L’emblématique briquet Zippo est un excellent outil pour allumer des feux. Testé sur le champ de bataille de la Seconde Guerre mondiale à la guerre contre le terrorisme, il s’est avéré être un outil polyvalent, durable et fiable à utiliser au quotidien.

Un inconvénient majeur du Zippo est qu’il perd du carburant assez rapidement en raison de l’évaporation. J’avais déjà lu une vieille astuce pour ralentir cette évaporation en utilisant un morceau de chambre à air de vélo. J’ai décidé de lui laisser une chance.

Histoire du briquet

Un briquet est un appareil portable et réutilisable conçu pour produire une flamme.

Déjà dans les années 1600, les premiers appareils de type plus léger ont été développés. Ces dispositifs étaient des poudrières qui utilisaient un mécanisme de verrouillage de roue similaire à ceux utilisés par les armes à feu de l’époque. Les étincelles de l’écluse ont été utilisées pour enflammer de la poudre à canon ou d’autres substances inflammables afin de créer une flamme. Lorsque les armes à feu sont passées du verrou de roue au verrou à silex, ces premiers briquets ont suivi leurs traces.

Puis, dans les années 1800, le chimiste Johann Wolfgang Döbereiner a inventé un appareil qui créait une flamme en faisant passer de l’hydrogène sur un catalyseur au platine. L’appareil s’est avéré très populaire, bien qu’il soit encombrant et quelque peu dangereux à utiliser.

Le prochain grand pas en avant dans la technologie des briquets a été construit sur le développement du ferrocérium par Carl Auer von Welsbach en 1903. Au cours des six décennies suivantes et plus, les étincelles produites par le ferrocérium sont devenues la source d’allumage la plus largement utilisée pour les briquets.

Pendant la Première Guerre mondiale, la guerre des tranchées était caractérisée par de longues périodes d’ennui ponctuées de courts intermèdes de pure terreur. De nombreux soldats ont surmonté les périodes d’ennui en fabriquant des briquets à partir de matériaux de champ de bataille facilement récupérables, comme des douilles de cartouches usagées de différentes tailles. Leur exposition fréquente aux éléments a inspiré ces soldats à introduire des améliorations de conception comme des cheminées perforées destinées à protéger la flamme du briquet du vent. Ces améliorations ont été adoptées dans les conceptions plus légères de l’entre-deux-guerres.

Au début des années 1930, George G. Blaisdell a observé un ami utilisant un briquet de fabrication autrichienne. Blaisdell sentit qu’il pouvait améliorer le concept et, en 1932, il présenta son nouveau briquet “Zippo”.

Avec l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, la société Zippo a consacré toute sa production à répondre aux besoins de l’armée américaine. La fourniture de briquets à des millions de militaires américains dans le monde a fait de Zippo un produit typiquement américain.

À partir des années 1950, les briquets au butane ont commencé à dépasser en popularité les briquets à combustible liquide. Plus récemment, les briquets électriques à plasma sont devenus plus largement disponibles. Un inconvénient des briquets au butane et au plasma est qu’ils ne fonctionnent pas bien par temps froid. Le butane ne se vaporise pas à la pression standard à des températures inférieures à 31,2 degrés Fahrenheit. En conséquence, les briquets au butane ne fonctionnent pas de manière fiable à des températures inférieures au point de congélation. De la même manière, les batteries des briquets électriques à plasma deviennent moins efficaces par temps froid. Cela donne aux briquets à combustible liquide comme le Zippo classique, qui peuvent fonctionner de manière plus fiable à des températures plus froides, une pertinence continue.

Un autre avantage des briquets Zippo est qu’ils sont toujours fabriqués aux États-Unis.

Carburant

Les briquets à carburant liquide comme le Zippo classique peuvent utiliser une variété de carburants tels que le kérosène, l’essence, le carburant diesel, le mazout et l’alcool. Les carburants qui semblent fonctionner de la manière la plus fiable, en particulier par temps froid, sont des mélanges composés principalement de naphta. Le désir d’un carburant à base de naphta m’a laissé plusieurs options lorsque j’ai récemment acheté plus de carburant pour mon Zippo.

L’option la plus évidente était le carburant de marque Zippo. Une boîte de 12 onces coûte généralement environ six dollars. Cela donne un coût unitaire d’environ 50 cents l’once.

Une autre option était VM&P Naphta. À environ 13 $ le gallon, le coût unitaire est d’environ 10 cents l’once.

Une troisième option était Coleman Camp Fuel. À environ 12 $ le gallon, le coût unitaire est d’environ 9 cents l’once.

Étant donné que le Coleman Camp Fuel présentait le coût le plus bas par once, c’est ce que j’ai acheté.

Un briquet Zippo standard contient environ une demi-once de carburant lorsqu’il est plein. Cela fait un gallon de carburant de camp suffisant pour remplir mon Zippo environ 266 fois. Cela devrait garder tous mes briquets bien alimentés pour de nombreux les années à venir.

Remplir le Zippo

Il n’est évidemment pas pratique de remplir un Zippo directement à partir d’un bidon d’un gallon de Coleman Camp Fuel. Au lieu de cela, j’ai utilisé un entonnoir pour verser du bidon de carburant de camp d’un gallon dans un récipient vide d’une pinte dans lequel j’avais initialement acheté le stabilisateur de carburant Stabil Storage. J’avais ré-étiqueté le contenant d’un quart pour identifier clairement son nouveau contenu. J’ai ensuite utilisé le bec verseur du conteneur de stabilisateur de carburant pour remplir un flacon compte-gouttes Nalgene de deux onces. J’ai utilisé la bouteille de récupération pour remplir le Zippo, puis j’ai remis le carburant supplémentaire de la bouteille de récupération dans le conteneur de stabilisateur de carburant. J’avais appris auparavant que le carburant finirait par s’évaporer du flacon compte-gouttes s’il n’était pas vidé.

Le vieux truc

J’étais maintenant prêt à tester la vieille astuce pour empêcher l’évaporation du briquet Zippo. Un magasin de vélos local m’avait donné quelques vieilles chambres à air. J’ai coupé une longueur de chambre à air juste légèrement plus courte que le Zippo et l’ai passée sur le briquet comme une manche.

Chambres à air de vélo

Les vieilles chambres à air de vélo sont utiles pour une multitude de tâches différentes. Des élastiques de différentes largeurs peuvent être découpés directement dans les tubes. Pour les bandes plus longues et plus lourdes, une longueur de tube peut être coupée et attachée à la taille appropriée. Une bande de caoutchouc pour tube intérieur enroulée autour de l’extérieur d’un tuyau plus petit peut permettre à ce tuyau de s’adapter parfaitement à l’intérieur d’un tuyau plus grand, créant un joint relativement sûr à des fins d’irrigation.

Le test

J’ai placé le manchon du tube de vélo sur le Zippo et je l’ai laissé sur l’établi dans ma grange. Puis (à une exception près) chaque jour pendant les 57 jours consécutifs suivants, je suis allé à la grange, j’ai roulé le manchon de la chambre à air sous le couvercle, j’ai ouvert le couvercle et j’ai fait tourner la roue en silex du Zippo. Chaque jour, le Zippo a répondu avec une flamme. La seule exception était le jour 22, quand j’étais hors de la ville. J’ai allumé le Zippo deux fois le jour 24 pour compenser qu’il ne s’enflamme pas le jour 22.

Le jour 27, j’avais une trace d’huile dans ma main droite. J’ai remarqué que cette trace d’huile m’empêchait de faire rouler le manchon du tube de vélo. Cette difficulté potentielle d’accès au briquet est un facteur à garder à l’esprit si l’on choisit d’utiliser un manchon de tube de vélo.

Au fil du temps, la flamme produite en actionnant la roue de silex a progressivement diminué de taille, mais le Zippo a continué à s’allumer de manière aussi fiable qu’une horloge. Puis, au jour 58, actionner la roue de silex ne produirait plus de flamme. Le carburant était finalement épuisé.

J’ai ensuite testé le Zippo sans pour autant l’utilisation du manchon de chambre à air de vélo. J’ai rempli le Zippo et fait tourner la roue de silex pendant 11 jours consécutifs. Faire allumer le briquet a nécessité plus d’une tentative la plupart de ces jours. De toute évidence, le manchon du tube de vélo non seulement ralentit l’évaporation, mais il aide également la mèche à rester plus humide avec le carburant entre les tentatives d’allumage. La mèche de la sécheuse sans utiliser le manchon était plus difficile à allumer.

Puis le jour 12, le Zippo ne s’allumait pas. Le carburant était à nouveau épuisé.

Ainsi, l’utilisation du manchon de chambre à air de vélo a suffisamment ralenti l’évaporation du carburant du Zippo pour prolonger son fonctionnement de 11 jours à 57 jours.

Carburant pour le terrain

Si vous prévoyez d’être sur le terrain pendant un certain temps, vous voudrez peut-être du carburant supplémentaire pour votre briquet Zippo. Une petite boîte de carburant Zippo est raisonnablement solide. Mais peut-être utilisez-vous un carburant alternatif, comme le carburant Coleman Camp. Les boîtes Zippo ne sont pas rechargeables. Ou peut-être voulez-vous un approvisionnement plus grand ou plus petit que ce qui se trouve dans une boîte Zippo.

Une alternative pour une plus petite quantité de carburant est une cartouche de carburant Zippo. Ce conteneur en aluminium robuste contient environ ½ once de carburant, ce qui est suffisant pour remplir un briquet une fois. La cartouche a également un manchon qui peut également contenir quelques silex supplémentaires. Une autre alternative pour une plus grande quantité de carburant est une flasque. J’ai souvent vu des flasques en vente dans des magasins d’occasion à des prix raisonnables. Si vous utilisez une flasque, vous voudrez étiquetez-le clairement et bien en vue. Ce serait mauvais pour quelqu’un de prendre une morsure et de se retrouver avec une bouchée de carburant toxique.

Conclusion

Placer un manchon découpé dans une chambre à air de vélo sur un briquet Zippo peut ralentir considérablement l’évaporation du carburant. Je m’attendais à ce qu’il ralentisse l’évaporation d’une semaine ou deux, peut-être d’un mois tout au plus. J’ai été très surpris et heureux de découvrir que cela ralentirait l’évaporation de 46 jours. Cela étend considérablement l’utilité d’un briquet Zippo sur le terrain.

Clause de non-responsabilité

Je n’ai reçu aucune incitation financière ou autre pour mentionner un fournisseur, un produit ou un service dans cet article.


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