10 choses que j’aurais aimé savoir avant de déshydrater des aliments

 10 choses que j’aurais aimé savoir avant de déshydrater des aliments

Il y a quelque temps, j’ai commencé à déshydrater divers aliments car j’avais besoin d’en-cas pour mes voyages en camping, et il était plus économique de les faire soi-même plutôt que de les acheter dans des magasins « spécialisés ». J’ai décidé d’acheter un déshydrateur alimentaire et j’ai commencé à déshydrater divers aliments pour ajouter de la diversité à mon alimentation, mais aussi pour réduire le poids de mon sac à dos.

C’était bien avant que je ne commence à faire de la préparation, et une fois que j’ai adopté ce mode de vie, j’ai réalisé que la déshydratation est un excellent moyen de conserver les aliments à long terme et qu’elle est tout à fait idéale pour mes besoins en matière de préparation. De plus, j’ai eu l’occasion d’expérimenter divers aliments, y compris des plantes sauvages. Je ne me vois pas vivre sans un tel appareil, car il offre de nombreux avantages et facilite grandement la conservation des aliments.

J’ai beaucoup appris au fil des ans et j’ai décidé de partager mes astuces avec les lecteurs de Survivopedia, car tout le monde n’est pas expert en conservation des aliments. Alors, allons-y !

Connaître son déshydrateur alimentaire

Au cours des dix dernières années, j’ai possédé trois déshydrateurs alimentaires et j’ai appris qu’il faut vraiment prendre le temps de lire le manuel d’utilisation et toutes les instructions supplémentaires fournies par l’appareil. Certaines personnes appliquent la méthode « essai-erreur » lorsqu’elles achètent de nouveaux appareils et ne prennent pas la peine de lire les manuels. Ils pensent qu’une fois qu’ils ont appris à utiliser un appareil, les mêmes règles s’appliquent à tous les appareils similaires.

Certes, la lecture des manuels peut être ennuyeuse, mais elle vous évitera bien des maux de tête, surtout lorsqu’il s’agit de nourriture. Je suis le genre de personne qui n’aime pas que la nourriture soit gaspillée, c’est pourquoi je vérifie tout lorsque je manipule des aliments.

Ne pas mélanger les aliments

Lorsque j’avais des restes de divers aliments provenant d’un lot que je venais de sécher, je regroupais souvent des aliments de types différents, sans savoir que cela modifierait le goût de l’aliment. Par exemple, si vous séchez des poivrons avec n’importe quel autre type d’aliment, vous obtiendrez des aliments épicés. Sécher des légumes à l’odeur forte avec des fruits est également à proscrire, car vous obtiendrez des aliments à l’odeur et au goût bizarres.

Le séchage des restes d’un groupe d’aliments peut prendre plus de temps et vous ne pourrez peut-être pas remplir tous les plateaux, mais au moins vous aurez des aliments qui auront le goût qu’ils méritent.

En savoir plus sur le blanchiment

Le blanchiment consiste à ébouillanter les légumes dans de l’eau bouillante pendant une courte période, puis à les refroidir rapidement et complètement dans de l’eau glacée. Ce processus arrête l’action des enzymes alimentaires et empêche la perte de saveur, de couleur et de texture. En général, tous les légumes doivent être blanchis avant d’être déshydratés, à quelques exceptions près, comme les poivrons, les oignons coupés, les oignons verts et les poireaux.

Si l’on omet cette étape, les légumes risquent de perdre leur couleur et de devenir ternes ou brunâtres pendant la déshydratation et le stockage, ce qui les rend moins attrayants lorsqu’ils sont consommés tels quels ou ajoutés à d’autres plats. Les légumes non blanchis peuvent également devenir coriaces et plus difficiles à réhydrater, ce qui leur donne une texture moins attrayante lorsqu’ils sont cuits.

Coupez les aliments en tranches ou en dés réguliers.

Pour que les fruits et les légumes sèchent uniformément, vous devez les couper en morceaux de taille similaire. Cela peut s’avérer difficile avec un couteau de cuisine ordinaire, surtout si vous n’avez pas l’habitude de cuisiner souvent. Pour être sûr de faire du bon travail, je vous recommande de vous procurer des éminceurs et des coupeurs en dés, car il existe plusieurs produits disponibles en ligne. Ils sont pratiques, faciles à utiliser et assez abordables.

Ne pas superposer les aliments

Ne superposez pas les aliments, car cela bloquerait la circulation de l’air et empêcherait un séchage correct. En outre, vous risquez de contaminer ou d’altérer le goût des aliments, en particulier si vous utilisez des groupes d’aliments similaires dans un même lot, par exemple si vous séchez des pommes Granny Smith avec des variétés Golden Delicious.

« Ne déshydratez que des produits de la meilleure qualité »

J’ai entendu cette phrase bien trop souvent, et non, vous avez le droit de sécher tous les produits dont vous disposez et tous les excédents de votre jardin, quelle que soit leur qualité ou leur degré de maturité. Il existe cependant quelques astuces qui vous permettront d’obtenir un excellent lot de produits séchés. Comme indiqué précédemment, veillez à couper les aliments de manière uniforme et à sélectionner principalement les parties fermes pour le séchage. Si vous avez des produits trop mûrs, vous pouvez les transformer en purée et les sécher. Certains déshydrateurs alimentaires sont même équipés d’un plateau à purée.

Les baies et les raisins sont souvent un défi

Les baies et les raisins sont des types de fruits difficiles à sécher parce qu’ils ont des formes et des tailles inégales. Dans certains cas, vous devrez faire tourner les plateaux dans le déshydrateur pour vous assurer que tout sèche uniformément. De plus, comme certains de ces fruits peuvent être gros, il est recommandé de les couper en deux. Vous pouvez également les transformer en purée. Veillez à vérifier souvent les baies, car les plus petites peuvent facilement être trop séchées.

N’ayez pas peur de faire sécher les plantes sauvages

Je suis un butineur et j’aime cueillir des délices sauvages dès que je me trouve dans la nature. Selon la saison, vous pouvez récolter divers fruits et légumes qui peuvent être facilement séchés, tout comme leurs homologues domestiques. Le problème avec les légumes sauvages, c’est que vous ne trouverez pas d’informations sur leurs besoins en séchage dans le manuel de votre déshydrateur, et que vous devrez faire un peu de recherche vous-même. La meilleure source d’information reste YouTube, ainsi que divers blogs et sites web appartenant à des foragers et des homesteaders.

Par exemple, j’aime cueillir des herbes médicinales et les faire sécher pour en faire du thé ou d’autres préparations. Je n’ai aucun mal à sécher les feuilles et les tiges, mais pour les racines, c’est une tout autre histoire. Les racines doivent être nettoyées correctement et coupées uniformément pour assurer un séchage complet. Si certains morceaux sont encore humides lorsque vous les stockez, vous compromettez l’ensemble de votre stock.

Ventilez souvent la zone de travail si vous séchez des produits épicés.

J’aime déshydrater des oignons coupés et des cubes, mais aussi des poivrons et de l’ail. Lorsque je le fais, j’aère correctement la zone car les huiles contenues dans certains de ces légumes se répandent dans l’air et m’irritent les yeux. De plus, une fois que vous avez fini de sécher ces types d’aliments, vous devez nettoyer correctement le déshydrateur ; sinon, votre prochaine fournée d’aliments deviendra épicée. Il faudra beaucoup frotter pour s’assurer que vos chips de banane ne sont pas épicées.

Gardez votre déshydrateur propre en permanence

La propreté est en fait plus compliquée et prend plus de temps que le processus de séchage des aliments lui-même, car si vous ne faites pas bien votre travail, vous vous retrouverez avec un déshydrateur sale (voire moisi) et vous contaminerez vos aliments.

J’aime aussi sécher des repas cuisinés, et j’ai expérimenté différents repas au fil des ans, car rien ne vaut un repas fait maison lorsque vous campez seul au milieu de nulle part. Cela dit, j’ai déshydraté des plats de pâtes, des chilis et des ragoûts, des ragoûts et divers plats à base de céréales. Cela peut parfois devenir un travail salissant, et le nettoyage demande beaucoup de temps et de patience. J’ai dû jeter un déshydrateur parce que ma femme n’avait pas fait un assez bon travail après avoir déshydraté des restes. Il était plein de moisissures et il était inutile d’essayer de le récupérer.

Voici une liste des plats cuisinés les plus courants que les gens aiment déshydrater :

Soupes et ragoûts: Ces aliments sont idéaux pour la déshydratation car ils se déshydratent bien et se réhydratent rapidement, en conservant une grande partie de leur saveur et de leur texture d’origine. Les choix les plus courants sont la soupe de légumes, le ragoût de bœuf et la soupe de poulet aux nouilles.

Chili: Le chili est l’un des plats préférés pour la déshydratation en raison de ses ingrédients consistants et de ses saveurs robustes. Il se réhydrate facilement et est parfait pour un repas chaud sur le pouce.

Plats de pâtes: Les pâtes avec diverses sauces, telles que les spaghettis bolognaises, les macaronis au fromage ou les pâtes primavera, peuvent être déshydratées. La clé est de s’assurer que les pâtes sont cuites al dente avant la déshydratation afin d’éviter qu’elles ne deviennent pâteuses lors de la réhydratation.

Casseroles: Les plats en cocotte, comme les lasagnes ou le thon en cocotte, peuvent être déshydratés en portions. Ces plats sont généralement denses et savoureux, ce qui les rend adaptés à la réhydratation.

Plats à base de riz et de céréales: Les plats comme le riz frit, le risotto et les plats à base de quinoa se déshydratent bien. Ils sont polyvalents et peuvent être combinés avec une variété de légumes et de protéines.

Curry et Stir-Fries: Les currys (comme le curry de poulet ou le curry de légumes) et les sautés (comme le bœuf et le brocoli) sont couramment déshydratés. Ces plats sont pleins de saveur et se réhydratent bien.

Plats pour le petit-déjeuner: Les petits déjeuners tels que les œufs brouillés, les flocons d’avoine et les burritos peuvent également être déshydratés. Une fois réhydratés, ils constituent un début de journée pratique et nutritif.

Conservez correctement vos aliments déshydratés

Le stockage est également une tâche qui requiert toute votre attention, surtout si vous êtes novice en matière de déshydratation. Vous devez conserver vos aliments déshydratés dans des sacs à fermeture éclair résistants ou dans des récipients en métal. Si vous avez des bocaux en verre, vous pouvez également les utiliser pour conserver vos produits secs, à condition de les stériliser au préalable et de vérifier que les bouchons sont bien hermétiques. Je recommande également d’ajouter un sachet de gel de silice de qualité alimentaire dans chaque récipient, surtout si vous êtes un débutant qui découvre l’art du séchage des aliments.

Un dernier mot

J’espère que ces conseils vous aideront à améliorer votre pratique de la déshydratation des aliments, vous permettant ainsi d’augmenter la taille de votre réserve de produits séchés. J’aurais aimé que quelqu’un me parle de certaines de ces astuces lorsque j’ai commencé, et c’est la principale raison pour laquelle je les ai partagées avec vous. Comme toujours, n’hésitez pas à utiliser la section des commentaires si vous avez d’autres conseils qui pourraient être utiles à nos lecteurs.


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