Temps de survie et cancer du chien

 Temps de survie et cancer du chien


J’ai récemment reçu un commentaire d’une lectrice qui était assez mécontente de son vétérinaire parce qu’il n’a pas expliqué en détail les temps de survie auxquels il s’attendait avec le cancer de son chien.

Son chien a subi une splénectomie (ablation de la rate), vraisemblablement pour le traitement d’un hémangiosarcome (une tumeur maligne des parois des vaisseaux sanguins) de la rate. Cette amoureuse des chiens était furieuse que le vétérinaire ait indiqué que cette procédure, combinée à l’ablation d’un lipome (tumeur graisseuse) en même temps, prolongerait la vie de son chien pendant « longtemps ».

Plus tard, elle a été consternée de découvrir, selon certaines personnes, que cette procédure ne prolongerait la vie de son chien que de 3 à 6 mois supplémentaires. Pour elle, ce n’était pas « longtemps ». Elle est devenue « furieuse » contre son vétérinaire, a estimé que le vétérinaire essayait de lui soutirer de l’argent et a envoyé le commentaire.

Je pense qu’il y a divers aspects de ce scénario qui méritent notre attention.



Le recul c’est 20/20

Tout d’abord, il est important de se rappeler que le recul est toujours de 20/20, mais nous ne pouvons jamais être sûrs d’être précis à l’avenir. Peu importe à quel point un vétérinaire est bien éduqué ou expérimenté, son mot ne doit jamais être compris comme « tout à fait exact ».

Les vétérinaires sont aussi des humains, et parfois nous disons quelque chose de vague alors que nous devrions être plus précis. Et parfois, nous avons juste un point de vue différent de celui d’un profane et ne réalisons pas que nous communiquons mal.

Ainsi, chaque fois que votre vétérinaire suggère un délai ou parle d’effets secondaires, vous devez lui poser autant de questions que nécessaire pour être sûr de bien comprendre ce qu’ils signifient. Ne soyez pas gêné ou hésitant.

Être le défenseur des soins de santé primaires de votre chien implique que les informations soient recueillies avant que l’action ne soit exécutée. Bien que ce ne soit pas toujours naturel, je pense qu’il est très important que tout le monde essaie de rassembler autant de données que possible avant de se lancer dans ce qui peut être un voyage compliqué. C’était l’une des principales raisons pour lesquelles j’ai rédigé le Guide de survie au cancer du chien.

Consultez le chapitre sur la collaboration avec votre vétérinaire pour obtenir une liste détaillée des questions que vous pourriez lui poser. Cela vous aidera à vous organiser.


Pour plus d’outils et d’informations inestimables, procurez-vous un exemplaire du Dog Cancer Survival Guide

Qu’est-ce qu’un « long temps » en matière de temps de survie ?

Je suppose que du point de vue du vétérinaire, l’ablation de la rate du chien prolongerait en effet la vie pendant « longtemps ».

Mais c’est relatif, non ? Qu’est-ce que ça veut dire « longtemps » vraiment ? Cela dépend de votre point de vue.

Certains animaux ne vivent que quelques jours. D’autres vivent des décennies et quelques-uns des centaines d’années. Une longue période est différente pour chacune de ces créatures.

Par exemple, pour une créature qui devrait vivre en moyenne deux ans, un an équivaut à la moitié de la durée de vie. Un an n’est pas « long » pour les humains, sauf si vous êtes un enfant de cinq ans qui veut en avoir six. Mais pour la créature qui a une durée de vie de deux ans, c’est certainement long.

Les chiens ont une espérance de vie moyenne de 12 ans. Ainsi, un an représente 8,3 % de la vie des chiens. (Ici est un bon lien pour les espérances de vie moyennes.)

Pour la perspective, les humains ont en moyenne une espérance de vie de 72,6 ans. Ainsi, pour les humains, 8,3 % de leur durée de vie est de 6 ans.

C’est long ? Cela dépend de votre point de vue. Si je suis un père qui regarde ma petite fille et que le médecin me dit qu’elle vivra probablement encore 6 ans, je ne me dis pas « hé, super, c’est 8,3% de sa vie ! » Non. Je me dis « elle ne vivra que jusqu’à 12 ans ? » Six ans, ce n’est pas « long » dans ce scénario. Du moins, pas pour moi.

Mais si je regarde un parent âgé qui est malade et qu’un médecin me dit qu’il va probablement vivre encore 6 ans, je pourrais ressentir un soulagement. Vivre près de la durée de vie moyenne d’un humain est souvent considéré comme « longue durée » lorsque nous approchons de la fin de notre vie.

Gérer les attentes lorsque vous entendez les temps de survie

La plupart des amoureux des chiens ne comprennent pas vraiment à quel point les chiens sont de courte durée. Nous ne pouvons même pas envisager le fait de leur mort. C’est trop douloureux, alors on oublie un peu que ça va arriver. C’est VRAIMENT courant, même pour ceux d’entre nous dans la profession vétérinaire.

La durée de vie moyenne de mon chien peut être de dix, mais MON chien vivra au moins une décennie de plus. Droit?

Malheureusement, non, ce n’est probablement pas le cas. Bien qu’il existe des valeurs aberrantes, la plupart des chiens vivent à peu près aussi longtemps que leur espérance de vie moyenne le prédirait.

Ainsi, lorsque vous entendez votre vétérinaire vous dire que votre chien dispose de « X temps », il est vraiment utile de mettre ce temps en perspective pour VOTRE chien.

Si votre chien a 8 ans et que la durée de vie moyenne pour son poids et sa race est de 10 ans, et que votre vétérinaire vous dit que sa durée de survie pour son cancer est d’environ 18 mois à deux ans, et appelle cela une « longue période », il a raison d’un point de vue médical. D’un point de vue médical, avoir un chien qui vit la durée de vie moyenne est un bon résultat.

Mais pour vous, l’amoureux des chiens qui n’envisageait pas la mort éventuelle de votre chien, cela peut sembler dédaigneux, ou même comme si on vous « mentait ». Mais je vous promets qu’aucun vétérinaire n’est réellement motivé à vous mentir sur les résultats.

Vous pourriez simplement avoir des points de vue différents sur eux.

Alors, 3 à 6 mois, c’est long ou pas, docteur ?

Dans le cas de cette lectrice, son chien avait un hémangiosarcome, qui est une maladie agressive.

Un chien atteint d’hémangiosarcome qui subit une splénectomie, sans autre soin d’aucune sorte, pourrait vivre 3 mois ou plus selon les statistiques. (Voir le chapitre sur l’hémangiosarcome pour les nombreuses statistiques plus détaillées sur cette maladie.)

Avec la chimiothérapie, un chien atteint d’hémangiosarcome pourrait avoir peut-être 7 mois de plus après le diagnostic. Ainsi, l’ajout d’une chimiothérapie double la durée médiane de survie. Mais quand même, cela peut ne pas sembler « longue durée », même si c’est doublé !

Et comme de nombreux lecteurs qui ont combattu l’hémangiosarcome l’attesteront, l’utilisation de tous les traitements à spectre complet – chirurgie, chimiothérapie, régime alimentaire, suppléments et modifications du mode de vie – pourrait entraîner des temps de survie encore plus longs. Et certainement une excellente qualité de vie, ce que la plupart d’entre nous souhaitent le plus pour nos chiens.

Mais est-ce vrai pour TOUS les chiens ? Bien sûr que non. Chaque chien est différent, chaque cancer est différent et rien n’est à 100 %.

L’essentiel est le suivant : tout est relatif. Rassemblez les données avant de mettre les voiles et faites ce qui vous convient tout en utilisant compass-ion comme boussole.

Meilleur à tous,

Dr D





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