Agriculture de subsistance et déforestation

 Agriculture de subsistance et déforestation


Richesses en péril – Forêts tropicales menacées

27 juillet 2012

Un tiers à deux cinquièmes de la déforestation tropicale est causée par des activités de subsistance au niveau local par des personnes qui utilisent simplement les ressources de la forêt tropicale pour leur survie. N’ayant ni l’argent ni le pouvoir politique d’acquérir des propriétés sur des terres productives, ces colons de passage suivent et s’installent le long des routes construites dans la forêt tropicale par des entreprises de développement ou d’extraction. Après avoir coupé des arbres pour les matériaux de construction, ces personnes utilisent la technique du brûlis pour défricher la forêt environnante pour une agriculture à court terme. Tout d’abord, les arbustes du sous-étage sont défrichés, puis les arbres forestiers non utilisés comme matériau de construction. La zone est laissée à sécher pendant quelques mois et est ensuite brûlée. La terre est plantée de cultures comme les bananes, les palmiers, le manioc, le maïs ou le riz. Après un an ou deux, la productivité du sol diminue, et les agriculteurs de passage pressent un peu plus de forêt supplémentaire en profondeur et dégagent pour plus de terres agricoles à court terme. Les vieux champs, désormais stériles, sont laissés pour les déchets ou parfois utilisés pour le pâturage du bétail à petite échelle.

Bien que ce type d’agriculture sur brûlis soit utilisé depuis des siècles par les peuples autochtones, la pratique a été menée de manière prudente, à petite échelle et en rotation, ce qui garantit une relative durabilité. Dans le passé, le défrichement était resté inactif pendant 20 à 100 ans, de sorte que la forêt pouvait se régénérer et fournir à nouveau des terres fertiles et du bois utile. La situation est différente aujourd’hui. Tant de gens pratiquent l’agriculture sur brûlis sans rotation que les champs n’ont pas le temps de retourner en forêt secondaire comme ils le font après des perturbations naturelles. Les cycles de défrichement sont de plus en plus courts et, dans certains cas, il ne faut que 5 à 8 ans avant que les broussailles forestières soient à nouveau défrichées. Finalement, l’écosystème de la forêt tropicale échoue et est remplacé par des herbes dures qui peuvent tolérer les cycles courts.

Le colonisateur apporte non seulement son feu dans la forêt tropicale, mais aussi ses animaux domestiques et ses maladies. Les animaux domestiques déciment la faune locale en les infectant de maladies et en mangeant leurs petits, tandis que les peuples autochtones locaux, là où ils existent (pour la plupart limités aux régions reculées de l’Amazonie aujourd’hui), peuvent être infectés par les maladies des colons. Lorsqu’il ne brûle pas activement la forêt pour le défrichage agricole, le colonisateur coupe le bois de chauffage et chasse la faune pour se nourrir.

La répartition inégale des terres et l’incapacité du gouvernement à fournir des mécanismes juridiques suffisants pour permettre aux colonisateurs d’obtenir un titre foncier sont en partie responsables de leur sort. Ces personnes ont peu d’options, et sans meilleure alternative, elles continueront de faire ce qu’elles doivent pour survivre: détruire la forêt. Cette activité de subsistance au niveau local est la plus grande menace pour l’avenir de la forêt tropicale humide et la plus difficile à combattre, en particulier dans les régions à forte croissance démographique.

Historiquement, la colonisation des terres de forêt tropicale a été encouragée par les gouvernements tropicaux qui ont financé des programmes pour déplacer les pauvres des villes hors des villes vers les zones forestières «non réclamées». Les programmes étaient facilités par des lois qui permettaient la libre propriété des terres forestières simplement en les défrichant et en les occupant. Dans les années 70, 80 et 90, ces programmes ont souvent contribué à des conflits entre colons et habitants traditionnels des forêts. D’autres incitations sont venues du développement de routes qui ont ouvert des forêts autrefois éloignées à la colonisation.

Le Brésil et l’Indonésie avaient les plus grands programmes de colonisation soutenus par l’État. L’Indonésie était connue sous le nom de programme de transmigration, qui visait à atténuer certaines des pressions démographiques des îles centrales, à acquérir des ressources et à établir une hégémonie régionale sur les populations locales qui peuvent nourrir des ambitions d’autonomie politique. La transmigration se poursuit aujourd’hui mais a beaucoup diminué par rapport à son apogée dans les années 1970 et 1980.

Vue aérienne de la forêt tropicale défrichée pour l’agriculture à Bornéo indonésien. Photo de Rhett A. Butler

Examiner les questions:

  • Qu’est-ce que l’agriculture sur brûlis?
  • Pourquoi les colons et les agriculteurs pauvres détruisent-ils la forêt tropicale?

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