Barbara Creveling Rawles – Histoire orale

 Barbara Creveling Rawles – Histoire orale


(Suite de la partie 1.)

Le directeur du lycée de Dinuba, Walter Hellbaum, a recruté à l’Université de Berkeley, car Howard Page, son professeur d’agriculture et de ROTC – qui était un autre officier de réserve de l’armée – avait été rappelé en service actif. Papa était un bon candidat pour un poste au lycée de Dinuba parce qu’il était qualifié pour enseigner à la fois les cours d’agriculture et de ROTC. Mais un professeur d’agriculture plus expérimenté est arrivé peu de temps après. Mon père a donc fini par enseigner les mathématiques, les sciences et l’espagnol et il a dirigé le programme Junior ROTC. Papa a déménagé notre famille à Dinuba en 1940. Nous avons d’abord vécu dans une modeste maison de location de deux chambres sur Parkway, très proche de Lycée de Dinuba. Le loyer de cette maison était de 27,50 $ par mois.

Dinuba est dans une partie de la vallée centrale avec un sol particulièrement riche et une longue saison de croissance douce. Vous pouvez y cultiver à peu près n’importe quoi. À la fois à l’époque et maintenant, il y a un mélange de cultures en rangs, de vignobles (raisins de table et raisins de cuve), de vergers de noix et de vergers de fruits – y compris les agrumes. En dehors de certaines conditions de conduite dangereusement brumeuses en hiver, le climat est à peu près idéal. Il tombait rarement en dessous de zéro.

En plus de ses autres fonctions d’enseignement, mon père a également dirigé des pièces de théâtre au lycée. Et il était au Toastmasters Club, qui avait des réunions dans la ville voisine de Reedley. Il était un plaisantin et toujours le clown, à n’importe quel rassemblement. Papa était un homme aux intérêts multiples. Par exemple, il aimait faire des meubles.

Dans les années 30 et 40, les enseignants des écoles publiques étaient assez mal payés. Donc, pour soutenir notre famille, il a gardé très occupé, travaillant le week-end et pendant les mois d’été lorsque l’école n’était pas en session. Il a travaillé comme vendeur dans un magasin de chaussures, comme vérificateur dans une épicerie locale et comme professeur d’espagnol. Chaque été, il était également embauché par le gouvernement pour travailler dans un camp de travail pour migrants, pour être interprète espagnol pour le Bracero Program.

Pendant ce temps, DeWitt était toujours officier de réserve de l’armée. Il s’est tenu au courant en assistant aux camps des officiers de réserve (ORC) pendant deux semaines, chaque été, dans le sud de la Californie. Ces camps, y compris les voyages et les repas, étaient tous à ses frais. Les promotions de l’armée étaient très lentes, dans les années 1930. Mais ils ont accéléré rapidement, lorsque la guerre a commencé. En 1941, il avait été promu capitaine, mais peu de temps après, il est devenu major.

Nuages ​​de guerre

Tout au long de la fin des années 1930, notre famille avait suivi de près les événements mondiaux. La guerre civile en Espagne, l’invasion japonaise de la Mandchourie et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe ont captivé l’attention de tous. Beaucoup étaient tendus et inquiets pour leurs proches dans l’armée. Alors que je regardais mon père parader avec les cadets du JROTC sur le terrain de l’école secondaire, je ne pouvais que me demander s’ils seraient en sécurité à l’avenir. Parce que mon père avait plus de 35 ans, il n’était pas soumis à un rappel en service actif.

Entendre la nouvelle de l’attaque de Pearl Harbor a été un coup dur pour la population, en particulier pour ceux qui avaient des fils dans l’armée. Je me souviens que notre famille avait été convoquée par notre radio à la table de la cuisine pour écouter les nouvelles de l’attaque. Si je me souviens bien, le présentateur a dit, avec une pointe d’hystérie à la voix: «Attention, attention, tout le monde. Nous avons des nouvelles importantes.  » Le il a commencé à lire les titres et les rapports du service de fil. Papa a dit: « Tais-toi. » Par intermittence, ils recommençaient à répéter les gros titres, au cas où quelqu’un venait de se brancher. En entendant les informations diffusées, nous étions stupéfaits, figés. J’ai demandé: « Que ferons-nous? »

Nous sommes sortis et nous pouvions entendre et voir les voisins au milieu de la rue, parler les uns avec les autres. Ils étaient tous là comme s’ils attendaient que quelqu’un vienne leur dire ce qui allait se passer. Je me souviens avoir entendu une petite fille demander: « Qu’est-ce qu’un port de perles? » – comme si c’était chose plutôt qu’un lieu. Quand papa a dit: «C’est une base militaire, dans les îles hawaïennes», j’ai eu l’impression que quelque chose venait de m’attraper. Nous connaissions tant de familles qui avaient des fils en service actif.

Démographie de Dinuba

Elle est désormais majoritairement hispanique, mais lorsque nous sommes arrivés en 1940, Dinuba était une ville à peu près 90% blanche, avec seulement quelques hispaniques, japonais et philippins. Il y avait quelques immigrants blancs assez récents – notamment, un bon nombre d’Arméniens américains, qui étaient impliqués à la fois dans l’agriculture et l’élevage. Ils réussissaient bien à s’intégrer dans la société américaine, et ils ne parlaient pas beaucoup de ce que leurs familles avaient enduré dans le génocide arménien.

La réinstallation des familles japonaises dans les camps d’internement quelques mois plus tard a été tragique et déchirante. Une famille était une famille japonaise que nous connaissions. C’était un prêtre japonais. Lorsqu’on leur a ordonné de partir, mes parents ont appris qu’ils vendaient des choses avant de partir, et ils ont donc acheté leur réfrigérateur. Plus d’une douzaine de familles de Dinuba et de ses environs ont été internées. Certains de ces hommes japonais avaient été des gestionnaires de ferme très cruciaux. Il y avait plusieurs enfants japonais-américains dans ma classe à l’école. Pour nous, c’était ahurissant de penser qu’ils seraient forcés de quitter leur domicile et envoyés vivre dans une caserne dans le désert du Nevada.

Il y avait une grande pénurie de main-d’œuvre dans les villes agricoles comme Dinuba, pendant la guerre. Tant de jeunes hommes enrôlés ou plus tard ont été enrôlés. Et certains sont partis travailler dans des usines de guerre. Déplacer les grosses caisses de fruits était lourd travail. Les femmes remplissaient et faisaient des «travaux d’hommes» qui étaient auparavant inconnus.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, il y avait de nombreuses pénuries et des rationnements. Le café, le chocolat, les bonbons et la viande achetée en magasin étaient particulièrement rares. Nous étions également sous rationnement d’essence. Cela rendait nos déplacements en voiture peu fréquents. Il y avait même une pénurie de voitures, car aucune nouvelle voiture n’était produite. Deux de nos amis de la famille possédaient des concessionnaires automobiles. Donc, ceux-ci sont devenus utilisé concessionnaires automobiles. Ils ont eu une période vraiment sèche! Tous les fruits devaient encore être emballés. Il y avait donc beaucoup de femmes qui travaillaient dans les emballages de fruits. Les femmes occupaient également un grand nombre d’emplois de commis de banque et de magasin, tandis que les hommes étaient en guerre.

Défense civile

Avec son expérience militaire, mon père est devenu gardien de bloc de la protection civile. Même vivant dans Dinuba, qui est près du bord oriental de la vallée centraley, pendant plusieurs années, nous devions avoir des rideaux occultants ou des stores. Le dicton était: « Quand le soleil se couche, les ombres se couchent. » Mon père inspectait régulièrement notre bloc et avertissait les gens s’ils avaient de grosses fuites de lumière. Les pannes de courant en Californie ne se sont terminées qu’après qu’il était clair que le continent américain n’était plus à risque d’attaque aérienne ou de bombardement naval japonais.

Mon frère cadet, DeWitt Creveling, Junior est né en 1943. Peu après sa naissance, comme ils avaient besoin d’une maison plus grande, mes parents ont déménagé de leur maison de location près du lycée. Ils ont acheté une petite maison à 346, rue North L. La maison ne coûte que 2 000 $. Mon père a construit certains meubles pour la maison. C’est la même maison où ma mère vivait jusqu’à juste avant sa mort. Elle a utilisé la même cuisinière à gaz pendant toutes ces années.

Un jardin de la victoire et des lapins

Tout au long des années de guerre, mes parents et la plupart de nos voisins ont cultivé Victory Gardens. Nos jardins étaient de petits parterres de fleurs convertis, car nous étions sur un petit terrain, mais certains de nos voisins potagers étaient assez grands. Les gens cultivaient toutes sortes de légumes: poivrons, tomates, maïs, toutes sortes de courges et même des pommes de terre. La laitue ne se portait pas trop bien, car les lapins sauvages venaient se régaler. Mais le maïs dont ils ne pouvaient pas faire grand-chose. Notre petit jardin a fourni assez de salades et de légumes pour notre table. En plus de convertir les plates-bandes, nous avons également planté des légumes le long de nos haies.

Les voisins partageaient souvent les produits du jardin. Nos voisins, la famille Gapen, avaient un énorme figuier dans leur cour arrière et chaque année, ils avaient beaucoup de figues à partager. Tout le monde semblait avoir ses choses préférées à planter, et celles qui étaient généreuses partageraient. Le jardinage de la victoire était les chose à faire. Même dans une ville agricole, les fournitures d’épicerie devaient être complétées. Papa travaillait à temps partiel à l’épicerie, alors il en parlait. Il savait comment maigre les expéditions arrivaient au magasin. Et nous avons dû supporter le «nouveau» [ersatz] beurre. C’était une forme précoce de margarine blanche qui était comme manger du plastique, avec un peu de colorant alimentaire jaune-orange effroyable qui devait être mélangé à la maison. C’était l’un des emplois qu’Anita et moi partagions.

Ma mère savait déjà comment mettre en conserve à la maison. Après avoir acheté une résidence permanente à Dinuba, elle a acquis à la fois une marmite à vapeur à bain d’eau et une marmite à pression. Elle a mis en boîte plusieurs dizaines de pots à la maison – principalement des fruits – chaque été. Mère a toujours commencé sa mise en conserve d’été dans la fraîcheur du matin, car c’était un travail si chaud. Et c’était bien avant l’époque de la climatisation. La mise en conserve était juste un des nombreuses façons dont ma mère a pincé des sous pendant la Grande Dépression et la guerre. Notre devise souvent répétée était:

«Utilisez-le, épuisez-le;
Faites ou faites sans. »

(À conclure demain, dans la partie 3.)



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