Autobiographie de Pat Cascio. Faire en sorte que ça compte, par Pat Cascio.

 Autobiographie de Pat Cascio. Faire en sorte que ça compte, par Pat Cascio.

(Suite de la partie 4. Ceci conclut l’article.)

Ma première rencontre avec le colonel Applegate

Comme je l’ai déjà mentionné dans SurvivalBlog, de 1990 à 1993, j’ai travaillé pour feu le colonel Rex Applegate en tant qu’assistant, sur de nombreux projets. J’ai également entretenu sa collection d’armes. Il possédait plus de 850 armes, dont beaucoup étaient des prototypes et des pièces uniques. Ce fut un grand honneur de travailler pour le bon colonel. Il m’a appris beaucoup de choses, en particulier lorsqu’il a servi dans l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale. Il m’a raconté beaucoup de choses qu’il n’avait jamais dites à personne d’autre. Il m’a aussi beaucoup appris sur le tir de précision et le combat au couteau.

(de gauche à droite) Chuck Karwan, Rex Applegate et Pat Cascio.

C’est Applegate qui m’a présenté à mon auteur d’armes à feu préféré, Chuck Karwan. Chuck avait l’habitude d’aider Applegate sur certains projets. Chuck et moi sommes devenus des amis proches. Chuck m’a aidé à rédiger mes articles de magazine et je l’ai aidé à rédiger plusieurs de ses livres et articles de magazine. Lorsque Chuck avait une question sur le tir de combat, il m’appelait, et lorsque j’avais besoin d’aide sur les armes militaires, je l’appelais.

J’ai rencontré feu John McSweeney et je me suis entraîné avec lui. Il a été le premier artiste martial à introduire le karaté Kenpo en Irlande. Il a fondé l’American Kenpo Karate Association. Il a servi dans trois branches différentes au fil des ans. Il était l’un des meilleurs pratiquants d’arts martiaux, période. C’était un sale type sur le tapis ou dans la rue et vous ne vouliez pas vous frotter à lui. Je me suis également lié d’amitié avec Tom Saviano, qui a repris l’American Kenpo Association après le décès de McSweeney. Tom a maintenant 82 ans et certaines de ses ceintures noires dirigent maintenant son école. Cependant, il organise toujours des séminaires dans le monde entier.

J’ai toujours été très exigeant avec mes amis, et peu d’entre eux me connaissent aussi bien qu’ils le pensent. J’ai deux amis très chers : Tom Saviano, que je connais depuis la fin des années 1980, et Rob Powell, dans le Colorado, que je connais également depuis les années 1980. Ces deux hommes sont plus proches de moi qu’un frère, ils feraient n’importe quoi pour moi et je ferais la même chose pour eux. Cela fait plus de 30 ans que je n’ai pas vu Tom ou Rob en face à face, mais nous restons en contact très étroit.

Mon séjour en Rhodésie

En 1976, je suis allé en Rhodésie – le pays qui s’appelle aujourd’hui le Zimbabwe – pour aider la police britannique d’Afrique du Sud (BSAP) à constituer une sorte de force de réaction rapide. Chaque fois qu’une ferme était attaquée, ils nous appelaient et nous traquions le terroriste. Jusqu’à présent, je n’ai jamais beaucoup parlé ou écrit sur ce qui s’est passé en Rhodésie, principalement parce que c’était illégal aux yeux du ministère américain de la justice. Ils considéraient toute personne se battant pour un gouvernement étranger comme un mercenaire rémunéré, conformément à la section 959 de la loi sur les relations extérieures (Foreign Relations Act). Cette loi est intitulée « Enrôlement dans le service étranger ». Elle interdit à toute personne aux États-Unis, quelle que soit sa nationalité, de « s’enrôler, de recruter ou de quitter les États-Unis pour servir une principauté, un État, une colonie, un district ou un peuple étranger, que ce soit en tant que soldat, marin ou matelot ».

Je n’ai jamais fait de service militaire en soipuisque j’ai été « consultant » auprès de la force BSAP. J’ai formé certains de leurs officiers de police à quelque chose qui s’apparente à une force d’intervention rapide. Lorsque des terrestres attaquaient une ferme ou un ranch, nous arrivions en hélicoptère, avec un pisteur noir africain, et nous les traquions. La plupart de mon travail s’est déroulé en garnison, à l’entraînement. Mais je suis sorti deux fois pour ces missions.

Il s’est avéré que j’ai été escroqué sur ma solde. J’ai découvert que je ne pouvais emporter que 25 dollars rhodésiens à mon départ. L’armée rhodésienne a essayé de m’enrôler, mais je n’étais pas prêt à le faire. À mon retour aux États-Unis, le FBI m’a interrogé sur mon séjour là-bas et m’a dit que je pouvais être emprisonné pour ce que j’avais fait. Je leur ai expliqué que je ne m’étais jamais engagé et que je n’avais jamais combattu en tant que tel lorsque j’étais en Rhodésie. C’était donc la fin de cette histoire, car il n’y avait aucune preuve que j’avais fait du service militaire, au sens propre du terme.

L’affaire des bateaux de croisière

Quelques années plus tard, j’ai été impliqué dans une affaire d’infiltration. Une bande de six personnes de New York s’apprêtait à détourner le SS Emerald Seas – un navire de croisière en partance de Miami, et le retiennent avec ses passagers contre une rançon de 6 millions de dollars. Cette affaire a fait la une des journaux du monde entier. J’ai infiltré le gang à Chicago, avec les deux futurs chefs de détournement, et j’ai été rapidement accepté. Ces types étaient tellement stupides qu’ils ont enregistré toutes nos réunions. J’ai vu des signes de dollars et j’ai contacté la compagnie de croisière, ce qui m’a permis de me faire un joli paquet d’argent au bout du compte. Vous pouvez faire une recherche sur le web pour cette histoire, je suis sûr qu’il y a encore quelques articles à ce sujet. Cela s’est passé en 1978. Certains articles sur ce complot étaient tout à fait exacts, mais d’autres ont inventé des choses.

Lin DelVecchio et Joe Piston
Lin DeVecchio (g.) et Joe Pistone.

Je pourrais raconter beaucoup d’histoires très drôles sur la préparation du détournement – trop pour en parler ici. Agent du FBI Roy « Lin » DeVecchio est entré dans le gang sous couvert d’un « trafiquant d’armes » de la pègre que je connaissais. Il en a parlé dans son autobiographie publiée il y a une dizaine d’années. C’était sa toute première mission d’infiltration pour le FBI. Il enseigne encore de temps en temps à l’académie du FBI et parle aux nouveaux agents de la SS Emerald Seas cas.

La photo en tête de cet épisode nous montre, Lin DeVecchio et moi-même, sortant d’un restaurant de Staten Island, après avoir rencontré les deux chefs du gang des pirates de l’air. Il y avait au moins 15 agents à l’intérieur du restaurant et beaucoup d’autres à l’extérieur. Certains d’entre eux prenaient des photos. Le restaurant se trouvait juste en face du bâtiment fédéral. J’ai présenté DeVecchio comme un trafiquant d’armes de la pègre. Ils voulaient acheter des armes pour le détournement. C’était comique à certains moments, lorsque Lin leur a montré des armes de poing. Nous étions assis dans une cabine au fond du restaurant et les conspirateurs ont commencé à parler vraiment bruyamment. Il y avait des agents en civil, mais aussi de vrais clients. Nous avions peur que l’un d’entre eux appelle la police.

J’ai rencontré Joe Pistone (alias « Donnie Brasco ») lors d’une de mes visites au bureau du FBI de New York, alors que je travaillais sur l’affaire des détournements d’avion. Pistone était un bon ami de Lin DeVecchio. Vous vous souvenez peut-être que Johnny Depp a joué le rôle de Pistone dans le film Donnie Brasco.

Les six membres du gang ont plaidé coupable de conspiration de détournement. Ils ont écopé de cinq ans de prison fédérale.

Soit dit en passant, en 1980, la même compagnie de croisières m’a de nouveau embauché lorsqu’elle a acheté un nouveau navire de croisière en Californie. Le syndicat des marins essayait de syndiquer l’équipage. C’est légal si c’est fait correctement, mais ils ne l’ont pas fait correctement, et nous en avons trouvé la preuve. Le syndicat n’a pas pu tenter de syndiquer l’équipage pendant les cinq années qui ont suivi. Ce navire était le SS Azure Seas. Une fois l’affaire terminée, ils m’ont dit que si je n’avais pas arrêté le syndicat, la compagnie de croisières aurait fait faillite. J’aurais dû leur faire payer beaucoup plus d’argent…

Conclusion

Je suis sûr que j’ai oublié beaucoup de choses en décrivant ma vie, mais elle a tout de même été très mouvementée. Je me suis pratiquement retiré de l’écriture et je ne donne plus de cours sur les armes à feu ou les arts martiaux. J’ai appris très tôt à travailler et à travailler dur – souvent en cumulant plusieurs emplois à temps plein – et je ne suis en aucun cas riche. Ma femme, Mary, est retraitée de l’enseignement et nous vivons avec un revenu fixe. La plupart des mois, nous arrivons à joindre les deux bouts, mais certains mois, nous n’y arrivons pas tout à fait – mais nous parvenons toujours à nous en sortir.

Nous aimons le Seigneur et nous savons que nous n’aurions pas pu nous en sortir sans Lui dans notre vie.


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