Comment fonctionne la distillation de l’eau: DIY une unité de dessalement simple


Lorsque vous parlez avec des gens de situations de survie ou de compétences d’autonomie, vous avez peut-être entendu parler du thème de la distillation.

Beaucoup de gens associent le terme distillation à la production d’alcool, dont il fait certainement partie. Mais il a également d’autres applications. Commençons par une définition simple de ce terme.

Le dictionnaire Merriam Webster définit la distillation comme «le processus de purification d’un liquide par évaporation et condensation».

Assez simple, non? Non? D’accord, permettez-moi de décomposer cela en un processus simple étape par étape.

Répartition de la distillation de l’eau

Selon la définition ci-dessus, nous voulons purifier un liquide, ce qui signifie que nous voulons séparer le liquide d’autres liquides ou substances.

Par exemple, je vais parler d’un mélange d’eau et d’alcool.

Maintenant, la première chose dont on a besoin est un appareil pour mener cette expérience.

Dans sa forme la plus simple, un distillateur est composé de cinq composants.

Un récipient pour faire bouillir le mélange, une source de chaleur pour faire bouillir le mélange, un tube pour transférer le liquide évaporé, une source de refroidissement pour condenser le liquide et un récipient de collecte.

Dans mon exemple, le mélange d’eau et d’alcool est placé dans le premier récipient puis chauffé. L’eau a un point d’ébullition beaucoup plus élevé que l’alcool, donc l’alcool s’évapore en premier.

Au fur et à mesure que le mélange est chauffé, l’alcool se transforme en gaz (évaporation) et monte vers le haut. Il sera ensuite forcé dans le tube de transfert.

Ici, il est refroidi par de l’air ou plus généralement de l’eau froide qui entoure le tube de transfert. Lorsqu’il refroidit, il se condense à nouveau en un liquide. Le liquide s’écoule ensuite dans le récipient de collecte.

Pendant le processus, de l’eau peut être transférée avec l’alcool, c’est pourquoi le processus peut être répété plusieurs fois. Lorsque le processus est répété, une plus grande quantité d’alcool est séparée de l’eau et un rendement plus élevé en alcool est obtenu.


Situations de distillation et de survie

En plus d’être consommé, l’alcool a sa place dans les techniques aseptiques. Mais en termes de situations de survie, la distillation est plus importante dans la création d’eau potable.

L’exemple le plus populaire est la transformation de l’eau salée en eau douce. Ce processus est appelé dessalement et est presque le même que celui décrit ci-dessus avec une petite différence.

Un mélange d’eau salée est placé dans un récipient puis chauffé. Au fur et à mesure que l’eau est chauffée, elle se transforme en gaz (s’évapore) et se déplace vers le haut tout en laissant le sel dans le récipient.

L’eau gazeuse traverse le tube de transfert, est refroidie et est collectée de l’autre côté. Aussi simple que cela puisse paraître, dans une situation de survie, les matériaux peuvent être difficiles à trouver pour construire correctement une unité de dessalement.

Mais il n’est pas nécessaire d’attendre qu’une telle situation se présente pour en faire une car elles peuvent être utiles même si vous n’êtes pas échoué sur une île déserte entourée d’eau salée.


Comment faire une unité de dessalement simple

Pour vous montrer à quel point il est simple d’en fabriquer un, j’ai décidé de ne pas commander ni acheter de matériaux spéciaux. Au lieu de cela, je vais en fabriquer un avec des matériaux que j’ai trouvés dans ma maison.

Récipient bouillant

Le premier élément dont j’avais besoin était un récipient pour faire bouillir un mélange d’eau. Puisque le récipient va être soumis à des températures élevées, un récipient en plastique est hors de question.

J’ai opté pour un bocal en verre avec un couvercle. Certaines bouteilles en verre à parois plus minces peuvent ne pas être appropriées à utiliser car elles pourraient se briser en étant chauffées.

Désormais, dans une véritable situation de survie, un récipient en plastique peut être utilisé pour faire bouillir de l’eau à basse température. Mais comme le plastique est chauffé, des produits chimiques nocifs peuvent s’infiltrer dans l’approvisionnement en eau. Dans une telle situation, c’est à vous de décider si les circonstances sont suffisamment désastreuses pour boire à une telle source.

Tube de transfert

Passons maintenant au tube de transfert. J’ai trouvé une petite longueur de tube de cuivre dans le garage qui devrait bien fonctionner à cet effet. Les petits tubes en cuivre sont courants si l’on sait où chercher.

Encore une fois, je recommanderais de rester à l’écart des tubes en plastique à usage général à cet effet. La vapeur qui pénètre dans le tube de transfert est assez chaude et peut provoquer un lessivage du tube.

Conteneur de collecte

En ce qui concerne le conteneur de collecte, presque tout peut être utilisé. Mais, idéalement, le récipient de collecte sera scellé autour du tube de cuivre pour empêcher toute vapeur qui ne s’est pas condensée de s’échapper.

J’ai décidé d’utiliser une autre bouteille en verre avec un couvercle à visser. J’ai ensuite percé un trou dans les deux couvercles qui étaient juste un peu plus petits que le tube de cuivre. Lorsque j’ai poussé le tube à travers le trou, le couvercle s’est scellé décemment autour du tube.

Méthode de refroidissement

La dernière chose à considérer est la méthode de refroidissement autour du tube en cuivre. Maintenant, j’ai déjà fait cela et permettre au tube de refroidir par air fonctionne, mais pas efficacement. Le refroidissement par air peut produire un mélange de vapeur et d’eau liquide.

«L’eau contaminée» peut être utilisée pour refroidir le tube en enroulant simplement un chiffon humide autour du tube. Cependant, le chiffon devra être mouillé de nombreuses fois tout au long du processus car le tube chauffera avec le temps.

Lorsque vous utilisez de l’eau non traitée pour refroidir le tube de transfert, assurez-vous que rien ne pénètre dans le récipient de collecte d’eau propre.


Tester

À des fins de démonstration, j’ai décidé de le faire à l’intérieur sur le dessus de la cuisinière en utilisant une méthode de double chaudière.

Pour commencer, j’ai placé une bonne quantité de sel dans le bocal en verre. Je n’ai pas mesuré la quantité de sel, mais c’est plus que suffisant pour transformer l’eau en une couleur blanc laiteux.

Ensuite, j’ai connecté le tube, mis tout ce que je voulais qu’il aille et j’ai commencé à chauffer.

J’ai décidé de ne pas refroidir le tube avec de l’eau et je voulais plutôt voir dans quelle mesure le refroidissement par air fonctionnerait.



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