Cultiver votre propre nourriture dans le nord-ouest intérieur

 Cultiver votre propre nourriture dans le nord-ouest intérieur


(Suite de la partie 2.)

Les petits pois étaient la variété habituelle plantée pour le décorticage. Ils ont également eu une mauvaise année en 2020 pour une raison inconnue. Certains de mes petits pois secs ont été cueillis alors qu’ils étaient verts et écossés pour remplacer cette mauvaise année. Ils constituent une sauvegarde satisfaisante des variétés de jardin. Les pois décortiqués peuvent être conservés congelés ou séchés. La réhydratation des séchées a été acceptable mais n’est pas encore perfectionnée.

Des pois gousses de l’Oregon pour manger les gousses ont été plantés. Ils produisent généralement de manière acceptable, mais ont souffert cette dernière année avec les autres pois de jardin. Ils ont un goût très frais, mais je ne suis pas aussi satisfait d’eux lorsqu’ils sont congelés ou séchés, donc je n’en cultive qu’une petite quantité.

Les betteraves Cylindra ont été cultivées presque exclusivement plutôt que d’autres variétés. Ils sont nommés parce que leurs racines sont d’énormes et longues choses cylindriques plutôt que des boules rondes normales. Ils produisent plus que ce dont j’ai besoin, même sur une parcelle relativement petite. Ils ont à peu près le même goût que les autres variétés et se conservent bien dans le sol. Cette méthode de stockage est agréable à condition que les campagnols ne les détruisent pas avant d’être utilisés, et à condition que je les creuse lorsque le sol n’est pas gelé. Ils peuvent être impossibles à extraire du sol gelé. Ils peuvent stocker dans la saleté humide dans le garage, mais cela n’a pas encore été étudié complètement.

Des ensembles d’oignons jaunes ont été achetés au magasin de jardinage chaque fois que j’essayais de les cultiver. Celles-ci ont été très satisfaisantes avec une grande taille et beaucoup plus de production que je ne peux en utiliser. Ils durent jusqu’au printemps lorsqu’ils sont stockés dans des sacs en filet dans le garage. Des ensembles d’oignons blancs ont également été cultivés, mais avec moins de succès. Comme ils ne se conservent pas aussi bien que les oignons jaunes et qu’ils ont un goût similaire, ils ne seront plus cultivés. Cependant, il sera nécessaire d’apprendre à élever des oignons à partir de graines qui ne sont pas achetées sous forme d’ensembles d’oignons dans un magasin.
Une variété de carottes a été essayée. Souvent, ils ne font pas bien dans mon sol argileux, mais ont mieux fait dans un lit surélevé avec de la terre végétale provenant d’une entreprise d’aménagement paysager. Ce sol doit être tamisé pour enlever les pierres. On espère que cela permettra aux carottes de pousser plus droit. Ils peuvent également être stockés dans le sol avec les mêmes problèmes que ceux mentionnés pour les betteraves.

Les tomates sont très importantes. Je cultive maintenant des tomates roms et népalaises. Les deux sont des variétés anciennes et je conserve mes propres graines. J’ai essayé plusieurs autres variétés dans le passé, y compris le beefsteak, le big boy, la pâte Amish et d’autres. La pourriture apicale était moins gênante pour les Roms et le Népal. Je pulvérise maintenant les fleurs avec une solution de calcium pour, espérons-le, rendre la pourriture terminale encore moins répandue. Les tomates sont séchées dans un séchoir Excalibur à 9 plateaux, puis broyées en poudre à l’aide d’un robot culinaire, puis stockées dans de petits pots de conserve sous vide. Leur goût n’est pas tout à fait le même que celui des tomates fraîches, mais est tout à fait satisfaisant.

La courge Oregon Homestead est devenue la favorite. Ils sont un peu plus gros que beaucoup et ont un goût légèrement plus sucré. Ce sont des héritages et je sauve des graines. Plus de graines doivent être plantées pour obtenir la production qui provient probablement de moins de graines d’une variété hybride, mais chaque courge produit de toute façon plus qu’assez de graines pour l’année prochaine. Ils sont récoltés juste avant le gel de l’automne et se conservent bien au sous-sol. À la fin de l’hiver, ils peuvent être cuits au four puis congelés après que l’espace est devenu disponible dans le congélateur parce que d’autres articles stockés ont été mangés. (Les lits surélevés que j’ai construits sont illustrés. Bien que beaucoup plus facile pour mon dos, cette conception à forte intensité de bois est probablement trop coûteuse, étant donné les prix actuels du bois stratosphérique.)

Fruits et noix

Les tentatives de culture de fruits et de noix ont rencontré un succès mitigé.
Quatre pêchers rouges havre ont été plantés, mais un seul semble avoir survécu. Les campagnols ont ceint un arbre, j’ai donc dû utiliser un écran à la base d’un autre pêcher pour le protéger d’eux. Les deux autres ont péri pour des raisons inconnues. Peut-être avaient-ils été trop arrosés. D’après mon expérience, les pêches n’étaient pas aussi sensibles aux parasites que les pommes, alors je m’attendais à plus de succès que cela. La lutte avec les campagnols a été une surprise.

Le stockage des pêches nécessitera la mise en conserve, la congélation ou le séchage. J’aurai besoin d’expérimenter.
Un plomb italien a été cultivé avec succès et commence à produire des fruits après quatre ans.

Aucune tentative de culture de pommiers n’a été faite, car mon expérience dans la ferme de mon père avec des pommes indiquait que des applications de pesticides à grande échelle étaient nécessaires. Manquer une seule application de pesticide pourrait donner aux ravageurs l’occasion de créer des épaves. De plus, les cultivateurs professionnels affirment que le «jardinier de l’arrière-cour» est un danger pour leur production parce que les pommes nécessitent trop d’attention pour qu’une personne à temps partiel corresponde. Par conséquent, les travailleurs à temps partiel incubent fréquemment de grandes quantités de ravageurs qui infectent les vrais vergers des agriculteurs. Cultiver des pommes de manière biologique n’est pas quelque chose que je connais bien. Je soupçonne qu’il nécessite encore plus d’attention et produit des fruits qui sont moins que parfaits mais toujours comestibles. J’aurais peut-être dû essayer des pommes de toute façon car il n’y a pas de vergers à proximité et j’utilise des pommes assez fréquemment.

Les poires n’ont pas été prises en compte car elles ne se conservent pas bien.

Le seul arbre à noix recommandé pour l’est de l’État de Washington est le noyer noir. Cet arbre était un arbre dégoûtant sur la ferme de mon père. Il était régulièrement infesté de chenilles de tente, et les noix étaient si difficiles à casser qu’elles étaient négligées. Une noix Ambassador a été plantée à la place. Il est similaire à une noix anglaise et est censé être productif ici, mais n’a pas très bien fonctionné. D’autres arbres à noix nécessitent un climat plus chaud. Les arbres peuvent pousser ici, mais souvent ne produisent pas de cultures.

Des arbustes de noisettes ont été plantés et poussent mais n’ont pas encore produit de noix après environ 4 ans. Ils sont censés réussir dans ce domaine. Leur goût est bon mais inférieur aux noix.

Les fraises ont été productives pour moi. Ils ont grandi dans mon jardin arrière en banlieue, et la variété Fort Laramie se porte maintenant de manière acceptable dans ce sol argileux. Ils produisent des fruits savoureux au début de la saison, mais doivent être congelés ou séchés s’ils ne sont pas consommés frais. Leur séchage donne des résultats agréables au goût, mais certainement pas aussi bons que frais. La décongélation des fraises surgelées produit des friandises molles. C’est parfait pour adoucir les céréales du petit-déjeuner qui est ma principale utilisation pour eux. Une procédure pour les congeler et les décongeler qui améliore leur goût et leur texture a été trouvée dans https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0570178314000116. Il utilise de l’acide citrique et du citrate de calcium. L’acide citrique qui est couramment utilisé dans la conservation des fruits et peut être trouvé dans les sections de mise en conserve des épiceries. Le calcium est facilement disponible pour la prévention de l’ostéoporose. Cette procédure aide considérablement mais le résultat n’est toujours pas équivalent à des fraises fraîches fermes.

Les myrtilles sont des plantes très difficiles à cultiver. J’ai essayé de les cultiver deux fois quand je vivais en banlieue sans succès, mais j’ai maintenant des plantes qui poussent dans mon emplacement actuel. Il était nécessaire de les cultiver dans un lit clos avec un sol spécial. Leur sol doit être acide. Il est vain d’essayer d’autres conditions de sol. Je maintiens l’acidité en ajoutant du pH Down qui est vraiment du bisulfate de sodium obtenu dans les centres chimiques de piscines. Grâce à ma formation biochimique, je peux titrer le sol pour déterminer la quantité de ce produit chimique nécessaire pour atteindre l’acidité souhaitée. Cela a nécessité l’obtention d’un pH-mètre brut d’Amazon. J’ai trouvé difficile d’exagérer l’application de pH bas parce que mon sol en nécessite beaucoup pour diminuer son pH en dessous de celui souhaité par les myrtilles. Malheureusement, un ajustement de l’acidité semble nécessaire chaque année car le sol retrouve progressivement sa valeur neutre. Fournir autant de soins pour les bleuets est possible maintenant, mais pourrait être inaccessible dans des situations catastrophiques. Par conséquent, je ne recommande pas de compter sur les myrtilles pour le jardinier général.
Les framboises ne sont pas aussi difficiles que les myrtilles, même si j’ai eu du mal à bien faire fonctionner le mien. Je m’attends à ce qu’ils fassent bien, mais leur conservation sera probablement confrontée aux mêmes problèmes que les fraises.

Graisses et huiles

Une récolte d’huile de cuisine m’a échappé jusqu’à présent.
On pense que les tournesols à l’huile noire sont une bonne source d’huile de cuisson, mais ils nécessitent une longue saison de croissance et n’ont pas mûri de manière fiable pour moi. Ces graines qui mûrissent sont mangées par les oiseaux, et celles qui ne sont pas mûres défient mes efforts pour les récolter. J’essaierai Rostov, une autre variété d’huile de tournesol, et peut-être des graines de lin. Ceux-ci sont censés mûrir plus tôt que les tournesols à huile noire. Le canola est cultivé localement pour l’huile. Peut-être existe-t-il une variété patrimoniale qui peut être essayée. Pendant ce temps, j’ai eu tendance à modifier mes méthodes de cuisson pour qu’elles soient principalement à base d’eau, donc un minimum d’huile sera nécessaire.

La production de sucre n’a pas non plus été conquise. Les betteraves à sucre poussent bien, mais je n’ai pas réussi à en produire quoi que ce soit qui ressemble au sucre. Peut-être que les méthodes appropriées pour cela ne sont pas facilement obtenues par le jardinier amateur. L’élevage des abeilles mellifères a été suggéré comme alternative, mais cela nécessite un équipement spécial. Ce n’est pas non plus la priorité absolue, car le sucre peut être stocké et stocké au sec pendant des années.

Engrais

Obtenir des rendements décents avec le blé a été impossible sans engrais. Même alors, j’obtiens l’équivalent d’environ 30 boisseaux l’acre au lieu de 60 comme les vrais agriculteurs. Actuellement, j’essaie d’appliquer 40 lb de phosphore par acre à l’automne au moment où je laboure le sol. Je plante environ 120 lb de semence de blé par acre, puis je le fertilise avec environ 15 lb / acre d’azote et 15 lb / acre de potasse. Ceci est suivi au printemps, généralement en mars, avec un autre 85 lb d’azote / acre plus 45 lb de potasse / acre. Cela devrait donner peut-être 60 boisseaux par acre. Je ne sais pas pourquoi j’ai obtenu la moitié de ce rendement en 2020.
Les légumineuses ne nécessitent pas beaucoup d’engrais, mais les pois de grande culture ne produisent qu’environ la moitié en plus du blé. Et mes lentilles ont produit des rendements vraiment médiocres, jusqu’à présent.

Cerf

Un autre facteur décisif dans ces décisions était le cerf. D’après mon expérience, le cerf ne dérangeait pas beaucoup les céréales, mais les légumineuses (haricots et probablement les lentilles et les pois) étaient attaquées par eux. Par conséquent, en testant juste une petite plantation de légumineuses, les ravages par les cerfs étaient décourageants à moins que la zone ne soit clôturée. Je n’avais pas de clôtures pendant la première année ou deux dans de nombreux cas, ce qui a donc contribué à la décision de ne pas poursuivre certaines cultures. De grandes parcelles de légumineuses peuvent produire suffisamment de feuillage pour que les pertes par les cerfs soient tolérables. Je le découvrirai peut-être dans le futur.

Les pommes de terre ne semblent pas être dérangées par les cerfs jusqu’à la fin de la saison de croissance, date à laquelle les pommes de terre sont de toute façon à peu près prêtes à être récoltées. Le cerf doit détester suffisamment le feuillage pour ne le manger que lorsque les autres feuillages sont rares.

Les clôtures sont problématiques lors du travail du sol avec un tracteur. J’utilise des poteaux en T en acier pour ma clôture pour cerfs afin de pouvoir démonter deux extrémités opposées d’une zone clôturée pour permettre une utilisation plus facile du tracteur avant de remonter la clôture. Aussi gênant que cela soit, c’est toujours la procédure la plus simple que j’ai trouvée, et cela donne une impulsion pour faire pousser des cultures qui n’ont pas besoin d’être clôturées. J’utilise une clôture à cerfs de 6,5 pieds de haut d’une ferme et d’un ranch North 40 à Spokane. Les cerfs de Virginie qui sont communs dans ma région n’ont jamais sauté ce que j’ai remarqué. Je comprends que les cerfs sont plus susceptibles de se faufiler à travers une ouverture que de sauter une telle clôture. Ce n’est que lorsqu’ils sont découverts ou que le chien aboie qu’ils deviennent assez désespérés pour sauter la clôture pour s’échapper. Peut-être que le cerf mulet serait différent.

(A suivre demain, dans la partie 3.)



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