez vos tétines pour qu’elles correspondent à la taille des bouchons disponibles. J’aurais de toute façon un ensemble de pièces de rechange sous la main. Assurez-vous d’acheter des tétines qui correspondent aux fils de votre pistolet. Pietta utilise des tétons métriques (filetés 6 mx 0,75 mx 0,200 ″). Les Ubertis mesurent 12-28 x .200 « sauf pour les marcheurs et les dragons, qui mesurent ¼ » x 28 x .215. Les fils Ruger Old Army mesurent 12-28 x .250 « . Attendez-vous à payer de 12 $ à 40 $ pour un ensemble de 6.

Tout bras de percussion doit être nettoyé dès que possible après le tir. Le triple 7 est peut-être un peu moins exigeant à cet égard que la poudre noire à l’ancienne ou le Pyrodex, mais pourquoi prendre cette chance? Ici, le long de la côte, l’humidité et les sels acides laissés derrière peuvent littéralement détruire un baril du jour au lendemain. Même l’acier «inoxydable» est simplement résistant à la rouille et non à la rouille.preuve. La plupart des tireurs trouvent le modèle Remington plus facile à démonter et à remonter que le style Colt.

Si un décapage complet sur le terrain est impossible, au moins retirer les poignées en bois avant le nettoyage. Utilisez des solvants à base d’eau; la poudre noire ne répond pas aux mêmes produits chimiques que les poudres sans fumée modernes. De nombreux tireurs à l’ancienne utilisent de l’eau très chaude, avec ou sans savon. Le savon à l’huile de Murphy est un favori. Rincer ensuite à l’eau claire aussi proche que possible de l’ébullition chauffe le métal pour qu’il sèche plus rapidement. Une fois la pièce sèche, remonter et huiler avant de la ranger. Une autre pratique éprouvée par le temps consiste à nettoyer à nouveau, ou au moins à vérifier la rouille, le lendemain.

Il existe un certain nombre de solvants et de nettoyants en poudre noire brevetés qui peuvent être aussi bons ou meilleurs que les méthodes traditionnelles. Une fois qu’une averse torrentielle a frappé le camp après une reconstitution de la guerre civile. Obligé de tout mettre dans mon véhicule instantanément ou de risquer de tomber dans une mer de boue, j’ai pulvérisé une mousse aérosol dans le canon de mon mousquet et j’ai pris la route. Des centaines de kilomètres plus tard, j’ai été soulagé de constater que le nouveau traitement avait fait l’affaire.

Je n’hésiterais pas à utiliser un sixgun cap-and-ball dans le domaine de la chasse, surtout maintenant lorsque l’ensachage d’un mâle ou d’un lapin n’est pas une question de vie ou de mort. Encore une fois, les modèles «ceinture» sont les meilleurs pour une utilisation polyvalente. Les marcheurs et les dragons sont les mieux adaptés à la chasse à l’aveugle ou à un stand en raison de leur poids.

De bons revolvers à percussion peuvent être achetés pour deux à trois cents dollars, et ils sont toujours disponibles en ligne, expédiés directement à votre domicile sans paperasse dans la plupart des juridictions. Le fait que la loi fédérale ne les considère pas comme des armes à feu ne signifie pas que vous pouvez en porter une dissimulée en toute impunité.

Cylindres de conversion de cartouche

Les cylindres de conversion sont également disponibles pour de nombreux pistolets, qui permettent de tirer des cartouches à basse pression appelées charges «Cowboy» à partir de leur utilisation dans le tir d’action de cow-boy. Ceux-ci sont disponibles chez des détaillants comme Midway, USA. Ils ne sont pas bon marché: vous pouvez payer presque autant pour le convertisseur que pour un revolver de fabrication italienne. Pour le chargement, sortez le cylindre du cadre et retirez la partie arrière, qui contient des percuteurs individuels pour chaque chambre. Lors de l’utilisation de cylindres de conversion, les revolvers de calibre .36 prennent généralement .38 Long Colt, et .44s acceptent .45 «Long» Colt (pas .45 ACP). Les cylindres de conversion sont généralement considérés comme une «pièce de canon» et sont donc expédiés directement sauf si ils sont achetés avec un revolver correspondant. Dans ce cas, le pistolet est considéré comme une arme à feu à cartouche moderne et doit passer par une FFL.

L’armée à action unique Colt de 1873 a pratiquement rendu les armes de poing à percussion obsolètes. Colt a utilisé les pièces restantes de ses armées et de ses marines de l’époque de la guerre civile en effectuant des conversions de cartouches similaires. Les armuriers ont également converti des revolvers pour les propriétaires individuels. À moins d’ajouter des portes de chargement et des tiges d’éjection, les tireurs devaient retirer les cylindres pour recharger, mais même cela était plus rapide et plus facile que d’utiliser de la poudre libre et de la balle. Des «cartouches» combustibles de papier nitré contenant de la poudre et une balle de pistolet ont été émises pendant la guerre civile. Ceux-ci sont chargés (bien sûr) avec la poudre à l’arrière et la balle à l’avant. Le papier est complètement consommé lors de la cuisson. Ils peuvent être achetés chez Dixie ou fabriqués à la maison.

Dans certaines parties sans éclairage du pays, les revolvers à bille et à capuchon peuvent être les seules armes de poing disponibles. En avoir un à portée de main lorsque les choses se passent «bosse» la nuit serait un réconfort: de nombreux résidents de Boot Hill peuvent témoigner de leur efficacité. Les conversions de cartouches sont un meilleur piège à souris. Si de tels convertisseurs ne sont pas légaux là où vous vivez, les fans occidentaux se souviendront probablement que Clint Eastwood et Lee Van Cleef ont échangé des cylindres de «percussion» de rechange pour rester dans le combat. Ce n’est pas aussi rapide qu’une recharge tactique avec un 1911, mais la première étape pour survivre à une fusillade est d’avoir une arme à feu. Mieux encore, ayez quatre. Demandez simplement à Josey Wales.



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