Des milliers d’incendies continuent de brûler à travers l’Amazonie brésilienne.

Depuis janvier, 121 000 incendies ont éclaté à travers le Brésil – et plus de la moitié de ces incendies ont lieu en Amazonie, selon le pays Institut national de recherche spatiale.

Les incendies détruisent les maisons des tribus indigènes, menacent des millions d’animaux et assombrissent même le ciel des grandes villes.

Nous avons discuté avec certains de nos propres chercheurs du College of Natural Resources pour en savoir plus sur les incendies et leurs enjeux. Voici ce que nous avons découvert.

Qu’est-ce qui a causé les incendies en Amazonie ?

Comme aux États-Unis et au Canada – où les incendies de forêt sont généralement causés par l’homme – les incendies en Amazonie sont presque tous d’origine humaine.

Ces incendies, cependant, sont souvent délibérément déclenchés dans le cadre de l’agriculture sur brûlis – une méthode de culture d’aliments dans laquelle les agriculteurs et les éleveurs de bétail abattent et brûlent délibérément des terres forestières pour les défricher pour les cultures et le bétail, selon le Dr Erin Sills. , le professeur Edwin F. Conger et directeur des programmes internationaux au Département des ressources forestières et environnementales.

« L’agriculture sur brûlis est pratiquée depuis des milliers d’années dans les forêts du monde entier, en particulier sous les tropiques », a déclaré Sills. « Les agriculteurs coupent les arbres à la fin de la saison sèche, puis les brûlent juste avant le début des pluies. Cela laisse une couche de cendres riche en nutriments sur le sol qui fournit de l’engrais pour les cultures. »

Pendant près de deux décennies, Sills a étudié les impacts de la déforestation et du changement climatique dans l’ouest de l’Amazonie brésilienne en tant que membre de Liens entre l’eau et la production rurale — un consortium de chercheurs universitaires financé par la National Science Foundation.

Ses intérêts de recherche comprennent les marchés et les paiements pour les avantages des forêts non ligneuses, les moyens de subsistance et le développement économique basés sur la forêt, la politique forestière internationale et la gestion durable des forêts, la déforestation et l’utilisation des terres dans les tropiques, l’évaluation économique des politiques sur les espèces envahissantes et l’évaluation de programmes avec correspondance. méthodes et données de panel.

Bovins dans un champ - Incendies de forêt amazonienne : tout ce que vous devez savoir - College of Natural Resources News - NC State University
Bovins dans une ferme au Brésil. Photo de Fabiana Pfernandes via Pixabay.

Sills a déclaré que l’agriculture sur brûlis est une pratique courante sous les tropiques pendant la saison sèche, qui, dans l’ouest de l’Amazonie brésilienne, s’étend de juin à août.

Après une réduction significative du déboisement en Amazonie brésilienne de 2004 à 2012, la déforestation et les incendies sont en augmentation. Le taux d’incendies en Amazonie a augmenté de plus de 85 % depuis l’année dernière seulement.

De nombreux critiques affirment que la politique du président brésilien Jair Bolsonaro est à l’origine de l’augmentation de la déforestation et des incendies.

Depuis que Bolsonaro a pris ses fonctions en janvier, son administration a réduit le budget de l’agence de protection de l’environnement du pays de 24%, a renvoyé le directeur de l’Institut national de recherche spatiale et a annulé une série d’amendes environnementales. Le Brésil a perdu plus de 1 330 milles carrés de couvert forestier à cause du développement depuis que Bolsonaro a pris ses fonctions.

“Il n’y a pas de sécheresse grave en Amazonie cette année, donc les incendies semblent presque certainement être le résultat de la situation politique actuelle au Brésil”, a déclaré Sills. “Les propriétaires fonciers pensent que le gouvernement va arrêter d’appliquer les réglementations environnementales, ils allument donc des incendies sans prêter beaucoup d’attention aux coupe-feu ou au calendrier.”

Pourquoi les incendies d’Amazon sont-ils si importants ?

Alors que la majeure partie de l’Amazonie reste intacte, le taux croissant de déforestation et d’incendies pourrait avoir des conséquences désastreuses pour la forêt tropicale et le monde, d’autant plus que les températures mondiales continuent d’augmenter.

“L’Amazonie est extrêmement importante pour notre environnement mondial”, a déclaré le Dr Josh Gray, professeur adjoint au Centre d’analyse géospatiale de l’État de Caroline du Nord et au Département des forêts et des ressources environnementales. « Nos vies seraient très différentes sans elle. »

S’étendant sur plus de 2 millions de kilomètres carrés dans le nord de l’Amérique du Sud, l’Amazonie est la plus grande forêt tropicale du monde et abrite des millions de plantes et d’animaux, allant des grenouilles venimeuses aux jaguars. Cette abondance de vie est vitale pour la survie des sociétés humaines, fournissant tout, des matières premières aux écosystèmes fonctionnels.

Malheureusement, cependant, l’Amazonie a évolué pendant des millions d’années sans feu, ce qui signifie que contrairement à d’autres forêts où le feu est une partie naturelle et nécessaire de l’écosystème, ses plantes et ses animaux n’ont tout simplement pas les adaptations nécessaires pour survivre à la chaleur.

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Le bassin du fleuve Amazone abrite la plus grande forêt tropicale de la planète. Photo de Nathalia Segato via Unsplash.

En plus de sa biodiversité, l’Amazonie joue un rôle crucial dans la régulation du climat, ses arbres absorbant et stockant des millions de tonnes de dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre clé qui entraîne le changement climatique mondial. La déforestation libère ce carbone piégé dans l’atmosphère.

“Les arbres libèrent leur carbone stocké dans l’atmosphère lorsqu’ils meurent”, a déclaré Gray. « Brûler le libère immédiatement. »

Sills a ajouté que les incendies auront probablement un impact plus direct et immédiat sur les communautés autochtones résidant réellement en Amazonie.

L’Amazonie abrite plus de 30 millions de personnes, dont 350 groupes autochtones et ethniques, qui dépendent de la forêt tropicale pour se nourrir, s’abriter, se vêtir et même se soigner.

La déforestation peut également déclencher des changements dans les précipitations et entraîner des saisons sèches plus longues, mettant en danger la productivité agricole car les conditions plus chaudes et plus sèches rendent plus difficile pour les communautés amazoniennes de cultiver et d’élever du bétail.

Comment les incendies en Amazonie sont-ils traités ?

Les incendies en Amazonie se sont transformés en une crise politique mondiale, avec des millions de personnes se rendant sur les réseaux sociaux – et dans la rue – pour exiger des mesures contre les incendies.

Face aux manifestations antigouvernementales et aux réactions internationales, l’administration de Bolsonaro a déployé des troupes en Amazonie pour lutter contre les incendies et a publié un décret interdisant temporairement l’utilisation du feu pour défricher des terres dans tout le pays.

Mais éteindre les incendies ne sera pas facile, selon le Dr Joseph Roise, professeur au Département des ressources forestières et environnementales, spécialisé dans le comportement des incendies de forêt.

Les opérations sur brûlis produisent de lourdes charges de matériaux brûlés qui alimentent des feux plus chauds et plus longs. Ces types d’incendies peuvent être encore plus difficiles à contrôler que les incendies de forêt, en particulier pendant les périodes de sécheresse sévère lorsque la végétation est extrêmement sèche et inflammable.

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Les chercheurs estiment que jusqu’à 17% de la forêt amazonienne a été détruite par la déforestation. Photo de Maksim Shutov via Unsplash.

Bien que l’Amazonie ne connaisse pas actuellement de sécheresse, le gouvernement brésilien n’a probablement pas les ressources nécessaires pour contrôler des milliers d’incendies dans un paysage aussi vaste, selon Roise.

Il a ajouté que la meilleure technique de prévention des incendies est de contrôler la déforestation et de gérer les activités agricoles, tout en respectant le fait que l’agriculture sur brûlis est une nécessité économique pour les communautés rurales des pays en développement.

“Les gens en Amazonie sont des gens comme nous”, a déclaré Roise. « Ils veulent juste cultiver leurs terres et gagner assez d’argent pour survivre avec leurs familles. Le gouvernement du Brésil a changé sa politique sur la déforestation. C’est le plus gros problème.

Que faire pour arrêter la déforestation ?

En réponse à la déforestation rapide en Amazonie, le Le gouvernement brésilien a réformé ses lois forestières en 2004, résultant en un large éventail de nouvelles réglementations et politiques visant à arrêter la déforestation tout en favorisant l’activité économique, selon Sills.

Maintenant que les taux de déforestation du pays ont à nouveau augmenté, des chercheurs comme Sills et Gray s’efforcent de mieux comprendre le rôle que ces politiques ont joué dans l’atténuation de la déforestation et la promotion de la gestion durable des forêts.

Récemment, par exemple, Sills et ses collaborateurs ont examiné l’efficacité du programme de « municipalités vertes » dans l’est de l’Amazonie. Ce programme d’État – qui a été motivé en grande partie en réponse à l’adoption par le gouvernement fédéral de politiques tenant les juridictions locales responsables de la déforestation à l’intérieur de leurs frontières – vise finalement à aider ces gouvernements locaux à concilier les limites de déforestation du gouvernement fédéral avec les demandes locales de développement économique.

Après avoir étudié le programme, Sills et ses collaborateurs ont trouvé des preuves que les municipalités qui ont participé au programme étaient en mesure de maintenir des niveaux d’activité économique plus élevés, même face au mandat fédéral de réduire la déforestation.

Image satellite des feux de forêt amazoniens - Les incendies de forêt amazonienne : tout ce que vous devez savoir - College of Natural Resources News - NC State University
Une photo satellite montre les incendies en Amazonie au Brésil. Photo de Lauren Dauphin via l’Observatoire de la Terre de la NASA.

Actuellement, Sills travaille avec Gray pour utiliser la télédétection afin d’examiner les impacts des concessions de bois sur les taux de déforestation en Indonésie.

Alors que Sills utilise des approches statistiques rigoureuses pour évaluer l’impact des politiques et des mesures qui favorisent la gestion durable des forêts, Gray développe des algorithmes de télédétection qui mélangent les images de plusieurs satellites en orbite terrestre pour fournir un enregistrement à long terme et cohérent des changements de végétation dans toute la région. Leurs travaux préliminaires jusqu’à présent montrent que les concessions ont sauvé plus de 400 miles carrés de forêt tropicale sur l’île de Bornéo depuis 2000.

Gray et Sills ont tous deux déclaré qu’ils espéraient éventuellement étendre leurs recherches à d’autres régions des tropiques, y compris l’Amazonie. Ils ont noté, cependant, que si la télédétection a le potentiel de fournir une évaluation d’impact de plus en plus précise, elle ne tient pas compte des systèmes sociaux, politiques et économiques de chaque région et nécessite une contribution importante de ceux sur le terrain pour bien comprendre les effets de la politique de déforestation.

“Tout modèle de déforestation nécessite une compréhension du contexte dans lequel il se produit”, a déclaré Gray. “Nous devons garder cela à l’esprit lorsque nous tirons des conclusions sur les raisons pour lesquelles certaines politiques fonctionnent et ne fonctionnent pas.”

Quant à l’avenir de l’Amazonie, Sills a déclaré qu’elle craignait le plus les impacts à long terme des politiques de Bolsonaro sur les taux de déforestation et la recherche environnementale.

“Je n’ai pas d’espoir pour le moment”, a déclaré Sills. « Toutes les fantastiques capacités institutionnelles et humaines du Brésil qui ont autrefois permis de réduire la déforestation sont maintenant évidées par cette administration. »




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