Le Mossberg Patriot Predator chambré en .243 Winchester est une arme à feu attrayante, facile à transporter et fonctionnant en douceur. Ce serait un excellent choix comme fusil à cerf d’entrée de gamme.

La trame de fond

L’année dernière, j’ai fait un rapport de gamme sur le Browning BAR Mk3 en .243 Winchester.

La BAR est une excellente arme, mais avec un prix de détail suggéré par le fabricant de 1 339,99 $, elle est un peu chère pour beaucoup d’entre nous. En conséquence, je voulais revoir une alternative à prix plus modéré. Le Mossberg Patriot Predator en .243 semblait être un bon choix. Avec un prix de détail suggéré par le fabricant de 484 $, le Mossberg est beaucoup plus abordable que le BAR.

La récente panique d’achat d’armes à feu a rendu difficile l’obtention d’un échantillon à tester pendant un certain temps. Mais quand les choses se sont un peu calmées, Mossberg s’est gentiment souvenu de ma demande. Ils ont récemment envoyé un Predator pour que je l’examine.

Premières impressions

Avec un canon de 22 pouces, le fusil a une longueur presque idéale. Il est suffisamment long pour obtenir d’excellentes performances de ses munitions, mais suffisamment court pour être facile à manipuler.

J’ai aimé la forme et la sensation de la crosse, ainsi que l’emplacement et le fonctionnement de la sécurité près du pouce droit.

Le canon est joliment cannelé et le museau est également fileté. L’arme est arrivée un peu grasse. Elle n’était pas saturée d’huile comme le sont de nombreuses armes à feu lorsqu’elles sortent de l’usine, mais j’ai eu l’impression qu’un bon nettoyage serait de mise.

Le magazine s’est avéré très facile à insérer et à retirer. Il est fait de polymère et semble un peu fragile. Je me demandais comment un chargeur complètement chargé pouvait résister à une chute sur une surface dure par temps froid.

En plus du fusil, du verrou et du chargeur, la boîte contenait plusieurs autocollants faisant la publicité de Mossberg, un cadenas, un manuel, deux livrets de sécurité distincts de la NSSF et une invitation à rejoindre la NRA.

Comme la plupart des fusils modernes, le Patriot Predator n’était pas équipé de viseurs en fer. J’aime les viseurs de fer. Une image dans le manuel montrait une version du fusil avec des viseurs en fer. J’étais intrigué. Je me demandais si cela pouvait être une option. Des recherches supplémentaires ont révélé que des viseurs en fer sont inclus sur le .450 Bushmaster, mais ne sont pas disponibles avec d’autres chambrages du Predator. Ce fut une amère déception.

Le sac contenant le boulon contenait un avertissement concernant la torsion incorrecte du manchon du boulon. J’ai lu attentivement les instructions, puis j’ai quand même mal inséré le boulon. Lorsque le fusil ne tirait pas à sec après l’insertion du boulon, j’ai relu les instructions, j’ai réessayé et j’ai réussi la deuxième fois. J’ai été extrêmement impressionné par la gâchette d’usine ainsi que par le bon fonctionnement du verrou.

J’ai ensuite lu le manuel dans son intégralité, y compris tous les avertissements de sécurité. J’ai appris que l’utilisateur final peut régler la force de détente d’environ deux à sept livres.

Le manuel comprend des procédures claires pour la manipulation du feu vif et des pétards. Je n’ai pas remarqué d’instructions similaires dans d’autres manuels de carabine et j’ai estimé qu’elles seraient utiles pour les nouveaux propriétaires d’armes à feu.

Le manuel indique que la culasse peut être retirée de l’action à canon et que l’action à canon peut être retirée de la crosse, mais recommande que tout démontage ultérieur soit confié à un armurier qualifié.

Le manuel décrivait également une excellente procédure de test de fonctionnement, notamment des vérifications du mouvement du boulon, de la lame de détente, de la sécurité, du déclenchement de sécurité et du tir à sec. Il décrit également la garantie limitée de deux ans de Mossberg.

Munitions

Mon plus gros défi initial était de trouver des munitions pour les tests. Il n’y avait tout simplement pas de munitions .243 disponibles localement ou chez mes vendeurs en ligne préférés. Les prix sur Gunbroker étaient scandaleux. J’ai enchéri sur plusieurs enchères sans succès. Enfin, l’un de mes fournisseurs en ligne de confiance a été brièvement réapprovisionné et j’ai passé ma commande. Les munitions m’ont finalement coûté environ le double de ce qu’elles auraient coûté il y a environ un an.

Portée et repose-joue

Ma lunette préférée pour les tests et l’évaluation des carabines est une Leupold VX-Freedom 3-9X40 Tri-MOA. Chaque fois que je monte la lunette, le processus devient plus facile. La crosse Predator comprend un repose-joue intégré, ce qui rend l’observation à travers la lunette plus naturelle. Le peigne était juste un peu trop bas pour les anneaux moyens que j’utilisais, alors j’ai glissé un support de repose-joue en néoprène sur la crosse, inséré plusieurs couches de découpes en carton dans la poche de la colonne montante, puis j’ai tout fixé en place avec un conduit stratégiquement placé ruban. Si je possédais le fusil, je renoncerais probablement au manchon en néoprène et collerais les élévateurs directement sur la crosse synthétique avec du ruban adhésif de couleur appropriée. Mais comme la carabine était empruntée, j’ai décidé de ne pas risquer de laisser des résidus de colle sur la crosse.

La session de première gamme

J’ai emmené le fusil au champ de tir derrière ma grange pour le tester. C’était une journée grise, à la mi-novembre. La température était d’environ 37 degrés. Le sol était mouillé par la neige fondue récemment. Une légère brise bruissait à la cime des arbres, mais se faisait à peine sentir au ras du sol.

J’ai commencé par placer le fusil dans un traîneau à plomb Caldwell 3 et à viser la cible centrale inférieure à travers l’alésage. J’ai ensuite vérifié les réticules de la lunette et les ai trouvés aperçus dans le même voisinage général.

Ensuite, j’ai chambré une seule cartouche de JSP 100 grains Federal Power Shok et placé le réticule au centre de la cible. En voyant, je pouvais voir mon pouls provoquer de minuscules tremblements du réticule au-dessus de la cible. J’ai commencé à appuyer doucement sur la détente et le fusil s’est déchargé plus rapidement que prévu. La gâchette était inhabituellement légère et douce.

Le premier coup mesurait deux pouces de haut et trois pouces et demi à droite du centre de la cible. J’ai ajusté la lunette, j’ai chambré un deuxième tour et j’ai à nouveau appuyé sur la gâchette. Le deuxième tir a été correctement ajusté pour la dérive, mais était d’environ un pouce trop bas. J’ai chargé et tiré deux autres coups avec des résultats similaires. J’ai de nouveau ajusté la portée.

Quelques gouttes de pluie sont tombées, mais s’est rapidement arrêtée. Mes deux prochains groupes de trois coups n’étaient encore qu’un tout petit peu, j’ai donc fait un dernier léger ajustement de la lunette. J’ai ensuite tiré plusieurs autres groupes de trois et quatre coups.

Les premiers groupes étaient incroyablement serrés, mais le dernier couple s’est un peu ouvert. Je ne sais pas si je devenais bâclé ou si le fusil est moins précis avec un canon chaud qu’avec un canon froid.

Mes premières impressions ont été très positives. Le chargeur en polymère est extrêmement facile à retirer, à charger et à remettre en place. Il s’encastre dans le fond de la carabine, ce qui est un plus. Le verrou fonctionne de manière extrêmement fluide et la gâchette est exceptionnelle. La précision est très bonne, surtout lorsque le fusil est froid. Ce n’est pas le fusil le plus précis que j’ai jamais tiré, mais il est meilleur que la moyenne. Dans l’ensemble, j’ai été extrêmement satisfait.

La session de deuxième gamme

Cinq jours plus tard, je suis retourné à la gamme pour une autre session. C’était un temps couvert, environ 40 degrés, avec le soleil qui pointait de temps en temps.

J’ai testé le magazine pour voir combien de tours il tiendrait. Il était juste possible d’insérer six cartouches dans le chargeur, mais le chargeur ne pouvait pas être placé avec le boulon fermé lorsqu’il était chargé de cette manière. Le chargeur pouvait être assis à pleine charge avec six cartouches si le verrou était ouvert, ou il pouvait être assis avec cinq cartouches si le verrou était fermé, ce qui donnait au fusil une capacité maximale de 5+1.

J’ai tiré des groupes de six coups avec des sacs de sable plutôt qu’avec le traîneau de plomb. Le fusil est suffisamment léger pour que son recul soit un peu plus perceptible que ce à quoi je m’attendais pour un fusil chambré en .243. Bien que perceptible, le recul n’était pas horrible.

J’ai continué à être impressionné par l’excellente gâchette, la douceur de la culasse et la facilité d’insertion et de retrait du chargeur.

J’ai aussi viré un groupe à main levée. Il est étonnant de constater à quel point le recul est ressenti lors d’un tir indirect que lors d’un tir à partir d’un banc de repos. Malheureusement, le tir à main levée est également beaucoup moins précis. Dans la mesure du possible, il est préférable de tirer depuis une position renforcée.

Conclusion

Le Mossberg Patriot Predator en .243 est un fusil d’entrée de gamme attrayant et à prix raisonnable pour la chasse au gibier de la taille d’un cerf. Il possède une gâchette exceptionnelle, un boulon fonctionnant en douceur et une sécurité bien placée. Il est léger et d’une longueur convenable. Le chargeur polymère n’a pas l’air impressionnant mais fonctionne extrêmement bien. Ce n’est pas assez précis pour être un fusil cible, mais il est plus que suffisamment précis pour servir d’excellent fusil de chasse. Quiconque recherche un fusil à chevreuil d’entrée de gamme serait bien servi par le Mossberg Patriot Predator en .243.

Clause de non-responsabilité

Mossberg a eu la gentillesse de me prêter le Mossberg Patriot Predator en .243 pour des tests et une évaluation. Auparavant, j’avais reçu des échantillons et écrit des articles sur la lunette Leupold VX-Freedom 3-9X40 et le Caldwell Lead Sled 3. J’ai essayé de ne pas laisser la gentillesse de ces vendeurs influencer mon évaluation de leurs produits, et je pense avoir réussi. . Je n’ai reçu aucune autre incitation financière ou autre pour mentionner un fournisseur, un produit ou un service dans cet article.


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