Les Garçons perdus : Une question de survie

 Les Garçons perdus : Une question de survie

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Tout au long de ce Tour de France, John Wilcockson, journaliste cycliste de longue date, écrit sur les coureurs qui doivent abandonner la course : Les garçons perdus. Aujourd’hui, il se penche sur les difficultés rencontrées par Phil Bauhaus, Simon Geschke, Wout van Aert et Anthony Perez, et sur la façon dont un autre coureur a surmonté ce qui semblait être des obstacles insurmontables.

A l’approche de la fin du 110ème Tour de France, personne ne veut abandonner. Même si un coureur souffre de blessures, d’une maladie ou simplement d’une fatigue chronique, il se bat jusqu’à son dernier gramme d’énergie. Le Français Adrien Petit, capitaine de l’équipe Intermarché-Circus-Wanty et coureur de tête de Biniam Girmay, l’a fait à travers les Alpes.

Petit, qui a lutté contre des blessures toute la semaine, a publié ce tweet mercredi matin (au-dessus d’une photo du profil de l’étape 17 scotchée sur ses barres) : « Pourquoi je continue le Tour de France ? Parce que je respecte cette course. Je l’ai toujours terminée. Les fans qui m’applaudissent sont importants. J’ai besoin de survivre ».

Si Petit a réussi à franchir l’étape 17 et ses 18 000 pieds de dénivelé, ce n’est pas le cas d’un autre coureur, le sprinteur allemand de l’équipe Bahrain Victorious, Phil Bauhaus. Après avoir remporté son troisième podium du Tour à Moulins le 12 juillet, Bauhaus a connu des difficultés lors des cinq étapes suivantes, terminant chaque jour aux alentours de la 150e place. Mercredi, il a de nouveau eu du mal à suivre le rythme.

Bien que l’étape commence par 5 kilomètres de montée vers un plateau, la vitesse moyenne sur les 15 premiers kilomètres est de 51,2 km/h. Puis vint le col des Saisies (Cat. 1 Col des Saisies. Bauhaus était déjà lâché et lorsqu’il a franchi cette montagne pour le sprint intermédiaire à Beaufort avec 120 kilomètres à parcourir sur trois autres cols, il avait déjà neuf minutes de retard.

Faire cela seul dans son état de fatigue et terminer dans le temps imparti aurait été impossible.

En choisissant de terminer son Tour à Beaufort, Bauhaus n’avait pas d’autre choix. Cela a été souligné quatre heures et demie plus tard lorsque le dernier homme à terminer l’étape, juste avant le temps limite, a été le vétéran allemand Simon Geschke, un grimpeur qui a remporté une étape du Tour non loin d’ici, à Pra Loup, il y a huit ans. En outre, Bauhaus faisait ses débuts sur le Tour.

Simon Geschke (Team Cofidis) en action lors de la 15ème étape, quatre jours avant qu’il ne doive arrêter le Tour de France. (Photo par Michael Steele/Getty Images)

Après avoir franchi la ligne seul, Geschke a été aidé à descendre de son vélo, un soigneur lui a retiré son casque et ses lunettes de soleil avant qu’il ne s’assoie un instant les jambes croisées, puis retombe sur le macadam brûlant, les mains jointes sur son visage couvert de sueur.

« Je n’ai pas vu venir cette journée cauchemardesque », a tweeté Geschke plus tard. « Je ne sais pas si j’ai jamais eu une journée plus difficile sur le vélo.

Il espérait pouvoir se remettre de cet effort surhumain pour continuer, d’autant plus que l’Allemand de 37 ans a pris le départ (et terminé) chacun des 10 derniers Tours de France. Mais Geschke, qui suit un régime végétalien, a eu des problèmes d’estomac pendant la nuit et n’a pas pu manger.

Et dès qu’il a pris le départ de la 18e étape, jeudi, il a déclaré que ses « jambes étaient complètement vides ». Malgré cela, il est resté dans le peloton pendant les 60 premiers kilomètres, sur des routes essentiellement en descente, jusqu’à ce qu’il soit lâché dans la petite côte à la sortie de Chambéry.

Il a rattrapé le peloton mais a de nouveau été lâché dans la deuxième montée de cat. 4 de la journée. Avec 80 kilomètres à parcourir et plus de carburant dans le réservoir, Geschke s’est arrêté à contrecoeur.

Des hommes comme Geschke et Petit illustrent le courage des coureurs qui continuent à courir dans le Tour alors que tout semble leur être défavorable. Le courage de Petit à travers les Alpes était tel qu’après la 15e étape, il a été appelé sur le podium pour recevoir le prix du coureur le plus combatif – au lieu de celui qui avait le plus attaqué en tête de la course.

Il est en effet difficile de comprendre comment Petit a pu surmonter une douleur incompréhensible pour s’accrocher au dernier groupe de coureurs pendant des heures et des heures lors de trois des étapes de montagne les plus difficiles du Tour.

Décrivant comment il a été blessé dans le gros carambolage du début de la 14e étape, Petit a écrit sur son blog pour Radio France Internationale : « C’était très rapide dans une descente sous une pluie fine, les coureurs devant ont dérapé. Je n’ai pas voulu toucher aux freins, mais je me suis mis en échelon. [of riders]j’ai fait un saut périlleux et j’ai atterri dans un fossé rempli de pierres.

« Rien n’était cassé mais mon short était déchiré, j’avais un hématome gros comme une balle de tennis sur le tibia et des plaies ouvertes un peu partout. Comme la course était neutralisée, j’ai été soigné pendant 10 minutes et je suis reparti avec d’énormes pansements. »

Adrien Petit de France d’Intermarché – Circus – Wanty soigné par le personnel médical.
après avoir chuté lors de la quatorzième étape du 110e Tour de France 2023. (Photo par Joan Cros Garcia – Corbis/Getty Images)

Même s’il pouvait à peine pédaler avec sa jambe droite, Petit a déclaré : « J’ai serré les dents pendant les 150 kilomètres suivants sur cinq montagnes. » Il est arrivé à Morzine avant la fin du temps imparti, mais il a ajouté : « Je n’étais qu’au début de mon calvaire. J’ai à peine dormi cette nuit-là à cause des blessures ouvertes, des brûlures de la peau et des douleurs partout.

« J’avais des bleus partout : mon bassin était en vrac, tout comme les côtes, le col de l’utérus et les chevilles. Dimanche matin, nouvelle grande étape de montagne [and] après seulement quelques kilomètres, j’ai perdu le fil. C’était dur… de voir le Tour disparaître.

« Cette fois, j’ai eu de la chance grâce au malheur des autres : une nouvelle chute a ralenti le peloton et m’a permis de remonter dans le wagon. Malgré tout, ce fut la pire journée de ma carrière. »

Alors que Petit semble pouvoir atteindre l’arrivée du Tour à Paris dimanche, deux autres coureurs ont quitté la course avant le départ de la 18e étape de jeudi. Ces départs sont dus à des problèmes personnels. Wout van Aert de Jumbo-Visma est rentré chez lui à Herentals dans le nord-est de la Belgique pour être auprès de sa femme Sarah à l’occasion de la naissance de leur deuxième enfant ; et Anthony Perez de Cofidis est rentré chez lui près de Toulouse dans le sud de la France en raison d’un grave problème personnel.

« Il s’agit simplement d’une famille [issue], a-t-il déclaré à La Dépêche jeudi soir, « et je veux que cela reste privé ». Il a ajouté que son émotion était telle qu’il « n’a pas pu monter sur un vélo ce matin ».

Avec leur départ, ce Tour a dit adieu à 25 « garçons perdus » tandis que 151 autres restent.

A lire également :

  • Les garçons perdus : Quatre leaders tombent lors de la 14e étape du Tour de France
  • Les garçons perdus : Esteban Chaves, David de la Cruz, et Antonio Pedrero avec des sorties non désirées
  • Garçons perdus : Les « presque » hommes
    • Voir la série complète ici.

    * * *

    LES GARÇONS PERDUS
    Étape 1 : Enric Mas (Movistar Team), DNF
    Etape 2 : Richard Carapaz (EF Education-EasyPost), DNS
    Étape 5 : Jacopo Guarnieri (Lotto-Dstny), DNS ; Luis León Sánchez (Astana Qazaqstan), DNS
    Étape 8 : Mark Cavendish (Astana Qazaqstan), DNF ; Steff Cras (TotalEnergies), DNF
    Étape 9 : Quinn Simmons (Lidl-Trek), DNS
    Étape 12 : Fabio Jakobsen (Soudal-Quick Step), DNS ; David de la Cruz (Astana Qazaqstan), DNF
    Étape 13 : Caleb Ewan (Lotto-Dstny), DNF ; Ben Turner (INEOS Grenadiers), DNF
    Étape 14 : Louis Meintjes (Intermarché-Circus-Wanty), DNF ; Antonio Pedrero (Movistar), DNF ; Esteban Chaves (EF Education-EasyPost), DNF ; Ramon Sinkeldam (Alpecin-Deceuninck), DNF ; Ruben Guerreiro (Movistar), DNF ; Romain Bardet (dsm-firmenich), DNF ; James Shaw (EF Education-EasyPost), DNF
    Étape 15 : Dani Martínez (INEOS Grenadiers), DNS
    Étape 16 : Matteo Jorgensen (Movistar Team), DNS
    Étape 17 : Alexis Renard, (Cofidis), DNS ; Phil Bauhaus (Bahrain Victorious), DNF
    Étape 18 : Anthony Perez (Cofidis), DNS ; Wout van Aert (Jumbo-Visma), DNS ; Simon Geschke (Cofidis), DNF


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