Gréement furtif pour l’Overlanding | RECOIL OFFGRID

 Gréement furtif pour l’Overlanding | RECOIL OFFGRID

L’Overlanding semble faire de plus en plus d’adeptes chaque année. Les techniques de conception et de fabrication des produits devenant plus faciles à mettre en œuvre, un nombre croissant de produits spécialement conçus pour les conducteurs de véhicules de loisirs font leur apparition sur le marché. Qu’il s’agisse de réchauds pour attelage de remorque, de réfrigérateurs à l’intérieur de la cabine, de suspensions réglables ou d’habitations sur le toit, il y en a pour tous les goûts dans le domaine de l’overlanding.

L’overlanding offre également une commodité indéniable que le camping traditionnel ne peut égaler. Plutôt que de se garer et de marcher péniblement avec tout son matériel jusqu’à un site éloigné, le véhicule lui-même devient un lieu de vie mobile, un centre de commandement et un dépôt d’approvisionnement.

Si cette façon de recréer vous semble très amusante, vous n’êtes pas le seul. Non seulement vous pouvez explorer de plus grandes distances, mais de nombreux équipements modernes auxquels nous sommes habitués peuvent être reproduits et mobilisés. Cela ouvre le monde de l’aventure en plein air à un plus grand nombre de personnes, y compris les jeunes, les personnes âgées et les personnes souffrant d’un handicap physique. Sans avoir à tout porter sur le dos, vous êtes libre d’admirer les vues panoramiques sans respiration laborieuse ni fatigue musculaire. L’exploration de la nature au volant d’un véhicule est donc passionnante et sûre si elle est effectuée correctement.

Deux camions garés côte à côte. L'un est manifestement destiné à l'overlanding. L'autre ressemble à une camionnette ordinaire.

Ci-dessus : Ces deux véhicules sont conçus pour l’overlanding. Cependant, l’un d’entre eux se distingue nettement plus que l’autre.

L’overlanding comporte également un volet de préparation. Bien sûr, vivre dans son véhicule est une façon amusante et pratique de camper, mais qu’en est-il des situations qui vous obligent à quitter le confort de votre maison ? Chaque année, des catastrophes naturelles telles que les incendies, les ouragans et les tremblements de terre obligent les gens à quitter leur maison pour se mettre à l’abri. Les troubles civils et les guerres déplacent régulièrement des milliers de personnes. Disposer d’un moyen de transport capable de fournir des conditions de vie temporaires serait une aubaine dans ces situations.

Malheureusement, pour tous ceux qui ne possèdent pas de garage ou de terrain pour travailler ou stocker un véhicule dédié à la vie en plein air, l’overlanding peut sembler hors de portée. Personne ne souhaite consacrer de l’argent et du temps à un projet tel que l’overlanding, pour ensuite voir des voleurs ou des criminels entrer par effraction et dérober tout ce matériel durement gagné.

Malheureusement, dans de nombreux endroits aux États-Unis, le simple fait d’avoir un objet aussi inoffensif qu’une couverture sur la banquette arrière est une invitation à briser une vitre. Mais cela ne signifie pas que l’overlanding doit être une impossibilité. En fait, la construction d’un véhicule d’overlanding minimaliste qui n’attire pas l’attention est un excellent moyen de commencer, tout en économisant quelques dollars. En tant que citadin, c’est exactement ce que j’ai décidé de faire.

Meilleur véhicule pour l’overlanding furtif

Le choix d’un véhicule d’overlanding peut sembler insurmontable, car il y a beaucoup de débats sur ce qui est le meilleur choix. Il est certain que certains sont mieux équipés que d’autres. Commencer avec un Ford Ranger ou un Toyota 4Runner vous donnera une longueur d’avance en termes de capacités par rapport à une berline. Toutefois, on dit souvent que le meilleur outil est celui que l’on possède.

Plutôt que d’acheter un véhicule entièrement neuf pour ce projet, j’ai décidé d’économiser cet argent en gardant ce que je possédais déjà : un Chevy Silverado 2014. Il s’agit d’un véhicule que j’ai acheté à prix réduit en raison de son kilométrage élevé il y a plusieurs années. Historiquement, les propriétaires précédents l’ont utilisé comme camion de travail, et je l’ai également utilisé pour le travail. Il a plus que quelques bosses, rayures et points de rouille. Il ne gagnera peut-être pas de prix pour son apparence, mais le prix était juste et il a une tonne de capacité d’overlanding intégrée.

De nombreuses personnes ont tendance à aller à l’extrême lorsqu’elles construisent un véhicule d’overlanding, surtout si elles ont l’intention de grimper des rochers ou de relever des défis tout-terrain. Mais pour quelqu’un qui souhaite simplement camper de temps en temps ou être capable de se tirer d’affaire en cas d’urgence, la plupart des camions et des SUV sont dotés de nombreuses fonctions utiles.

Un véhicule équipé d’une traction intégrale ou d’un système 4X4 est un excellent point de départ, car cette capacité vous permettra de vous sortir de situations délicates, surtout si vous prévoyez de rester sur les routes ou sur des sentiers plus permanents. Le Silverado est équipé de quatre roues motrices et d’un kit de remorquage, ce qui est plus que suffisant pour faire face à la plupart des tâches. Il peut affronter les routes mouillées, la neige épaisse, le sable et la boue, même avec une simple bande de roulement.

Bien que les caractéristiques de série vous permettent de vous sortir d’un mauvais pas dans des conditions de conduite normales, il est agréable d’augmenter ces capacités lorsque vous vous écartez délibérément des routes pavées. Si le minimalisme est le mot d’ordre, il devient plus facile de prendre des décisions d’amélioration. Tout se résume à sélectionner des pièces qui contribuent à améliorer les performances, mais qui ne sont pas trop voyantes.

Améliorations minimalistes des véhicules

À moins que votre véhicule n’ait été livré avec un pack tout-terrain, vous roulez probablement sur des pneus conçus pour éliminer les bruits de la route, et vous avez une suspension avec une garde au sol correcte, mais pas extraordinaire, comme c’était le cas pour ma Silverado. En outre, la suspension de mon camion a été réglée de telle sorte que l’avant semble légèrement plus bas que l’arrière. Cela permet d’équilibrer le véhicule lorsque l’on charge l’arrière d’un poids supplémentaire, mais cela ne le rend pas idéal pour traverser des sentiers rocailleux ou franchir des obstacles.

Pour augmenter la garde au sol et faciliter le franchissement des obstacles, les premières améliorations apportées à la Silverado ont été un kit de nivellement et de nouveaux pneus. Celui que j’ai utilisé de Rough Country a rehaussé l’avant de 2,5″, ce qui m’a permis d’ajouter de nouveaux pneus légèrement plus larges (environ 2″ de plus) que mes pneus de route d’origine. Les pneus Nitto Ridge Grappler ont été mon choix, à la fois pour leur silence sur la route et pour leur bande de roulement plus agressive.

La combinaison des pneus et du kit de nivellement a donné à la Silverado une garde au sol supplémentaire de 4″, la portant à environ 12″ au total. Cette garde au sol est largement suffisante pour franchir la plupart des obstacles et des débris que l’on trouve sur les routes de l’arrière-pays et pour éviter de s’enliser dans la boue. La bande de roulement du pneu Ridge Grappler de Nitto offre un bon équilibre entre le bruit silencieux et l’augmentation de la traction dans le sable, la neige ou sur les routes mouillées. Et surtout, ces améliorations ne se remarquent pas lorsque le véhicule est garé à côté d’un trottoir à l’extérieur.

L'avant d'un pick-up.

Ci-dessus : L’installation d’un kit de nivellement plus court et de pneus à peine plus grands donne au camion quelques centimètres de plus de dégagement, sans l’aspect « monster-truck » de certains autres véhicules d’overlanding.

Il est essentiel de bien voir la nuit lorsque l’on navigue sur un terrain difficile, mais quelques améliorations de l’éclairage montreront à tout le monde que vous avez investi de l’argent dans votre véhicule. Plutôt que d’annoncer mon matériel aux voleurs potentiels en installant une myriade de barres lumineuses et de projecteurs un peu partout, j’ai décidé d’opter pour une solution plus subtile mais efficace. En remplaçant les ampoules halogènes d’origine par des phares à LED haute puissance, je peux obtenir des résultats similaires à ceux d’une source lumineuse montée à l’extérieur.

L’inconvénient de ne pas monter de lumière à l’extérieur est que l’on ne peut pas éclairer beaucoup sur les côtés du véhicule, ce qui rend les routes étroites plus précaires à traverser la nuit. Mais l’éclairage du sens de la marche vers l’avant est grandement amélioré grâce à la mise à niveau. En plus des phares, j’ai également installé un éclairage LED pour la caisse du camion, car c’est là que je stockerai mon matériel et que je dormirai.

Matériel à l’intérieur de la cabine

Extérieurement, la construction d’un véhicule d’overlanding furtif est discrète, ce qui est la partie la plus facile. Il est beaucoup plus difficile de ranger tout le matériel essentiel à l’overlanding sans devenir la cible d’un vol. Pour ce faire, j’utilise les options de rangement déjà existantes de la Silverado, ainsi que quelques compléments. Pour commencer, les deux compartiments de la boîte à gants et un compartiment intégré à la banquette avant sont verrouillables. Ils sont parfaits pour les appareils portables et autres petits objets de valeur.

Photo de la banquette avant d'un pick-up.

Ci-dessus : En regardant le siège avant, rien n’indique que cette camionnette contienne quoi que ce soit qui puisse être utilisé à des fins d’overlanding. L’absence d’objets à voler est un facteur de dissuasion.

Stockage

Le coffre-fort pour appuie-tête a été mon choix pour ranger une arme de poing à des fins d’autodéfense. Ils sont disponibles dans une multitude d’options de revêtement pour se fondre dans la palette de couleurs du véhicule. Ils peuvent également être jumelés, de sorte que chaque siège ait le même design d’appui-tête afin d’éviter qu’un siège soit complètement différent de l’autre. Les adaptateurs rapides fournis avec le kit facilitent l’installation une fois que les appuis-tête d’origine ont été retirés. Le coffre-fort lui-même peut être programmé à l’aide d’un code à 4 chiffres ou d’une empreinte digitale pour un accès rapide, et il est suffisamment grand pour accueillir une arme de poing de taille normale.

Photo d'un walther pdp dans un cupolster.

Ci-dessus : Dans les environnements à haut risque, l’utilisation d’un étui est un moyen pratique d’avoir une arme de poing à portée de main.

Pour le matériel de récupération, l’équipement de premiers secours ou même un fusil ou une carabine, j’installe un coffre-fort Tuffy sous les banquettes à l’arrière de la cabine double. En général, je me contente de jeter les objets sous le siège et de m’en tenir là, mais toute personne désireuse de s’introduire dans le véhicule peut apercevoir quelque chose et être tentée de le voler. Avec le Lockbox, je dispose de plus de 3500 pouces cubes d’espace de stockage verrouillable qui s’insère parfaitement sous les sièges.

Photo de l'espace de rangement sous la banquette avant d'une camionnette.

Ci-dessus : L’espace de rangement verrouillable situé sous la banquette avant est un endroit pratique pour ranger les radios, les caméras de bord et d’autres objets qui doivent être facilement accessibles par le conducteur.

Communication

Il est hors de question d’installer une radio à bande réservée aux citoyens, car sa présence serait trop évidente pour que le camion puisse avoir plus qu’une apparence. Cependant, il est indispensable de disposer d’un moyen de communication autre qu’un téléphone portable, et ce pour plusieurs raisons. Tout d’abord, une grande partie de l’overlanding se fait dans des régions plus éloignées où la couverture cellulaire peut être sporadique, voire inexistante. Une autre raison importante de disposer d’un moyen de communication bidirectionnel fiable est la nécessité de faire appel à un guide terrestre pour vous aider à naviguer sur des terrains difficiles.

Pour m’assurer d’avoir un moyen de communication de secours, je me suis tourné vers Midland, qui est réputé pour ses radios d’urgence. Leur gamme de radios X-Talker offre non seulement des capacités de talkie-walkie à longue portée, mais elle est également programmable, peut incorporer des codes de confidentialité pour l’OPSEC et dispose d’une alerte météo intégrée pour tenir l’utilisateur au courant des annonces importantes.

Un coffre-fort d'appui-tête fermé.

Photo de l'intérieur du coffre-fort de l'appui-tête.

Ci-dessus : Le coffre-fort d’appui-tête permet de ranger en toute sécurité de nombreux types d’armes de poing, comme ce Walther PDP de 5″. Ils offrent également des rembourrages assortis et un appui-tête identique pour que l’un ne soit pas différent de l’autre.

Navigation

Pouvoir se rendre d’un point A à un point B avec précision et en toute sécurité est probablement la tâche la plus importante lors d’un voyage en terre ferme. C’est pourquoi les cartes et les outils de navigation sont essentiels. De nos jours, tout le monde dispose d’un bon GPS intégré à son smartphone, mais rien n’est plus ennuyeux que de ne pas pouvoir consulter confortablement l’application de cartographie lorsque l’on en a besoin.

Il est notoirement difficile de trouver un support de téléphone ou de GPS adapté à la Silverado. En raison de l’emplacement du volant et des commandes changeantes, l’utilisation de clips de ventilation ou de supports de tableau de bord ne fonctionne presque jamais comme vous le souhaitez. Il faut donc trouver un support de fenêtre qui résistera aux chocs lors de la conduite sur des terrains accidentés. Après de nombreux essais et erreurs, j’ai découvert Nite Ize, qui propose un support de fenêtre et utilise un puissant aimant pour maintenir le support de téléphone en place.

En plus du GPS du téléphone et de l’application de cartographie que je décide d’utiliser, j’ai également un GPS de secours sous la forme d’un Garmin portable. L’avantage du Garmin est sa capacité inReach pour les situations d’urgence.

Au cas où le pire se produirait et que je sois privé d’électricité, je glisse un atlas routier National Geographic imprimé dans le coffre Tuffy. Il possède toutes les caractéristiques d’un atlas routier normal, avec un accent particulier sur les parcs et les loisirs.

Photo de la banquette arrière d'une camionnette.

Ci-dessus : Lorsque tout est rangé à l’arrière, rien ne laisse penser à un passant qu’il s’agit d’un équipement de randonnée.

Récupération

Il est indispensable d’avoir la capacité de se rétablir soi-même lorsqu’on passe du temps dans l’arrière-pays. C’est l’un des scénarios que personne ne souhaite rencontrer, mais lorsque c’est le cas, les bonnes dispositions peuvent transformer des opérations de récupération coûteuses en un inconvénient mineur. Pour commencer, je m’assure que j’ai une roue de secours de taille normale qui correspond à mes pneus existants. Ne pas utiliser une roue de secours de taille normale peut rendre la conduite difficile si vous devez l’utiliser. Il est important de s’assurer que la roue de secours est gonflée avant de prendre la route.

J’ai également inclus un kit de réparation de pneus pour réparer les crevaisons et un compresseur d’air portable pour faire le plein d’air où que je sois. Au cas où j’aurais besoin d’être extrait – ou d’aider quelqu’un d’autre à se sortir d’un mauvais pas – j’ai une sangle de remorquage d’une capacité de 15 000 livres et un verrou de récepteur pour empêcher les attelages de remorque de se détacher si je suis accroché à quelque chose pendant la nuit. Pour franchir les cols de montagne en fin de saison, j’ai inclus un jeu de chaînes à neige pour les pneus avant.

Enfin, la récupération dans l’obscurité est délicate et dangereuse sans un éclairage approprié, c’est pourquoi j’ai ajouté une lampe frontale Streamlight et un projecteur NexTorch. Ces lumières permettent également d’éclairer un campement ou d’appeler à l’aide.

Photo d'un coffre Tuffy fermé sous le siège arrière d'un pick-up.

Photo du matériel de récupération dans un coffre Tuffy.

Ci-dessus : Le coffre de banc Tuffy est un moyen sûr de ranger le matériel de récupération et d’autres articles essentiels.

Défense et subsistance

L’un des aspects de la capacité de l’overlander furtif à éviter les ennuis est l’inclusion d’une Garmin Dash Cam. Lorsque la Silverado est garée quelque part, la caméra envoie des notifications via une application mobile pour alerter l’utilisateur lorsqu’elle détecte un son, un mouvement ou un déplacement à proximité du véhicule. Cela vous permet de garder un œil sur votre véhicule si vous traversez une zone susceptible d’être le théâtre de délits routiers. Il peut également s’agir d’une excellente source de preuves dans le cas malheureux d’un accident ou d’un délit de fuite.

Se rendre dans les régions sauvages du monde présente des dangers qui vont au-delà de la criminalité et des terrains accidentés. Les animaux sauvages prédateurs et les étrangers indignes de confiance abondent. Dans le coffre de l’appui-tête, je garde mon Walther PDP, et j’ai également un Cupolster de Vets Tactical dans l’une de mes boîtes à gants, au cas où je voudrais garder mon arme de poing à proximité et prête à l’emploi. Au-delà de la défense, la recherche de nourriture est une autre tâche qui peut s’avérer utile en cas de coup dur. Dans le coffre de la banquette arrière, je garde un GoReel pour une pêche impromptue et une carabine à air comprimé Black Bunker si je pense être hors du réseau pendant une période prolongée.

Photo d'autres objets d'overlanding à l'arrière d'un pick-up.

Ci-dessus : La banquette est un endroit idéal pour ranger d’autres provisions, comme de la nourriture, des cartes ou une carabine à air comprimé comme la Black Bunker BM8.

Premiers secours et hygiène

Les articles utilisés pour soigner les blessures et rester propre sont une autre nécessité souvent négligée. Le fait d’avoir un kit de premiers secours bien approvisionné garantit que j’aurai des garrots pour les blessures traumatiques et suffisamment de fournitures pour les coupures et égratignures mineures. Dans la benne du camion, je garde un seau de 5 gallons avec un couvercle de toilette pour les cas où la nature m’appelle, ainsi que du papier hygiénique, des lingettes humides et du désinfectant pour les mains. J’emporte également au moins 5 gallons d’eau potable, non seulement pour rester hydraté, mais aussi pour rester propre sur le terrain.

Là où je vis, comme beaucoup aux États-Unis, le risque d’incendies de forêt est très réel pendant les mois secs de l’été. Pour avoir déjà conduit dans la fumée d’un grand incendie, je ne sais que trop bien à quel point il est important de pouvoir respirer de l’air pur pour mener une vie saine et productive. Afin d’atténuer les dangers de l’inhalation de fumée, j’ai inclus deux respirateurs intégraux avec des filtres adaptés aux particules de fumée.

Ce qu’il y a à l’arrière

Au-delà des nécessités, l’overlanding est une expérience individuelle et personnalisée. Certains aiment vivre à la dure avec un minimum de matériel, d’autres préfèrent une expérience plus extravagante de « glamping ». Mais pour rester discret, je garde presque tout ce dont j’ai besoin dans un sac que je peux facilement sortir de l’entrepôt et mettre dans le lit du camion. Cela comprend des sacs de couchage, des kits de nettoyage, de la nourriture lyophilisée, une douche à pompe manuelle et un matelas gonflable spécialement conçu pour le lit de la Silverado.

Photo des options de rangement pour la caisse d'une camionnette.

Ci-dessus : Avec un fourre-tout Costco et un bidon d’eau de 20 litres, il suffit de placer quelques objets dans la caisse de la camionnette pour partir en catastrophe.

Quel que soit l’objet placé à l’arrière, il doit pouvoir être chargé relativement rapidement et être suffisamment compact pour rester dissimulé sous le couvre-tonneau de la Silverado. En fonction de la durée prévue de l’expédition, je pourrais modifier le contenu pour obtenir l’une des configurations suivantes :

Le chargement du Weekender

Dans la plupart des cas, je voudrai juste profiter de la nature pour un jour ou deux le week-end, ce qui signifie que je n’aurai pas besoin de plus que ce que j’ai déjà. Pour cela, j’utiliserai la Napier Sportz Truck Tent, qui est rapide à monter, légère et idéale pour un voyage en été. L’objectif de ce chargement est d’être une installation facile à prendre, quelque chose que vous n’avez pas besoin de réfléchir ou de planifier trop longtemps à l’avance. En tant que tel, le chargement Weekender est idéal pour sortir de l’impasse dans une situation d’urgence.

Photo d'une tente en nylon sur le plateau d'un camion.

Ci-dessus : La tente en nylon de Napier est légère et facile à monter rapidement.

Le chargement de l’expédition

Pour les voyages d’overlanding de plus longue durée, ou pour les voyages par temps plus froid, je modifierai le contenu du chargement pour qu’il soit plus robuste. Je remplace la tente en nylon par une tente de camion en toile Kodiak, j’emporte un petit grill au propane, une tronçonneuse Stihl, des haches et une scie à bûches, ainsi que des ustensiles de cuisine en fonte plus robustes. C’est aussi un chargement amusant qui inclut un bateau gonflable Kokopelli. Étant donné que les articles de ce chargement sont plus adaptés au camping à long terme, il s’agit d’un excellent équipement pour les voyages de chasse.

Photo d'une tente en toile sur le plateau d'une camionnette.

Ci-dessus : La toile est idéale pour les longues durées, ne retient pas l’humidité comme le nylon et est suffisamment solide pour résister au poids de la neige.

Construction du Stealth Overland

Total : $7,619 !

Réflexions finales

Lorsqu’il est assemblé et entièrement chargé, mon véhicule d’overlanding furtif ressemble à un camion vide garé sur le bord de la route. Mais en un instant, je peux monter à bord, partir et savoir qu’il peut relever la plupart des défis de l’overlanding. Sans compter l’ajout d’armes à feu, l’ensemble de l’équipement s’élève à près de 8 000 dollars, y compris les 1 000 dollars que j’ai dépensés pour faire installer le kit de nivellement et les pneus par un garagiste.

Il n’est pas rare de dépenser des dizaines de milliers de dollars, même pour une construction à « petit budget », donc rester en dessous de 10 000 dollars est une bonne chose. Depuis l’achèvement de l’Overlander furtif, la Silverado a été garée dans l’un des centres urbains les plus densément peuplés des États-Unis sans la moindre effraction, ce qui prouve l’efficacité du concept.

L’une des leçons les plus importantes que j’ai apprises en construisant ce véhicule est qu’en se concentrant sur l’essentiel, l’overlanding est relativement accessible. Tout ce qui n’est pas essentiel est très individuel et dépend de la situation, ce qui signifie que vous pouvez vous concentrer sur ce qui compte vraiment pour vous. Bien sûr, il n’a pas de suspension réglable, de mini-réfrigérateur intégré ou de couchage trop chic, mais il me permettra de parcourir des sentiers accidentés et de profiter des grands espaces chaque fois que j’en aurai envie. Tout cela sans me ruiner, ni tenter de me faire piller mon matériel par une personne peu scrupuleuse.

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Note de la rédaction : Cet article a été modifié par rapport à sa version imprimée originale pour le web.


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