Artichauts de Jérusalem pour TEOTWAWKI Gardening, par Soli Deo Gloria

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Considération n° 4 : Ravageurs et maladies

Les ravageurs et les maladies sont une préoccupation pour toute culture. Ils peuvent réduire considérablement votre rendement ou même détruire complètement vos plantes. La plupart des gens qui cultivent du maïs plantent des variétés hybrides spéciales qui résistent à de nombreuses maladies, puis ils pulvérisent également leurs champs avec divers traitements tout au long de la saison. En effet, les maladies des cultures sont un énorme problème en ce qui concerne le maïs. Les immenses champs cultivés chaque année dans une grande partie du pays signifient que les maladies peuvent se propager rapidement sur de vastes étendues de terres. Bien sûr, les variétés hybrides sont continuellement mises à jour pour faire face aux nouvelles menaces. Mais les variétés anciennes n’ont pas cette option, elles souffrent donc souvent.

Parce que les plantes vivaces sont conçues pour survivre année après année au même endroit, elles ont généralement une meilleure résistance aux maladies que les annuelles. Les racines solaires ne font pas exception. Ils souffrent généralement de peu ou pas de maladies graves des plantes. Cela devient particulièrement important lorsque l’accès aux traitements chimiques modernes disparaît. Je sais qu’il existe tous les traitements naturels qui peuvent agir contre certains problèmes, mais seulement tant que vous pouvez stocker les ingrédients ou les produire vous-même. Comme on dit « mieux vaut prévenir que guérir ».

Une stratégie importante que la plupart des jardiniers utilisent pour réduire les maladies consiste à cultiver des plantes de différentes familles botaniques. Par exemple, les tomates, les pommes de terre, les poivrons et les aubergines font tous partie de la famille des solanacées. De nombreuses maladies qui attaquent l’une de ces plantes peuvent se propager pour attaquer également les autres. (C’est pourquoi, lorsque vous pratiquez la rotation des cultures, les tomates ne doivent pas être tournées dans un lit qui contenait des pommes de terre l’année dernière). Les topinambours font partie de la famille des astéracées. La seule autre plante alimentaire couramment cultivée dans cette famille est le tournesol. L’ajout de cette culture peut donc ajouter à la diversité et à la résilience de votre approvisionnement alimentaire.

Les insectes peuvent aussi faire beaucoup de dégâts aux cultures. J’aimerais pouvoir dire que les sunroots sont immunisés contre ce type de problème, mais je ne peux pas. Je dirai que cette culture merveilleuse ne semble pas être une cible pour les limaces, les scarabées japonais, les chenilles ou les punaises (qui sont toutes abondantes dans mon jardin). Mais les pucerons semblent préférer les jeunes racines solaires à tout ce que je cultive. Au début de la saison, j’en trouve régulièrement des grappes sous les feuilles. Sans contrôle, ils drainent lentement l’énergie de la plante. Le spray Sevin™ semble prendre soin d’eux et la poussière fonctionne encore mieux. J’ai également mis en place de petits plateaux de Terro™ pour tuer les fourmis qui amènent les pucerons. Avec suffisamment de temps, vous pouvez parcourir manuellement votre parcelle et écraser les pucerons à la main sur les feuilles. Je l’ai fait et les feuilles sont suffisamment solides pour supporter cela. Au milieu de l’été, les plantes semblent se durcir et le problème des pucerons commence à s’estomper.

Outre les parasites de type microscopique et insecte, nous devons également faire face à de plus grands « amis » à quatre pattes. Parce que de nombreuses plantes sont conçues pour utiliser des animaux pour répandre leurs graines, elles peuvent fonctionner comme des aimants pour les prédateurs indésirables. Au fur et à mesure que les aliments mûrissent, ils deviennent souvent de couleurs vives et dégagent des odeurs attrayantes qui sont destiné pour attirer l’attention des animaux. Maintenant, dans une situation vraiment désespérée, ce ne serait pas si mal. Attirer des cerfs, des lapins, des écureuils et d’autres animaux pourrait être un bonus tant qu’un membre de votre groupe peut surveiller votre jardin 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour récolter ces animaux. Les petits animaux comme les tamias et les oiseaux, bien que comestibles, n’offriraient pas autant de rendement que les plus gros. Mais même ces petits gars peuvent encore faire beaucoup de dégâts.

Jusqu’au jour où vous pourrez abattre des cerfs et des lapins à tout moment de l’année, les parasites sont un énorme casse-tête. Mes neveux sont allés jusqu’à dormir parmi les rangs de leur champ de maïs sucré pour essayer d’éloigner les ratons laveurs et les cerfs. Un cerf peut déambuler dans le champ en grignotant des épis de maïs et en détruisant des centaines de plantes en une seule nuit. Malheureusement, les topinambours peuvent aussi souffrir des cerfs et des lapins. Mais ils ont un avantage remarquable dans ce domaine. Avec le maïs et la plupart des autres cultures, les animaux et les jardiniers se battent pour la même partie de la plante. Mais parce que la partie comestible des topinambours d’un point de vue humain est le tubercule souterrain, la nourriture est naturellement plus protégée de la plupart des prédateurs. Je suppose que les tubercules pourraient être sensibles aux taupes ou à d’autres ravageurs souterrains, mais je ne peux pas en être sûr car je n’ai pas ces animaux là où je vis.

Le problème de ravageurs auquel je suis le plus souvent confronté est celui des cerfs (et parfois des lapins au début de la saison) qui se promènent dans le jardin et mangent les cimes tendres des plantes. Les sprays répulsifs pour les clôtures et les cerfs sont utiles. Post-TEOTWAWKI un bon fusil ferait aussi l’affaire. Mais même si le dessus des plantes est mangé, cela ne signifie pas une mauvaise récolte totale comme ce serait le cas pour le maïs ou bien d’autres choses. Des pousses latérales pousseront près du sommet des tiges restantes et les plantes continueront à pousser et à stocker de l’énergie sous terre. Ils n’ont peut-être pas assez d’énergie accumulée en septembre pour fleurir et fructifier, mais je ne suis de toute façon pas intéressé par les fleurs ou les fruits.

Conseil de pro : Étant donné que les racines solaires sont conçues pour la multiplication végétative par les tubercules, la plupart des variétés n’ont aucune valeur nutritive appréciable dans leurs minuscules graines. Certains ne produisent même pas de graines viables (ce qui est tout aussi bien puisque vous souhaitez conserver les propriétés de la plante mère).

Considération # 5 : Stockage

Le stockage des aliments à manger hors saison peut être un problème sérieux sans accès aux réfrigérateurs et congélateurs modernes. Certains aliments peuvent être mis en conserve, déshydratés ou stockés dans une cave à racines. Ces différentes méthodes présentent toutes des avantages et des inconvénients en termes de matériel, d’énergie, de temps et de risque de détérioration. Sans électricité pour faire fonctionner un congélateur, le maïs doit être mis en conserve sous pression ou bien séché soigneusement pour le stockage. Pour économiser suffisamment pour en faire une partie de l’alimentation de votre famille tout au long de l’année, il faudrait énormément de bocaux en conserve et beaucoup d’heures debout au-dessus d’un poêle à bois. Un déshydrateur solaire pourrait fonctionner, mais si vous avez besoin de sécher les grains au soleil, vous devrez avoir quelqu’un qui monte la garde toute la journée pour éloigner les oiseaux et autres bestioles.

Les topinambours sont beaucoup plus faciles. Pour les stocker, il suffit de les laisser en terre. Ils sont facilement récupérables à partir de là chaque fois que le sol n’est pas gelé. Tous les tubercules qui ne sont pas consommés au printemps peuvent simplement être laissés dans le sol pour germer. Si votre sol gèle assez fort pour éviter de creuser de 6 à 8″, vous pouvez récolter les tubercules à l’avance et les stocker dans des seaux recouverts de sable à l’intérieur d’un atelier, d’un garage ou d’un autre endroit qui reste assez froid (si vous les mettez dans votre sous-sol, ils pourraient se réchauffer suffisamment pour commencer à germer tôt).

Si vous voulez continuer à manger les tubercules tout l’été, vous devez les récolter entre le milieu et la fin du printemps (peu avant qu’ils ne germent). À ce stade, ils peuvent être lavés, tranchés et séchés (ou congelés si vous avez de l’électricité disponible). Bien que vous deviez toujours les surveiller, les racines tranchées qui sèchent au soleil ne seront pas aussi attrayantes pour la faune que les graines.

Considération # 6 : Sécurité des opérations (OPSEC)

Bien que toutes les considérations précédentes s’appliquent vraiment à quiconque jardine, cette considération est particulière pour ceux d’entre nous qui se préparent à un effondrement social potentiel. Une récolte qui pourrait être facilement cachée des regards indiscrets serait formidable. Encore une fois, considérez le contraste entre les racines du soleil et le maïs. Je me risquerais à dire que presque tous les hommes, femmes et enfants aux États-Unis savent à quoi ressemble le maïs. Presque tous aiment le goût et savent aussi comment le préparer. La plupart des gens le reconnaîtraient comme de la nourriture bien avant qu’il ne soit mûr – et s’ils en voyaient en marchant le long de la route, beaucoup sauraient à peu près quand revenir pour essayer de le voler.

Mais les sunroots ? La plupart des gens n’en ont même jamais entendu parler. La plante à fleurs ne ressemble pas du tout aux tournesols cultivés (les tournesols cultivés ont de grosses têtes pleines de graines comestibles, mais les topinambours ont une grappe lâche de petites fleurs jaunes au sommet). Très peu de gens pouvaient les différencier des tournesols sauvages à distance. De plus, la culture miracle ne pousse pas dans de belles rangées nettes qui voir comme s’ils avaient été plantés exprès pour se nourrir. Les topinambours aiment pousser en touffes désordonnées. Ils donnent l’apparence d’un champ abandonné envahi de fleurs sauvages. Et surtout au moment où il est préférable de récolter (de la fin de l’hiver à la fin du printemps), il n’y a rien de vivant au-dessus du sol pour attirer l’attention de quiconque. Cela ne va pas beaucoup mieux que cela en termes d’OPSEC.

Photo 4 : Est-ce que l’un de vos voisins reconnaîtrait ces plantes comme nourriture ? C’est le lit de jardin quelques semaines après que j’ai naïvement pensé que j’avais enlevé tous les tubercules.

Considération # 7 : Guerilla Gardening

Une dernière considération pour certaines personnes est l’utilité d’une plante dans ce qu’on appelle le « jardinage de guérilla ». Le jardinage de guérilla est l’idée de cultiver secrètement des plantes comestibles dans des zones abandonnées ou des espaces publics où elles passeront inaperçues. Mais puisque vous les avez plantés, vous saurez venir les récolter au bon moment. Parce que les topinambours ont besoin d’un bon peu de soleil, ils ne fonctionneraient pas dans les bois profonds d’un parc national. Parce qu’ils se propagent si facilement et font de l’ombre aux autres plantes, vous ne devriez jamais les introduire en bordure du champ d’un autre homme. Parce que les récolter implique de creuser le sol, les topinambours ne sont pas quelque chose que vous pouvez tranquillement récolter le long d’un parc public très fréquenté (bien que si vous les plantez là, ils pourraient prospérer jusqu’à un moment où les gens ne sont pas concernés à propos d’une infraction mineure comme creuser dans le parc).

L’endroit où les topinambours pourraient bien fonctionner se trouve dans des endroits relativement clairs le long des voies ferrées, des routes forestières ou des endroits où la compagnie d’électricité tond occasionnellement des broussailles près des lignes électriques. Il s’agit d’un habitat naturel pour les tournesols sauvages, donc très peu de gens remarqueront vos racines solaires et elles ne devraient causer aucun dommage réel à l’écosystème local. En fait, vous pourriez même constater que des topinambours sauvages poussent déjà dans ces endroits. Bien sûr, vous voudriez éviter les endroits où les herbicides sont pulvérisés. Veuillez noter que je ne préconise pas que vous plantiez quoi que ce soit sur un terrain qui ne vous appartient pas, mais je le signale simplement à ceux qui pourraient prendre cette décision.

Puisque j’ai mentionné les topinambours sauvages, je devrais en dire un mot ici. Les topinambours sauvages sont aux racines du soleil cultivées ce que les graines de graminées sauvages sont au maïs. Dans le passé, les gens sélectionnaient et cultivaient à la fois les racines du soleil et le maïs pour produire une nourriture plus abondante. Il n’y a rien de mal avec les versions sauvages de sunroots ou de graines de graminées, mais elles ne sont pas aussi productives que les variétés cultivées. Les sunroots sauvages ont tendance à avoir des tubercules plus petits, plus fins, plus allongés et plus éloignés de la plante mère. Si vous en avez sur votre propriété, alors mangez-les par tous les moyens. Mais si vous choisissez quelque chose à propager consciemment, j’opterais pour une variété cultivée.

Conclusion

J’espère qu’après avoir lu cet article, vous essayerez les topinambours. Et même si vous ne le faites pas, j’espère que cet article vous aidera à penser au jardinage sous un jour un peu différent et à prendre en compte de nouveaux facteurs pour décider quoi planter l’année prochaine. Recherchez des plantes qui produisent des calories abondantes, qui reviennent chaque année d’elles-mêmes, qui nécessitent peu d’entretien, qui résistent aux maladies et aux ravageurs, qui sont faciles à stocker et qui ne ressemblent évidemment pas à de la nourriture pour les passants. Que le Seigneur vous bénisse tous !

« En effet, l’Éternel donnera ce qui est bon, et notre terre rendra son produit. » – Psaume 85:12

Notes de bas de page

(1) La source de toutes les estimations de calories et de vitamines était calorieking.com. J’ai utilisé 3 000 calories par jour comme besoin estimé pour un homme adulte actif.

(2) Kays et Nottingham, 2008 ; cité par Samuel Thayer dans « Nature’s Garden », 2010



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